Сладкий папочка (Лиза Клейпас).Rtf

Annotation Äåâ÷îíêà èç áåäíîãî êâàðòàëà ïîäöåïèëà ïîæèëîãî ìèëëèîíåðà! Òàê ñ÷èòàþò âñå, êîìó èçâåñòíà ñòðàííàÿ èñòîðèÿ õîðîøåíüêîé ïàðèêìàõåðøè Ëèáåðòè Äæîíñ, ïîñåëèâøåéñÿ â ðîñêîøíîì îñîáíÿêå ìèëëèîíåðà ×åð÷èëëÿ Òðåâèñà. Êòî ïîâåðèò, ÷òî Òðåâèñ îòíîñèòñÿ ê íåé, êàê îòåö? Êòî äîãàäàåòñÿ, ÷òî èõ ñ Ëèáåðòè ñâÿçûâàåò íå ðîìàí, à òàéíà ïðîøëîãî? Íèêòî. Íèêîãäà. Äà è ïðàâäà ëè ýòî? Ãåéäæ Òðåâèñ, ñòàðøèé ñûí ìèëëèîíåðà, çíàåò ìíîãîå è îá îòöå, è î åãî ïîäîïå÷íîé. Îí ìîã áû ðàññêàçàòü. Íî íå ñêàæåò íè ñëîâà. Îí è ñåðäöó ïðèêàæåò ìîë÷àòü. Ñåðäöó âëþáëåííîãî ìóæ÷èíû... * * * Ëèçà ÊëåéïàñÃëàâà 1 Ãëàâà 2 Ãëàâà 3 Ãëàâà 4 Ãëàâà 5 Ãëàâà 6 Ãëàâà 7 Ãëàâà 8 Ãëàâà 9 Ãëàâà 10 Ãëàâà 11 Ãëàâà 12 Ãëàâà 13 Ãëàâà 14 Ãëàâà 15 Ãëàâà 16 Ãëàâà 17 Ãëàâà 1 8 Ãëàâà 19 Ãëàâà 20 Ãëàâà 21 Ãëàâà 22 Ãëàâà 23 Ãëàâà 24 Ýïèëîã notes1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 * * * Ëèçà Êëåéïàñ Ñëàäêèé ïàïî÷êà Ìîåìó ìóæó, Ãðåãó. Îí – ìîÿ èñòèííàÿ ëþáîâü, ìîé ëó÷øèé äðóã, ìîå ïðèêëþ÷åíèå, îïîðà è îðèåíòèð íà êàðòå ìîåãî ñåðäöà. Çà ñàìûå êðåïêèå îáúÿòèÿ, çàòî, ÷òî çàñòàâèë ïî÷óâñòâîâàòü ñåáÿ êðàñèâîé, çà îñòðîóìèå è çà òî, ÷òî ñ íèì âåñåëî, çàòî, ÷òî âûáèðàåò îòëè÷íîå âèíî, çàáîòèòñÿ î ñåìüå, è çà òî, ÷òî îí âñåãäà ñàìûé èíòåðåñíûé ÷åëîâåê â êîìïàíèè. Ãëàâà 1 Êîãäà ìíå áûëî ÷åòûðå ãîäà, ìîé îòåö ïîãèá â ðåçóëüòàòå íåñ÷àñòíîãî ñëó÷àÿ íà áóðîâîé âûøêå. Ïàïà òàì äàæå íå ðàáîòàë. Êàê ïðåäñòàâèòåëü êîìïàíèè îí â êîñòþìå è ïðè ãàëñòóêå èíñïåêòèðîâàë ýêñïëóàòàöèîííûå è áóðîâûå ïëàòôîðìû. Âñå ïðîèçîøëî, êîãäà óñòàíîâêà åùå íå áûëà çàâåðøåíà, – îí îñòóïèëñÿ, çàöåïèâøèñü íîãîé çà ïðîåì â ïîëó, óïàë ñ øåñòèäåñÿòèôóòîâîé âûñîòû íà íèæíþþ ïëàòôîðìó è ñëîìàë øåþ. Ñìåðòü íàñòóïèëà ìãíîâåííî. ß äîëãî íå ìîãëà ïîíÿòü, ÷òî ïàïà íèêîãäà áîëüøå íå âåðíåòñÿ. Íå îäèí ìåñÿö ÿ æäàëà åãî âîçëå îêíà â íàøåì äîìå â Êåéòè, ÷òî ê ñåâåðó îò Õüþñòîíà. Èíîãäà ÿ ñòîÿëà â êîíöå ïîäúåçäíîé äîðîæêè, ïðîâîæàÿ âçãëÿäîì êàæäûé ïðîåçæàâøèé ìèìî àâòîìîáèëü. Êàê íè óãîâàðèâàëà ìåíÿ ìàìà íå æäàòü åãî, âñå áåç òîëêó. Íàâåðíîå, ìíå òîãäà êàçàëîñü, ÷òî, åñëè î÷åíü ñèëüíî õîòåòü, ïàïà îáÿçàòåëüíî âåðíåòñÿ. Âîñïîìèíàíèé îá îòöå ó ìåíÿ ñîõðàíèëîñü íåìíîãî. Ýòî, ñêîðåå, äàæå âïå÷àòëåíèÿ. Ïîìíþ îùóùåíèå åãî òâåðäîé ãðóäè ïîä ìîèìè èêðàìè – äîëæíî áûòü, ðàç èëè äâà îí íîñèë ìåíÿ íà ïëå÷àõ. ß ïîêà÷èâàþñü âûñîêî â âîçäóõå, à îí êðåïêî äåðæèò ìåíÿ çà íîãè.  ìîèõ ðóêàõ – æåñòêèå ïðÿäè åãî âîëîñ, áëåñòÿùèõ ÷åðíûõ âîëîñ, ïîäñòðèæåííûõ ëåñåíêîé. ß ïî÷òè ñëûøó, êàê îí ïîåò «Ââåðõ íà íåáî», ìåêñèêàíñêóþ êîëûáåëüíóþ, êîòîðàÿ âñåãäà íàâåâàëà ìíå ñëàäêèå ñíû. Íà ìîåì êîìîäå ñòîèò ïàïèíà ôîòîãðàôèÿ â ðàìêå, îíà ó ìåíÿ åäèíñòâåííàÿ. Íà íåé îí â êîâáîéêå è äæèíñàõ ñî ñòðåëêàìè, ïîäïîÿñàííûé òèñíåíûì êîæàíûì ðåìíåì ñ ïðÿæêîé èç ñåðåáðà è áèðþçû ðàçìåðîì ñ òàðåëêó äëÿ çàâòðàêà.  óãîëêàõ ãóá çàòàèëàñü óëûáêà, íà ñìóãëîé ùåêå îáîçíà÷èëàñü ÿìî÷êà. Âñå ãîâîðÿò, ïàïà áûë ÷åëîâåêîì óìíûì, ðîìàíòèêîì, î÷åíü òðóäîëþáèâûì è ñ âûñîêèìè óñòðåìëåíèÿìè. Áóäü åìó îòïóùåíî ïîáîëüøå âðåìåíè, äóìàþ, îí ìíîãîãî äîáèëñÿ áû â æèçíè. ß êðàéíå ìàëî çíàþ î ñâîåì îòöå, íî óâåðåíà, ÷òî îí ëþáèë ìåíÿ. Ìíå äàþò ýòî ïî÷óâñòâîâàòü äàæå î÷åíü ñêóäíûå îáðûâêè ñâÿçàííûõ ñ íèì âîñïîìèíàíèé. Ìàìà òàê è íå íàøëà ìóæ÷èíó, êîòîðûé ìîã áû çàíÿòü ìåñòî ïàïû. Èëè òî÷íåå ñêàçàòü, îíà íàõîäèëà íà åãî ìåñòî ìíîãî ìóæ÷èí. Îäíàêî ïî÷òè íèêòî èç íèõ íå çàäåðæèâàëñÿ ó íåå íàäîëãî. Ìàìà áûëà êðàñèâîé æåíùèíîé – ñ÷àñòëèâîé, ïðàâäà, åå íå íàçîâåøü, – è ïðèâëå÷ü ìóæ÷èíó åé íèêîãäà íå ñîñòàâëÿëî òðóäà. Äðóãîå äåëî óäåðæàòü. Ê òîìó âðåìåíè, êîãäà ìíå èñïîëíèëîñü òðèíàäöàòü, îíà ñìåíèëà ñòîëüêî ëþáîâíèêîâ, ÷òî ÿ ñáèëàñü ñî ñ÷åòà. È êîãäà îíà íàêîíåö íàøëà òîãî, ñ êåì, ïî åå ìíåíèþ, ìîãëà áû óæèòüñÿ, ÿ èñïûòàëà íå÷òî âðîäå îáëåã÷åíèÿ. Îíè ðåøèëè ïîñåëèòüñÿ íà âîñòîêå Òåõàñà â ãîðîäêå ïîä íàçâàíèåì Óýëêîì – òàì ãäå-òî ðÿäîì âûðîñ ìàìèí äðóã. Âûøëî òàê, ÷òî äëÿ ìåíÿ Óýëêîì ñòàë òåì ìåñòîì, ãäå ÿ âñå ïîòåðÿëà è âñå îáðåëà âíîâü. Òàì ìîÿ æèçíü ñäåëàëà êðóòîé ïîâîðîò, íàïðàâèâ ìåíÿ ïî òàêîìó ïóòè, î êîòîðîì ÿ è ïîìûñëèòü íå ìîãëà. Áûë ïåðâûé äåíü ïîñëå íàøåãî ïåðååçäà íà ñòîÿíêó æèëûõ òðåéëåðîâ. ß áðåëà ïî óëèöå, çàêàí÷èâàþùåéñÿ òóïèêîì, ïî îáåèì ñòîðîíàì êîòîðîé, êàê êëàâèøè ïèàíèíî, òÿíóëèñü ðÿäû òðåéëåðîâ. Ñîáñòâåííî, âñÿ ñòîÿíêà ïðåäñòàâëÿëà ñîáîé ñåòü ïûëüíûõ óëèö, çàêàí÷èâàþùèõñÿ òóïèêàìè. Ïðè ýòîì ëåâàÿ ÷àñòü ïàðêà òðåéëåðîâ áûëà çàêëþ÷åíà â êîëüöî íåäàâíî ïîñòðîåííîé äîðîãè. Êàæäûé äîì íà êîëåñàõ ñòîÿë íà îòäåëüíîé çàáåòîíèðîâàííîé ïëîùàäêå ëèáî â àëþìèíèåâîé, ëèáî â äåðåâÿííîé, ëèáî â ñåò÷àòîé êîíñòðóêöèè. Ïåðåä íåêîòîðûìè ôóðãîíàìè íà êëî÷êàõ çåìëè áûëè ðàçáèòû ïàëèñàäíèêè.  íåñêîëüêèõ èç íèõ â öåíòðå êðàñîâàëñÿ êðåïîâûé ìèðò ñ âûñîõøèìè áëåäíî-êîðè÷íåâûìè öâåòàìè è ðàñòðåñêàâøåéñÿ îò æàðû êîðîé. Êðóãëîå è áåëîå ïðåäâå÷åðíåå ñîëíöå âèñåëî íàä ãîëîâîé, êàê ïðèøïèëåííàÿ ê íåáó áóìàæíàÿ òàðåëêà. Çíîé, êàçàëîñü, øåë íå òîëüêî ñâåðõó, íî è ñíèçó, ïîäíèìàÿñü îò ñóõîé çåìëè ïî÷òè âèäèìûìè âîëíàìè. Âðåìÿ â Óýëêîìå ïîëçëî åëå-åëå. Ïî ìíåíèþ òàìîøíèõ æèòåëåé, çà âñå, ÷òî òðåáóåò ñïåøêè, áðàòüñÿ è âîâñå íå ñòîèò. Êîøêè è ñîáàêè áîëüøóþ ÷àñòü äíÿ äðåìàëè â æàðêîé òåíè, âñòàâàÿ ëèøü çàòåì, ÷òîáû ñëèçàòü íåñêîëüêî êàïåëü òåïëîé âîäû, ñî÷àùåéñÿ èç ñòûêîâ âîäîïðîâîäíûõ òðóá. Äàæå ìóõè ëåòàëè êàê-òî ëåíèâî.  êàðìàíå ìîèõ îòðåçàííûõ âûøå êîëåí äæèíñîâ ïîõðóñòûâàë êîíâåðò ñ ÷åêîì. Ìàìà âåëåëà ìíå îòíåñòè åãî óïðàâëÿþùåìó ðàí÷î Áëóáîííåò, ìèñòåðó Ëóèñó Ñýäëåêó, êîòîðûé æèë â êðàñíîì êèðïè÷íîì äîìå ó ñàìîãî âúåçäà íà ñòîÿíêó. ß òàùèëàñü ïî àñôàëüòó âäîëü ðàçáèòîãî áîðäþðà, è ìíå êàçàëîñü, áóäòî ìîè íîãè â êðîññîâêàõ ñåé÷àñ ïðîñòî èñïåêóòñÿ. Âïåðåäè â ðàññëàáëåííûõ, íåáðåæíûõ ïîçàõ ñòîÿëè äåâ÷îíêà-ïîäðîñòîê è ïàðà ìàëü÷èøåê ïîñòàðøå. Äåâ÷îíêà áûëà áëîíäèíêîé ñ ñîáðàííûìè â õâîñò äëèííûìè âîëîñàìè è ïûøíî âçáèòîé ñ ïîìîùüþ ëàêà ÷åëêîé. Ñâîé òåìíûé çàãàð îíà äåìîíñòðèðîâàëà, íàöåïèâ êîðîòêèå øîðòû è êðîøå÷íûé ïóðïóðíûé ëèô÷èê îò êóïàëüíèêà, ÷òî è îáúÿñíÿëî êðàéíþþ ñòåïåíü çàèíòåðåñîâàííîñòè ìàëü÷èøåê ðàçãîâîðîì ñ íåé. Îäèí èç ïàðíåé áûë â øîðòàõ è ìàéêå áåç ðóêàâîâ, äðóãîé, òåìíîâîëîñûé, â «ðýíãëåðàõ» è çàëÿïàííûõ ãðÿçüþ êîâáîéñêèõ ñàïîãàõ, ñòîÿë, îïåðøèñü íà îäíó íîãó, çàñóíóâ ïàëåö îäíîé ðóêè â êàðìàí äæèíñîâ, à äðóãîé ðóêîé æåñòèêóëèðóÿ âî âðåìÿ ðàçãîâîðà.  åãî ñòðîéíîé êîñòèñòîé ôèãóðå è ðåçêî î÷åð÷åííîì ïðîôèëå áûëî íå÷òî òàêîå, ÷òî ïðèòÿãèâàëî âçãëÿä. À åãî áüþùàÿ ÷åðåç êðàé ýíåðãèÿ ðåçêî êîíòðàñòèðîâàëà ñ àòìîñôåðîé ñîííîãî çíîéíîãî çàòèøüÿ. Òåõàñöû âñåõ âîçðàñòîâ – íàðîä îáùèòåëüíûé è áåç ñòåñíåíèÿ çàãîâàðèâàþò íà óëèöå ñ íåçíàêîìûìè, íî òóò áûëî î÷åâèäíî, ÷òî ÿ ìèíóþ òðîèöó íåçàìå÷åííîé. Ìåíÿ ýòî ñîâåðøåííî óñòðàèâàëî. ß òèõî øëà ñåáå ïî äðóãîé ñòîðîíå äîðîãè, êàê âäðóã ïî÷óâñòâîâàëà çà ñïèíîé êàêîå-òî ÿðîñòíîå äâèæåíèå è óñëûøàëà øóì. Íà ìåíÿ íåñëàñü ïàðà áåøåíûõ ïèòáóëåé. Îíè ëàÿëè è ðû÷àëè, ñêàëÿ íåðîâíûå îñòðûå æåëòûå çóáû. ß íèêîãäà íå áîÿëàñü ñîáàê, íî òå äâå çâåðþãè ÿâíî æàæäàëè êðîâè. Èíñòèíêò ñàìîñîõðàíåíèÿ âçÿë âåðõ, è ÿ áðîñèëàñü íàóòåê. Ëûñûå ïîäîøâû ñòàðûõ êðîññîâîê çàñêîëüçèëè ïî êàìåøêàì, íîãà óåõàëà â ñòîðîíó, è ÿ ãðîõíóëàñü íà ÷åòâåðåíüêè. Âñêðèêíóâ, ÿ çàêðûëà ãîëîâó ðóêàìè, îæèäàÿ, ÷òî ìåíÿ ñåé÷àñ ðàñòåðçàþò íà ÷àñòè. Íî òóò íàäî ìíîé, ïåðåêðûâàÿ øóì êðîâè â ìîèõ óøàõ, ïîñëûøàëñÿ ãíåâíûé îêðèê, è âìåñòî çóáîâ, âîíçàþùèõñÿ â ìîþ ïëîòü, ÿ ïî÷óâñòâîâàëà ïàðó ñõâàòèâøèõ ìåíÿ ñèëüíûõ ðóê. ß âçâèçãíóëà. Ìåíÿ ïåðåâåðíóëè, è ïåðåä ìîèìè ãëàçàìè îêàçàëîñü ëèöî òîãî òåìíîâîëîñîãî ïàðíÿ. Îí áðîñèë íà ìåíÿ áûñòðûé îöåíèâàþùïé âçãëÿä è îòâåðíóëñÿ, ÷òîáû ÷òî-òî êðèêíóòü ïèòáóëÿì. Ñîáàêè îòñòóïèëè íà íåñêîëüêî ÿðäîâ, èõ ëàé ñòèõ äî âîð÷ëèâîãî ðû÷àíèÿ. – Ïîøëè âîí îòñþäà, – ðÿâêíóë íà íèõ ìàëü÷èøêà. – Íó-êà âàëèòå äîìîé, íå÷åãî òóò ëþäåé ïóãàòü, ïàðà çàñð... – Ñíîâà ìåòíóâ íà ìåíÿ áûñòðûé âçãëÿä, îí ñäåðæàëñÿ. Ïèòáóëè, íàñòðîé êîòîðûõ ïîðàçèòåëüíî ïåðåìåíèëñÿ, ñðàçó æå ïðèòèõëè è êðàäó÷èñü íàïðàâèëèñü ïðî÷ü, âûñóíóâ ðîçîâûå ÿçûêè, áîëòàâøèåñÿ, êàê íàïîëîâèíó ñêðó÷åííûå ëåíòû ïðàçäíè÷íûõ óêðàøåíèé. Ñ ðàçäðàæåíèåì íàáëþäàÿ çà íèìè, ìîé ñïàñèòåëü îáðàòèëñÿ ê ìàëü÷èøêå â ìàéêå: – Ïèò, îòâåäè ñîáàê íàçàä, ê ìèññ Ìàðâñ. – Ñàìè äîéäóò, – çààðòà÷èëñÿ ïàðåíü, íå æåëàÿ ðàññòàâàòüñÿ ñî ñâåòëîâîëîñîé äåâî÷êîé â ëèô÷èêå. – Îòâåäè èõ, – ïîñëåäîâàë âëàñòíûé ïðèêàç, – äà ñêàæè Ìàðâñ, ÷òîáû îíà âïðåäü íå îñòàâëÿëà ñâîè ÷åðòîâû âîðîòà îòêðûòûìè. Ïîêà ïðîèñõîäèë ýòîò îáìåí ðåïëèêàìè, ÿ âçãëÿíóëà íà ñâîè êîëåíêè è îáíàðóæèëà, ÷òî îíè îáîäðàíû â êðîâü è ïðèïîðîøåíû ïûëüþ. Ê òîìó âðåìåíè ìîé øîê ïðîøåë, è ÿ, óæå äîñòèãíóâ ñàìîãî äíà ìàëîäóøíîãî ñìóùåíèÿ, çàïëàêàëà. ×åì áîëüøå óñèëèé ÿ ïðèëàãàëà, ÷òîáû ñïðàâèòüñÿ ñ ñóäîðîãàìè, ñæèìàâøèìè ìîå ãîðëî, òåì ñèëüíåå îíè ñòàíîâèëèñü. Èç-ïîä ìîèõ áîëüøèõ î÷êîâ â ïëàñòìàññîâîé îïðàâå õëûíóëè ñëåçû. – Àõ ÷òî á òåáÿ... – óñëûøàëà ÿ, êàê ïðîáîðìîòàë ïàðåíü â ìàéêå. Òÿæêî âçäîõíóâ, îí ïîäîøåë ê ñîáàêàì è âçÿë èõ çà îøåéíèêè. – Íó, ïîøëè, îáîðìîòû. – Æèâîòíûå ïîñëóøíî ïîòðóñèëè çà íèì, æèâî ñåìåíÿ ïî îáåèì ñòîðîíàì îò íåãî, òî÷íî ïðîõîäèëè îòáîð íà âûñòàâêó ýëèòíûõ ñîáàê øòàòà. Òåìíîâîëîñûé ïàðåíü ñíîâà îáðàòèë ñâîå âíèìàíèå íà ìåíÿ, è åãî ãîëîñ ñìÿã÷èëñÿ. – Íó-íó... âñå â ïîðÿäêå. Íå ïëà÷ü, çàéêà. Îí âûäåðíóë èç ñâîåãî çàäíåãî êàðìàíà íîñîâîé ïëàòîê è ïðèíÿëñÿ âûòèðàòü ìíå ëèöî. Ëîâêî ïðîìîêíóâ ãëàçà è íîñ, îí âåëåë âûñìîðêàòüñÿ. Îò ïëàòêà, ïëîòíî ïðèæàòîãî ê ìîåìó íîñó, èñõîäèë åäêèé çàïàõ ìóæñêîãî ïîòà.  òî âðåìÿ ìóæ÷èíû âñåõ âîçðàñòîâ â çàäíåì êàðìàíå äæèíñîâ íîñèëè êðàñíûé íîñîâîé ïëàòîê. ß áûëà ñâèäåòåëåì òîãî, êàê ïëàòêè èñïîëüçîâàëè â êà÷åñòâå ñèòà, ôèëüòðà äëÿ êîôå, ìàñêè îò ïûëè, à îäíàæäû – è â êà÷åñòâå äåòñêîãî ïîäãóçíèêà. – Íèêîãäà íå óáåãàé îò ñîáàê. – Ìàëü÷èøêà óáðàë ïëàòîê â çàäíèé êàðìàí. – Êàê áû íè áûëî ñòðàøíî. Ïðîñòî îòâåäè ãëàçà â ñòîðîíó è î÷åíü ìåäëåííî óõîäè, ïîíÿëà? È åùå ãðîìêî, ñ óãðîçîé êðèêíè: «Ôó». Ãëÿäÿ â åãî îçàáî÷åííîå ëèöî, ÿ øìûãíóëà íîñîì è êèâíóëà. Íà åãî ãóáàõ èãðàëà òàêàÿ óëûáêà, îò êîòîðîé ó ìåíÿ ñëàäêî çàòðåïåòàëî ïîä ëîæå÷êîé, à ïàëüöû â êðîññîâêàõ ïîäæàëèñü ñàìè ñîáîé. ×òîáû áûòü ïî-íàñòîÿùåìó êðàñèâûì, åìó íå õâàòàëî êàêîé-òî ìàëîñòè. ×åðòû åãî ëèöà áûëè èçëèøíå ðåçêèìè è áðîñêèìè. Ïåðåíîñèöà ñëåãêà èñêðèâëåíà íà ìåñòå ïåðåëîìà. Çàòî íåëüçÿ áûëî îòîðâàòü âçãëÿäà îò åãî âîëíóþùåé, ÷óòü çàìåòíîé óëûáêè è ãîëóáûõ-ïðåãîëóáûõ ãëàç, êîòîðûå êàçàëèñü åùå ÿð÷å íà ôîíå âûçîëî÷åííîé ñîëíöåì êîæè è ñïóòàííîé øåâåëþðû áëåñòÿùèõ, êàê ìåõ íîðêè, âîëîñ. – Ýòèõ ñîáàê íå÷åãî áîÿòüñÿ, – ïðîäîëæàë îí. – Âèä óíèõ, ïðàâäà, óñòðàøàþùèé, íî íà ìîåé ïàìÿòè îíè åùå íèêîãî íå ïîêóñàëè. Âñòàâàé. Ïîòÿíóâ çà ðóêó, îí ïîñòàâèë ìåíÿ â âåðòèêàëüíîå ïîëîæåíèå. Êîëåíêè ó ìåíÿ ãîðåëè îãíåì. Íî, îãëóøåííàÿ áåøåíûì ñòóêîì ñâîåãî ñåðäöà, ÿ ïî÷òè íå ÷óâñòâîâàëà áîëè. Ïàðåíü êðåïêî ñæèìàë ìîþ ðóêó, åãî ïàëüöû áûëè ñóõèìè è òåïëûìè. – Òû ãäå æèâåøü? – ñïðîñèë îí. – Ýòî âû âñåëÿåòåñü â íîâûé òðåéëåð âíóòðè íîâîãî êîëüöà? – Óãó. – ß ñìàõíóëà ñ ïîäáîðîäêà íåïðîøåíóþ ñëåçó. – Õàðäè... – ñëàäêèì âêðàä÷èâûì ãîëîñêîì ïðîïåëà ñâåòëîâîëîñàÿ äåâî÷êà. – Îíà óæå â ïîðÿäêå. Ïîéäåì, ïðîâîäèøü ìåíÿ. ß õî÷ó êîå-÷òî òåáå ïîêàçàòü ó ñåáÿ â êîìíàòå. Õàðäè. Âîò êàê åãî çâàëè. Âñå åùå ñòîÿ êî ìíå ëèöîì, îí îïóñòèë ãëàçà â çåìëþ. Äåâî÷êà íå ìîãëà âèäåòü çàòàèâøåéñÿ â óãîëêàõ åãî ãóá óñìåøêè. Îí, ñóäÿ ïî âñåìó, õîðîøî ïðåäñòàâëÿë ñåáå, ÷òî òàêîå îíà ñîáèðàåòñÿ åìó ïîêàçàòü. – Íå ìîãó, – âåñåëî îòâåòèë îí. – Íóæíî ïîçàáîòèòüñÿ î êðîøêå. Ìíå íå ïîíðàâèëîñü, ÷òî îáî ìíå îòîçâàëèñü êàê î ðåáåíêå, åäâà íà÷àâøåì õîäèòü, ïî ìîå ðàçäðàæåíèå ìèãîì ñìåíèëîñü ëèêîâàíèåì îò òîãî, ÷òî ìíå áûëî îòäàíî ïðåäïî÷òåíèå ïåðåä áëîíäèíêîé. Õîòÿ ÿ ñîâåðøåííî íå ïîíèìàëà, îò÷åãî ýòî îí íå óõâàòèëñÿ çà åå ïðèãëàøåíèå ïîéòè ñ íåé. Íåëüçÿ ñêàçàòü, ÷òîáû ÿ áûëà íåêðàñèâà â äåòñòâå, íî è ê òàêèì äåòÿì, íà êîòîðûõ çàãëÿäûâàþòñÿ, êàê íà êàðòèíêó, íå îòíîñèëàñü. Îò îòöà-ìåêñèêàíöà ÿ óíàñëåäîâàëà òåìíûå âîëîñû, òÿæåëûå áðîâè è ðîò, êîòîðûé, ïî ìîåìó ìíåíèþ, âäâîå áîëüøå òîãî, ÷òî íóæíî. Îò ìàìû æå ìíå äîñòàëèñü õóäîùàâîå òåëîñëîæåíèå è ñâåòëûå ãëàçà, íî òîëüêî íå öâåòà ìîðñêîé âîëíû, êàê ó íåå, à êàðèå. Ìíå óæàñíî õîòåëîñü, ÷òîáû è ó ìåíÿ áûëà òàêàÿ æå, êàê ó ìàìû, êîæà öâåòà ñëîíîâîé êîñòè è åå ñâåòëûå âîëîñû, íî ïàïèíà ñìóãëîñòü ïîáåäèëà. ß íå ïûòàëàñü ïðåîäîëåòü ñâîþ çàñòåí÷èâîñòü è íîñèëà î÷êè. Íèêîãäà íå âûäåëÿëàñü èç òîëïû. Ïðåäïî÷èòàëà íå áûòü íà âèäó. È ëó÷øå âñåãî ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ, êîãäà îñòàâàëàñü îäíà ñ êíèãîé. Âñå ýòî, à òàêæå õîðîøèå îöåíêè â øêîëå íå îñòàâëÿëè ìíå íè ìàëåéøåãî øàíñà çàâîåâàòü àâòîðèòåò ñðåäè ñâåðñòíèêîâ. Îòñþäà íàïðàøèâàåòñÿ âûâîä: ìàëü÷èêè âðîäå Õàðäè íèêîãäà íå îáðàòÿò íà ìåíÿ âíèìàíèÿ. – Èäåì ñî ìíîé, – ïîçâàë îí, íàïðàâëÿÿñü ê æåëòîâàòî-êîðè÷íåâîìó ÷åòûðíàäöàòèôóòîâîìó òðåéëåðó ñ áåòîííûìè ñòóïåíüêàìè ñçàäè.  ïîõîäêå Õàðäè áûëî ÷òî-òî ïðåóâåëè÷åííî âàæíîå, ïðèäàâàâøåå åìó âèä ñàìîäîâîëüíîãî ïñà – îáèòàòåëÿ ñâàëêè. ß îñòîðîæíî ïîñëåäîâàëà çà íèì, ïðåäñòàâëÿÿ, êàê ðàññåðäèëàñü áû ìàìà, åñëè áû óçíàëà, ÷òî ÿ ïîøëà ñ íåçíàêîìûì ÷åëîâåêîì. – Ýòî òâîé? – ñïðîñèëà ÿ, óòîïàÿ íîãàìè â õðóñòêîé áóðîé òðàâå íà ïóòè ê ôóðãîíó. – ß æèâó çäåñü ñ ìàìîé, äâóìÿ áðàòüÿìè è ñåñòðîé, – îòâåòèë îí ÷åðåç ïëå÷î. – Ìíîãîâàòî íàðîäó äëÿ ÷åòûðíàäöàòèôóòîâîãî äîìà, – çàìåòèëà ÿ. – Äà, ìíîãîâàòî. ß ñêîðî äîëæåí ïåðååõàòü: çäåñü äëÿ ìåíÿ íåò ìåñòà. Ìàìà ãîâîðèò, ÿ òàê áûñòðî ðàñòó, ÷òî ñêîðî ðàçíåñó ñòåíû. Ìûñëü î òîì, ÷òî ýòîìó ñîçäàíèþ åùå ïðåäñòîèò ðàñòè âûçûâàëà ïî÷òè îïàñåíèå. – È ìíîãî òåáå åùå ðàñòè? – ïîèíòåðåñîâàëàñü ÿ. Ïàðåíü, èçäàâ ñìåøîê, ïðèáëèçèëñÿ ê êðàíó, îò êîòîðîãî òÿíóëñÿ ïûëüíûé ñåðûé ñàäîâûé øëàíã. Íåñêîëüêèìè ïðîâîðíûìè äâèæåíèÿìè îòêðóòèâ åãî, îí ïóñòèë âîäó è âçÿë øëàíã. – Íå çíàþ. ß óæå ïî÷òè âñþ ñâîþ ðîäíþ ïåðåðîñ. Ñÿäü-êà íà íèæíþþ ñòóïåíüêó è âûòÿíè íîãè. ß ïîâèíîâàëàñü è îïóñòèëà ãëàçà íà ñâîè òîùèå èêðû, ðàçãëÿäûâàÿ òåìíûé äåòñêèé ïóøîê íà íîãàõ. Íåñêîëüêî ðàç ÿ ïðîáîâàëà èõ áðèòü, íî ýòà ïðîöåäóðà åùå íå âîøëà ó ìåíÿ â ïðèâû÷êó. ß íå ìîãëà íå ñðàâíèòü ñâîè íîãè ñ íîãàìè ñâåòëîâîëîñîé äåâî÷êè, è ìåíÿ çàõëåñòíóëà æàðêàÿ âîëíà ñìóùåíèÿ. Ïîäñòóïèâ êî ìíå ñî øëàíãîì, Õàðäè ïðèñåë íà êîðòî÷êè è ïðåäóïðåäèë: – Âîçìîæíî, ÷óòü-÷óòü ïîùèïëåò, Ëèáåðòè. – Íè÷åãî, ÿ... – Íåäîãîâîðèâ, ÿ îò èçóìëåíèÿ âûïó÷èëà ãëàçà: – Îòêóäà òû çíàåøü, êàê ìåíÿ çîâóò? Îí ÷óòü çàìåòíî óëûáíóëñÿ: – Òâîå èìÿ íàïèñàíî ó òåáÿ ñçàäè íà ðåìíå.  òîò ãîä áûëè ïîïóëÿðíû èìåííûå ðåìíè, è ÿ óïðîñèëà ìàìó çàêàçàòü îäèí òàêîé äëÿ ìåíÿ. Ìû ñ íåé âûáðàëè ñâåòëî-ðîçîâûé êîæàíûé ðåìåíü, ãäå áûëî êðàñíûì öâåòîì âûòåñíåíî ìîå èìÿ. ß ðåçêî âäîõíóëà: Õàðäè ïóñòèë íà ìîè êîëåíè ñòðóþ òåïëîâàòîé âîäû, ñìûâàÿ ñ íèõ êðîâü è ïåñîê. Ýòî îêàçàëîñü áîëüíåå, ÷åì ÿ îæèäàëà, îñîáåííî êîãäà îí ïðîâåë áîëüøèì ïàëüöåì ïî íåñêîëüêèì çàñòðÿâøèì ÷àñòè÷êàì ãðàâèÿ, ïûòàÿñü îòëåïèòü èõ îò ìîåé ðàñïóõøåé êîëåíêè. ß ïîìîðùèëàñü, îí ïðîáîðìîòàë ÷òî-òî óñïîêàèâàÿ ìåíÿ, à çàòåì çàãîâîðèë , ÷òîáû îòâëå÷ü: – Ñêîëüêî òåáå ëåò? Äâåíàäöàòü? – Ïî÷òè ïÿòíàäöàòü. Åãî ãîëóáûå ãëàçà çàáëåñòåëè. – ×òî-òî òû ìàëåíüêàÿ äëÿ ïÿòíàäöàòè ëåò. – Íè÷åãî íå ìàëåíüêàÿ, – âîçìóòèëàñü ÿ. – ß â ýòîì ãîäó â äåâÿòûé êëàññ ïåðåõîæó. À òåáå ñêîëüêî ëåò? – Ñåìíàäöàòü. Óëîâèâ â åãî îòâåòå íàñìåøêó, ÿ âñÿ ïîäîáðàëàñü, íî, âñòðåòèâøèñü ñ Õàðäè âçãëÿäîì, çàìåòèëà â åãî ãëàçàõ îçîðíûå èñêîðêè. Íèêîãäà åùå ìíå íå äîâîäèëîñü èñïûòûâàòü íà ñåáå òàêîå ñèëüíîå îáàÿíèå, òàêîå òåïëî è èíòåðåñ êî ìíå ñî ñòîðîíû äðóãîãî ÷åëîâå÷åñêîãî ñóùåñòâà. Âñå ýòî, ñìåøèâàÿñü, ðîæäàåò íåâûñêàçàííûé âñëóõ âîïðîñ, êîòîðûé ïîâèñàåò â âîçäóõå. Òàêîå ñëó÷àåòñÿ, âîçìîæíî, ïàðó ðàç â æèçíè. Âñòðå÷àåòñÿ òåáå ïîñòîðîííèé ÷åëîâåê, è òû ïîíèìàåøü, ÷òî òåáå âî ÷òî áû òî íè ñòàëî íóæíî çíàòü îá ýòîì ÷åëîâåêå âñå. – Ñêîëüêî ó òåáÿ áðàòüåâ è ñåñòåð? – ñïðîñèë îí. – Ó ìåíÿ íèêîãî íåò. ß æèâó ñ ìàìîé è åå áîéôðåíäîì. – Çàâòðà, åñëè ïîëó÷èòñÿ, ÿ ïðèâåäó ê òåáå ïîçíàêîìèòüñÿ ñâîþ ñåñòðó Õàííó. Îíà ïîçíàêîìèò òåáÿ ñ ìåñòíûìè ðåáÿòàìè è ðàññêàæåò, îò êîãî äåðæàòüñÿ ïîäàëüøå. – Õàðäè ïåðåñòàë ëèòü âîäó íà ìîè êîëåíè, êîòîðûå òåïåðü áûëè ðîçîâûìè è ñèÿëè ÷èñòîòîé êàê íîâåíüêèå. – À òà äåâî÷êà, ñ êîòîðîé òû òîëüêî ÷òî ðàçãîâàðèâàë? Îò íåå íóæíî äåðæàòüñÿ ïîäàëüøå? Ìèìîëåòíàÿ óëûáêà. – Ýòî Òàìðèì. Äà, äåðæèñü îò íåå ïîäàëüøå. Îíà íå î÷åíü-òî æàëóåò äðóãèõ äåâ÷îíîê. – Îí îòîøåë âûêëþ÷èòü âîäó, à ïîòîì âåðíóëñÿ è âñòàë ðÿäîì, âîçâûøàÿñü íàäî ìíîé, ñèäÿùåé íà ñòóïåíüêå. Òåìíî-êàøòàíîâûå âîëîñû Õàðäè óïàëè åìó íà ëîá. Ìíå çàõîòåëîñü îòêèíóòü èõ íàçàä. Çàõîòåëîñü äîòðîíóòüñÿ äî íåãî, íî òî áûë íå ÷óâñòâåííûé ïîðûâ, à óäèâëåíèå. – Íó ÷òî, òåïåðü äîìîé? – ñïðîñèë Õàðäè, ïðîòÿãèâàÿ ìíå ðóêó. Íàøè ëàäîíè âñòðåòèëèñü. Îí ïîäíÿë ìåíÿ è, ïðåæäå ÷åì îòïóñòèòü, óáåäèëñÿ, ÷òî ÿ òâåðäî ñòîþ íà íîãàõ. – Ïîêà íåò. Ó ìåíÿ ïîðó÷åíèå. Íàäî îòíåñòè ÷åê ìèñòåðó Ñýäëåêó. – ß ïîùóïàëà ñâîé çàäíèé êàðìàí, ïðîâåðÿÿ, íà ìåñòå ëè ÷åê. Óñëûøàâ ýòî èìÿ, Õàðäè õìóðî ñäâèíóë ñâîè òåìíûå áðîâè. – ß ñ òîáîé. – Íå íàäî, – îòâåòèëà ÿ, õîòÿ åãî ïðåäëîæåíèå âûçâàëî âî ìíå âîëíó ðîáêîãî âîñòîðãà. – Íåò, ïîéäó. Íå ñëåäîâàëî òâîåé ìàìå ïîñûëàòü òåáÿ â êîíòîðó îäíó. – Íå ïîíèìàþ ïî÷åìó. – Ïîéìåøü, êîãäà åãî óâèäèøü. – Õàðäè âçÿë ìåíÿ çà ïëå÷è è âíóøèòåëüíî ïðîãîâîðèë: – Åñëè òåáå êîãäà-íèáóäü ïîíàäîáèòñÿ çà÷åì-ëèáî ïîéòè ê Ëóèñó Ñýäëåêó, ïîçîâè ìåíÿ. Îò åãî ðóê ïî ìîèì ïëå÷àì ðàñïðîñòðàíÿëîñü ýëåêòðè÷åñòâî. ß îòâåòèëà, ñëåãêà çàäûõàÿñü: – Ìíå íå õîòåëîñü áû çàòðóäíÿòü òåáÿ. – Òû ìåíÿ ýòèì íå çàòðóäíèøü. – Îí åùå ñ ìèíóòó ïðîäîëæàë ñìîòðåòü íà ìåíÿ ñ âûñîòû ñâîåãî ðîñòà, à ïîòîì îòñòóïèë íà øàã. – Ñïàñèáî, î÷åíü ìèëî ñ òâîåé ñòîðîíû, – îòîçâàëàñü ÿ. – ×åðò. – Îí ïîêà÷àë ãîëîâîé è ñ ÿçâèòåëüíîé óõìûëêîé îòâåòèë: – Íèêàêîé ÿ íå ìèëûé. Íî è âî âñåõ îñòàëüíûõ ñëó÷àÿõ, íå ñâÿçàííûõ ñ ïèòáóëÿìè ìèññ Ìàðâû è Ñýäëåêîì, çà òîáîé äîëæåí êòî-òî ïðèñìàòðèâàòü. Ìû òðîíóëèñü âäîëü ãëàâíîé äîðîãè. Ïîäëàæèâàÿñü ïîä ìåíÿ, Õàðäè äåëàë êîðîòêèå øàæêè. Êîãäà æå ìû íàêîíåö ñòàëè ïîïàäàòü â íîãó, ÿ âíåçàïíî îùóòèëà ãëóáîêîå âíóòðåííåå óäîâëåòâîðåíèå. Âîò òàê, áîê î áîê ñ íèì, ÿ ìîãëà áû èäòè âå÷íî. Òîëüêî ñ÷èòàííîå êîëè÷åñòâî ðàç â ìîåé æèçíè ñëó÷àëèñü ìîìåíòû, êîòîðûå ÿ ïðîæèâàëà ñ òàêîé ïîëíîòîé, áåç çàòàèâøåãîñÿ ãäå-òî îùóùåíèÿ îäèíî÷åñòâà. Êîãäà ÿ ñíîâà çàãîâîðèëà, ñîáñòâåííûé ãîëîñ ïîêàçàëñÿ ìíå êàêèì-òî òîìíûì, êàê áóäòî ìû ëåæàëè â ñî÷íîé òðàâå â òåíè äåðåâà. – À ïî÷åìó òû ãîâîðèøü, ÷òî òû íå ìèëûé? Òèõèé ãîðåñòíûé ñìåøîê. – Ïîòîìó ÷òî ÿ íåðàñêàÿâøèéñÿ ãðåøíèê. – È ÿ òîæå. – Ýòî áûëî, ðàçóìååòñÿ, íåïðàâäîé, íî åñëè ýòîò ìàëü÷èê îêàçàëñÿ íåðàñêàÿâøèìñÿ ãðåøíèêîì, òî ÿ òîæå õîòåëà áûòü òàêîé. – Íåò, òû íå òàêàÿ, – ñêàçàë îí ñ ëåíèâîé óâåðåííîñòüþ. – Êàê òû ìîæåøü ýòî óòâåðæäàòü, êîãäà íå çíàåøü ìåíÿ? – Ñóæó ïî òâîåìó âèäó. ß áðîñèëà íà íåãî âçãëÿä èñïîäòèøêà. Ìåíÿ òàê è ïîäìûâàëî ñïðîñèòü, ÷òî åùå îí çàêëþ÷èë ïî ìîåìó âèäó, íî ïîáîÿëàñü, ÷òî è òàê óæå çíàþ ýòî. Ðàñòðåïàííûå âîëîñû, ñîáðàííûå â õâîñò, ñêðîìíàÿ äëèíà ìîèõ øîðò, áîëüøèå î÷êè è íåâûùèïàííûå áðîâè... â êàðòèíó íåîáóçäàííûõ ìàëü÷èøåñêèõ ôàíòàçèé ýòî, ñàìî ñîáîé, íå âïèñûâàëîñü. ß ðåøèëà ïåðåìåíèòü òåìó. – À ÷òî, ìèñòåð Ñýäëåê òàêîé ïðîòèâíûé? – ñïðîñèëà ÿ. – Ïîýòîìó ìíå íå ñëåäóåò õîäèòü ê íåìó îäíîé? – Ñ òåõ ïîð, êàê ýòà ñòîÿíêà òðåéëåðîâ ëåò ïÿòü íàçàä ïåðåøëà ê íåìó â íàñëåäñòâî îò ðîäèòåëåé, îí çäåñü æåíùèíàì ïðîõîäó íå äàñò, äîìîãàåòñÿ êàæäîé, êîòîðàÿ òîëüêî âñòðå÷àåòñÿ åìó íà ïóòè. Ðàç èëè äâà ïûòàëñÿ ïðèñòàâàòü ê ìîåé ìàòåðè, òàê ÿ ñêàçàë åìó: åùå îäíî ïîïîëçíîâåíèå, è îò íåãî îñòàíåòñÿ îäíî áîëüøîå ìîêðîå ìåñòî îòñþäà è äî ñàìîãî Øóãàð-Ëåíäà, óæ ÿ îá ýòîì ïîçàáî÷óñü. ß íè ìèíóòû íå óñîìíèëàñü â ñåðüåçíîñòè åãî çàÿâëåíèÿ. Íåñìîòðÿ íà ñâîé þíûé âîçðàñò, Õàðäè áûë äîñòàòî÷íî ðîñëûì, ÷òîáû çäîðîâî îòìåòåëèòü êîãî óãîäíî. Ìû äîñòèãëè êðàñíîãî êèðïè÷íîãî õîçÿéñêîãî äîìà, öåïëÿâøåãîñÿ ê çàñóøëèâîìó ïëîñêîìó ó÷àñòêó, êàê îëåíèé êëåù. Íà ñòåíå, îáðàùåííîé ê ãëàâíîé äîðîãå, áûëà ïðèáèòà áîëüøàÿ ÷åðíî-áåëàÿ âûâåñêà, âîçâåùàâøàÿ: ÏÅÐÅÄÂÈÆÍÛÅ ÄÎÌÀ ÐÀÍ×Î ÁËÓÁÎÍÍÅÒ. Èç-çà âûâåñêè ïî áîêàì òîð÷àëè ïó÷êè âûöâåòøèõ ïëàñòìàññîâûõ ëþïèíîâ[1]. Âäîëü ïî îáî÷èíå äîðîãè, êàê ðàç ïåðåä âûâåñêîé, òÿíóëàñü ïðîöåññèÿ èçðåøå÷åííûõ ïóëÿìè ñàäîâûõ ôèãóð ðîçîâûõ ôëàìèíãî . Ìíå òîãäà åùå ïðåäñòîÿëî óçíàòü, ÷òî íåêîòîðûå îáèòàòåëè ïðèöåïîâ, â òîì ÷èñëå è ñàì ìèñòåð Ñýäëåê, èìåþò îáûêíîâåíèå õîäèòü íà ñîñåäñêîå ïîëå, ÷òîáû ïîïðàêòèêîâàòüñÿ â ñòðåëüáå. Îíè ïàëèëè â ñàäîâûå ôèãóðû ôëàìèíãî, êîòîðûå ïðè êàæäîì ïîïàäàíèè êà÷àëèñü è ïðîãèáàëèñü íàçàä. Êîãäà æå êàêîé-íèáóäü èç ôëàìèíãî ïðåâðàùàëñÿ â áåñïîëåçíîå ðåøåòî, åãî èç ñòðàòåãè÷åñêèõ ñîîáðàæåíèé ïîìåùàëè ó ãëàâíîãî âõîäà íà ñòîÿíêó êàê íàãëÿäíîå ñâèäåòåëüñòâî ìåòêîñòè ìåñòíûõ æèòåëåé.  ìàëåíüêîì áîêîâîì îêîøêå ó âõîäíîé äâåðè âèñåëà òàáëè÷êà «ÎÒÊÐÛÒλ. Îáîäðÿåìàÿ íàäåæíûì ñîïðîâîæäåíèåì Õàðäè, ÿ ïîäîøëà ê äâåðè, ïðåäâàðèòåëüíî ïîñòó÷àëàñü è òîëêíóëà åå. Óáîðùèöà-ëàòèíîàìåðèêàíêà äðàèëà ïîë ó âõîäà. Èç êàññåòíèêà â óãëó âûðûâàëèñü çàäîðíûå, â ðèòìå ïîëüêè, çâóêè òåõàññêîé ìóçûêè. Óáîðùèöà, ïîäíÿâ íà íàñ ãëàçà, áûñòðî çàòàðàòîðèëà ïî-èñïàíñêè: – Cuidado, el piso es mojado. Ïî-èñïàíñêè ÿ çíàëà âñåãî íåñêîëüêî ñëîâ, à ïîòîìó, ñîâåðøåííî íå ïîíèìàÿ, ÷òî îíà õî÷åò ñêàçàòü, âèíîâàòî ïîêà÷àëà ãîëîâîé. Íî Õàðäè íå çàìåäëèë ñ îòâåòîì. – Gracias, tendremos cuidados. – Îí ïîëîæèë ëàäîíü ìíå íà ñïèíó. – Îñòîðîæíî, ïîë ìîêðûé. – Òû ãîâîðèøü ïî-èñïàíñêè? – ñëåãêà óäèâèëàñü ÿ. Åãî òåìíûå áðîâè ïðèïîäíÿëèñü. – À òû íåò? ß ñêîíôóæåííî ïîêà÷àëà ãîëîâîé. Òîò ôàêò, ÷òî ÿ âîïðåêè ïðîèñõîæäåíèþ íå ãîâîðþ íà ÿçûêå ñâîåãî îòöà, ó âñåõ âñåãäà âûçûâàë ñìóòíîå óäèâëåíèå.  äâåðÿõ êîíòîðû âîçíèêëà âûñîêàÿ, òÿæåëîâåñíàÿ ôèãóðà. Ëóèñ Ñýäëåê íà ïåðâûé âçãëÿä êàçàëñÿ ïðèâëåêàòåëüíûì ìóæ÷èíîé. Îäíàêî ïðè áëèæàéøåì ðàññìîòðåíèè îêàçûâàëîñü, ÷òî ýòî ëèøü îñòàòêè áûëîé êðàñîòû: íà åãî ëèöå è íà òåëå ëåæàëà ïå÷àòü ðàçëîæåíèÿ – ñëåäñòâèå ïðèâû÷êè ïîòâîðñòâîâàòü ñâîèì ñëàáîñòÿì. Ïîëîñàòóþ êîâáîéêó îí íîñèë íàâûïóñê, ïûòàÿñü ñêðûòü ñêëàäêó íà òàëèè. Òêàíü íà åãî øòàíàõ âûãëÿäåëà äåøåâûì ïîëèýñòåðîì, îäíàêî ñàïîãè áûëè ñøèòû èç îêðàøåííîé â ñèíèé öâåò çìåèíîé êîæè. Ðîâíûå, ïðàâèëüíûå ÷åðòû åãî ëèöà ïîðòèëè áàãðîâûå îòåêè âîêðóã øåè è íà ùåêàõ. Ñýäëåê ïîñìîòðåë íà ìåíÿ ñ íåáðåæíîé çàèíòåðåñîâàííîñòüþ, è åãî ãóáû ðàñòÿíóëèñü â ñàëüíîé óëûáî÷êå. Ñíà÷àëà îí îáðàòèëñÿ ê Õàðäè: – ×òî çà ÷åðíîìàçåíüêàÿ? Êðàåì ãëàçà ÿ óâèäåëà, êàê äåâóøêà-óáîðùèöà íàñòîðîæèëàñü è ïåðåñòàëà òåðåòü ïîë. Åé, íàâåðíîå, äîñòàòî÷íî ÷àñòî ïðèõîäèëîñü ñëûøàòü ýòî ñëîâî â ñâîé àäðåñ, ÷òîáû ïîíèìàòü, ÷òî îíî çíà÷èò. Çàìåòèâ, êàê Õàðäè ñòèñíóë çóáû è ñæàë êóëàêè, ÿ ïîñïåøèëà çàãîâîðèòü: – Ìèñòåð Ñýäëåê, ÿ... – Íe íàçûâàéòå åå òàê, – ñêàçàë Õàðäè òàêèì òîíîì, ÷òî ìíå ñòàëî íå ïî ñåáå. Îíè ñ Ñýäëåêîì òâåðäî ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà ñ ïî÷òè îñÿçàåìîé âðàæäåáíîñòüþ. Ìóæ÷èíà, óæå äàâíî ïåðåæèâøèé ñâîé ðàñöâåò, è ìàëü÷èøêà, êîòîðûé åùå íå âñòóïèë â ýòó ïîðó. Íî çàâÿæèñü äðàêà, ñîìíåíèé â åå èñõîäå ó ìåíÿ íå áûëî. – ß Ëèáåðòè Äæîíñ, – ñêàçàëà ÿ, ïûòàÿñü ðàçðÿäèòü íàïðÿæåííóþ àòìîñôåðó. – Ìû ñ ìàìîé âúåçæàåì â íîâûé òðåéëåð, – ß âûóäèëà èç çàäíåãî êàðìàíà êîíâåðò è ïðîòÿíóëà åãî Ñýäëåêó. – Îíà ïðîñèëà ìåíÿ ïåðåäàòü âàì. Ñýäëåê âçÿë ó ìåíÿ êîíâåðò è ñïðÿòàë åãî â êàðìàí ðóáàøêè, íåñïåøíî îùóïûâàÿ ìåíÿ âçãëÿäîì ñ ãîëîâû äî íîã. – Äèàíà Äæîíñ – òâîÿ ìàìà? – Äà, ñýð. – Êàê ýòî ó òàêîé æåíùèíû ðîäèëàñü òàêàÿ ñìóãëàÿ äåâ÷îíêà? Äîëæíî áûòü, ó òåáÿ îòåö ìåêñèêàíåö. – Äà, ñýð. Ñýäëåê, ïðåçðèòåëüíî óñìåõíóâøèñü, ïîêà÷àë ãîëîâîé. Ïî åãî ëèöó ñíîâà ïîïîëçëà óëûáêà. – Ñêàæè ñâîåé ìàìå, ÷òîáû â ñëåäóþùèé ðàç ñàìà çàíåñëà ÷åê çà ðåíòó. Ñêàæè åé, ìíå íóæíî êîå î ÷åì ñ íåé ïîòîëêîâàòü. – Õîðîøî. – Òîðîïÿñü êàê ìîæíî ñêîðåå îòäåëàòüñÿ îò íåãî, ÿ ïîòÿíóëà Õàðäè çà íåïîäàòëèâóþ ðóêó.  ïîñëåäíèé ðàç áðîñèâ íà Ëóèñà Ñýäëåêà óãðîæàþùèé âçãëÿä, Õàðäè íàêîíåö ïîñëåäîâàë çà ìíîé ê äâåðè. – Çðÿ òû, äåâî÷êà, âîäèøüñÿ ñ òàêèìè, êàê Êåéòñû, – áðîñèë Ñýäëåê íàì âñëåä. – Îò íèõ îäíè íåïðèÿòíîñòè. È Õàðäè – õóäøèé èç âñåõ. Ïîîáùàâøèñü ñ íèì ëèøü ìèíóòó, ÿ ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ òàê, ñëîâíî ïîãðóçèëàñü ïî óøè â êó÷ó ìóñîðà. Îáåðíóâøèñü, ÿ ñ èçóìëåíèåì ïîñìîòðåëà íà Õàðäè. – Âîò ïðèäóðîê, – ñêàçàëà ÿ. – Äà óæ. – À ó íåãî æåíà è äåòè åñòü? Õàðäè ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Íàñêîëüêî ÿ çíàþ, îí äâàæäû ðàçâåäåí. Íåêîòîðûå æåíùèíû â ãîðîäå åãî êàê áóäòî ñ÷èòàþò çàâèäíûì æåíèõîì. Òàê, ãëÿäÿ íà íåãî, íå ñêàæåøü, íî êîå-êàêèå äåíüæàòà ó íåãî âîäÿòñÿ. – Äîõîäû îò ñòîÿíêè òðåéëåðîâ? – Äà, è åùå êîå-êàêîé ïîáî÷íûé áèçíåñ, à ìîæåò, è íå îäèí. – Êàêîé ïîáî÷íûé áèçíåñ? Õàðäè íåâåñåëî ðàññìåÿëñÿ: – Ëó÷øå òåáå íå çíàòü.  çàäóì÷èâîì ìîë÷àíèè ìû ïîäîøëè ê ïåðåêðåñòêó âíóòðè íîâîãî êîëüöà. Òåïåðü, ñ íàñòóïëåíèåì âå÷åðà, ñêâîçü òîíêèå ñòåíû ôóðãîíîâ íàðóæó ïðîñà÷èâàëèñü ãîëîñà è çâóêè ðàáîòàþùèõ òåëåâèçîðîâ, çàïàõè ãîòîâÿùåéñÿ åäû. Áåëîå ñîëíöå, ìåäëåííî èñòåêàÿ êðîâüþ, ëåãëî íà ëèíèþ ãîðèçîíòà, ïîñòåïåííî ïðîïèòûâàÿ âñå íåáî íàñêâîçü ïóðïóðîì, îðàíæåâûìè è ìàëèíîâûìè òîíàìè. – Çäåñü? – ñïðîñèë Õàðäè, îñòàíàâëèâàÿñü ïåðåä íàøèì áåëûì ïðèöåïîì ñ àêêóðàòíîé îêàíòîâêîé èç àëþìèíèÿ. ß êèâíóëà, íå äîæèäàÿñü, ïîêà â îêíå êóõîíüêè ïîÿâèòñÿ àáðèñ ìàìèíîãî ïðîôèëÿ. – Äà, çäåñü, – ñ îáëåã÷åíèåì ïîäòâåðäèëà ÿ. – Ñïàñèáî. ß ñòîÿëà, ãëÿäÿ íà Õàðäè ñíèçó ââåðõ ñêâîçü ñâîè î÷êè â êîðè÷íåâîé îïðàâå, à îí ïðîòÿíóë ðóêó è îòêèíóë âûáèâøóþñÿ èç ìîåãî õâîñòà ïðÿäü âîëîñ. Îãðóáåëûé êîí÷èê åãî ïàëüöà ñ æåñòêîé íåæíîñòüþ ïðîøåëñÿ ïî ìîèì âîëîñàì, êàê ùåêî÷óùåå ïðèêîñíîâåíèå øåðøàâîãî êîøà÷üåãî ÿçûêà. – Çíàåøü, êîãî òû ìíå íàïîìèíàåøü? – ñêàçàë îí, ðàçãëÿäûâàÿ ìåíÿ. – Ñû÷èêà-ýëüôà. – Òàêîãî íå áûâàåò, – ñêàçàëà ÿ. – Áûâàåò. Îíè âîäÿòñÿ â îñíîâíîì íà þãå â äîëèíå ðåêè Ðèî-Ãðàíäå. Íî íåò-íåò äà è äîáåðåòñÿ êàêîé-íèáóäü ñû÷èê äî íàøèõ êðàåâ. ß îäíîãî òàêîãî âèäåë. – Õàðäè, ðàçäâèíóâ áîëüøîé è óêàçàòåëüíûé ïàëüöû, ïîêàçàë ðàññòîÿíèå â ïÿòü äþéìîâ. – Îíè âîò òàêóñåíüêèå. Ïðåëåñòíûå òàêèå ìàëåíüêèå ïòè÷êè. – ß íå ìàëåíüêàÿ, – çàïðîòåñòîâàëà ÿ. Õàðäè óëûáíóëñÿ. Íà ìåíÿ ëåãëà åãî òåíü, çàêðûâàÿ ãëàçà îò ñëåïÿùèõ ëó÷åé çàõîäÿùåãî ñîëíöà. ß ÷óâñòâîâàëà âíóòðè êàêîå-òî íåçíàêîìîå âîëíåíèå. Õîòåëîñü øàãíóòü â ýòó òåíü ãëóáæå, òàê ÷òîáû ïðèêîñíóòüñÿ ê åãî òåëó, îùóòèòü íà ñåáå åãî ðóêè. – À Ñýäëåê, çíàåøü ëè, áûë ïðàâ, – ïðîãîâîðèë Õàðäè. – Íàñ÷åò ÷åãî? – Îò ìåíÿ îäíè íåïðèÿòíîñòè. ß ýòî çíàëà. Ýòî çíàëè ìîå ðàçáóøåâàâøååñÿ ñåðäöå, ìîè ïîäãèáàþùèåñÿ êîëåíè è òåëî, ïî êîòîðîìó ðàçëèâàëîñü òåïëî. – ß ëþáëþ íåïðèÿòíîñòè, – âûäàâèëà èç ñåáÿ ÿ, è â âîçäóõå òóò æå çàêëóáèëñÿ åãî ñìåõ. Øèðîêî, ãðàöèîçíî øàãàÿ, îí äâèíóëñÿ ïðî÷ü, ïîñòåïåííî ïðåâðàùàÿñü â îäèíîêèé òåìíûé ñèëóýò. ß âñïîìíèëà åãî ñèëüíûå ðóêè, êîòîðûå ïî÷óâñòâîâàëà, êîãäà îí ïîäíèìàë ìåíÿ ñ çåìëè. ß ñìîòðåëà åìó âñëåä, ïîêà îí íå èñ÷åç èç âèäó.  ñâåäåííîì ñóäîðîãîé ãîðëå çàïåðøèëî, êàê ïîñëå ëîæêè òåïëîãî ìåäà. Çàêàò çàâåðøèëñÿ äëèííîé ðàñùåëèíîé â íåáå íà ãîðèçîíòå, ÷åðåç êîòîðóþ ïðîíèêàë ñâåò, áóäòî íåáî – îãðîìíàÿ äâåðü, ïðèîòêðûâ êîòîðóþ Ãîñïîäü áðîñàåò íà Çåìëþ ïîñëåäíèé âçãëÿä. «Ñïîêîéíîé íî÷è, Óýëêîì», – ñêàçàëà ÿ ïðî ñåáÿ è âîøëà â ôóðãîí. Ãëàâà 2 Äîìà ïðèÿòíî ïàõëî íîâîé ïëàñòìàññîé è íîâûì êîâðîâûì ïîêðûòèåì. Ýòî áûë ÷åòûðíàäöàòèôóòîâûé ïðèöåï ñ äâóìÿ ñïàëüíÿìè è çàáåòîíèðîâàííûì ïàòèî ïîçàäè. Ìíå ðàçðåøèëè ñàìîé äëÿ ñâîåé êîìíàòû âûáðàòü îáîè – áóêåòèêè ðîçîâûõ ðîç ñ âïëåòåííûìè â íèõ ñèíèìè ëåíòî÷êàìè ïî áåëîìó ïîëþ. Ìû íèêîãäà ïðåæäå íå æèëè â äîìå íà êîëåñàõ è äî ïåðååçäà â Óýëêîì ñíèìàëè äîì â Õüþñòîíå. Ìàìèí äðóã Ôëèï, êàê è ïðèöåï, áûë íîâûì ïðèîáðåòåíèåì Îí ïîëó÷èë ýòî ïðîçâèùå áëàãîäàðÿ ïðèâû÷êå ïîñòîÿííî ïåðåñêàêèâàòü ñ îäíîãî òåëåêàíàëà íà äðóãîé[2], ÷òî ïîíà÷àëó íå áåñïîêîèëî, íî íåêîòîðîå âðåìÿ ñïóñòÿ ñòàëî ïðîñòî áåñèòü.  ïðèñóòñòâèè Ôëèïà ñìîòðåòü ïåðåäà÷ó äîëüøå ïÿòè ìèíóò áûëî íåâîçìîæíî. ß òàê íèêîãäà è íå ïîíÿëà, çà÷åì ìàìà ïóñòèëà åãî ê íàì æèòü: Ôëèï àáñîëþòíî íè÷åì íå îòëè÷àëñÿ îò åå îñòàëüíûõ ëþáîâíèêîâ. Îí íàïîìèíàë äðóæåëþáíîãî îãðîìíîãî ëåíèâîãî ïñà-ñèìïàòÿãó ñ íàìåòèâøèìñÿ ïèâíûì áðþøêîì, ñ ëîõìàòûìè äëèííûìè ïàòëàìè íà øåå è áåçìÿòåæíîé óëûáêîé. Ñ ñàìîãî ïåðâîãî äíÿ ìàìà ñîäåðæàëà åãî íà ñâîþ çàðïëàòó ðåöåïöèîíèñòêè â ìåñòíîé êîìïàíèè, çàíèìàþùåéñÿ ïðîâåðêîé ïîëíîöåííîñòè ïðàâà ñîáñòâåííîñòè íà íåäâèæèìîñòü. Ôëèï æå íèêîãäà íå ðàáîòàë, è õîòü íèêàêèõ âîçðàæåíèé ïðîòèâ ðàáîòû íå èìåë, ìûñëü î òîì, ÷òîáû åå èñêàòü, âûçûâàëà â íåì ñòîéêîå îòâðàùåíèå – îáû÷íîå äåëî ñðåäè ðåäíåêîâ[3]. Íî Ôëèï âñå ðàâíî ìíå íðàâèëñÿ, ïîòîìó ÷òî ìîã ðàññìåøèòü ìàìó. Çâóêè åå óñêîëüçàþùåãî ñìåõà áûëè î÷åíü äîðîãè ìíå. Åñëè á òîëüêî ìîæíî áûëî ïîéìàòü åå ñìåõ, çàêëþ÷èòü åãî â êåðàìè÷åñêèé ñîñóä è õðàíèòü òàì âå÷íî! ß âîøëà â äîì. Ôëèï âàëÿëñÿ íà äèâàíå ñ ïèâîì, à ìàìà ðàññòàâëÿëà áàíêè â êóõîííîì øêàôó. – Ïðèâåò, Ëèáåðòè, – ïðèâåòñòâîâàë ìåíÿ Ôëèï. – Ïðèâåò, Ôëèï. – ß ïðîøëà â êóõíþ, ÷òîáû ïîìî÷ü ìàòåðè. Åå ãëàäêèå ñâåòëûå âîëîñû ñèÿëè, îñâåùåííûå äíåâíîé ëàìïîé. Ìàìà áûëà áëîíäèíêîé ñ òîíêèìè ÷åðòàìè ëèöà, çàãàäî÷íûìè çåëåíûìè ãëàçàìè è òðîãàòåëüíûì ðòîì. Î åå ïîðàçèòåëüíîì óïðÿìñòâå íàìåêàëà ëèøü ðåçêàÿ, ÷åòêàÿ ëèíèÿ ïîäáîðîäêà, çàîñòðåííîãî, êàê íîñ ñòàðèííîãî êîðàáëÿ. – Ëèáåðòè, òû îòäàëà ÷åê ìèñòåðó Ñýäëåêó? – Äà. – Âçÿâ ïàêåòû ñ ïøåíè÷íîé è êóêóðóçíîé ìóêîé è ñàõàðîì, ÿ óáðàëà èõ â áóôåò. – Ìàì, îí êîí÷åíûé ïðèäóðîê. Îáîçâàë ìåíÿ ÷åðíîìàçîé. Ìàìà ðåçêî ðàçâåðíóëàñü êî ìíå ëèöîì. Åå ãëàçà ìåòàëè ìîëíèè, ëèöî ïîøëî êðàñíûìè ïÿòíàìè. – Âîò ñêîòèíà! – âîñêëèêíóëà îíà. – Íàäî æå! Ôëèï, òû ñëûøàë, ÷òî ãîâîðèò Ëèáåðòè? – Íåò. – Îí íàçâàë ìîþ äî÷ü ÷åðíîìàçîé. – Êòî? – Ëóèñ Ñýäëåê. Óïðàâëÿþùèé ðàí÷î. Ôëèï, îòîðâè íàêîíåö îò äèâàíà ñâîþ çàäíèöó è ïîéäè ïîãîâîðè ñ íèì. Ñåé÷àñ æå! Ñêàæè, ÷òî åñëè îí åùå õîòü ðàç ñäåëàåò ýòî... – Ìèëàÿ, ñåé÷àñ ýòî ñëîâî óæå íè÷åãî òàêîãî íå îçíà÷àåò, – çàïðîòåñòîâàë Ôëèï. – Òàê óæå âñå ãîâîðÿò. Áåç âñÿêîé çàäíåé ìûñëè. – Íå ñìåé îïðàâäûâàòü åãî! – Ìàìà îáíÿëà è ïðèæàëà ìåíÿ ê ñåáå, ñëîâíî áû çàùèùàÿ. Óäèâëåííàÿ åå áóðíîé ðåàêöèåé (âåäü ìåíÿ, â êîíöå êîíöîâ, òàê îáçûâàëè íå â ïåðâûé ðàç è, óæ êîíå÷íî, íå â ïîñëåäíèé), ÿ åùå ñ ìèíóòó îñòàâàëàñü â åå îáúÿòèÿõ, à ïîòîì âûñâîáîäèëàñü. – Äà ÿ íå ïåðåæèâàþ, ìàì, – ñêàçàëà ÿ. – Âñÿêèé, êòî òàê ãîâîðèò, äîêàçûâàåò ëèøü, ÷òî ñàì îí òóïàÿ ñêîòèíà, – îò÷åêàíèëà îíà. –  ìåêñèêàíöàõ íè÷åãî äóðíîãî íåò. Òû ñàìà çíàåøü. – Ìàìà îãîð÷èëàñü çà ìåíÿ áîëüøå, ÷åì ÿ. ß âñåãäà îñòðî ñîçíàâàëà, ÷òî íå ïîõîæà íà ìàìó. Ñòîèëî íàì ñ íåé ãäå-íèáóäü ïîÿâèòüñÿ, êàê íàñ íà÷èíàëè ñ ëþáîïûòñòâîì ðàçãëÿäûâàòü. Ìàìà áåëåíüêàÿ, ñëîâíî àíãåëî÷åê, à ÿ – ÷åðíîâîëîñàÿ, ÿâíî èç ëàòèíîñîâ. ß óæå äàâíî ñìèðèëàñü ñ ýòèì. Áûòü ìåêñèêàíêîé íàïîëîâèíó – âñå ðàâíî ÷òî áûòü åþ íà ñòî ïðîöåíòîâ. À ïîòîìó ìåíÿ íåèçáåæíî áóäóò îáçûâàòü ÷åðíîìàçîé, õîòÿ ÿ êîðåííàÿ àìåðèêàíêà è Ðèî-Ãðàíäå òîëêîì íå âèäåëà. – Ôëèï, – íå óíèìàëàñü ìàìà, – òû èäåøü èëè íåò? – Íå íàäî, – ñêàçàëà ÿ, æàëåÿ, ÷òî ðàññêàçàëà åé. Òðóäíî áûëî ïðåäñòàâèòü ñåáå, êàê ýòî Ôëèï áóäåò óòðóæäàòüñÿ èç-çà òîãî, ÷òî ÿâíî ñ÷èòàåò åðóíäîé. – Ìèëàÿ, – çàïðîòåñòîâàë Ôëèï, – íå âèæó ñìûñëà ññîðèòüñÿ ñ õîçÿèíîì â ïåðâûé æå äåíü... – Ñìûñë â òîì, ÷òî òû äîëæåí áûòü ìóæèêîì è ïîñòîÿòü çà ìîþ äî÷ü. – Ìàìà ìåòíóëà â íåãî ãíåâíûé âçãëÿä. – ß ñàìà ñäåëàþ ýòî, ÷åðò âîçüìè. Ñ äèâàíà äîíåññÿ ïðîòÿæíûé ñòðàäàëü÷åñêèé ñòîí, íî íèêàêîãî äâèæåíèÿ, êðîìå íàæàòèÿ áîëüøèì ïàëüöåì íà êíîïêó ïóëüòà äèñòàíöèîííîãî óïðàâëåíèÿ, íå ïîñëåäîâàëî. ß çàáåñïîêîèëàñü: – Ìàì, íó íå íàäî. Ôëèï ïðàâ, ýòî íè÷åãî òàêîãî íå çíà÷èëî. – ß ÷óâñòâîâàëà êàæäîé êëåòî÷êîé ñâîåãî òåëà, ÷òî ìàìó ñëåäóåò äåðæàòü îò Ëóèñà Ñýäëåêà ïîäàëüøå. – Íè÷åãî, ÿ áûñòðî, – ñ êàìåííîé íåïðåêëîííîñòüþ ñêàçàëà ìàìà, ðàçûñêèâàÿ ñâîþ ñóìî÷êó. – Ìàì, íó ïîæàëóéñòà, íó ÿ ïðîøó òåáÿ. – ß ëèõîðàäî÷íî ïûòàëàñü ïðèäóìàòü ñïîñîá îòãîâîðèòü åå îò ýòîé çàòåè. – Ïîðà óæèíàòü. ß õî÷ó åñòü. ß äåéñòâèòåëüíî óæàñíî õî÷ó åñòü. Äàâàé ïîåäèì, à? Äàâàéòå ðàçâåäàåì, ãäå â ãîðîäå êàôåòåðèé. – ß çíàëà, ÷òî âñå âçðîñëûå, â òîì ÷èñëå è ìàìà, ëþáÿò õîäèòü â êàôåòåðèé. Ìàìà, îñòàíîâèâøèñü, âçãëÿíóëà íà ìåíÿ. Åå ëèöî ñìÿã÷èëîñü. – Òû æå òåðïåòü íå ìîæåøü ïèòàòüñÿ â êàôåòåðèè. – À ÿ ñòàëà âõîäèòü âî âêóñ, – íå ñäàâàëàñü ÿ. – Ìíå óæå íðàâèòñÿ åñòü ñ ïîäíîñîâ ñ ðàçíûìè îòäåëåíèÿìè. – Çàìåòèâ îáîçíà÷èâøóþñÿ íà åå ëèöå óëûáêó, ÿ ïðèáàâèëà: – Åñëè ïîâåçåò, ñåãîäíÿ äëÿ ïîæèëûõ áóäóò ñêèäêè, è íàì óäàñòñÿ íàêîðìèòü òåáÿ çà ïîëöåíû. – Àõ òû, íàõàëêà! – âîñêëèêíóëà ìàìà, âíåçàïíî ðàñõîõîòàâøèñü. – Äà ÿ ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïîæèëîé ïîñëå ïåðååçäà. – Ðåøèòåëüíî âîéäÿ â áîëüøóþ êîìíàòó, îíà âûêëþ÷èëà òåëåâèçîð è çàñëîíèëà ñîáîé ãàñíóùèé ýêðàí. – Ôëèï, ïîäúåì. – ß æå ïðîïóùó «Ðåñòëèíãìàíèþ», – çàïðîòåñòîâàë îí, ñàäÿñü íà äèâàíå. Åãî êîñìàòûå ïàòëû ñ îäíîé ñòîðîíû ïðèìÿëèñü îò ëåæàíèÿ íà ïîäóøêå. – Íè÷åãî, îò íà÷àëà äî êîíöà òû âñå ðàâíî åå íå ïîñìîòðèøü, – ñêàçàëà ìàìà. – Íåìåäëåííî âñòàâàé, Ôëèï... à íå òî ÿ ñïðÿ÷ó îò òåáÿ ïóëüò íà öåëûé ìåñÿö. Òÿæêî âçäîõíóâ, Ôëèï ïîäíÿëñÿ ñ äèâàíà. Íà ñëåäóþùèé äåíü ÿ ïîçíàêîìèëàñü ñ ñåñòðîé Õàðëè Õàííîé, íà ãîä ìëàäøå ìåíÿ, íî ïî÷òè íà öåëóþ ãîëîâó âûøå. Ó íåå áûëè ïî-àòëåòè÷åñêè äëèííûå ðóêè è íîãè – õàðàêòåðíàÿ äëÿ âñåõ Êåéòñîâ ÷åðòà. Îíà áûëà ñêîðåå ÿðêîé, ÷åì êðàñèâîé. Âñå Êåéòñû áûëè ôèçè÷åñêè ðàçâèòûìè, ëþáèëè ñîðåâíîâàíèÿ è îçîðíûå âûõîäêè – ïîëíàÿ ìíå ïðîòèâîïîëîæíîñòü. Õàííó, åäèíñòâåííóþ äî÷ü â ñåìüå, ïðèó÷èëè íè÷åãî íå áîÿòüñÿ è íå æàëåÿ ãîëîâû ââÿçûâàòüñÿ â ëþáóþ àâàíòþðó, êàêîé áû íåâåðîÿòíîé îíà íè ïðåäñòàâëÿëàñü. Ïîäîáíîå áåçðàññóäñòâî âûçûâàëî âî ìíå âîñõèùåíèå, õîòÿ ñàìà ÿ áûëà äàëåêà îò ýòîãî. Õàííà íàñòàâëÿëà ìåíÿ, ÷òî òàì, ãäå æèçíü ëèøåíà ïðèêëþ÷åíèé, èõ íóæíî èñêàòü. Ñâîåãî ñòàðøåãî áðàòà Õàííà ïðîñòî îáîæàëà è ãîâîðèòü î íåì ëþáèëà ïî÷òè òàê æå, êàê ÿ ëþáèëà î íåì ñëóøàòü. Îíà ñîîáùèëà, ÷òî Õàðäè çàêîí÷èë ó÷åáó â ïðîøëîì ãîäó, íî âñòðå÷àëñÿ ñî ñòàðøåêëàññíèöåé ïî èìåíè Àìàíäà Òàòóì. Äåâ÷îíêè çà íèì áåãàëè óæå ñ äâåíàäöàòè ëåò. Õàðäè çàíèìàëñÿ èçãîòîâëåíèåì è ïî÷èíêîé êîëþ÷åé ïðîâîëîêè äëÿ ìåñòíûõ ôåðìåðîâ è îïëàòèë â ðàññðî÷êó ìàìèí ïèêàï. Äî òîãî êàê ïîðâàòü êàêèå-òî òàì êîëåííûå ñâÿçêè, îí èãðàë çàùèòíèêîì â ôóòáîëüíîé êîìàíäå, à äèñòàíöèþ â ñîðîê ÿðäîâ ïðåîäîëåâàë çà 4,5 ñåêóíäû. Îí óìåë ïîäðàæàòü ïî÷òè ëþáîé, êàêóþ íè íàçîâè, ïòèöå â Òåõàñå îò ñèíèöû äî äèêîé èíäåéêè. È ïî-äîáðîìó îòíîñèëñÿ ê Õàííå è äâóì ñâîèì ìëàäøèì áðàòüÿì. Õàííó, èìåþùóþ òàêîãî áðàòà, êàê Õàðäè, ÿ ñ÷èòàëà ñàìîé ñ÷àñòëèâîé äåâ÷îíêîé íà ñâåòå. ß çàâèäîâàëà åé, íåñìîòðÿ íà íóæäó, â êîòîðîé æèëà èõ ñåìüÿ. Áûòü åäèíñòâåííûì ðåáåíêîì ìíå íèêîãäà íå íðàâèëîñü. Âñÿêèé ðàç, êàê ìåíÿ ïðèãëàøàëè íà îáåä â äîì êàêèõ-íèáóäü äðóçåé, ÿ îùóùàëà ñåáÿ ïðèøåëüöåì íà ÷óæîé çåìëå, ïðèìå÷àëà, ÷òî è êàê äåëàåòñÿ, æàäíî ëîâèëà êàæäîå ñêàçàííîå ñëîâî. Íàøà ñ ìàìîé æèçíü òåêëà ñêó÷íî è îäíîîáðàçíî, è, õîòü ìàìà óâåðÿëà, áóäòî äâà ÷åëîâåêà ýòî òîæå ñåìüÿ, ìíå ýòî êàçàëîñü íåíîðìàëüíûì. ß âñåãäà òîñêîâàëà ïî íàñòîÿùåé ïîëíîöåííîé ñåìüå. Âñå ìîè çíàêîìûå îáùàëèñü ñ äåäóøêàìè è áàáóøêàìè, òðîþðîäíûìè è ÷åòâåðîþðîäíûìè áðàòüÿìè è ñåñòðàìè è äàæå ñ ñîâñåì äàëüíèìè ðîäñòâåííèêàìè, ñ êîòîðûìè ðàçà äâà â ãîä ñîáèðàëèñü âìåñòå. ß ñâîèõ ðîäñòâåííèêîâ íå çíàëà. Ïàïà, êàê è ÿ, áûë åäèíñòâåííûì ðåáåíêîì, à åãî ðîäèòåëè óìåðëè. Èõ ðîä Õèìåíåñîâ èç ïîêîëåíèÿ â ïîêîëåíèå æèë â îêðóãå Ëèáåðòè. Ñîáñòâåííî, òàê ÿ è ïîëó÷èëà ñâîå èìÿ – ÿ ðîäèëàñü â ãîðîäå Ëèáåðòè, ÷òî íà ñåâåðî-âîñòîêå îò Õüþñòîíà. Õèìåíåñû îáîñíîâàëèñü òàì åùå â äåâÿòíàäöàòîì âåêå, êîãäà ìåêñèêàíñêèå òåððèòîðèè ñòàëè äîñòóïíû äëÿ ïîñåëåíöåâ. Ïîçæå Õèìåíåñû ïåðåèìåíîâàëè ñåáÿ â Äæîíñîâ, è êòî-òî óìåð, à êòî-òî, ðàñïðîäàâ âëàäåíèÿ, ïåðååõàë. Òàêèì îáðàçîì, ðîäñòâåííèêè ó íàñ îñòàâàëèñü òîëüêî ñ ìàìèíîé ñòîðîíû. Íî êàæäûé ðàç, êàê ÿ ñïðàøèâàëà åå î íèõ, îíà çàìûêàëàñü â ñåáå è îòìàë÷èâàëàñü, à ïîðîé ðåçêî îáðûâàëà ìåíÿ, îòñûëàÿ ïîéòè ïîãóëÿòü. Êàê-òî ïîñëå ýòîãî ÿ äàæå âèäåëà, êàê îíà ïëàêàëà, ñèäÿ íà êðîâàòè è ññóòóëèâ ïëå÷è, ñëîâíî ïîä òÿæåñòüþ êàêîãî-òî íåâèäèìîãî ãðóçà. Áîëüøå ÿ åå î ðîäñòâåííèêàõ íå ðàññïðàøèâàëà. Íî åå äåâè÷üÿ ôàìèëèÿ áûëà ìíå èçâåñòíà – Òðóèòò. Èíòåðåñíî, äóìàëà ÿ, çíàþò ëè Òðóèòòû î ìîåì ñóùåñòâîâàíèè. Áîëüøå âñåãî, îäíàêî, ìåíÿ èíòåðåñîâàëî, ÷òî òàêîãî íàòâîðèëà ìàìà, ÷òî åå ñîáñòâåííàÿ ñåìüÿ îò íåå îòâåðíóëàñü. Íåâçèðàÿ íà ìîè îïàñåíèÿ, Õàííà íàñòàèâàëà, ÷òîáû ÿ ïîøëà ïîçíàêîìèòüñÿ ñ ìèññ Ìàðâîé è åå ïèòáóëÿìè. Íå ïîìîãëè äàæå ìîè óâåðåíèÿ, ÷òî ÿ èç-çà ýòèõ ñîáàê îò ñòðàõà ÷óòü æèçíè íå ëèøèëàñü. – Òåáå ëó÷øå ïîäðóæèòüñÿ ñ íèìè, – ïðåäóïðåäèëà Õàííà. – Îíè åùå ðàç ìîãóò âûðâàòüñÿ è âûáåæàòü çà âîðîòà, íî, óæå ïîçíàêîìèâøèñü ñ òîáîé, òåáÿ íå òðîíóò. – Õî÷åøü ñêàçàòü, îíè ñúåäàþò òîëüêî ïîñòîðîííèõ? Ñâîþ òðóñîñòü â äàííûõ îáñòîÿòåëüñòâàõ ÿ ñ÷èòàëà âïîëíå îáîñíîâàííîé, íî Õàííà òîëüêî çàêàòèëà ãëàçà: – Íå áóäü òðóñèõîé, Ëèáåðòè. – Òû çíàåøü, ÷åì ãðîçèò ñîáà÷èé óêóñ? – ñ âîçìóùåíèåì ñïðîñèëà ÿ åå. – Íåò. – Êðîâîïîòåðåé, ïîâðåæäåíèåì íåðâà, ñòîëáíÿêîì, áåøåíñòâîì, èíôåêöèåé, àìïóòàöèåé... – Óæàñ, – âîñõèùåííî îòîçâàëàñü Õàííà. Ìû øëè ïî ãëàâíîé äîðîãå ñòîÿíêè, ïîäíèìàÿ êðîññîâêàìè îáëà÷êà ïûëè è ðàñøâûðèâàÿ êàìåøêè. Íàøè íåïîêðûòûå ãîëîâû íåùàäíî ïàëèëî ñîëíöå, îñòàâëÿÿ â ìåñòàõ ïðîáîðîâ òîíêèå ïîëîñêè îæîãîâ. Êîãäà ìû ïðèáëèçèëèñü ê ó÷àñòêó Êåéòñîâ, ÿ óâèäåëà Õàðäè. Îí ìûë ñâîþ ñòàðóþ ñèíþþ ìàøèíó, è åãî ãîëàÿ ñïèíà è ïëå÷è áëåñòåëè, òî÷íî íîâåíüêîå ïåííè. Íà íåì áûëè äæèíñîâûå øîðòû, âüåòíàìêè è «àâèàòîðñêèå» ñîëíå÷íûå î÷êè. Îí óëûáíóëñÿ, íà åãî çàãîðåëîì ëèöå ñâåðêíóëè áåëûå çóáû, è ó ìåíÿ ãäå-òî â ñîëíå÷íîì ñïëåòåíèè ñëàäêî çàíûëî. – Ïðèâåò, – ïîçäîðîâàëñÿ Õàðäè. Îí ñìûâàë ñ ìàøèíû õëîïüÿ ìûëüíîé ïåíû, ñëåãêà ïðèêðûâàÿ áîëüøèì ïàëüöåì âûõîäíîå îòâåðñòèå øëàíãà, ÷òîáû óâåëè÷èòü íàïîð. – ×òî äóìàåòå äåëàòü? Õàííà îòâåòèëà çà íàñ îáåèõ: – ß õî÷ó, ÷òîáû Ëèáåðòè ïîäðóæèëàñü ñ ïèòáóëÿìè ìèññ Ìàðâû, íî îíà áîèòñÿ. – Íè÷åãî íå áîþñü, – âîçðàçèëà ÿ, ñëóêàâèâ, íî óæ î÷åíü ìíå íå õîòåëîñü âûñòàâëÿòü ñåáÿ ïåðåä Õàðäè òðóñèõîé. – Òû æå òîëüêî ÷òî ðàñïèñûâàëà, ê ÷åìó ìîæåò ïðèâåñòè ñîáà÷èé óêóñ, – çàìåòèëà Õàííà. – Ýòî åùå íå çíà÷èò, ÷òî ÿ áîþñü, – çàùèùàëàñü ÿ. – Ýòî çíà÷èò, ÷òî ÿ ïðîñòî õîðîøî èíôîðìèðîâàíà. Õàðäè ïðåäîñòåðåãàþùå ïîñìîòðåë íà ñåñòðó: – Õàííà, íåëüçÿ ïðèíóæäàòü ÷åëîâåêà ê òàêîìó äåëó, ïîêà îí íå ãîòîâ. Ïóñòü Ëèáåðòè ñàìà ðåøèò, êîãäà ñäåëàòü ýòî. – ß õî÷ó ñåé÷àñ, – íàñòàèâàëà ÿ, â óãîäó ñîáñòâåííîé ãîðäîñòè èãíîðèðóÿ âñÿêèé çäðàâûé ñìûñë. Õàðäè îòîøåë â ñòîðîíó çàâåðíóòü êðàí øëàíãà, çàòåì ñíÿë ñ ðàñïîëàãàâøåéñÿ ðÿäîì âåøàëêè äëÿ áåëüÿ áåëóþ ôóòáîëêó è íàòÿíóë ñå íà ñåáÿ. – ß ñ âàìè. Ìèññ Ìàðâà òóò âñå õîäèëà çà ìíîé, óïðàøèâàëà, ÷òîáû ÿ îòâåç êîå-êàêèå åå ðàáîòû â êàðòèííóþ ãàëåðåþ. – Îíà õóäîæíèöà? – ïîèíòåðåñîâàëàñü ÿ. – Î äà, – îòâåòèëà Õàííà. – Ìèññ Ìàðâà ðèñóåò ëþïèíû. Ó íåå çäîðîâî ïîëó÷àåòñÿ, ïðàâäà, Õàðäè? – Äà, – ïîäòâåðäèë îí, òèõîíüêî äåðíóâ ñåñòðó çà îäíó èç êîñè÷åê. ß íàáëþäàëà çà Õàðäè è îùóùàëà âñå òó æå íåïîíÿòíóþ òîñêó, ÷òî è ðàíüøå ïðè âñòðå÷å ñ íèì. Õîòåëîñü ñòàòü ê íåìó ïîáëèæå, ïî÷óâñòâîâàòü çàïàõ åãî êîæè ïîä âûöâåòøåé äæèíñîâîé òêàíüþ. Êîãäà Õàðäè çàãîâîðèë ñî ìíîé, åãî ãîëîñ, êàê ìíå ïîêàçàëîñü, ÷óòü èçìåíèëñÿ. – Êàê òâîè êîëåíêè, Ëèáåðòè? Áîëÿò? ß ìîë÷à îòðèöàòåëüíî ïîìîòàëà ãîëîâîé, â îòâåò íà ïðîÿâëåííûé èì èíòåðåñ ÷óòü íå çàäðîæàâ, ñëîâíî ïîòðåâîæåííàÿ ãèòàðíàÿ ñòðóíà. Îí ïðîòÿíóë êî ìíå ðóêó è, ïîìåäëèâ ìãíîâåíèå, ñíÿë ñ ìîåãî îáðàùåííîãî ê íåìó ëèöà î÷êè â êîðè÷íåâîé îïðàâå. Ëèíçû, êàê âñåãäà, áûëè ãðÿçíûå è çàëàïàííûå. – Êàê òû ÷åðåç íèõ ÷òî-òî åùå âèäèøü? – óäèâèëñÿ îí. ß ïîæàëà ïëå÷àìè è óëûáíóëàñü, ãëÿäÿ íà ïðèòÿãàòåëüíîå ðàñïëûâ÷àòîå ïÿòíî åãî ëèöà íàäî ìíîé. Õàðäè ïðîòåð ñòåêëà êðàåì ñâîåé ôóòáîëêè è, ïðåæäå ÷åì âåðíóòü ìíå, ïðèäèð÷èâî îñìîòðåë èõ. – Íó, ïîéäåìòå, ïðîâîæó âàñ ê ìèññ Ìàðâå. Èíòåðåñíî ïîñìîòðåòü, êàê îíà âñòðåòèò Ëèáåðòè. – Îíà äîáðàÿ? – ß äâèíóëàñü ïî ïðàâóþ ñòîðîíó îò íåãî, à Õàííà – ïî ëåâóþ. – Äîáðàÿ, åñëè òû åé íðàâèøüñÿ, – îòâåòèë Õàðäè. – À ñòàðàÿ? – ñïðîñèëà ÿ, âñïîìèíàÿ çëîáíóþ òåòêó ó íàñ â Õüþñòîíå, êîòîðàÿ ãîíÿëàñü çà ìíîé ñ ïàëêîé, åñëè ìîÿ íîãà íàñòóïàëà íà åå òùàòåëüíî âîçäåëûâàåìûé ïàëèñàäíèê. Íå î÷åíü-òî ÿ ëþáèëà ñòàðèêîâ. Òå íåìíîãèå, êîòîðûõ ÿ çíàëà, áûëè ëèáî âðåäíûå è íåïîâîðîòëèâûå, ëèáî õëåáîì íå êîðìè îáîæàëè ïîãîâîðèòü î ñâîèõ áîëÿ÷êàõ. Âîïðîñ ðàññìåøèë Õàðäè. – Òî÷íî íå çíàþ. Ñêîëüêî åå ïîìíþ, åé âñå ïÿòüäåñÿò äåâÿòü. Ïðîéäÿ ÷åòâåðòü ìèëè ïî äîðîãå, ìû ïîäîøëè ê òðåéëåðó ìèññ Ìàðâû, êîòîðûé ÿ óçíàëà áû è áåç ïîñòîðîííåé ïîìîùè: ñ çàäíåãî äâîðà çà îãðàäîé èç ðàáèöû äîíîñèëñÿ ëàé äâóõ äüÿâîëüñêèõ îòðîäèé. Îíè ÷óÿëè, ÷òî ÿ èäó. Ìíå òóò æå ñäåëàëîñü íå ïî ñåáå, ïî ñïèíå ïðîáåæàë õîëîäîê, òåëî ïîêðûëîñü èñïàðèíîé, à ñåðäöå òàê îãëóøèòåëüíî ñòó÷àëî, ÷òî ÿ îùóùàëà åãî áèåíèå äàæå â ñâîèõ ïîêðûòûõ ññàäèíàìè êîëåíêàõ. ß îñòàíîâèëàñü êàê âêîïàííàÿ, è Õàðäè, çàäåðæàâøèñü, íàñìåøëèâî óëûáíóëñÿ: – Ëèáåðòè, íå èç-çà òåáÿ ëè ñîáàêè òàê ðàçîøëèñü? – Îíè íå ìîãóò ó÷óÿòü ñòðàõ, – îòâåòèëà ÿ, ïðèêîâàííàÿ âçãëÿäîì ê óãëó îáíåñåííîãî îãðàäîé äâîðà, ãäå ðâàëèñü è ìåòàëèñü ñ ïåíîé ó ðòà ïèòáóëè. – Òû æå âðîäå ãîâîðèëà, ÷òî íå áîèøüñÿ ñîáàê, – ñêàçàëà Õàííà. – Îáû÷íûõ – íå áîþñü. Íî çëûå áåøåíûå ïèòáóëè – ñîâñåì äðóãîå. Õàðäè ðàññìåÿëñÿ. Îí ïîëîæèë ñâîþ òåïëóþ ðóêó ìíå íà øåþ ñçàäè è, óñïîêàèâàÿ, ñæàë åå. – Ïîéäåì ê ìèññ Ìàðâå. Îíà òåáå ïîíðàâèòñÿ. – Õàðäè ñíÿë ñîëíå÷íûå î÷êè è îáðàòèë íà ìåíÿ óëûáàþùèåñÿ ãîëóáûå ãëàçà. – Îáåùàþ.  ôóðãîíå ñèëüíî ïàõëî òàáà÷íûì äûìîì, öâåòî÷íîé âîäîé è åùå ÷åì-òî âêóñíûì èç äóõîâêè. Êàçàëîñü, êàæäîãî êâàäðàòíîãî äþéìà æèëèùà êîñíóëàñü ðóêà õóäîæíèêà. Ðàñïèñàííûå âðó÷íóþ âåíòèëÿòîðû â êðûøå, ñïëåòåííûå èç àêðèëîâîé ïðÿæè êðûøêè ìàòåð÷àòûõ êîðîáîê, ðîæäåñòâåíñêèå óçîðû, âÿçàíûå êîâðèêè è âñåõ ðàçìåðîâ è ôîðì õîëñòû áåç ðàì ñ èçîáðàæåíèÿìè ëþïèíîâ. Ïîñðåäè âñåãî ýòîãî õàîñà ñòîÿëà ïîëíàÿ ìàëåíüêàÿ æåíùèíà ñ íà÷åñîì-ìóðàâåéíèêîì èäåàëüíîé ôîðìû. Âîëîñû áûëè âûêðàøåíû â êàêîé-òî êðàñíîâàòûé öâåò, àíàëîãîâ êîòîðîãî ÿ íèêîãäà íå âñòðå÷àëà â ïðèðîäå. Ëèöî æåíùèíû ïîêðûâàëà ñåòêà ìåëêèõ è ãëóáîêèõ ìîðùèí, êîòîðûå íàõîäèëèñü â ïîñòîÿííîì äâèæåíèè, ïîäñòðàèâàÿñü ïîä åå îæèâëåííóþ ìèìèêó. Âçãëÿä áûë æèâîé è íàñòîðîæåííûé, êàê ó ÿñòðåáà. Ìèññ Ìàðâà, ìîæåò, è áûëà ñòàðîé, íî óæ íåïîâîðîòëèâîé åå òî÷íî íå íàçîâåøü. – Õàðäè Êåéòñ, – ïðîñêðåæåòàëà îíà îãðóáåâøèì îò íèêîòèíà ãîëîñîì, – ÿ æäàëà, ÷òî òû çàáåðåøü ìîè êàðòèíû äâà äíÿ íàçàä. – Äà, ìýì, – êðîòêî ñêàçàë Õàðäè. – Íó, ìàëü÷èê ìîé, è ÷òî òû ñêàæåøü â ñâîå îïðàâäàíèå? – ß áûë î÷åíü çàíÿò. – Åñëè óæ çàÿâëÿåøüñÿ ñ îïîçäàíèåì, Õàðäè, òî ïîòðóäèñü õîòÿ áû èçîáðåñòè íåñòàíäàðòíîå îáúÿñíåíèå. – Åå âíèìàíèå ïåðåêëþ÷èëîñü íà íàñ ñ Õàííîé. – Õàííà, ÷òî ýòî çà äåâî÷êà ñ òîáîé? – Ýòî Ëèáåðòè Äæîíñ, ìèññ Ìàðâà. Îíè ñ ìàìîé òîëüêî ÷òî âúåõàëè â íîâûé òðåéëåð âíóòðè íîâîé äîðîãè. – Âû ñ ìàìîé âäâî¸ì? – ñïðîñèëà ìèññ Ìàðâà, ïîäæàâ ðîò, ñëîâíî òîëüêî ÷òî ïðîãëîòèëà ãîðñòü æàðåíûõ ïèêóëåé. – Íåò, ìýì. Ñ íàìè åùå ìàìèí äðóã. – Ïîîùðÿåìàÿ ðàññïðîñàìè ìèññ Ìàðâû, ÿ ðàññêàçàëà âñå î Ôëèïå, î òîì, ÷òî îí âå÷íî ïåðåêëþ÷àåò òåëåâèçîð ñ îäíîãî êàíàëà íà äðóãîé, î òîì, ÷òî ìàìà îâäîâåëà, è î òîì, ÷òî ÿ ïðèøëà çàêëþ÷èòü ìèð ñ ïèòáóëÿìè ïîñëå òîãî, êàê îíè, óáåæàâ èç-çà âîðîò, äî ñìåðòè íàïóãàëè ìåíÿ. – Íåãîäíèêè, – áåç âûðàæåíèÿ ïðîãîâîðèëà ìèññ Ìàðâà. – Îò íèõ áîëüøå áåñïîêîéñòâà, ÷åì òîëêó. Íî îíè íóæíû ìíå äëÿ êîìïàíèè. – À ÷åì âàñ íå óñòðàèâàþò êîøêè? – ñïðîñèëà ÿ. Ìèññ Ìàðâà ðåøèòåëüíî ïîêà÷àëà ãîëîâîé: – ß äàâíî îòêàçàëàñü îò êîøåê. Êîøêè ïðèâÿçûâàþòñÿ ê ìåñòó, ñîáàêè – ê ëþäÿì. Ìèññ Ìàðâà, ñëåãêà ïîäòàëêèâàÿ, ïîâåëà íàñ òðîèõ â êóõíþ è ïåðåä êàæäûì ïîñòàâèëà òàðåëêó ñ áîëüøóùèì êóñêîì òîðòà «Êðàñíûé áàðõàò». Õàðäè ñ íàáèòûì ðòîì ñîîáùèë ìíå, ÷òî ìèññ Ìàðâà ãîòîâèò ëó÷øå âñåõ â Óýëêîìå. Ïî åãî ñëîâàì, òîðòû è ïèðîæíûå ìèññ Ìàðâû êàæäûé ãîä âûèãðûâàëè òðåõöâåòíóþ ëåíòî÷êó íà âûñòàâêå â îêðóãå, ïîêà ðóêîâîäñòâî íå ïîïðîñèëî åå îòêàçàòüñÿ îò ó÷àñòèÿ, ÷òîáû äàòü äðóãèì øàíñ íà ïîáåäó. Òàêîãî âêóñíîãî òîðòà «Êðàñíûé áàðõàò», êàê ó ìèññ Ìàðâû, ÿ íèêîãäà íå ïðîáîâàëà. Íà ïàõòå, ñ êàêàî è äîáàâëåíèåì êðàñíûõ ïèùåâûõ êðàñèòåëåé, îí ãîðåë, êàê êðàñíûé ñâåòîôîð, à ñâåðõó áûë ïîêðûò ñëîåì êðåìà òîëùèíîé ñ äþéì. Ìû ïîãëîùàëè ýòîò òîðò, êàê ãîëîäíûå âîëêè, è, ïîäáèðàÿ êðîøêè, òàê ÿðîñòíî ñêîáëèëè âèëêàìè æåëòûå òàðåëêè, ÷òî ÷óòü íå ñêîâûðíóëè ñ íèõ ñëîé. ß åùå ÷óâñòâîâàëà âî ðòó ñëàäêèé âêóñ êðåìà, êîãäà ìèññ Ìàðâà ïîäâåëà ìåíÿ ê áàíêå ñ ñîáà÷üèìè ïå÷åíüÿìè, ñòîÿâøåé íà êðàþ êóõîííîé ñòîéêè. – Îòíåñè ïàðó ïå÷åíèé ñîáàêàì, – ïðîèíñòðóêòèðîâàëà ìåíÿ îíà, – è ñêîðìè èõ èì ÷åðåç îãðàäó. Ïîêîðìèøü èõ – îíè ìèãîì ê òåáå ïðîíèêíóòñÿ. ß ñ òðóäîì ñãëîòíóëà. Òîðò â æåëóäêå ðàçîì ïðåâðàòèëñÿ â êèðïè÷. Âèäÿ âûðàæåíèå ìîåãî ëèöà, Õàðäè òèõî ñêàçàë: – Íå áîéñÿ. Ïåðñïåêòèâà îêàçàòüñÿ ëèöîì ê ëèöó ñ ïèòáóëÿìè íå î÷åíü-òî âäîõíîâëÿëà, íî åñëè ýòî îáåùàëî åùå íåñêîëüêî ìèíóò ðÿäîì ñ Õàðäè, òî ÿ è ê ñòàäó ðàçáóøåâàâøèõñÿ ëîíãõîðíîâ âûøëà áû. Çàïóñòèâ ðóêó â áàíêó, ÿ âçÿëà äâà ïå÷åíüÿ â ôîðìå êîñòî÷êè, êîòîðûå â ìîåé âëàæíîé ëàäîíè ñðàçó æå ñòàëè ëèïêèìè. Õàííà îñòàëàñü â ïðèöåïå ïîìî÷ü ìèññ Ìàðâå ñëîæèòü åå ðàáîòû â êîðîáêó, ïðèíåñåííóþ èç âèííîãî ìàãàçèíà. Êàê òîëüêî Õàðäè ïîäâåë ìåíÿ ê âîðîòàì, âîçäóõ íàïîëíèëñÿ ñåðäèòûì ëàåì. Ñîáàêè ñêàëèëè çóáû è ðû÷àëè, ïðèæàâ óøè ê ïóëåâèäíûì ãîëîâàì. Êîáåëü áûë ÷åðíî-áåëûì, à ñóêà æåëòîâàòî-êîðè÷íåâîé. Èíòåðåñíî, íåäîóìåâàëà ÿ, íåóæåëè èõ òàê òÿíåò èçâîäèòü ìåíÿ, ÷òî îíè ðàäè ýòîãî äàæå ïîêèíóëè òåíü âîçëå òðåéëåðà. – À îíè íå âûðâóòñÿ èç-çà îãðàäû? – ñïðîñèëà ÿ, äåðæàñü òàê áëèçêî ê Õàðäè, ÷òî îí ïî÷òè ñïîòûêàëñÿ îá ìåíÿ. Ýíåðãèÿ ñîáàê áèëà ôîíòàíîì. Îíè òàê íåèñòîâñòâîâàëè, ÷òî êàçàëîñü, õîòåëè ïåðåïðûãíóòü ÷åðåç âîðîòà. – Íè çà ÷òî, – ñ îáîäðÿþùåé óâåðåííîñòüþ ñêàçàë Õàðäè. – ß ñàì äåëàë ýòè âîðîòà. ß ñ îïàñêîé ïîêîñèëàñü íà ðàçúÿðåííûõ ñîáàê . – Êàê èõ çîâóò? Ïñèõ è Êèëëåð? Õàðäè ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Êåêñ è Òâèíêè[4]. ß îò èçóìëåíèÿ ðàñêðûëà ðîò: – Øóòèøü. Ïî ãóáàì Õàðäè ïðîáåæàëà óëûáêà. – Íèñêîëüêî. Åñëè ìèññ Ìàðâà äàëà èì èìåíà äåñåðòîâ, ïûòàÿñü ïðèäàòü ïðèâëåêàòåëüíîñòè, òî åå íàäåæäû íå îïðàâäàëèñü. Ãëÿäÿ íà ìåíÿ, ñîáàêè èñòåêàëè ñëþíîé è êëàöàëè çóáàìè, òî÷íî ïåðåä ñâÿçêîé ñîñèñîê. Òîíîì, íå äîïóñêàþùèì âîçðàæåíèé, Õàðäè ïðèêàçàë èì çàìîë÷àòü è âåñòè ñåáÿ ïðèëè÷íî, åñëè îíè íå õîòÿò íåïðèÿòíîñòåé, à òàêæå ñåñòü. Ïîñëåäíÿÿ êîìàíäà áûëà âûïîëíåíà ëèøü ÷àñòè÷íî: Êåêñ ñ íåîõîòîé îïóñòèë çàä íà çåìëþ, à Òâèíêè ñ âûçûâàþùèì íåïîâèíîâåíèåì îñòàëàñü ñòîÿòü. Òÿæåëî äûøà è îòêðûâ ïàñòè, ïàðî÷êà ñìîòðåëà íà íàñ ãëàçàìè, ïîõîæèìè íà ÷åðíûå ïóãîâèöû. – À òåïåðü, – íà÷àë Õàðäè, – ïðîòÿíè íà ëàäîíè ïå÷åíüå ÷åðíîìó ïñó.  ãëàçà åìó íå ñìîòðè. È íå äåëàé ðåçêèõ äâèæåíèé. ß ïåðåëîæèëà ïå÷åíüå â ëåâóþ ëàäîíü. – Òû ëåâøà? – ñïðîñèë Õàðäè ñ äðóæåñêèì èíòåðåñîì. – Íåò. Íî åñëè ýòó ðóêó îòêóñÿò, òî îñòàíåòñÿ ïðàâàÿ, ÷òîáû ïèñàòü. Íèçêèé ñìåøîê. – Òåáÿ íå óêóñÿò. Ñìåëåå. ß îñòàíîâèëà âçãëÿä íà áëîøèíîì îøåéíèêå íà øåå ó Êåêñà è íà÷àëà ïðîòÿãèâàòü ðóêó ñ ïå÷åíüåì ê æåëåçíîé ñåòêå, ðàçäåëÿâøåé íàñ ñ ïñîì. Ñîáàêà óâèäåëà óãîùåíèå è íàïðóæèíèëàñü â îæèäàíèè. Ïðàâäà, ÷òî åãî ïðèâëåêàëî – ïå÷åíüå â ìîåé ðóêå èëè ÷òî äðóãîå, – ê ñîæàëåíèþ, îñòàâàëîñü ïîä âîïðîñîì.  ïîñëåäíèé ìîìåíò, ñìàëîäóøíè÷àâ, ÿ îòäåðíóëà ðóêó.  ãîðëå Êåêñà çàñâèñòåë æàëîáíûé âîé, à Òâèíêè íåñêîëüêî ðàç êîðîòêî ãàâêíóëà. ß áðîñèëà íà Õàðäè ñìóùåííûé âçãëÿä, äóìàÿ, ÷òî îí ïîñìååòñÿ íàäî ìíîé. Íî îí, íå ãîâîðÿ íè ñëîâà, îäíîé ðóêîé òâåðäî îáõâàòèë ìåíÿ çà ïëå÷è, à äðóãîé ïîéìàë ìîþ ëàäîíü è àêêóðàòíî ñæàë åå â ñâîåé, êàê ïòè÷êó êîëèáðè. Âìåñòå ìû ïðîòÿíóëè ïå÷åíüå îæèäàâøåé åãî ñîáàêå, êîòîðàÿ ìîìåíòàëüíî ñ ÷àâêàíüåì çàãëîòíóëà åãî è çàâèëÿëà ïðÿìûì, êàê êàðàíäàø, õâîñòîì. Îò ñîáà÷üåãî ÿçûêà íà ìîåé ëàäîíè îñòàëñÿ ñëþíÿâûé ñëåä, è ÿ âûòåðëà ðóêó î øîðòû. Êîãäà ÿ äàâàëà ïå÷åíüå Òâèíêè, Õàðäè òîæå äåðæàë ìåíÿ çà ïëå÷è. – Âîò è óìíèöà, – òèõî ïîõâàëèë ìåíÿ îí. Êîðîòêî ïîæàâ ìîè ïëå÷è, îí âûïóñòèë ìåíÿ, íî ÿ è ïîñëå ýòîãî ïðîäîëæàëà îùóùàòü äàâëåíèå åãî ðóêè. Áîê, êîòîðûì ÿ ïðèæèìàëàñü ê íåìó, áûë òåïëûì. Ìîå ñåðäöå çàáèëîñü â íîâîì ðèòìå, è êàæäûé âäîõ âûçûâàë â ëåãêèõ ïðèÿòíóþ áîëü. – Âñå ðàâíî ÿ èõ áîþñü, – ñêàçàëà ÿ, ãëÿäÿ, êàê ïàðà çâåðþã âåðíóëàñü ê òðåéëåðó è òÿæåëî øëåïíóëàñü íà çåìëþ â òåíè. Ïðîäîëæàÿ ñòîÿòü êî ìíå ëèöîì, Õàðäè ïîëîæèë ðóêó ïîâåðõ îãðàäû, ñëåãêà íà íåå îáëîêîòèâøèñü. Îí ñìîòðåë íà ìåíÿ òàê, ñëîâíî åãî ÷òî-òî ïðèòÿãèâàëî â ìîåì ëèöå. – Áîÿòüñÿ íå âñåãäà ïëîõî, – ìÿãêî ñêàçàë îí. – Ñòðàõ ìîæåò ñïîñîáñòâîâàòü ïðîäâèæåíèþ âïåðåä. Ïîìîãàåò ñïðàâèòüñÿ ñ çàäà÷åé. Ìû çàìîë÷àëè, íî íàñòóïèâøåå ìîë÷àíèå áûëî íå òàêèì, êàê áûâàëî ðàíüøå, – îíî áûëî êàêèì-òî òåïëûì è âûæèäàþùèì. – À ÷åãî áîèøüñÿ òû? – îñìåëèëàñü ñïðîñèòü ÿ.  ãëàçàõ Õàðäè ìåëüêíóëî óäèâëåíèå, òî÷íî åìó òàêîãî âîïðîñà íèêîãäà ïðåæäå íå çàäàâàëè. Ìíå íà ìãíîâåíèå ïîêàçàëîñü, îí íå îòâåòèò. Íî Õàðäè ìåäëåííî âûäîõíóë è, îòîðâàâ îò ìåíÿ ãëàçà, ïðèíÿëñÿ áëóæäàòü âçãëÿäîì ïî ñòîÿíêå. – Îñòàâàòüñÿ çäåñü, – íàêîíåö ñêàçàë îí. – Îñòàâàòüñÿ çäåñü äî òåõ ïîð, ïîêà ÿ óæå íå ñìîãó ïðèæèòüñÿ ãäå-íèáóäü åùå. – À ãäå òû õî÷åøü ïðèæèòüñÿ? – ïî÷òè øåïîòîì ïðîãîâîðèëà ÿ. Åãî âûðàæåíèå ìèãîì èçìåíèëîñü, è â ãëàçàõ çàïëÿñàëè âåñåëûå èñêîðêè. – Âåçäå, ãäå ÿ íå íóæåí. Ãëàâà 3 Ïî÷òè âñå ëåòî ÿ ïðîâåëà ñ Õàííîé, ó÷àñòâóÿ â åå ðàçíîîáðàçíûõ çàòåÿõ, êîòîðûå â èòîãå îêàçûâàëèñü åðóíäîé, íî óäîâîëüñòâèÿ îò ýòîãî äîñòàâëÿëè íè÷óòü íå ìåíüøå. Ìû ãîíÿëè íà âåëîñèïåäàõ â ãîðîä, èññëåäîâàëè îâðàãè è ïîëÿ, âõîäû â ïåùåðû èëè, ñèäÿ â êîìíàòå ó Õàííû, ñëóøàëè «Íèðâàíó». Õàðäè, ê ìîåìó ðàçî÷àðîâàíèþ, ÿ âèäåëà ðåäêî: îí âñå âðåìÿ ðàáîòàë. Èëè áåäîêóðèë, êàê, ñîêðóøàÿñü, ãîâîðèëà ìèññ Äæóäè. Æåëàÿ çíàòü, êàê ýòî ìîæíî íàáåäîêóðèòü â òàêîì ãîðîäêå, êàê Óýëêîì, ÿ âûòÿíóëà ó Õàííû âñþ âîçìîæíóþ èíôîðìàöèþ. Ìíåíèå î òîì, ÷òî Õàðäè Êåéòñ – áåäîâûé ïàðåíü è ðàíî èëè ïîçäíî íàðâåòñÿ íà êðóïíûå íåïðèÿòíîñòè, ðàçäåëÿëè, êàæåòñÿ, âñå. Åãî ãðåõè äî ñèõ ïîð åäâà ëè áûëè ñåðüåçíûìè è îãðàíè÷èâàëèñü íåáîëüøèìè øàëîñòÿìè è ìåëêèìè ïðîäåëêàìè, êîòîðûå âûäàâàëè äðåìëþùèé â íåì âçðûâîîïàñíûé òåìïåðàìåíò, ñêðûâàâøèéñÿ ïîä åãî äîáðîäóøíîé âíåøíîñòüþ. Õàííà âçàõëåá ñîîáùèëà, ÷òî Õàðäè âèäåëè ñ äåâî÷êàìè ìíîãî ñòàðøå åãî, ïîãîâàðèâàëè äàæå î åãî ñâÿçè ñ êàêîé-òî âçðîñëîé æåíùèíîé â ãîðîäå. – Îí êîãäà-íèáóäü âëþáëÿëñÿ? – íå âûäåðæàëà è ïîèíòåðåñîâàëàñü ÿ, íà ÷òî Õàííà îòâåòèëà îòðèöàòåëüíî: ëþáîâü, ïî ñëîâàì Õàðäè, ïîñëåäíåå, ÷òî åìó íóæíî. Îíà ïîìåøàëà áû ïðåòâîðåíèþ â æèçíü åãî íàìåðåíèÿ – óåõàòü èç Óýëêîìà, êàê òîëüêî Õàííà ñ áðàòüÿìè ïîäðàñòóò è ñìîãóò ðåàëüíî ïîìîãàòü ìàòåðè, ìèññ Äæóäè. Óìó íåïîñòèæèìî, êàê ýòî ó òàêîé æåíùèíû, êàê ìèññ Äæóäè, ðîäèëèñü òàêèå äåòè, ñ êîòîðûìè ñëàäó íåò. Ýòî áûëà äèñöèïëèíèðîâàííàÿ æåíùèíà, è ñîçäàâàëîñü âïå÷àòëåíèå, ÷òî ê ëþáûì óäîâîëüñòâèÿì îíà îòíîñèòñÿ ñ ïîäîçðåíèåì. Ïðè âçãëÿäå íà åå êîñòëÿâîå ëèöî âñïîìèíàëèñü âåñû èç èíâåíòàðÿ ñòàðîãî çîëîòîäîáûò÷èêà, íà ÷àøàõ êîòîðûõ áàëàíñèðîâàëè, óðàâíîâåøèâàÿ äðóã äðóãà, êðîòîñòü è áîëåçíåííàÿ ãîðäîñòü. Ìèññ Äæóäè áûëà âûñîêîé è õðóïêîé íà âèä, ñ çàïÿñòüÿìè, êîòîðûå, êàçàëîñü, ìîæíî áûëî ïåðåëîìèòü, êàê òîïîëèíûå âåòî÷êè. È ÿâëÿëàñü æèâûì äîêàçàòåëüñòâîì òîãî, ÷òî òîùèì ïîâàðàì äîâåðÿòü íåëüçÿ. Ïðèãîòîâèòü îáåä, ïî åå ïðåäñòàâëåíèþ, îçíà÷àëî âñêðûòü áàíêè êîíñåðâîâ è âûáðàòü èç õîëîäèëüíèêà âñå îñòàâøèåñÿ òàì îãðûçêè îâîùåé. Íè óâÿäøàÿ ìîðêîâêà, íè ïðåâðàòèâøèéñÿ â îêàìåíåëîñòü ñòåáåëåê ñåëüäåðåÿ íå îñòàâàëèñü çà ïðåäåëàìè åå âíèìàíèÿ. Ïîñëå îäíîãî òàêîãî óãîùåíèÿ, ñîñòîÿâøåãî èç îáúåäêîâ áîëîíñêîé êîëáàñû, ñìåøàííûõ ñ çåëåíîé êîíñåðâèðîâàííîé ôàñîëüþ è ïîäàííûõ íà ïîäîãðåòûõ õëåáöàõ, à òàêæå äåñåðòà èç òîñòîâ, íàìàçàííûõ ñëàäêîé ïàñòîé, ÿ ñòàëà, åäâà çàñëûøàâ ãðîìûõàíèå ñêîâîðîäîê íà êóõíå, ñðàçó æå èñ÷åçàòü. Ñàìîå óäèâèòåëüíîå çàêëþ÷àëîñü â òîì, ÷òî ìëàäøèå Êåéòñû, ïî âñåé âèäèìîñòè, äàæå íå çàìå÷àëè, äî ÷åãî óæàñíà ýòà åäà. Êàæäûé ôëþîðåñöèðóþùèé çàâèòîê ìàêàðîí, êàæäûé íåïîíÿòíûé çàñòûâøèé â æåëå êóñîê, êàæäàÿ êàïåëüêà æèðà è êàæäûé õðÿùèê ñìåòàëèñü ñ òàðåëîê â ïÿòü ìèíóò. Ïî ñóááîòàì Êåéòñû îáåäàëè âíå äîìà, íî íå â ìåñòíîì ìåêñèêàíñêîì ðåñòîðàíå èëè êàôåòåðèè. Îíè õîäèëè â ìÿñíóþ ëàâêó Ýðëà, ãäå ìÿñíèê ñâàëèâàë íå ðàñïðîäàííûå çà äåíü îñòàòêè è îáðåçêè – ñîñèñêè, õâîñòû, ðåáðà, âíóòðåííîñòè ïîðîñÿ÷üè óøè – â îäíó áîëüøóþ ìåòàëëè÷åñêóþ áî÷êó. «Âñå ÷òî õî÷åøü, òîëüêî íå õðþêàåò», – ñ óëûáêîé ãîâîðèë Ýðë – íåîáúÿòíûé ìóæ÷èíà ñ ðó÷èùàìè ðàçìåðîì ñ áåéñáîëüíûå ðóêàâèöû è êðàñíûì, òî÷íî ñâåæàÿ âåò÷èíà, ëèöîì. Òàê âîò, ñîáðàâ â êó÷ó âñå òî, ÷òî íå óäàëîñü ïðîäàòü, Ýðë íàïîëíÿë áî÷êó âîäîé è âñå ýòî âàðèë, ïîñëå ÷åãî çà äâàäöàòü ïÿòü öåíòîâ îòòóäà ìîæíî áûëî âûáèðàòü ñåáå âñå, ÷òî äóøà ïîæåëàåò. Ýðë êëàë îáëþáîâàííûé âàìè êóñîê íà îáðûâîê òîëñòîãî ïåðãàìåíòà ñ ëîìòèêîì õëåáà îò ìèññèñ Áåðä, è âû ïîåäàëè ñâîþ ïîðöèþ çà ïîêðûòûì ëèíîëåóìîì ñòîëèêîì â óãëó.  ìÿñíîé ëàâêå âñå øëî â äåëî. Êîãäà æå èç ìåòàëëè÷åñêîé áàäüè âûáèðàëîñü âñå âîçìîæíîå, Ýðë â î÷åðåäíîé ðàç ñîáèðàë îñòàòêè, ïåðåìàëûâàë èõ, äîáàâèâ òóäà ÿðêî-æåëòîé êóêóðóçíîé ìóêè, è ïðîäàâàë ýòî â êà÷åñòâå êîðìà äëÿ ñîáàê. Êåéòñû áûëè áåäíû êàê öåðêîâíûå ìûøè, íî áåëîé ãîëûòüáîé èõ íèêòî íèêîãäà íå íàçûâàë. Ìèññ Äæóäè áûëà óâàæàåìîé íàáîæíîé æåíùèíîé, ñóìåâøåé ïîäíÿòü ñâîå ñåìåéñòâî äî óðîâíÿ áåëûõ áåäíÿêîâ. Ðàçíèöà ìåæäó áåëîé ãîëûòüáîé è áåëûìè áåäíÿêàìè âåñüìà çûáêàÿ, íî åñëè âû áåëûé áåäíÿê, â Óýëêîìå ïåðåä âàìè îòêðûòû ìíîãèå äâåðè, êîòîðûå çàêðûòû ïåðåä áåëîé ãîëûòüáîé. Æàëîâàíüÿ ìèññ Äæóäè, ñëóæèâøåé äåëîïðîèçâîäèòåëåì ó åäèíñòâåííîãî â Óýëêîìå äèïëîìèðîâàííîãî áóõãàëòåðà, âìåñòå ñî ñêóäíûì äîõîäîì Õàðäè åäâà õâàòàëî, ÷òîáû ïëàòèòü çà êðûøó íàä ãîëîâîé. Êîãäà ÿ ïîèíòåðåñîâàëàñü ó Õàííû, ãäå æå èõ ïàïà, îíà îòâåòèëà, ÷òî îí ñèäèò â òþðüìå ãîðîäà Òåêñàðêàíà, ïðàâäà, âûÿñíèòü, çà ÷òî, ìíå òàê è íå óäàëîñü. Âîçìîæíî, òÿæåëîå ïðîøëîå ñåìüè è ÿâèëîñü ïðè÷èíîé, çàñòàâèâøåé ìèññ Äæóäè óñòàíîâèòü áåññïîðíûé ðåêîðä ïî ïîñåùåíèÿì õðàìà. Êàæäîå âîñêðåñíîå óòðî è âå÷åð ñðåäû åå ìîæíî áûëî âèäåòü â öåðêâè íà îäíîé èç ïåðâûõ òðåõ ñêàìåé, ãäå ïðèñóòñòâèå Ãîñïîäà îùóùàëîñü ñ íàèáîëüøåé ñèëîé. Ïîäîáíî ìíîãèì îáèòàòåëÿì Óýëêîìà, ìèññ Äæóäè ñóäèëà î ÷åëîâåêå íà îñíîâå åãî âåðîèñïîâåäàíèÿ. Ïîýòîìó ìîå ïðèçíàíèå â òîì, ÷òî ìû ñ ìàìîé â öåðêîâü íå õîäèì, ïðèâåëî åå â çàìåøàòåëüñòâî. – Äà, íî êòî òû âñå-òàêè? – ïûòàëà ìåíÿ îíà, ïîêà ÿ íå âûäàëà, ÷òî, ïî-ìîåìó, ÿ îòîøåäøàÿ îò öåðêâè áàïòèñòêà. Ýòî ïðèçíàíèå ïîâëåêëî çà ñîáîé äðóãîé êîâàðíûé âîïðîñ: – Èç ïðîãðåññèâíûõ èëè ðåôîðìàòîâ? Ñìóòíî ïðåäñòàâëÿÿ ñåáå ðàçíèöó ìåæäó ïåðâûì è âòîðûì, ÿ áðÿêíóëà, ÷òî, ïî-ìîåìó, ìû ñ ìàìîé ïðîãðåññèâíûå áàïòèñòû. Ëîá ìèññ Äæóäè íàõìóðèëñÿ. Îíà ñêàçàëà, ÷òî â òàêîì ñëó÷àå íàì ñëåäóåò õîäèòü â Ïåðâóþ Áàïòèñòñêóþ öåðêîâü íà Ìåéí, õîòÿ, íàñêîëüêî îíà ïîíÿëà, ó íèõ âî âðåìÿ âîñêðåñíîé ñëóæáû íà ïåðâîì ïëàíå âûñòóïëåíèÿ ðîê-ãðóïï è õîðà äåâî÷åê. Ïîçæå, ïåðåñêàçûâàÿ ýòîò ðàçãîâîð ìèññ Ìàðâå, ÿ âîçìóùàëàñü: «ß æå ñêàçàëà «îòîøåäøàÿ îò öåðêâè», à ýòî îçíà÷àåò, õîäèòü â öåðêîâü ÿ íå îáÿçàíà». Îäíàêî ìèññ Ìàðâà íà ýòî âîçðàçèëà, ÷òî â Óýëêîìå íå ñóùåñòâóåò òàêîãî ïîíÿòèÿ, êàê «îòîøåäøàÿ îò öåðêâè», è ÷òî ÿ ìîãó õîäèòü ñ íåé è åå äðóãîì Áîááè Ðýåì âî âíåêîíôåññèîíàëüíóþ öåðêîâü «Àãíåö Áîæèé» íà Ñàóò-ñòðèò, ïîñêîëüêó õîòü òàì èãðàþò íà ãèòàðå âìåñòî îðãàíà è ïðàêòèêóåòñÿ îòêðûòîå ïðè÷àùåíèå, çàòî ïîòëàê[5] ó íèõ ñàìûé ëó÷øèé â Óýëêîìå. Ìàìà ïðîòèâ ìîèõ ïîñåùåíèé öåðêâè ñ ìèññ Ìàðâîé è Áîááè Ðýåì íå âîçðàæàëà, çàìåòèâ, ïðàâäà, ÷òî ñàìà îíà, ïîæàëóé, åùå êàêîå-òî âðåìÿ ïîáóäåò «îòîøåäøåé îò öåðêâè» Âñêîðå ó ìåíÿ âîøëî â ïðèâû÷êó ïî âîñêðåñåíüÿì ðîâíî â âîñåìü ïðèõîäèòü ê òðåéëåðó ìèññ Ìàðâû, ñúåäàòü íà çàâòðàê çàïåêàíêó ñ êîëáàñîé èëè áëèí÷èêè ñ îðåõàìè ïåêàí, à çàòåì ñ ìèññ Ìàðâîé èÁîááè Ðýåì îòïðàâëÿòüñÿ â «Àãíåö Áîæèé». Æèâÿ â îäèíî÷åñòâå, áåç äåòåé, ìèññ Ìàðâà ðåøèëà âçÿòü ìåíÿ ïîä ñâîå êðûëî. Óçíàâ, ÷òî åäèíñòâåííîå ìîå õîðîøåå ïëàòüå ìíå ñòàëî ìàëî, îíà ïðåäëîæèëà ñøèòü íîâîå. Öåëûé ÷àñ ÿ ñ óäîâîëüñòâèåì êîïàëàñü â îòðåçàõ äåøåâîé òêàíè, êîòîðûå îíà õðàíèëà â ñâîåé øâåéíîé êîìíàòå, ïîêà íå îòûñêàëà ðóëîí êðàñíîé ìàòåðèè â ìåëêèé æåëòî-áåëûé öâåòî÷åê. Çà êàêèõ-òî ïàðó ÷àñîâ ìèññ Ìàðâà ñîîðóäèëà ìíå íà ñêîðóþ ðóêó ïðîñòåíüêîå ïëàòüèöå áåç ðóêàâîâ ñ îâàëüíûì âûðåçîì. ß ïðèìåðèëà åãî ïåðåä ïðîäîëãîâàòûì çåðêàëîì íà äâåðè åå ñïàëüíè. Ïëàòüå, ê ìîåìó âîñòîðãó, âûãîäíî ïîä÷åðêèâàëî èçãèáû ìîåãî åùå íå îôîðìèâøåãîñÿ þíîøåñêîãî òåëà è íåìíîãî âçðîñëèëî. – Î, ìèññ Ìàðâà, – ðàäîñòíî âîñêëèêíóëà ÿ, îáâèâàÿ ðóêàìè åå êðåïêóþ ôèãóðó, – âû ëó÷øå âñåõ! Îãðîìíîå âàì ñïàñèáî. Òûñÿ÷à áëàãîäàðíîñòåé. – Ïóñòÿêè, – îòîçâàëàñü îíà. – Íå ìîãó æå ÿ âçÿòü â öåðêîâü äåâî÷êó â øòàíàõ. Íåñÿ ïëàòüå äîìîé, ÿ ïî íàèâíîñòè äóìàëà, ÷òî ìàìà îáðàäóåòñÿ ïîäàðêó. Íî îíà âìåñòî ýòîãî çàâåëàñü è ðàçðàçèëàñü öåëîé òèðàäîé ïî ïîâîäó áëàãîòâîðèòåëüíîñòè è ñóþùèõ ñâîé íîñ êóäà íå ñëåäóåò ñîñåäåé. Îíà áóêâàëüíî òðÿñëàñü îò çëîñòè è âîïèëà, ïîêà ÿ íå ðàçðûäàëàñü, à Ôëèï íå âûøåë èç ïðèöåïà çà ïèâîì. ß ïðîòåñòîâàëà, ãîâîðÿ, ÷òî ýòî ïîäàðîê, ÷òî ó ìåíÿ íåò íè îäíîãî ïëàòüÿ è ÷òî ÿ íè çà ÷òî íà ñâåòå, õîòü ðåæü ìåíÿ, ñ íèì íå ðàññòàíóñü. Íî ìàìà âûðâàëà ó ìåíÿ ïîäàðîê èç ðóê, çàïèõíóëà åãî â ïëàñòèêîâûé ïàêåò èç áàêàëåè è, âîçìóùåííàÿ äî ãëóáèíû äóøè, âûøëà èç äîìà è ðåøèòåëüíî íàïðàâèëàñü ê òðåéëåðó ìèññ Ìàðâû. ß ïëàêàëà â òðè ðó÷üÿ, äî èçíåìîæåíèÿ, ðåøèâ, ÷òî ìíå òåïåðü çàïðåòÿò õîäèòü ê ìèññ Ìàðâå. Íó ïî÷åìó, äóìàëà ÿ, ïî÷åìó ó ìåíÿ ñàìàÿ ýãîèñòè÷íàÿ íà ñâåòå ìàìà, äëÿ íåå ãîðäîñòü âàæíåå äóøåâíîãî áëàãîïîëó÷èÿ ñîáñòâåííîé äî÷åðè. Âåäü êàæäûé çíàåò: äåâî÷êàì ïîÿâëÿòüñÿ â õðàìå â áðþêàõ íåëüçÿ, à ñòàëî áûòü, ÿ èç-çà ýòîãî íàâñåãäà îñòàíóñü íåõðèñòåì, áóäó æèòü áåç Áîãà è – ÷òî ñàìîå ñêâåðíîå – áåç ñàìîãî ëó÷øåãî â ãîðîäå ïîòëàêà. Îäíàêî ñ ìàìîé çà òî âðåìÿ, ÷òî îíà îòñóòñòâîâàëà, ÷òî-òî ïðîèçîøëî. Êîãäà îíà âåðíóëàñü, åå ëèöî îáðåëî óìèðîòâîðåííîå âûðàæåíèå, à ãîëîñ ñòàë ñïîêîéíûì. Ñ êðàñíûìè, áóäòî îò ñëåç, ãëàçàìè, îíà äåðæàëà â ðóêàõ ìîå íîâîå ïëàòüå. – Âîò, Ëèáåðòè, – ñìóùåííî ñêàçàëà îíà, âñó÷èâ ìíå õðóñòÿùèé ïàêåò. – Ìîæåøü âçÿòü ïëàòüå. Èäè ñóíü åãî â ñòèðàëüíóþ ìàøèíó äà äîáàâü ëîæêó ïèòüåâîé ñîäû, ÷òîáû îòáèòü çàïàõ ñèãàðåòíîãî äûìà. – Òû... òû ðàçãîâàðèâàëà ñ ìèññ Ìàðâîé? – ðîáêî ñïðîñèëà ÿ. – Äà, ðàçãîâàðèâàëà. Îíà ñëàâíàÿ æåíùèíà, Ëèáåðòè. – Åå ãóáû ÷óòü òðîíóëà ãðóñòíàÿ óëûáêà. – ×óäàêîâàòàÿ, íî ñëàâíàÿ. – Çíà÷èò, ìíå ìîæíî õîäèòü ñ íåé â öåðêîâü? Ìàìà ïîäîáðàëà ñâîè äëèííûå áåëîêóðûå âîëîñû ñçàäè íà øåå è ïåðåõâàòèëà èõ ðåçèíêîé. Çàòåì, ïîâåðíóâøèñü, ïðèñëîíèëàñü ê óãëó ñïèíîé è çàäóì÷èâî ïîñìîòðåëà íà ìåíÿ. – Íè÷åãî äóðíîãî îò ýòîãî, êîíå÷íî, íå áóäåò. – Äà, ìýì, – ñîãëàñèëàñü ÿ. Ìàìà ðàçâåëà â ñòîðîíû ðóêè, è ÿ òóò æå, ïîâèíóÿñü åå áåçìîëâíîìó ïðèçûâó, ïîñïåøèëà êðåïêî ïðèëüíóòü ê íåé âñåì òåëîì. Íåò íà ñâåòå íè÷åãî ëó÷øå ìàìèíûõ îáúÿòèé. ß ÷óâñòâîâàëà, êàê åå ãóáû ïðèæàëèñü ê ìîåé ìàêóøêå è êàê íåæíî çàäâèãàëàñü åå ùåêà, ðàñïëûâàÿñü â óëûáêå. – Ó òåáÿ ïàïèíû âîëîñû, – òèõî ñêàçàëà ìàìà, ïîãëàæèâàÿ ìîè ÷åðíèëüíûå ñïóòàííûå êîñìû. – Æàëü, ÷òî íå òâîè, – îòîçâàëàñü ÿ ïðèãëóøåííûì ãîëîñîì, êîòîðûé òîíóë â õðóïêîì ìÿãêîì òåëå ìàìû. ß ñ óïîåíèåì âäûõàëà èñõîäÿùèé îò íåå âîñõèòèòåëüíûé àðîìàò ÷àÿ, êîæè è êàêîé-òî äóøèñòîé ïóäðû. – Íå ãîâîðè òàê, ó òåáÿ ïðåêðàñíûå âîëîñû, Ëèáåðòè. ß ñòîÿëà òèõî, ïðèæèìàÿñü ê íåé, æåëàÿ, ÷òîáû òàê áûëî âñåãäà. Ìàìèíà ãðóäü ïîä ìîèì óõîì âçäûìàëàñü è îïóñêàëàñü, à ãîëîñ îòäàâàëñÿ íèçêèì ïðèÿòíûì ãóäåíèåì. – Ìàëûø, ÿ çíàþ, òû íå ïîíÿëà, ïî÷åìó ÿ òàê âçâèëàñü èç-çà ýòîãî ïëàòüÿ. Ïðîñòî... íå íóæíî, ÷òîáû ëþäè äóìàëè, áóäòî òû íóæäàåøüñÿ â ÷åì-òî, ÷åãî ÿ íå ìîãó òåáå äàòü. Ìåíÿ òàê è ïîäìûâàëî ñêàçàòü: «Íî âåäü ÿ äåéñòâèòåëüíî â íåì íóæäàþñü». Íî ÿ òîëüêî ñæàëà ãóáû è, íå ãîâîðÿ íè ñëîâà, êèâíóëà. – ß ðåøèëà, ÷òî Ìàðâà äàëà òåáå åãî èç æàëîñòè, – ïðîäîëæèëà ìàìà. – Íî òåïåðü ÿ çíàþ, ÷òî ýòî äðóæåñêèé ïîäàðîê. – Íå ïîíèìàþ, ÷òî â ýòîì òàêîãî, – áóðêíóëà ÿ. Ìàìà íåìíîãî îòñòðàíèëà ìåíÿ è íå ìèãàÿ ïðèñòàëüíî ïîñìîòðåëà ìíå â ãëàçà. – Ãäå æàëîñòü, òàì ïðåçðåíèå. Çàïîìíè ýòî õîðîøåíüêî, Ëèáåðòè. Íåëüçÿ íè îò êîãî ïðèíèìàòü ïîäà÷êè è ïîìîùü, ïîòîìó ÷òî ýòî äàåò ëþäÿì ïðàâî ñìîòðåòü íà òåáÿ ñâûñîêà. – À åñëè ïîìîùü äåéñòâèòåëüíî íóæíà? Ìàìà, íè ìèíóòû íå ðàçäóìûâàÿ, óâåðåííî ïîêà÷àëà ãîëîâîé: –  êàêîé áû ïåðåäðÿãå òû íè îêàçàëàñü, âûïóòûâàòüñÿ èç íåå òû âñåãäà äîëæíà ñàìà. Íóæíî ïðîñòî ïîáîëüøå ðàáîòàòü è äóìàòü ãîëîâîé. Ó òåáÿ òàêàÿ õîðîøàÿ ãîëîâà... – Îíà çàìîë÷àëà è òåïëûìè ëàäîíÿìè ñæàëà ìîå ëèöî, ñïëþùèâ ùåêè – ß õî÷ó, ÷òîáû òû, êîãäà ñòàíåøü âçðîñëîé, âñåãäà ðàññ÷èòûâàëà òîëüêî íà ñåáÿ. Èç æåíùèí ýòî ìàëî êîìó äîñòóïíî, è ïîýòîìó îíè âå÷íî îò âñåõ çàâèñÿò. – À òû ïîëàãàåøüñÿ òîëüêî íà ñåáÿ? Íà ìàìèíîì ëèöå ïðîñòóïèëà êðàñêà ñìóùåíèÿ, è îíà, âûïóñòèâ ìîå ëèöî èç ðóê, îòâåòèëà íå ñðàçó. – Ïûòàþñü, – ïî÷òè øåïîòîì ñêàçàëà îíà ñ ãîðüêîé óñìåøêîé, îò êîòîðîé ó ìåíÿ íà÷àëî ïîêàëûâàòü ðóêè. Êîãäà ìàìà çàíÿëàñü îáåäîì, ÿ ïîøëà ïîãóëÿòü. Äîáðàâøèñü äî òðåéëåðà ìèññ Ìàðâû, ÿ îò àäñêîãî äíåâíîãî ïåêëà óæå íàïðî÷ü îáåññèëåëà.  îòâåò íà ìîé ñòóê çà äâåðüþ ïîñëûøàëîñü ïðèãëàøåíèå ìèññ Ìàðâû âîéòè. Âñòàâëåííûé â îêîííóþ ðàìó, ðîêîòàë äîïîòîïíûé êîíäèöèîíåð, âûáðàñûâàÿ ñòðóþ õîëîäíîãî âîçäóõà ïî íàïðàâëåíèþ ê äèâàíó, íà êîòîðîì ñ ïÿëüöàìè â ðóêàõ ñèäåëà ìèññ Ìàðâà. – Çäðàñüòå, ìèññ Ìàðâà. – Ïîñëå ñîâåðøåííîãî åþ ìàãè÷åñêîãî óêðîùåíèÿ âçðûâîîïàñíîãî ìàìèíîãî òåìïåðàìåíòà ÿ ñìîòðåëà íà íåå íîâûìè ãëàçàìè, ñ óâàæåíèåì. Ìèññ Ìàðâà æåñòîì ïðèãëàñèëà ìåíÿ ñåñòü ðÿäîì ñ íåé. Äèâàííàÿ ïîäóøêà ñî ñêðèïîì ïðîãíóëàñü ïîä òÿæåñòüþ íàøåãî âåñà. Ðàáîòàë òåëåâèçîð. Æåíùèíà-ðåïîðòåð ñ àêêóðàòíîé, êîðîòêî ñòðèæåííîé ãîëîâîé, ñòîÿ ïåðåä êàðòîé êàêîé-òî ñòðàíû, ÷òî-òî âåùàëà. ß ñëóøàëà åå âïîëóõà, íå èñïûòûâàÿ èíòåðåñà ê òîìó, ÷òî ïðîèñõîäèò òàê äàëåêî îò Òåõàñà. «...Äî íàñòîÿùåãî âðåìåíè ñàìûå òÿæåëûå áîè ðàçâîðà÷èâàëèñü âî äâîðöå ýìèðà. Êîðîëåâñêàÿ ñëóæáà áåçîïàñíîñòè ñäåðæèâàëà íàòèñê èðàêñêèõ çàõâàò÷èêîâ äî òåõ ïîð, ïîêà êîðîëåâñêîé ñåìüå íå óäàëîñòü ñêðûòüñÿ... îáåñïîêîåííîñòü ñóäüáàìè òûñÿ÷ èíîñòðàííûõ ãðàæäàí çàïàäíûõ ñòðàí, êîòîðûå äî ïîñëåäíåãî âðåìåíè íå èìåëè âîçìîæíîñòè ïîêèíóòü Êóâåéò...» ß ñîñðåäîòî÷èëà âçãëÿä íà êðóãëûõ ïÿëüöàõ â ðóêàõ ìèññ Ìàðâû. Îíà ìàñòåðèëà ïîäóøêó äëÿ ñèäåíüÿ â ôîðìå ãèãàíòñêîãî ëîìòèêà ïîìèäîðà. Çàìåòèâ ìîé èíòåðåñ, ìèññ Ìàðâà ñïðîñèëà: – Ëèáåðòè, òû óìååøü âûøèâàòü ïî êàíâå? – Íåò, ìýì. – Çíà÷èò, íàäî íàó÷èòüñÿ. Íè÷òî òàê íå óñïîêàèâàåò íåðâû, êàê âûøèâêà. – ß íå íåðâíè÷àþ, – îòâåòèëà ÿ, íà ÷òî ìèññ Ìàðâà ñêàçàëà, ÷òî íè÷åãî, âñå åùå âïåðåäè. Îíà ïîëîæèëà ìíå íà êîëåíè êàíâó è ïîêàçàëà, êàê âòûêàòü èãîëêó â ìàëåíüêèå êâàäðàòèêè. Åå òåïëûå, ñ âûïóêëûìè âåíàìè ðóêè êàñàëèñü ìîèõ. Îò íåå ïàõëî ïå÷åíüÿìè è òàáàêîì. – Ó õîðîøåé âûøèâàëüùèöû, – ãîâîðèëà ìèññ Ìàðâà, – èçíàíêà âûãëÿäèò òàê æå, êàê è ëèöåâàÿ ñòîðîíà. – Ìû âìåñòå ñêëîíèëèñü íàä êðóæêîì ïîìèäîðà, è ìíå óäàëîñü ñäåëàòü íåñêîëüêî ÿðêî-êðàñíûõ ñòåæêîâ. – Ïîëó÷àåòñÿ ÷óäåñíî, – ïîõâàëèëà ìèññ Ìàðâà. – Ãëÿäè-êà, êàê õîðîøî çàòÿíóëà íèòü – íå ñëèøêîì òóãî è íå ñëèøêîì ñëàáî. ß ïðîäîëæèëà âûøèâàòü. Ìèññ Ìàðâà òåðïåëèâî ñëåäèëà çà ìíîé, ñîõðàíÿÿ ñïîêîéñòâèå, äàæå êîãäà íåñêîëüêî ñòåæêîâ ÿ èñïîðòèëà. ß âûøèâàëà ñâåòëî-çåëåíîé íèòêîé êðîøå÷íûå êâàäðàòèêè òîãî æå öâåòà. Êîãäà ÿ ïðèáëèæàëà ãëàçà ê êàíâå, òî÷êè è öâåòíûå ïÿòíà êàçàëèñü õàîñîì. Íî ñòîèëî ëèøü ïîñìîòðåòü íà ðàáîòó èçäàëåêà, êàê âñå îáðåòàëî ñìûñë, âûñòðàèâàÿñü â öåëîñòíóþ êàðòèíó. – Ìèññ Ìàðâà? – îáðàòèëàñü ÿ, îòîäâèíóâøèñü â óãîë ïðóæèíèñòîãî äèâàíà è îáõâàòèâ êîëåíè ðóêàìè. – Åñëè õî÷åøü çàáðàòüñÿ íà äèâàí ñ íîãàìè, ñíèìè îáóâü. – Äà, ìýì. Ìèññ Ìàðâà... à ÷òî áûëî, êîãäà ìàìà ñåãîäíÿ ê âàì ïðèõîäèëà? Îäíà èç îñîáåííîñòåé ìèññ Ìàðâû, êîòîðàÿ ìíå èìïîíèðîâàëà, çàêëþ÷àëàñü â òîì, ÷òî îíà âñåãäà îòêðîâåííî îòâå÷àëà íà ìîè âîïðîñû. – Òâîÿ ìàìà ïðèøëà ñþäà, èçðûãàÿ ïëàìÿ, îíà áûëà ïðîñòî âíå ñåáÿ èç-çà ïëàòüÿ, êîòîðîå ÿ òåáå ñøèëà. ß ñêàçàëà, ÷òî íå õîòåëà åå îáèäåòü, è çàáðàëà ïëàòüå íàçàä. Ïîòîì ÿ íàëèëà åé õîëîäíîãî ÷àþ ñî ëüäîì, è ìû ðàçãîâîðèëèñü. ß ìèãîì ñìåêíóëà, ÷òî îíà â òàêîì ðàçäðàæåíèè âîâñå íå èç-çà ïëàòüÿ. – Íå èç-çà ïëàòüÿ? – ñ ñîìíåíèåì ïåðåñïðîñèëà ÿ. – Íåò, Ëèáåðòè. Åé ïðîñòî íóæíî áûëî ñ êåì-òî ïîãîâîðèòü. Ñ êåì-òî, êòî ïîñî÷óâñòâîâàë áû åé, âûíóæäåííîé òàùèòü íà ñâîèõ ïëå÷àõ òàêîé ãðóç.  ïåðâûé ðàç ÿ ãîâîðèëà î ìàìå ñî âçðîñëûì ÷åëîâåêîì. – Êàêîé ãðóç? – Îíà ðàáîòàþùàÿ ìàòü-îäèíî÷êà è õóæå ýòîãî ìàëî ÷òî ìîæåò áûòü. – Îíà íå îäèíîêàÿ. Ó íåå åñòü Ôëèï. Ìèññ Ìàðâà, ðàçâåñåëèâøèñü, çàêóäàõòàëà. – Íó è ìíîãî ëè, ñêàæè, ìàìà âèäèò îò íåãî ïîìîøè? ß çàäóìàëàñü îá îáÿçàííîñòÿõ Ôëèïà, êîòîðûå ïðåæäå âñåãî ñîñòîÿëè â òîì, ÷òîáû äîáûòü ïèâà, à ïîòîì âûáðîñèòü ïóñòûå áàíêè. Åùå ìíîãî âðåìåíè ó íåãî óõîäèëî íà ÷èñòêó ðóæåé: âðåìÿ îò âðåìåíè îí ñ äðóãèìè ìóæ÷èíàìè âûõîäèë ñî ñòîÿíêè ïîñòðåëÿòü ïî ôëàìèíãî. Íî â îñíîâíîì Ôëèï ñëóæèë â íàøåì äîìå óêðàøåíèåì. – Íå î÷åíü, – ïðèçíàëàñü ÿ. – Íî ðàäè ÷åãî òîãäà ìû åãî äåðæèì, åñëè îò íåãî íèêàêîãî òîëêó? – Ðàäè òîãî æå, ðàäè ÷åãî ÿ äåðæó Áîááè Ðýÿ. Èíîãäà æåíùèíå íóæåí ìóæ÷èíà äëÿ êîìïàíèè, íåçàâèñèìî îò òîãî, åñòü îò íåãî êàêîé òîëê èëè íåò. Áîááè Ðýé, íàñêîëüêî ÿ åãî óñïåëà óçíàòü ìíå íðàâèëñÿ. Ýòî áûë äðóæåëþáíûé ñòàðè÷îê, îò êîòîðîãî ïîñòîÿííî ïàõëî àïòå÷íûì îäåêîëîíîì è ñìàçêîé «ÂÄ-40». Õîòü Áîááè Ðýé îôèöèàëüíî è íå ïðîæèâàë â äîìå ìèññ Ìàðâû, çàñòàòü åãî òàì ìîæíî áûëî ïî÷òè âñåãäà. Îíè ñ íåé î÷åíü ïîõîäèëè íà ïðåñòàðåëóþ ñóïðóæåñêóþ ÷åòó, è ÿ çàêëþ÷èëà, ÷òî îíè ëþáÿò äðóã äðóãà. – Âû ëþáèòå Áîááè Ðýÿ, ìèññ Ìàðâà? Ìîé âîïðîñ âûçâàë íà åå ëèöå óëûáêó. – Èíîãäà ëþáëþ. Êîãäà îí âîäèò ìåíÿ â êàôåòåðèé èëè ðàñòèðàåò ñòóïíè âî âðåìÿ ïðîñìîòðà âîñêðåñíûõ ïåðåäà÷. Ïîæàëóé, ìèíóò äåñÿòü â äåíü ÿ åãî ëþáëþ. – È âñå? – Íó, äåòî÷êà, ýòî æå öåëûõ äåñÿòü ìèíóò. Âñêîðå ïîñëå ýòîãî ìàìà âûãíàëà Ôëèïà. Íåîæèäàííîñòüþ ýòî íè äëÿ êîãî íå ñòàëî. Ê ìóæ÷èíàì-ëåíòÿÿì îáèòàòåëè ñòîÿíêè îòíîñèëèñü âåñüìà òåðïèìî, íî Ôëèï ïî ÷àñòè áåçäåëüÿ íå èìåë ñåáå ðàâíûõ, ê òîìó æå âñåì áûëî èçâåñòíî, ÷òî ìàìà çàñëóæèâàåò ëó÷øåãî. Âñåõ òîëüêî èíòåðåñîâàëî, ÷òî ñòàíåò ïîñëåäíåé êàïëåé. Íèêîìó áû òîãäà è â ãîëîâó íå ïðèøëî, ÷òî òàêîé êàïëåé ñòàíåò ýìó. Ýìó â Òåõàñå íå àáîðèãåííûé âèä, õîòÿ, åñëè áû âû, ñóäÿ ïî èõ ðàñïðîñòðàíåíèþ â øòàòå – è äîìàøíèõ, è äèêèõ, – áûëè áû óâåðåíû â îáðàòíîì, íèêòî áû âàñ çà ýòî íå óïðåêíóë. Òåõàñ è ñåé÷àñ ÿâëÿåòñÿ ìåæäóíàðîäíûì öåíòðîì ðàçâåäåíèÿ ýìó. Âñå íà÷àëîñü â 1987 ãîäó, êîãäà êàêèå-òî ôåðìåðû çàâåçëè â øòàò íåñêîëüêî êðóïíûõ íåëåòàþùèõ ïòèö, âîçíàìåðèâøèñü çàìåíèòü èõ ìÿñîì ãîâÿäèíó. ßçûê ó ýòèõ ôåðìåðîâ, íàäî äóìàòü, áûë çäîðîâî ïîäâåøåí: èì óäàëîñü óáåäèòü ïî÷òè âñåõ, ÷òî ñêîðî æèð, êîæà è ìÿñî ýìó ïîéäóò íàðàñõâàò. Ôåðìåðû çàíÿëèñü ðàçâåäåíèåì ïòèö, ñòàëè ïðîäàâàòü èõ äðóãèì äëÿ ýòèõ æå öåëåé, è íà îïðåäåëåííîì ýòàïå äåëî äîøëî äî òîãî, ÷òî ïàðà ïòèö-ïðîèçâîäèòåëåé äîñòèãëà â öåíå òðèäöàòè ïÿòè òûñÿ÷ äîëëàðîâ. Ïîçæå, êîãäà âûÿñíèëîñü, ÷òî èäåÿ çàìåíèòü «Áîëüøîé ãàìáóðãåð» – òî åñòü áèã-ìàê – íà «Áîëüøóþ ïòèöó» êàïðèçíóþ îáùåñòâåííîñòü íå óâëåêëà, öåíû ïðîøëè óðîâåíü ïîääåðæêè è íà÷àëè ïàäàòü, â ðåçóëüòàòå ÷åãî äåñÿòêè ôåðìåðîâ, âûðàùèâàâøèõ ýìó, âûïóñòèëè ñâîèõ áåñöåííûõ ïèòîìöåâ íà âîëþ.  ðàçãàð ýòîãî ïîìåøàòåëüñòâà íà îãîðîæåííûõ ïàñòáèùàõ ìîæíî áûëî âèäåòü ìíîæåñòâî âûïóùåííûõ ïòèö, è, êàê ëþáîå æèâîòíîå â ïðîñòðàíñòâå, ãäå åãî ïðîäâèæåíèå îãðàíè÷åíî, îíè èñêàëè è ÷àñòî íàõîäèëè ñïîñîá âûáðàòüñÿ çà îãðàäó. Íàñêîëüêî ìíå óäàëîñü âîññòàíîâèòü òå äàâíèå ñîáûòèÿ, âñòðå÷à Ôëèïà ñ ýìó ïðîèçîøëà íà îäíîé èç óçêèõ çàãîðîäíûõ äîðîã, ãäå-òî ó ÷åðòà íà ðîãàõ, êîãäà Ôëèï âîçâðàùàëñÿ äîìîé ñ îõîòû íà ãîëóáåé, êîòîðóþ åìó êòî-òî ðàçðåøèë íà ñâîåé çåìëå. Ñåçîí îõîòû íà ãîëóáåé äëèòñÿ ñ íà÷àëà ñåíòÿáðÿ ïî êîíåö îêòÿáðÿ. Åñëè ó âàñ íåò íåñêîëüêèõ àêðîâ ñîáñòâåííîé çåìëè, òî ìîæåòå çàïëàòèòü êîìó-òî çà ïðàâî ïîîõîòèòüñÿ â ÷óæèõ âëàäåíèÿõ. Êàê ïðàâèëî, ñàìûå ëó÷øèå èç ñäàâàåìûõ â àðåíäó ó÷àñòêè çàñàæåíû ïîäñîëíóõàìè èëè êóêóðóçîé è èìåþò âîäîåì. Ýòî ïðèâëåêàåò ãîëóáåé, êîòîðûå, ìåëüêàÿ êðûëüÿìè, áûñòðî ëåòàþò íàä ñàìîé çåìëåé. Àðåíäà Ôëèïà ñîñòàâëÿëà ñåìüäåñÿò ïÿòü äîëëàðîâ, êîòîðûå ìàìà çàïëàòèëà çà íåãî, ëèøü áû îí õîòü íà íåñêîëüêî äíåé óáðàëñÿ êóäà-íèáóäü èç òðåéëåðà. Ìû ðàññ÷èòûâàëè, ÷òî Ôëèïó ïîâåçåò è îí ïîäñòðåëèò íåñêîëüêî ãîëóáåé, à ìû èõ ïîæàðèì ñ áåêîíîì è ïåð÷èêàìè õàëàïåíüî. Íî Ôëèïó, áåç òðóäà ïîðàæàâøåìó íåïîäâèæíóþ ìèøåíü, ïîïàñòü â äâèæóùèéñÿ îáúåêò, ê ñîæàëåíèþ, ñíîðîâêè íå õâàòàëî. Âîçâðàùàÿñü äîìîé ñ ïóñòûìè ðóêàìè (äóëî åãî ðóæüÿ åùå íå îñòûëî ïîñëå ïàëüáû ïî ãîëóáÿì), Ôëèï áûë âûíóæäåí îñòàíîâèòüñÿ: ïóòü åìó ïðåãðàäèë ýìó øåñòè ôóòîâ âûñîòîé, ñ ñèíåé øååé. Ôëèï ïîñèãíàëèë è êðèêíóë åìó, ÷òîáû òîò óáèðàëñÿ ïðî÷ü ñ äîðîãè, íî ýìó è íå äóìàë ïîøåâåëèòüñÿ. Ñòðàóñ ñòîÿë, íåïîäâèæíî óñòàâèâøèñü íà íåãî êðóãëûìè è áëåñòÿùèìè æåëòûìè ãëàçàìè-áóñèíàìè. Ïòèöà íå ñäâèíóëàñü ñ ìåñòà, äàæå êîãäà Ôëèï âûòàùèë èç êóçîâà ðóæüå è âûñòðåëèë â âîçäóõ. Ýìó áûë ëèáî ñëèøêîì óïðÿìûé, ëèáî ìîçãè ó íåãî áûëè êóðèíûå, êîðî÷å, îí íå èñïóãàëñÿ. Äîëæíî áûòü, âî âðåìÿ ýòîãî ïðîòèâîñòîÿíèÿ Ôëèïó è ïðèøëî â ãîëîâó, ÷òî ïòèöà î÷åíü ïîõîæà íà öûïëåíêà, òîëüêî ñ äëèííûìè íîãàìè. Îí òàêæå, âèäíî, ïîäóìàë, ÷òî ìÿñà â íåé ïî÷òè â òûñÿ÷ó ðàç áîëüøå, ÷åì â ãîðñòêå êðîøå÷íûõ ãîëóáèíûõ ãðóäîê. Íî ãëàâíîå áûëî â òîì, ÷òî ýìó ñòîÿë íåïîäâèæíî. Ðåøèâ âîññòàíîâèòü ñâîþ óÿçâëåííóþ ìóæñêóþ ãîðäîñòü, Ôëèï, îòòî÷èâøèé ìàñòåðñòâî ñòðåëêà ìíîãî÷àñîâîé ïàëüáîé ïî ôëàìèíãî, âñêèíóë ðóæüå è îòñòðåëèë ýìó ãîëîâó. Îí âåðíóëñÿ äîìîé ñ îãðîìíîé òóøåé â êóçîâå ïèêàïà, êàê ãåðîé-ïîáåäèòåëü â ðàñ÷åòå íà âîñòîðæåííóþ øóìíóþ âñòðå÷ó. Êîãäà ïîñëûøàëèñü çíàêîìîå òàðàõòåíèå ñ òðóäîì òàùèâøåéñÿ ìàøèíû Ôëèïà è çâóê çàãëóøàåìîãî ìîòîðà, ÿ ñèäåëà â ïàòèî ñ êíèãîé. Îáîéäÿ íàø ïðèöåï, ÿ ïîøëà ê Ôëèïó ïîèíòåðåñîâàòüñÿ, óäàëàñü ëè îõîòà. Âìåñòî ãîëóáåé ÿ óâèäåëà â êóçîâå îãðîìíóþ òóøó â òåìíûõ ïåðüÿõ. Âñÿ êàìóôëÿæíàÿ ðóáàøêà è äæèíñû Ôëèïà áûëè çàëÿïàíû êðîâüþ, òî÷íî îí âåðíóëñÿ ñ áîéíè, à íå ñ îõîòû íà ãîëóáåé. – Íó-êà ïîãëÿäè, – øèðîêî óëûáàÿñü, ïîìàíèë îí ìåíÿ, ïðèïîäíèìàÿ êîçûðåê ñâîåé êåïî÷êè. – ×òî ýòî? – èçóìëåííî ñïðîñèëà ÿ, ñ îïàñêîé ïðèáëèæàÿñü ê êóçîâó, ÷òîáû îñìîòðåòü äîáû÷ó. Ôëèï ïîäáî÷åíèëñÿ: – Äà âîò, ñòðàóñà ïðèñòðåëèë. Îò çàïàõà ñâåæåé êðîâè, ïîäíèìàâøåãîñÿ ââåðõ ãóñòîé ñëàäêîâàòîé ñòðóåé, ÿ íàìîðùèëà íîñ. – Ïî-ìîåìó, ýòî íå ñòðàóñ, Ôëèï. Ïî-ìîåìó, ýòî ýìó. – Êàêàÿ ðàçíèöà? – Ôëèï ïîæàë ïëå÷àìè. Åãî óëûáêà ñòàëà åùå øèðå, êîãäà ê äâåðè òðåéëåðà ïîäîøëà ìàìà. – Ïðèâåò, äîðîãàÿ... ñìîòðè-êà, ÷òî ïðèâåç ïàïî÷êà. Íèêîãäà åùå ÿ íå âèäåëà òàêèõ áîëüøèõ ãëàç íà ìàìèíîì ëèöå. – Ìàòü ìîÿ æåíùèíà, – ïðîãîâîðèëà îíà. – Ôëèï, ãäå òû âçÿë ýòîãî ýìó? – Ïîäñòðåëèë íà äîðîãå, – ñ ãîðäîñòüþ îòâåòèë òîò, ïî îøèáêå ïðèíèìàÿ ìàìèí øîê çà âîñõèùåíèå. – Ñåãîäíÿ íàñ æäåò çíàòíûé îáåä. Ýòî ìÿñî, ãîâîðÿò, íà âêóñ êàê ãîâÿäèíà. – Ýòîò îáåä ñòîèò ïî ìåíüøåé ìåðå ïÿòíàäöàòü òûñÿ÷ äîëëàðîâ, – âîñêëèêíóëà ìàìà, ïðèæèìàÿ ðóêó ê ñåðäöó, ñëîâíî îíî ãîòîâî áûëî âûïðûãíóòü èç ãðóäè. – Òåïåðü óæå íå ñòîèò, – íå óäåðæàâøèñü, âñòàâèëà ÿ ñâîå ñëîâî. Ìàìà ìåòíóëà ãíåâíûé âçãëÿä íà Ôëèïà. – Òû ïîêóñèëñÿ íà ÷àñòíóþ ñîáñòâåííîñòü. – Íèêòî íè÷åãî íå óçíàåò, âñå øèòî-êðûòî, – îòâåòèë Ôëèï. – Íó äàâàé, îòêðîé æå ìíå äâåðü, äîðîãàÿ, íóæíî çàíåñòè òóøó âíóòðü è ðàçäåëàòü åå. –  ìîé òðåéëåð òû, êðåòèí, ýòîãî íå çàíåñåøü! Çàáåðè. Çàáåðè ýòî íåìåäëåííî! Òû íàñ îáåèõ ïîä ìîíàñòûðü ïîäâåäåøü. Ôëèï, ïîíÿâ, ÷òî åãî ïîäàðîê íå îöåíèëè, áûë ÿâíî ñáèò ñ òîëêó. Ïðåä÷óâñòâóÿ áóðþ, ÿ ÷òî-òî íåâíÿòíî ïðîáîðìîòàëà, ìîë, ïîéäó-êà ÿ â ïàòèî, è ïîñïåøíî ðåòèðîâàëàñü, ñïðÿòàâøèñü çà òðåéëåðîì.  ïîñëåäóþùèå äåñÿòü ìèíóò, íàâåðíîå, âñå ðàí÷î Áëóáîííåò ñëûøàëî ìàìèíû êðèêè î òîì, ÷òî ñ íåå äîâîëüíî, ÷òî îíà íè çà êàêèå êîâðèæêè íè ìèíóòû íå áóäåò áîëüøå åãî òåðïåòü. Ñêðûâøèñü â ïðèöåïå, îíà ïîðûëàñü òàì è, ïîÿâèâøèñü âñêîðå ñ îõàïêîé äæèíñîâ, áîòèíîê è ìóæñêîãî áåëüÿ â ðóêàõ, øâûðíóëà âñå ýòî ïðÿìî íà çåìëþ. – Çàáèðàé ñâîå áàðàõëî è óáèðàéñÿ îòñþäà íåìåäëåííî! – Ýòî ÿ êðåòèí? – âîçìóòèëñÿ Ôëèï. – Äà òû, ìàòü ìîÿ, ñîâñåì ÷îêíóëàñü! Ïðåêðàòè áðîñàòü ìîè âåùè, êàê... Ýé, íå î÷åíü-òî! – Íà íåãî îáðóøèëñÿ äîæäü ôóòáîëîê, îõîòíè÷üèõ æóðíàëîâ, äåðæàòåëåé äëÿ ïèâíûõ áàíîê – ìèàçìîâ Ôëèïîâîé ïðàçäíîé æèçíè. Ðóãàÿñü è âîçìóùåííî ïûõòÿ, Ôëèï ñîáðàë âåùè ñ çåìëè è ìåòíóë èõ â ãðóçîâèê. Íå ïðîøëî è äåñÿòè ìèíóò, êàê îí óåõàë, ñêðèïÿ êîëåñàìè è ðàçìåòàÿ âî âñå ñòîðîíû ãðàâèé. Âñå, ÷òî îò íåãî îñòàëîñü, – ýòî ãðîìàäà áåçãîëîâîãî ýìó, ñâàëåííàÿ ïðÿìî ïåðåä íàøåé äâåðüþ. Ìàìà òÿæåëî äûøàëà, ëèöî åå íàëèëîñü êðîâüþ. – Áåñòîëêîâûé áîëâàí. – ïðîáîðìîòàëà îíà. – Äàâíî íàäî áûëî îò íåãî èçáàâèòüñÿ... ýìó, âèäèòå ëè, îí ïðèâåç, ÷òîá åãî ÷åðòè âçÿëè... – Ìàìà. – ñïðîñèëà ÿ, ïîäõîäÿ ê íåé, – Ôëèï áîëüøå íå âåðíåòñÿ? – Íåò, – ñ ÷óâñòâîì îòâåòèëà îíà. Ìîé âçãëÿä îñòàíîâèëñÿ íà ãðîìàäíîé òóøå. – ×òî íàì ñ ýòèì äåëàòü? – Ïîíÿòèÿ íå èìåþ. – Ìàìà ïðîâåëà ðóêàìè ïî ñâåòëûì âçëîõìà÷åííûì âîëîñàì. – Íî íàì íåïðåìåííî íóæíî èçáàâèòüñÿ îò óëèêè. Ýòà ïòè÷êà î÷åíü äîðîãî êîìó-òî ñòîèëà... è ïëàòèòü çà íåå ÿ íå ñîáèðàþñü. – Êòî-òî äîëæåí åå ñúåñòü, – ñêàçàëà ÿ. Ìàìà, ïîêà÷àâ ãîëîâîé, ïðîñòîíàëà: – Ýòî æå ïî÷òè òî æå ñàìîå, ÷òî ñáèòü êîãî-òî íà äîðîãå. ß ñ ìèíóòó ïîðàçìûñëèëà, è ìåíÿ îñåíèëî. – Êåéòñû, – ïðîãîâîðèëà ÿ. Íàøè ñ ìàìîé ãëàçà âñòðåòèëèñü, è ñåðäèòîå âûðàæåíèå íà åå ëèöå ïîñòåïåííî íåõîòÿ ñìåíèëîñü óëûáêîé. – Òî÷íî. Ñõîäè-êà çà Õàðäè. Êàê ïîòîì ðàññêàçûâàëè Êåéòñû, òàêîãî ïèðøåñòâà îíè åùå íå ïîìíÿò. È äëèëîñü îíî íå îäèí äåíü. Ñòåéêè èç ýìó, æàðêîå èç ýìó, ñàíäâè÷è ñ ýìó è «÷èëè êîí êàðíå» ñ ýìó. Õàðäè îòâåç ïòèöó â ìÿñíóþ ëàâêó Ýðëà, ãäå ìÿñíèê, ïîîáåùàâ åìó ñòðîãóþ êîíôèäåíöèàëüíîñòü, ïîâåñåëèëñÿ îò äóøè, ïðåâðàùàÿ åãî â ôèëå è ôàðø. Ìèññ Äæóäè äàæå ïðèñëàëà íàì ñ ìàìîé òóøåíîãî ýìó ñ äðàíèêàìè è ïîëóôàáðèêàòîì «ãàìáóðãåð». Ïîïðîáîâàâ åå ñòðÿïíþ, ÿ ðåøèëà, ÷òî ýòî îäíà èç ñàìûõ óäà÷íûõ êóëèíàðíûõ ïîïûòîê ìèññ Äæóäè, íî ìàìà, ñ ñîìíåíèåì ñëåäèâøàÿ çà ìíîé, âíåçàïíî ïîçåëåíåëà è âûëåòåëà èç êóõîíüêè. ß óñëûøàëà, êàê åå òîøíèò â âàííîé. – Ìàì, ïðîñòè ìåíÿ. – âçâîëíîâàííî ãîâîðèëà ÿ, ñòîÿ çà äâåðüþ – ß íå áóäó åñòü ýòî ìÿñî, åñëè òåáå òàê òîøíî îò ýòîãî. ß âûáðîøó åãî. ß... – Äåëî íå â ìÿñå, – ïðîãîâîðèëà ìàìà ñäàâëåííûì ãîëîñîì. Áûëî ñëûøíî, êàê îíà îòïëåâûâàåòñÿ è áóëüêàåò ñëèâàåìàÿ â óíèòàçå âîäà. Ïîòîì îòêðûëñÿ êðàí: ìàìà íà÷àëà ÷èñòèòü çóáû. – À â ÷åì òîãäà? Òû ÷åì-òî îòðàâèëàñü? – Àãà. – Òîãäà... – Ïîãîâîðèì îá ýòîì ïîçæå, ñîëíûøêî. Ìíå ñåé÷àñ íóæíî íåìíîãî... – Îíà çàìîë÷àëà, ñíîâà îòïëåâûâàÿñü. «Òüôó! Òüôó!» – Ïîáûòü îäíîé. – Ñëóøàþ, ìýì. Ìåíÿ îçàäà÷èëî òî, ÷òî â ïåðâóþ î÷åðåäü î ñâîåé áåðåìåííîñòè ìàìà ñîîáùèëà ìèññ Ìàðâå, êîãäà îá ýòîì åùå íèêòî íå çíàë, â òîì ÷èñëå è ÿ. Íåñìîòðÿ íà âñþ ñóùåñòâîâàâøóþ ìåæäó íèìè ðàçíèöó, îíè ñ íåé ñðàçó æå ïîäðóæèëèñü. Âèäåòü èõ âìåñòå áûëî âñå ðàâíî ÷òî âèäåòü ëåáåäÿ â êîìïàíèè ðûæåâîëîñîãî äÿòëà. Îäíàêî íåñìîòðÿ íà òî ÷òî îíè áûëè òàê íå ïîõîæè äðóã íà äðóãà âíåøíå, èõ îáåèõ ðîäíèë ñòàëüíîé õàðàêòåð. Îáå îíè áûëè ñèëüíûìè æåíùèíàìè, êîòîðûå ãîòîâû áûëè ïëàòèòü çà ñâîþ íåçàâèñèìîñòü. ß ðàçãàäàëà ìàìèí ñåêðåò, óñëûøàâ, êàê îäíàæäû âå÷åðîì ó íàñ íà êóõîíüêå ìàìà ðàçãîâàðèâàëà ñ ìèññ Ìàðâîé, êîòîðàÿ ïðèíåñëà âîñõèòèòåëüíûé ïåðñèêîâûé ïèðîã ñ ïðîïèòàííûìè ñîêîì ïðîñëîéêàìè. Ñèäÿ ïåðåä òåëåâèçîðîì ñ òàðåëêîé è ëîæêîé íà êîëåíÿõ, ÿ óëîâèëà íåñêîëüêî ïðîèçíåñåííûõ øåïîòîì ñëîâ, êîòîðûìè îíè îáìåíÿëèñü. – ...íå ïîíèìàþ, çà÷åì ñîîáùàòü åìó îá ýòîì... – ñêàçàëà ìàìà ìèññ Ìàðâå. – Íî îí âåäü äîëæåí òåáå ïîìîãàòü... – Î íåò... – Ìàìà ñíîâà ïîíèçèëà ãîëîñ, è ìíå óäàëîñü ðàññëûøàòü òîëüêî îáðûâêè ôðàç. – ...ìîé è íå èìååò ê íåìó íèêàêîãî îòíîøåíèÿ... – Òåáå íåëåãêî ïðèäåòñÿ. – ß çíàþ. Íî ìíå åñòü ê êîìó îáðàòèòüñÿ íà õóäîé êîíåö, åñëè óæ ñîâñåì ñòàíåò íåâìîãîòó. ß ïîíÿëà, î ÷åì ðå÷ü. Íà ýòî óêàçûâàëè íåêîòîðûå ïðèçíàêè: è òî, ÷òî ìàìó ïîñòîÿííî òîøíèëî, è òî, ÷òî îíà äâàæäû çà íåäåëþ õîäèëà ê âðà÷ó. Âñå ìîè ìîëüáû è òîñêà ïî êîì-òî êîãî áû ÿ ëþáèëà, ïî íîðìàëüíîé ñåìüå íàêîíåö áûëè óñëûøàíû. ß ïî÷óâñòâîâàëà, êàê â ãîðëå ó ìåíÿ çàùèïàëî ÷òî-òî ïîõîæåå íà ñëåçû. Çàõîòåëîñü òóò æå âñêî÷èòü íà íîãè, òàê ÿ áûëà ñ÷àñòëèâà. Íî ÿ ñèäåëà ñìèðíî, ñòàðàÿñü óñëûøàòü êàê ìîæíî áîëüøå, è ñèëà ìîèõ ÷óâñòâ, äîëæíî áûòü, êàêèì-òî îáðàçîì ïåðåäàëàñü ìàìå. Åå âçãëÿä óïàë íà ìåíÿ, è îíà, ïðåðâàâ áåñåäó ñ ìèññ Ìàðâîé, áåñïå÷íî áðîñèëà ìíå: – Ëèáåðòè, òåáå ïîðà â âàííóþ. Ìîé ãîëîñ ïðîçâó÷àë òàê æå ñïîêîéíî, êàê è ìàìèí, êàê íè â ÷åì íå áûâàëî, ÿ äàæå ñàìà ñåáå óäèâèëàñü. – Ìíå íå íóæíî â âàííóþ. – Íó òîãäà ïîéäè ïî÷èòàé ÷åãî-íèáóäü. Èäè, èäè. – Ñëóøàþ, ìýì. – ß ñ íåîõîòîé îòïðàâèëàñü â âàííóþ, à â ãîëîâå ó ìåíÿ òàê è êðóòèëèñü âîïðîñû, «...åñòü ê êîìó îáðàòèòüñÿ...» Êòî ýòî? Êàêîé-òî ñòàðûé äðóã? Êòî-òî èç ðîäñòâåííèêîâ, î êîòîðîì îíà íèêîãäà íå óïîìèíàëà? ß ïîíèìàëà, ÷òî ýòî êàê-òî ñâÿçàíî ñ íåèçâåñòíûì ìíå ïåðèîäîì ìàìèíîé æèçíè, åùå äî ìîåãî ðîæäåíèÿ. Êîãäà ÿ âûðàñòó, ïîêëÿëàñü ÿ ñåáå, ÿ îáÿçàòåëüíî óçíàþ î íåé âñå âîçìîæíîå. ß ñ íåòåðïåíèåì æäàëà, êîãäà ìàìà ñîîáùèò íîâîñòü ìíå, íî ïðîøëî øåñòü íåäåëü, à åþ íå áûëî ñêàçàíî íè ñëîâà, è ÿ ðåøèëàñü ñïðîñèòü åå íàïðÿìóþ. Íà ñåðåáðèñòîé «õîíäå-ñèâèê», êîòîðàÿ áûëà ó íàñ ñ íåçàïàìÿòíûõ âðåìåí, ìû åõàëè â ñóïåðìàðêåò «Ïèããëè-Óèããëè» êîå-÷òî êóïèòü â áàêàëåéíîì îòäåëå. Íåçàäîëãî äî ýòîãî ìàìà «õîíäó» îòðåìîíòèðîâàëà è îòðèõòîâàëà, êîðïóñ áûë çàíîâî ïîêðàøåí, ïîñòàâëåíû íîâûå òîðìîçíûå êîëîäêè, òàê ÷òî ìàøèíêà ñòàëà êàê íîâåíüêàÿ. À åøå ìàìà ïðèêóïèëà ìíå êîå-êàêóþ îäåæäó, ñòîëèê ñ çîíòèêîì îò ñîëíöà è ñòóëü÷èêè äëÿ ïàòèî, à òàêæå íîâåíüêèé òåëåâèçîð. Îíà îáúÿñíèëà, ÷òî ïîëó÷èëà ïðåìèþ. Ó íàñ âñåãäà òàê áûëî: òî ìû ñ÷èòàëè êàæäîå ïåííè, à òî âäðóã êàê ñíåã íà ãîëîâó íàì ñâàëèâàëèñü êàêèå-òî äåíüãè – ëèáî ïðåìèè, ëèáî íåáîëüøèå âûèãðûøè â ëîòåðåþ, à òî è íåîæèäàííîå íàñëåäñòâî îò êàêîãî-íèáóäü äàëüíåãî ìàìèíîãî ðîäñòâåííèêà. ß íèêîãäà íå îñìåëèâàëàñü ñïðàøèâàòü åå îá ýòèõ äåíüãàõ. Íî, ïîâçðîñëåâ, ñòàëà çàìå÷àòü, ÷òî äåíüãè ïîÿâëÿëèñü âñåãäà ïîñëå åå î÷åðåäíîãî òàèíñòâåííîãî èñ÷åçíîâåíèÿ. Êàæäûå íåñêîëüêî ìåñÿöåâ, ìîæåò, äâàæäû â ãîä îíà îñòàâëÿëà ìåíÿ íî÷åâàòü ó ñîñåäåé è óåçæàëà íà öåëûé äåíü, èíîãäà âîçâðàùàÿñü òîëüêî íà ñëåäóþùåå óòðî. Ïðèåõàâ, îíà ïîïîëíÿëà çàïàñû â êóõîííîé êëàäîâîé è õîëîäèëüíèêå, ïîêóïàëà íîâóþ îäåæäó, îïëà÷èâàëà âñå ñ÷åòà, è ìû ìîãëè ñíîâà õîäèòü êóäà-íèáóäü îáåäàòü. – Ìàìà, – ñïðîñèëà ÿ, ãëÿäÿ íà óòîí÷åííî ñòðîãóþ ëèíèþ åå ïðîôèëÿ, – ó òåáÿ áóäåò ðåáåíîê, äà? Ìàøèíà ÷óòü âèëüíóëà. Ìàìà áðîñèëà íà ìåíÿ èçóìëåííûé âçãëÿä, à ïîòîì ñíîâà îáðàòèëà âíèìàíèå íà äîðîãó, êðåï÷å âöåïèâøèñü â ðóëü. – Áîæå ìîé, ÿ èç-çà òåáÿ ÷óòü ìàøèíó íå ðàçáèëà. – Òàê ó òåáÿ áóäåò ðåáåíîê èëè íåò? – íå îòñòàâàëà ÿ. Îíà ñ ìèíóòó ìîë÷àëà, à êîãäà çàãîâîðèëà, ãîëîñ ó íåå ñëåãêà ïîäðàãèâàë. – Äà, Ëèáåðòè. – Ìàëü÷èê èëè äåâî÷êà? – Ïîêà íå çíàþ. – À Ôëèïó ðàññêàæåì? – Íåò, Ëèáåðòè, ýòîò ðåáåíîê íè ê íåìó, íè ê êàêîìó äðóãîìó ìóæ÷èíå îòíîøåíèÿ íå èìååò. Îí òîëüêî íàø ñ òîáîé. ß ñ îáëåã÷åíèåì îòêèíóëàñü íà ñïèíêó ñèäåíüÿ, à ìàìà ìîë÷à òî è äåëî óêðàäêîé ïîãëÿäûâàëà íà ìåíÿ. – Ëèáåðòè... – ñ óñèëèåì ïðîãîâîðèëà îíà. – Íàøà ñ òîáîé æèçíü èçìåíèòñÿ. Íàì îáåèì ïðèäåòñÿ ÷åì-òî æåðòâîâàòü. Ìíå æàëü. ß ýòîãî íå ïëàíèðîâàëà. – ß ïîíèìàþ. – Ïîíèìàåøü ëè? – Íåâåñåëûé ñìåøîê. – ß íå óâåðåíà äàæå, ÷òî ñàìà ýòî ïîíèìàþ. – Êàê ìû íàçîâåì åãî? – ñïðîñèëà ÿ. – ß îá ýòîì åùå è íå äóìàëà. – Íàì íóæíî êóïèòü êíèãó ñ èìåíàìè äëÿ äåòåé. – ß ñîáèðàëàñü èçó÷èòü â íåé êàæäîå èìÿ. Ðåáåíîê äîëæåí áûë ïîëó÷èòü äëèííîå, çíà÷èòåëüíîå èìÿ. ×òî-íèáóäü èç Øåêñïèðà. ×òî-òî, ÷òî âñåì áóäåò ãîâîðèòü, êàêîé îí íåîáûêíîâåííûé. – ß íå äóìàëà, ÷òî òû ïðèìåøü ýòî èçâåñòèå ñ ðàäîñòüþ, – ñêàçàëà ìàìà. – ß î÷åíü ðàäà, – îòâåòèëà ÿ. – ß ïðàâäà î÷åíü ðàäà. – Ïî÷åìó? – Ïîòîìó ÷òî òåïåðü ìû áóäåì íå îäíè. Ìàøèíà âúåõàëà íà ïàðêîâêó è çàíÿëà ìåñòî â îäíîì èç ðÿäîâ ïåðåãðåòûõ àâòîìîáèëåé. Ìàìà ïîâåðíóëà êëþ÷ çàæèãàíèÿ. È ÿ ïîæàëåëà î òîì, ÷òî ñêàçàëà, ïîòîìó ÷òî ìàìèíû ãëàçà ïîñëå ýòîãî ñðàçó êàê-òî ïîòóõëè. Îíà ìåäëåííî ïðîòÿíóëà êî ìíå ðóêó è ïðèãëàäèëà ìîè âîëîñû. Ìíå çàõîòåëîñü óòêíóòüñÿ â ýòó ñàìóþ ðóêó, êàê êîøêà, êîòîðóþ ïðèëàñêàëè. Íî ìàìà áûëà óáåæäåíà, ÷òî êàæäûé èìååò ïðàâî íà ñâîå ñîáñòâåííîå ïðîñòðàíñòâî – è îíà, è âñå îñòàëüíûå – à ïîòîìó íå ëþáèëà, êîãäà êòî-òî íàðóøàë åãî ãðàíèöû. – Òû íå îäíà, – ñêàçàëà îíà. – Ìàì, ÿ çíàþ. Íî âåäü ó âñåõ åñòü áðàòüÿ è ñåñòðû. Ìíå âñåãäà õîòåëîñü, ÷òîáû è ó ìåíÿ áûë êòî-òî, ñ êåì ìîæíî áûëî áû èãðàòü è î êîì ìîæíî áûëî áû çàáîòèòüñÿ. Èç ìåíÿ âûéäåò õîðîøàÿ íÿíüêà. È òåáå íå ïðèäåòñÿ äàæå ìíå ïëàòèòü. Ñâîèìè ñëîâàìè ÿ çàñëóæèëà åùå íåñêîëüêî ëàñêîâûõ ïîãëàæèâàíèé ïî ãîëîâå, è ìû âûøëè èç ìàøèíû. Ãëàâà 4 Íà÷àëñÿ ó÷åáíûé ãîä, è îáíàðóæèëîñü, ÷òî ìîè ðóáàøêè ïîëî è ìåøêîâàòûå äæèíñû – ýòî äèàãíîç. Òîãäà â ìîäå áûë ãðàíäæ – âñå ðâàíîå, ìÿòîå è â ïÿòíàõ. Ïîìîå÷íûé øèê, ãîâîðèëà ìàìà ñ îòâðàùåíèåì. Íî ÿ, îò÷àÿííî ñòðåìÿñü âïèñàòüñÿ â ðÿäû îäíîêëàññíèö, óìîëÿëà åå ñõîäèòü ñî ìíîé â áëèæàéøèé ìàãàçèí. Ìû êóïèëè äëÿ ìåíÿ íåñêîëüêî òîíêèõ ïðîçðà÷íûõ áëóçîê è äëèííûõ ìàåê áåç ðóêàâîâ, âÿçàíóþ êðþ÷êîì æèëåòêó, þáêó äî ïîëà, à òàêæå ãðóáûå òÿæåëûå áîòèíêè «Äîê Ìàðòåíñ». Öåííèê íà ïîòåðòûõ äæèíñàõ ïîâåðã ìàìó â ñòóïîð – «Øåñòüäåñÿò äîëëàðîâ, è ýòî ïðè òîì, ÷òî îíè óæå â äûðêàõ?» Íî îíà âñå ðàâíî ìíå èõ êóïèëà.  äåâÿòûõ êëàññàõ ñðåäíåé øêîëû Óýëêîìà áûëî íå áîëåå ñîòíè ó÷àùèõñÿ. Ôóòáîë áûë âñåì. Êàæäóþ ïÿòíèöó âå÷åðîì âåñü ãîðîä ñîáèðàëñÿ ïîñìîòðåòü ôóòáîëüíûé ìàò÷, à åñëè èãðà øëà íà ÷óæîì ïîëå, âñÿ ðàáîòà â Óýëêîìå îñòàíàâëèâàëàñü, ÷òîáû áîëåëüùèêè ìîãëè ïîñëåäîâàòü çà «Ïàíòåðàìè». Ìàòåðè, ñåñòðû è ïîäðóãè ñîõðàíÿëè ïîëíóþ íåâîçìóòèìîñòü, ïîêà èõ ìóæ÷èíû ó÷àñòâîâàëè â ïîáîèùàõ, êîòîðûå, ñëó÷èñü îíè çà ïðåäåëàìè ñòàäèîíà, êâàëèôèöèðîâàëèñü áû êàê ïîêóøåíèå íà óáèéñòâî. Äëÿ áîëüøèíñòâà èãðîêîâ ýòî áûëà áîðüáà çà ìåñòî ïîä ñîëíöåì, èõ åäèíñòâåííûé øàíñ ïðîñëàâèòüñÿ. Ýòè ïàðíè áûëè çíàìåíèòîñòÿìè, êîòîðûõ óçíàâàëè íà óëèöàõ, à òðåíåðà, âñÿêèé ðàç êàê òîò âûïèñûâàë ÷åê, ïðîñèëè óáðàòü âîäèòåëüñêèå ïðàâà, íàðî÷èòî äåìîíñòðèðóÿ óâàæåíèå: äîêóìåíòà, óäîñòîâåðÿþùåãî ëè÷íîñòü, åìó ïðåäúÿâëÿòü íå òðåáîâàëîñü. Ïîñêîëüêó ñòàòüÿ áþäæåòà, îòâåäåííîãî íà ñïîðòèâíûå íóæäû, ïðåâûøàëà ëþáóþ äðóãóþ ñòàòüþ ðàñõîäîâ, øêîëüíàÿ áèáëèîòåêà â ëó÷øåì ñëó÷àå îòâå÷àëà ñàìûì ýëåìåíòàðíûì òðåáîâàíèÿì. Òàì-òî ÿ è ïðîâîäèëà ïî÷òè âñå ñâîå ñâîáîäíîå âðåìÿ. Ó ìåíÿ è â ìûñëÿõ íå áûëî ïðîáèòüñÿ â êàïèòàíû áîëåëüùèêîâ, è íå òîëüêî ïîòîìó, ÷òî, íà ìîé âçãëÿä, ýòî âûãëÿäåëî ãëóïî, à ïîòîìó, ÷òî òðåáîâàëî äåíåã è ñâÿçåé, êîòîðûå îäåðæèìûå ðîäèòåëè èñïîëüçîâàëè, ëèøü áû îáåñïå÷èòü ñâîèì äî÷åðÿì ìåñòî â êîìàíäå. Ìíå ïîñ÷àñòëèâèëîñü áûñòðî îáçàâåñòèñü ïîäðóãàìè. ß ïîäðóæèëàñü ñ òðåìÿ äåâî÷êàìè, êîòîðûì íå óäàëîñü ïðèìêíóòü ê êàêîé-ëèáî èç ïîïóëÿðíûõ ãðóïïèðîâîê. Ìû õîäèëè äðóã ê äðóãó â ãîñòè, ýêñïåðèìåíòèðîâàëè ñ êîñìåòèêîé, êðóòèëèñü ïåðåä çåðêàëîì, ïîäðàæàÿ ïîçàì ìîäåëåé íà ïîäèóìå, è êîïèëè äåíüãè íà êåðàìè÷åñêèå âûïðÿìèòåëè äëÿ âîëîñ.  êà÷åñòâå ïîäàðêà íà ïÿòíàäöàòèëåòèå ìàìà íàêîíåö-òî ïîçâîëèëà ìíå íîñèòü êîíòàêòíûå ëèíçû. Äî ÷åãî ýòî áûëî ñòðàííîå ÷óâñòâî – âèäåòü ìèð, íå îùóùàÿ íà íîñó òÿæåñòè òîëñòûõ î÷êîâ. Ìîÿ ëó÷øàÿ ïîäðóãà, Ëþñè Ðåéç, îáúÿâèëà, ÷òî â ÷åñòü ìîåãî äíÿ ðîæäåíèÿ âûùèïëåò ìíå áðîâè. Ëþñè, ñìóãëàÿ ïîðòóãàëêà ñî ñòðîéíûìè áåäðàìè, â ñâîáîäíîå îò çàíÿòèé â øêîëå âðåìÿ ñ æàäíîñòüþ øòóäèðîâàëà æóðíàëû ìîä è ïîòîìó âñåãäà áûëà â êóðñå ïîñëåäíèõ âåÿíèé. – Ìîæåò, íå òàêèå óæ ìîè áðîâè è ïëîõèå? – âîñïðîòèâèëàñü ÿ, êîãäà Ëþñè ïîäñòóïèëà êî ìíå, âîîðóæèâøèñü ëîñüîíîì ñ ãàìàìåëèñîì, ùèï÷èêàìè è, ÷òî ìåíÿ îñîáåííî îáåñïîêîèëî, òþáèêîì àíåñòåçèðóþùåãî êðåìà. – Ñêàæåøü, íåò? – Òû äåéñòâèòåëüíî õî÷åøü óñëûøàòü ìîé îòâåò? – ñïðîñèëà Ëþñè. – Äóìàþ, íåò. Ëþñè ïîäòîëêíóëà ìåíÿ ê ñòóëó ó òóàëåòíîãî ñòîëèêà â åå ñïàëüíå: – Ñÿäü. ß ñ òðåâîãîé ãëÿíóëà â çåðêàëî, îñòàíîâèâ âçãëÿä íà âîëîñêàõ íà ïåðåíîñèöå, ãäå, êàê ñêàçàëà Ëþñè, äîëæíà áûòü ïðîìåæóòî÷íàÿ çîíà. Äåâî÷êå ñî ñðîñøèìèñÿ áðîâÿìè ñ÷àñòüÿ â æèçíè íå âèäàòü, ýòî âñåì èçâåñòíî, à ïîòîìó ìíå íå îñòàâàëîñü íè÷åãî äðóãîãî, êàê òîëüêî äîâåðèòüñÿ óìåëûì ðóêàì Ëþñè. Âîçìîæíî, ýòî ÷èñòîå ñîâïàäåíèå, íî íà ñëåäóþùèé äåíü ÿ íåîæèäàííî ñòîëêíóëàñü ñ Õàðäè Êåéòñîì, ÷òî, ïî-âèäèìîìó, ñëóæèëî äîêàçàòåëüñòâîì ïðàâäèâîñòè çàÿâëåíèÿ Ëþñè î âîëøåáíîé ñèëå âûùèïûâàíèÿ áðîâåé. ß â îäèíî÷åñòâå óïðàæíÿëàñü íà îáùåé áàñêåòáîëüíîé ïëîùàäêå íà çàäâîðêàõ íàøåãî êâàðòàëà, ïîòîìó ÷òî äî ýòîãî, íà óðîêå ôèçêóëüòóðû, ïðîäåìîíñòðèðîâàëà ïåðåä âñåì êëàññîì ñâîþ ñîâåðøåííóþ íåñïîñîáíîñòü ñäåëàòü ñâîáîäíûé áðîñîê. Ïîñëå òîãî êàê äåâî÷åê ðàçäåëèëè íà äâå êîìàíäû, âîçíèê ñïîð î òîì, êàêàÿ âîçüìåò ìåíÿ. È ÿ íå âèíèëà èõ çà ýòî: ÿ è ñàìà íà èõ ìåñòå íå ïðèíÿëà áû ñåáÿ â ñâîþ êîìàíäó. Óðîêè ôèçêóëüòóðû íà óëèöå äëÿòñÿ äî êîíöà íîÿáðÿ, è ïîòîìó, åñëè ñåé÷àñ íå óñîâåðøåíñòâîâàòü íàâûêè, ÿ åùå íå ðàç áóäó îáðå÷åíà òåðïåòü ýòîò ïðèëþäíûé ïîçîð. Îñåííåå ñîëíöå ñèëüíî ïðèïåêàëî. Äëÿ âûçðåâàíèÿ äûíü ïîãîäû ëó÷øå íå ïðèäóìàåøü: æàðêèå äíè è õîëîäíûå íî÷è íàñûùàëè êàññàáû è êàíòàëóïû ñàõàðîì. ×åðåç ïÿòü ìèíóò ÿ ñ íîã äî ãîëîâû ïîêðûëàñü ïûëüþ, à ïî ìîåìó òåëó ïîáåæàëè ñòðóéêè ïîòà. Ïîñëå êàæäîãî óäàðà ìÿ÷à îá àñôàëüòèðîâàííóþ ïëîùàäêó ñ çåìëè ïîäíèìàëèñü ñòîëáû îãíåííîé ïûëè. Íè îäíà ãðÿçü â ìèðå íå ïðèñòàåò òàê, êàê êðàñíàÿ ãëèíà Òåõàñà. Âåòåð ðàçíîñèò åå íàä ãîëîâîé, è âî ðòó íà÷èíàåò îùóùàòüñÿ ñëàäêîâàòûé ïðèâêóñ. Ãëèíà çàëåãàåò ïîä ðûæåâàòî-êîðè÷íåâûì âåðõíèì ñëîåì ëåãêîé ïî÷âû òîëùèíîé â ôóò, è ïîýòîìó îíà, áûñòðî ðàñïðîñòðàíÿÿñü, âûçûâàåò òàêîå ïåðåñûõàíèå çåìëè, ÷òî â ñàìûå çàñóøëèâûå ìåñÿöû ïî íåé âî âñå ñòîðîíû ðàçáåãàþòñÿ êðàñíûå ìàðñèàíñêèå òðåùèíû. Õîòü íåäåëþ äåðæè íîñêè â îòáåëèâàòåëå, âñå áåç òîëêó – òàê êðàñíûìè è îñòàíóòñÿ. Ïîêà ÿ ïûõòåëà, ñèëÿñü çàñòàâèòü íîãè è ðóêè ðàáîòàòü ñëàæåííî, çà ñïèíîé ó ìåíÿ ïîñëûøàëñÿ ãîëîñ: – Íèêîãäà åùå íå âèäåë òàêîãî îòâðàòèòåëüíîãî áðîñêà. ×àñòî è òÿæåëî äûøà, ÿ âçÿëà ìÿ÷ ïîä ìûøêó è ïîâåðíóëàñü ê Õàðäè ëèöîì. Âûáèâøàÿñÿ èç ìîåãî õâîñòà ïðÿäü âîëîñ óïàëà ìíå íà ãëàç. Ìàëî êòî óìååò ïðåâðàòèòü äðóæåñêóþ íàñìåøêó â íà÷àëî ïðèÿòíîãî ðàçãîâîðà. Õàðäè áûë èç òàêèõ.  åãî øèðîêîé óëûáêå çàêëþ÷àëîñü îçîðíîå îáàÿíèå, ëèøàâøåå åãî ñëîâà âñÿêîé êîëêîñòè. Îí ÿâèëñÿ ïåðåäî ìíîé âåñü ðàñòðåïàííûé è ïîêðûòûé ïûëüþ, êàê è ÿ, â äæèíñàõ è áåëîé ðóáàøêå ñ îòîðâàííûìè ðóêàâàìè. À åùå íà íåì áûëà êîâáîéñêàÿ øëÿïà. Íåêîãäà áåëàÿ, îíà ñî âðåìåíåì ïðèîáðåëà ñåðîâàòî-îëèâêîâûé îòòåíîê. Îí ñìîòðåë íà ìåíÿ òàê, ÷òî ìîå ñåðäöå ñäåëàëî êóëüáèò. – Áóäóò ïîëåçíûå çàìå÷àíèÿ? Êîãäà ÿ çàãîâîðèëà, Õàðäè ïðèñòàëüíî âãëÿäåëñÿ â ìîå ìíöî, è ãëàçà åãî ðàñøèðèëèñü. – Ëèáåðòè? Ýòî òû? Îí íå óçíàë ìåíÿ. Ïðîñòî óäèâèòåëüíî, ÷åãî ìîæíî äîáèòüñÿ, âûùèïàâ ñåáå ïîëîâèíó áðîâåé. ß áûñòðî ïðèêóñèëà ùåêè èçíóòðè, ÷òîáû íå ðàññìåÿòüñÿ. Îòêèíóâ ñ ëèöà âîëîñû, ÿ ñïîêîéíî îòâåòèëà: – Êîíå÷íî, ÿ. À òû äóìàë êòî? – Åñëè á ÿ çíàë, ÷åðò ïîáåðè. ß... – Îí ñäâèíóë øëÿïó íà çàòûëîê è îñòîðîæíî ïðèáëèçèëñÿ êî ìíå, òî÷íî ÿ áûëà êàêîé-òî âçðûâîîïàñíîé ñóáñòàíöèåé, ãîòîâîé â ëþáîé ìîìåíò âçîðâàòüñÿ. Ïðàâäà, ÷óâñòâîâàëà ÿ ñåáÿ èìåííî òàê. – À ãäå ãâîè î÷êè ? – Ó ìåíÿ ëèíçû. Õàðäè âñòàë ïåðåäî ìíîé, ñâîèìè øèðîêèìè ïëå÷àìè çàñëîíèâ ìåíÿ îò ñîëíöà. – Ó òåáÿ çåëåíûå ãëàçà. – Åãî ãîëîñ ïðîçâó÷àë ñìóùåííî. Ïîæàëóé, äàæå íåäîâîëüíî. ß óïèðàëàñü âçãëÿäîì â åãî çàãîðåëóþ, ãëàäêóþ, âëàæíî ïîáëåñêèâàþùóþ øåþ. Îí ñòîÿë òàê áëèçêî, ÷òî ÿ óæå ÷óâñòâîâàëà õàðàêòåðíûé çàïàõ ïîòà. Ïîëóìåñÿöû ìîèõ íîãòåé âîíçèëèñü â ïóïûðûøêè íà ïîâåðõíîñòè áàñêåòáîëüíîãî ìÿ÷à. Ïîêà Õàðäè Êåéòñ ñòîÿë òàê, ãëÿäÿ íà ìåíÿ è, ïî ñóòè, âèäÿ ìåíÿ â ïåðâûé ðàç, ìíå êàçàëîñü, ÷òî Çåìëÿ ïåðåñòàëà âðàùàòüñÿ, îñòàíîâëåííàÿ ÷üåé-òî íåâèäèìîé ðóêîé. – ß õóæå âñåõ â øêîëå èãðàþ â áàñêåòáîë, – ñêàçàëà ÿ. – À ìîæåò, äàæå õóæå âñåõ â Òåõàñå. ß íå ìîãó çàáðîñèòü ìÿ÷ â ýòó øòóêîâèíó. –  êîðçèíó? – Íó äà, â íåå. Õàðäè åùå îäíî äîëãîå ìãíîâåíèå ðàçãëÿäûâàë ìåíÿ. Íà åãî ãóáàõ èãðàëà ëåãêàÿ óëûáêà. – Íåñêîëüêî ïîëåçíûõ ñîâåòîâ ÿ ìîãó òåáå äàòü. Õóæå, ÷åì òû, èãðàòü íåâîçìîæíî, åé-áîãó. – Ìåêñèêàíöû íå èãðàþò â áàñêåòáîë, – îòâåòèëà ÿ. – Ìåíÿ ñ ó÷åòîì ìîåãî ïðîèñõîæäåíèÿ ñëåäîâàëî áû îñâîáîäèòü îò ýòîé èãðû . Íå îòðûâàÿ âçãëÿäà îò ìîèõ ãëàç, Õàðäè âçÿë ó ìåíÿ ìÿ÷ è íåñêîëüêî ðàç óäàðèë åãî îá ïîë. Çàòåì ïëàâíî ïîâåðíóëñÿ è âûïîëíèë îòëè÷íûé áðîñîê â ïðûæêå. Ýòî äâèæåíèå èìåëî öåëüþ ïðîèçâåñòè íà ìåíÿ âïå÷àòëåíèå è âûøëî åùå ýôôåêòíåå îò òîãî, ÷òî Õàðäè áûë â ýòîé êîâáîéñêîé øëÿïå. Îí ïîñìîòðåë íà ìåíÿ, âûæèäàòåëüíî óëûáàÿñü, è òóò óæ ÿ íå ñìîãëà óäåðæàòüñÿ îò ñìåõà. – ×òî, ÿ òåïåðü äîëæíà òåáÿ ïîõâàëèòü? Õàðäè ñíîâà âçÿë ìÿ÷ è ìåäëåííî ïîâåë åãî âîêðóã ìåíÿ. – Äà, ìîìåíò ïîäõîäÿùèé. – Ýòî áûëî ïîòðÿñàþùå. Îäíîé ðóêîé âåäÿ ìÿ÷, äðóãîé Õàðäè ñíÿë ñâîþ âèäàâøóþ âèäû øëÿïó è çàïóëüíóë åå â ñòîðîíó. Ïîäõâàòèâ ìÿ÷ è äåðæà åãî íà ëàäîíè, îí ïîäîøåë êî ìíå. – ×åìó òû õî÷åøü íàó÷èòüñÿ â ïåðâóþ î÷åðåäü? Îïàñíûé âîïðîñ, ïîäóìàëà ÿ. Áëèçêîå ïðèñóòñòâèå Õàðäè ñíîâà çàñòàâèëî ìåíÿ îùóòèòü òó ñëàäêóþ òÿæåñòü â òåëå, ëèøàâøóþ âñÿêîé îõîòû øåâåëèòüñÿ. Òåïåðü, ÷òîáû íàñûòèòü ëåãêèå êèñëîðîäîì, ìíå, êàçàëîñü, íóæíî áûëî äûøàòü âäâîå ÷àùå îáû÷íîãî. – Ñâîáîäíîìó áðîñêó, – âñå-òàêè âûãîâîðèëà ÿ. – Íó ëàäíî. – Õàðäè ïîìàíèë ìåíÿ ê áåëîé ÷åðòå â ïÿòíàäöàòè ôóòàõ îò áàñêåòáîëüíîãî ùèòà. Ðàññòîÿíèå âûãëÿäåëî ãðîìàäíûì. – Ó ìåíÿ íèêîãäà íå ïîëó÷èòñÿ, – ñêàçàëà ÿ, ïðèíèìàÿ ó íåãî èç ðóê ìÿ÷. – Ó ìåíÿ ñëàáûé ïëå÷åâîé ïîÿñ. – Íóæíî çàäåéñòâîâàòü ïðåæäå âñåãî íîãè, à íå ðóêè. Íó-êà ïîâåðíèñü ê êîëüöó, ñîëíöå ìîå, ïðèìè ïðàâèëüíóþ ïîçèöèþ ïåðåä áðîñêîì... íîãè ïðèìåðíî íà øèðèíó ïëå÷. À òåïåðü ïîêàæè, êàê òû... ×åðò, åñëè òû òàê äåðæèøü ìÿ÷, íåóäèâèòåëüíî, ÷òî òû íå ìîæåøü çàáðîñèòü åãî. – Ìíå íèêòî íèêîãäà íå ïîêàçûâàë, êàê åãî íóæíî äåðæàòü, – çàïðîòåñòîâàëà ÿ, ïîêà îí óñòðàèâàë ìîþ ðóêó íà ìÿ÷å. Åãî çàãîðåëûå ïàëüöû íà ìèã íàêðûëè ìîè, è ÿ ïî÷óâñòâîâàëà èõ ñèëó è çàãðóáåëóþ êîæó. Åãî íîãòè áûëè êîðîòêî îñòðèæåíû è, âûãîðåâ íà ñîëíöå, ñòàëè áåëûìè. Ðóêà ðàáî÷åãî ÷åëîâåêà. – ß òåáå ïîêàçûâàþ, – ñêàçàë îí. – Âîò òàê åãî äåðæè. À òåïåðü ñîãíè êîëåíè è öåëüñÿ â ùèò. Ïîñûëàé ìÿ÷, ðàñïðÿìëÿÿ êîëåíè è âêëàäûâàÿ â áðîñîê âñþ ñèëó íîã. Ïîñòàðàéñÿ áðîñèòü åãî îäíèì ïëàâíûì äâèæåíèåì. Ïîíÿëà? – Ïîíÿëà. – ß ïðèöåëèëàñü è áðîñèëà ñî âñåé ñèëû. Ìÿ÷ óëåòåë äàëåêî â ñòîðîíó, äî ñìåðòè íàïóãàâ áðîíåíîñöà, êîòîðûé òàê íåêñòàòè ðåøèëñÿ âûáðàòüñÿ èç íîðû, ÷òîáû èññëåäîâàòü áðîøåííóþ Õàðäè øëÿïó. Êîãäà ìÿ÷ ïðèçåìëèëñÿ â óãðîæàþùåé áëèçîñòè îò íåãî, áðîíåíîñåö ïèñêíóë è áðîñèëñÿ íàçàä â óêðûòèå, îñòàâèâ íà ðàñïëàâëåííîì àñôàëüòå îòìåòèíû äëèííûõ êîãòåé. – Òû ïðèêëàäûâàåøü ñëèøêîì ìíîãî óñèëèé. – Õàðäè ïîáåæàë çà ìÿ÷îì. – Ðàññëàáüñÿ. Âûòÿíóòûìè ðóêàìè ÿ ïîéìàëà áðîøåííûé Õàðäè ìÿ÷. – Ïðèìè ïîçèöèþ ïåðåä áðîñêîì. – ß ñíîâà âñòàëà ó ÷åðòû, à Õàðäè ðÿäîì ñî ìíîé. – Ëåâàÿ ðóêà – îïîðà, ïðàâàÿ... – Îí, íå äîãîâîðèâ, òèõî çàñìåÿëñÿ. – Äà íåò æå, ÷åðò ïîáåðè, íå òàê. ß áðîñèëà íà íåãî ñåðäèòûé âçãëÿä. – Ñëóøàé, ÿ çíàþ, òû õî÷åøü ïîìî÷ü, íî... – Íó ëàäíî, ëàäíî. – Õàðäè ìèãîì ïðèíÿë ñåðüåçíûé âèä. – Ñòîé, íå äâèãàéñÿ. ß âñòàíó ñçàäè. ß íè÷åãî íå áóäó äåëàòü, òîëüêî ïîëîæó ñâîè ðóêè íà òâîè. Çàìåðåâ, ÿ ïî÷óâñòâîâàëà, êàê eãî òâåðäàÿ ãðóäü ïðèæàëàñü ê ìîåé ñïèíå. Åãî ðóêè ïðîòÿíóëèñü ïî îáåèì ñòîðîíàì îò ìåíÿ, è îò òîãî, ÷òî ÿ ïî÷óâñòâîâàëà ñåáÿ â îêðóæåíèè åãî òåïëîé ñèëû, ó ìåíÿ ìåæäó ëîïàòêàìè ïðîáåæàëà äðîæü. – Ñïîêîéíî, – òèõî ïðîáîðìîòàë îí, è ÿ, çàêðûâ ãëàçà, îùóòèëà, êàê åãî äûõàíèå êîëûøåò ìîè âîëîñû. Åãî ðóêè ïîñòàâèëè ìåíÿ â íóæíîå ïîëîæåíèå. – Òâîÿ ëàäîíü äîëæíà áûòü çäåñü. Êîí÷èêè ýòèõ òðåõ ïàëüöåâ íà øâå ìÿ÷à. Òàê, à òåïåðü ïðîêàòè ìÿ÷ ïî êîí÷èêàì ïàëüöåâ, à çàòåì ðåçêî îïóñòè ðóêè. Âîò òàê. Òàê ïîñûëàåòñÿ êðó÷åíûé ìÿ÷. Åãî ðóêè ïîëíîñòüþ íàêðûëè ìîè. Êîæà ó íàñ îêàçàëàñü ïî÷òè îäíîãî öâåòà, òîëüêî ó Õàðäè ýòî áûëî îò çàãàðà, à ó ìåíÿ îò ïðèðîäû. – Ìû ñ òîáîé ñåé÷àñ áðîñèì åãî âìåñòå, ÷òîáû òû ñìîãëà ïðî÷óâñòâîâàòü äâèæåíèå. Ñîãíè êîëåíè è ñìîòðè íà ùèò.  òîò ìèã, êîãäà åãî ðóêè îáâèëèñü âîêðóã ìåíÿ, ÿ ñîâåðøåííî ïåðåñòàëà ÷òî-ëèáî ñîîáðàæàòü. ß ñòàëà ñãóñòêîì èíñòèíêòîâ è ÷óâñòâ, êàæäûé ìîé âçäîõ è êàæäîå äâèæåíèå áûëè íàñòðîåíû íà Õàðäè. Ñ Õàðäè çà ñïèíîé ÿ áðîñèëà ìÿ÷, êîòîðûé óâåðåííî ïîëåòåë ïî äóãå. Îäíàêî âìåñòî æåëàííîãî ïîïàäàíèÿ â êîðçèíó ìÿ÷ îòñêî÷èë îò êîëüöà. Íî åñëè âñïîìíèòü, ÷òî ÿ ðàíüøå è äî ùèòà íå ìîãëà äîáðîñèòü, ýòî áûëî áîëüøèì óñïåõîì. – Óæå ëó÷øå, – ñêàçàë Õàðäè ñ óëûáêîé â ãîëîñå. – Ïðîãðåññ íàëèöî, äåòêà. – ß íå äåòêà. ß âñåãî íà ïàðó ëåò ìëàäøå òåáÿ. – Òû ñîâñåì åùå êðîøêà. Òû äàæå íå öåëîâàëàñü. Ñëîâî «êðîøêà» ìåíÿ áîëüíî ðàíèëî. – Îòêóäà òû çíàåøü? Òîëüêî íå ãîâîðè, ÷òî òåáå îäíîãî âçãëÿäà íà ìåíÿ äîñòàòî÷íî, ÷òîáû ïîíÿòü ýòî. Åñëè ÿ ñêàæó, ÷òî öåëîâàëàñü ñ öåëîé ñîòíåé ìàëü÷èøåê, òû âñå ðàâíî íå ñìîæåøü äîêàçàòü îáðàòíîãî. – Åñëè òû õîòü ðàç öåëîâàëàñü, ýòî ìåíÿ î÷åíü óäèâèò. È ìåíÿ âäðóã îõâàòèëî íåâåðîÿòíîå ñîæàëåíèå îòòîãî, ÷òî Õàðäè ïðàâ. Ìíå áû õîòü íåìíîæêî îïûòà è óâåðåííîñòè, è ÿ áû âûäàëà ÷òî-òî âðîäå: «Òîãäà ãîòîâüñÿ óäèâèòüñÿ», – à ïîòîì ïîäîéòè è âëåïèòü åìó òàêîé ïîöåëóé, ÷òîáû åìó êðûøó íà÷èñòî ñíåñëî. Íî ýòîò ñöåíàðèé íèêóäà íå ãîäèëñÿ. Âî-ïåðâûõ, Õàðäè áûë íàìíîãî âûøå ìåíÿ, è, ÷òîáû äîñòàòü äî åãî ãóá, ìíå ïðèøëîñü áû êàðàáêàòüñÿ ïî íåìó ââåðõ. À âî-âòîðûõ, ÿ íå èìåëà íè ìàëåéøåãî ïðåäñòàâëåíèÿ î òåõíèêå ïîöåëóåâ: êàê ýòî ñëåäóåò äåëàòü? Ðàçîìêíóâ ãóáû èëè ñæàâ èõ? À êóäà äåâàòü ÿçûê? Êîãäà çàêðûâàòü ãëàçà?.. È õîòü ÿ íå ñòåñíÿëàñü, êîãäà Õàðäè ñìåÿëñÿ íàä ìîèìè íåóêëþæèìè ïîïûòêàìè çàáðîñèòü ìÿ÷ â êîðçèíó – íó, ðàçâå ÷òî ñàìóþ ìàëîñòü, – ÿ áû ïðîñòî óìåðëà îò ñòûäà, åñëè á îí ïîñìåÿëñÿ íàä ìîåé áåñïîìîùíîé ïîïûòêîé ïîöåëîâàòü åãî. À ïîòîìó ÿ òîëüêî ïðîáîðìîòàëà: – Òû çíàåøü íå òàê ìíîãî, êàê òåáå êàæåòñÿ, – è ïîøëà çà ìÿ÷îì. Ëþñè Ðåéç ñïðîñèëà, íå õî÷ó ëè ÿ ïîäñòðè÷üñÿ ó Áàóè – â ìîäíîì õüþñòîíñêîì ñàëîíå, ãäå ñòðèãëèñü îíè ñ ìàìîé. Ïðèäåòñÿ, êîíå÷íî, ðàñêîøåëèòüñÿ, ïðåäóïðåäèëà îíà, íî êàê òîëüêî Áàóè ðàç ñäåëàåò ìíå õîðîøóþ ñòðèæêó, ÿ ïîòîì, âîçìîæíî, ñìîãó óæå íàéòè ñåáå ïàðèêìàõåðà â Óýëêîìå, ÷òîáû ïîääåðæèâàòü ýòó ïðè÷åñêó. Ïîëó÷èâ äîáðî îò ìàìû è ñîáðàâ âñþ ìåëî÷ü, êîòîðóþ ÿ íàêîïèëà, íÿí÷àñü ñ ñîñåäñêèìè äåòüìè, ÿ ñêàçàëà Ëþñè, ÷òîáû îíà çâîíèëà ïàðèêìàõåðó. ×åðåç òðè íåäåëè ìàìà Ëþñè îòâåçëà íàñ â Õüþñòîí íà áåëîì «êàäèëëàêå» ñ æåëòîâàòî-êîðè÷íåâîé îáèâêîé, êàññåòíèêîì è ñòåêëàìè, êîòîðûå ïîäíèìàëèñü è îïóñêàëèñü îäíèì íàæàòèåì êíîïêè. Ñåìüÿ Ðåéçîâ ïî ìåðêàì Óýëêîìà áûëà ñîñòîÿòåëüíîé áëàãîäàðÿ ïðèíîñÿùåìó õîðîøèé äîõîä ëîìáàðäó, êîòîðûé îíè äåðæàëè. Îí íàçûâàëñÿ «Òðèêë äàóí». ß âñåãäà äóìàëà, ÷òî â ëîìáàðä ïðèõîäÿò òîëüêî èçãîè è äîâåäåííûå äî îò÷àÿíèÿ ëþäè, íî Ëþñè óâåðèëà ìåíÿ, ÷òî çà ññóäîé îáðàùàþòñÿ èñêëþ÷èòåëüíî äîáðîïîðÿäî÷íûå ãðàæäàíå. Îäíàæäû ïîñëå øêîëû îíà ïîâåëà ìåíÿ â «Òðèêë äàóí», äåëà â êîòîðîì âåëè åå ñòàðøèé áðàò, äÿäÿ è îòåö. Ëîìáàðä áûë çàñòàâëåí ðÿäàìè ñèÿþùèõ ðóæåé è ïèñòîëåòîâ, áîëüøèõ ñòðàøíûõ íîæåé, ìèêðîâîëíîâûõ ïå÷åé è òåëåâèçîðîâ. Ìàìà Ëþñè, ê ìîåìó âîñòîðãó, ïîçâîëèëà ìíå ïðèìåðèòü íåñêîëüêî çîëîòûõ êîëå÷åê èç ñòåêëÿííûõ, îêàíòîâàííûõ áàðõàòîì ôóòëÿð÷èêîâ... êîòîðûõ òàì áûëî òûñÿ÷è, è âñå îíè ñâåðêàëè è ïåðåëèâàëèñü ñàìûìè ðàçíîîáðàçíûìè êàìíÿìè. – Ìû äåëàåì áîëüøèå äåíüãè íà ðàñòîðãíóòûõ ïîìîëâêàõ, – áîäðî ñîîáùèëà ìàìà Ëþñè, âûòàñêèâàÿ áàðõàòíûé ïîäíîñ, ñëîâíî ãàëüêîé, óñåÿííûé áðèëëèàíòîâûìè êîëüöàìè. Ìíå íðàâèëñÿ åå ñèëüíûé ïîðòóãàëüñêèé àêöåíò, ó íåå ïîëó÷àëîñü «ðàøòîðãíóòûõ». – Ïå÷àëüíî, – ñêàçàëà ÿ. – Âîâñå íåò. – Ìàìà Ëþñè áðîñèëàñü îáúÿñíÿòü, êàêîé ïîääåðæêîé ñòàíîâÿòñÿ äëÿ æåíùèíû äåíüãè, ïîëó÷åííûå çà îòäàííîå â çàëîã ïîìîëâî÷íîå êîëüöî ïîñëå òîãî, êàê îíà áûëà îáìàíóòà æåíèõîì-ïîäëåöîì. – Îí îùòàâèë åå, òû êèíóë åãî, – àâòîðèòåòíî çàÿâèëà îíà. Ïðîöâåòàþùèé «Òðèêë äàóí» äàâàë ñåìüå Ëþñè ñðåäñòâà íà ïîêóïêó îäåæäû, ìàíèêþð è îáñëóæèâàíèå â ïàðèêìàõåðñêîé â ñàìîé ïðåñòèæíîé ÷àñòè Õüþñòîíà. ß íèêîãäà íå áûëà â øèêàðíîì ðàéîíå òîðãîâîãî öåíòðà «Ãàëåðåÿ» – öåíòðå ãîðîäà, îêðóæåííîì ðÿäîì ðåñòîðàíîâ è ìàãàçèíîâ. Ïàðèêìàõåðñêàÿ «Ó Áàóè» ðàñïîëàãàëàñü êàê ðàç òàì, ãäå Óýñòðåéìåð ïåðåñåêàåò îïîÿñûâàþùóþ öåíòð óëèöó, çàñòðîåííóþ ðîñêîøíûìè ìàãàçèíàìè. Êîãäà ìàìà Ëþñè ïîäúåõàëà ê ñëóæàùåìó ïàðêîâêè è îòäàëà åìó êëþ÷è, ÿ ñ òðóäîì ñêðûëà ñâîå èçóìëåíèå. Ïàðêîâêà ñ îáñëóæèâàíèåì ðàäè ñòðèæêè! Ñàëîí «Ó Áàóè» áûë âåñü â çåðêàëàõ è áóêâàëüíî íàáèò õðîìèðîâàííûì ýêçîòè÷åñêèì îáîðóäîâàíèåì, â âîçäóõå ñòîÿë ãóñòîé ðåçêèé çàïàõ àêòèâàòîðà äëÿ ïåðìàíåíòíîé çàâèâêè. Õîçÿèíîì ñàëîíà îêàçàëñÿ ìóæ÷èíà ëåò òðèäöàòè ïÿòè, áëîíäèí ñ äëèííûìè, íèñïàäàâøèìè ïî ñïèíå âîëíèñòûìè âîëîñàìè. Äëÿ þæíîãî Òåõàñà ýòî ðåäêîñòü, è ýòî ïîçâîëèëî ìíå ïðåäïîëîæèòü, ÷òî Áàóè, äîëæíî áûòü, ÷åðòîâñêè êðóòîé. Âûãëÿäåë îí ïðåêðàñíî. Ñòðîéíûé è ìóñêóëèñòûé, â ÷åðíûõ äæèíñàõ è ÷åðíûõ áîòèíêàõ, â áåëîé ðóáàøêå ñ ãàëñòóêîì áîëî â âèäå çàìøåâîãî øíóðêà ñ çàæèìîì èç íåîáðàáîòàííîé áèðþçû, îí òàê è øíûðÿë ïî âñåìó ñàëîíó. – Èäåì, – òÿíóëà ìåíÿ Ëþñè, – ïîñìîòðèì íîâûé ëàê äëÿ íîãòåé. Íî ÿ, ïîêà÷àâ ãîëîâîé, îñòàëàñü æäàòü â õîëëå â îäíîì èç ãëóáîêèõ ÷åðíûõ êîæàíûõ êðåñåë. ß áûëà ñëèøêîì ïîòðÿñåíà, ÷òîáû âûãîâîðèòü õîòü ñëîâî. Íèêîãäà åùå ÿ íå áûâàëà â òàêîì ðîñêîøíîì çàâåäåíèè, êàê «Ó Áàóè». Ïîòîì ÿ îçíàêîìëþñü ñ íèì ïîáëèæå, íî ïîêà ìíå õîòåëîñü ïîñèäåòü ñïîêîéíî è ïðîíèêíóòüñÿ îêðóæàþùåé àòìîñôåðîé. ß íàáëþäàëà, êàê ðàáîòàþò ñòèëèñòû, ïîäðåçàÿ âîëîñû áðèòâîé, óêëàäûâàÿ èõ ôåíîì, óìåëî íàêðó÷èâàÿ òîíåíüêèå ïðÿäêè íà ïàñòåëüíûõ òîíîâ ïàëî÷êè äëÿ ïåðìàíåíòà. Íà ñòåëëàæàõ èç äåðåâà è õðîìèðîâàííîãî æåëåçà äåìîíñòðèðîâàëèñü âîçáóæäàþùèå ëþáîïûòñòâî áàíî÷êè è òþáèêè ñ êîñìåòèêîé, à òàêæå ïîõîæèå íà ìåäèöèíñêèå áóòûëî÷êè ñ ìûëîì, ëîñüîíîì, áàëüçàìàìè è äóõàìè. Êàæäàÿ æåíùèíà â ñàëîíå, ïîäâåðãàÿñü ðÿäó ïðîöåäóð, ïðåîáðàæàëàñü ïðÿìî ó ìåíÿ íà ãëàçàõ: òàì êîëäîâàëè íàä åå âîëîñàìè, ðàñêðàøèâàëè, øëèôîâàëè è îáðàáàòûâàëè äî òåõ ïîð, ïîêà îíà íå ïðèîáðåòàëà óõîæåííûé ëîñê, êîòîðûé ÿ ðàíüøå âèäåëà òîëüêî íà ñòðàíèöàõ ãëÿíöåâûõ æóðíàëîâ. Ïîêà ìàìà Ëþñè ñèäåëà çà ìàíèêþðíûì ñòîëîì, ãäå åé íàðàùèâàëè íîãòè, à Ëþñè êîâûðÿëàñü â êîñìåòèêå, êî ìíå ïîäîøëà æåíùèíà â ÷åðíî-áåëîì êîñòþìå è ïðèãëàñèëà ê ñòîéêå Áàóè. – Ñíà÷àëà âû ïîëó÷èòå êîíñóëüòàöèþ, – ñêàçàëà îíà. – Ìîé âàì ñîâåò – ïðåäîñòàâüòå Áàóè äåëàòü âñå, ÷òî îí ñî÷òåò íóæíûì. Îí ãåíèé. – Ìàìà ìíå íå âåëåëà îòðåçàòü âñå... – íà÷àëà áûëî ÿ, íî æåíùèíà óæå óäàëèëàñü. Ñëåäîì çà íåé ïåðåäî ìíîé âîçíèê Áàóè, õàðèçìàòè÷íûé, êðàñèâûé è íåìíîãî èñêóññòâåííûé. Ìû îáìåíÿëèñü ðóêîïîæàòèÿìè, è ÿ óñëûøàëà ïîçâÿêèâàíèå: åãî ïàëüöû óíèçûâàëè ñåðåáðÿíûå è çîëîòûå êîëüöà ñ áèðþçîé è áðèëëèàíòàìè. Àññèñòåíòêà íàêðûëà ìåíÿ ÷åðíûì áëåñòÿùèì áàëàõîíîì è âûìûëà ãîëîâó êàêèìè-òî ñíàäîáüÿìè ñ íåâîîáðàçèìî äîðîãèì àðîìàòîì. Ïîòîì âîëîñû ñïîëîñíóëè, ðàñ÷åñàëè, è ìåíÿ ñíîâà ïîâåëè ê ðàáî÷åìó ìåñòó Áàóè, êîòîðûé óæå ñòîÿë íàãîòîâå ñ îïàñíîé áðèòâîé â ðóêå.  ïîñëåäóþùèå ïîë÷àñà ìîþ ãîëîâó ïîâîðà÷èâàëè âî âñåâîçìîæíûõ ðàêóðñàõ, ïîêà Áàóè, íàòÿãèâàÿ ñòðàòåãè÷åñêè âàæíûå ïðÿäè, ñðåçàë áðèòâîé äþéì çà äþéìîì. Áàóè òðóäèëñÿ ìîë÷à, ñîñðåäîòî÷åííî õìóðÿ áðîâè. Ê òîìó âðåìåíè, êàê åãî ðàáîòà áûëà çàêîí÷åíà, ìîÿ ãîëîâà ñòîëüêî ðàç íàêëîíÿëàñü âíèç è îòêèäûâàëàñü íàçàä, ÷òî ÿ ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ àâòîìàòîì. À íà ïîëó îáðàçîâàëàñü ãîðà èç ìîèõ âîëîñ. Èõ áûñòðî ïîäìåëè, è Áàóè íà÷àë äåëàòü óêëàäêó, äåìîíñòðèðóÿ ÷óäåñà ìàñòåðñòâà. Äëèííûì êîíöîì ôåíà îí ïîäíèìàë âîëîñû è íàêðó÷èâàë èõ íà êðóãëóþ ùåòêó, ñëîâíî ïîëîñêè ñëàäêîé âàòû. Îí ïîêàçàë ìíå, êàê íóæíî íåñêîëüêî ðàç ñáðûçíóòü êîðíè ñïðååì äëÿ âîëîñ, è ïîâåðíóë ìîå êðåñëî ê çåðêàëó. ß ïðîñòî ãëàçàì ñâîèì íå ïîâåðèëà. Âìåñòî êîïíû êóð÷àâûõ ÷åðíûõ âîëîñ ó ìåíÿ áûëà äëèííàÿ ÷åëêà è ãðàäóèðîâàííàÿ ñòðèæêà äî ïëå÷, áëåñòÿùèå âîëîñû òÿæåëî êîëûõàëèñü ïðè êàæäîì äâèæåíèè ãîëîâû. – Î, – òîëüêî è ñìîãëà âûãîâîðèòü ÿ. Áàóè ðàñïëûëñÿ â óëûáêå ×åøèðñêîãî êîòà. – Êðàñàâèöà, – ñêàçàë îí, ïðèïîäíèìàÿ ìîè âîëîñû è ïåðåáèðàÿ èõ ó ìåíÿ íà çàòûëêå. – Íàñòîÿùåå ïåðåâîïëîùåíèå, íå ïðàâäà ëè? ß ïîïðîøó Øåðëèí ïîêàçàòü âàì, êàê íàêëàäûâàòü ìàêèÿæ. ß, êàê ïðàâèëî, áåðó çà ýòî îòäåëüíóþ ïëàòó, íî íà ñåé ðàç õî÷ó ñäåëàòü ïîäàðîê. Íå óñïåëà ÿ ïîäîáðàòü ñëîâà áëàãîäàðíîñòè, êàê ïîÿâèëàñü Øåðëèí, êîòîðàÿ ïîâåëà ìåíÿ ê âûñîêîìó õðîìèðîâàííîìó òàáóðåòó ó ñòîéêè ñ çåðêàëîì. – Ó âàñ õîðîøàÿ êîæà, ñ÷àñòëèâàÿ âû äåâî÷êà, – ñêàçàëà îíà, âçãëÿíóâ íà ìîå ëèöî. – ß íàó÷ó âàñ äåëàòü ìàêèÿæ çà ïÿòü ìèíóò. Ìîé âîïðîñ, êàê ñäåëàòü ãóáû ïîìåíüøå, âûçâàë â íåé íåñêàçàííîå óäèâëåíèå. – Ìèëî÷êà, âàì âîâñå íå íóæíî óìåíüøàòü ãóáû. Ñåé÷àñ â ìîäå ýêçîòèêà. Âñïîìíèòå Êèìîðó. – À êòî òàêàÿ Êèìîðà? Ìíå íà êîëåíè ïðèçåìëèëñÿ ïîòðåïàííûé æóðíàë ìîä. Íà îáëîæêå êðàñîâàëàñü ïîòðÿñàþùàÿ ìîëîäàÿ æåíùèíà ñ ìåäîâîé êîæåé, ñ äëèííûìè ðóêàìè è íîãàìè â åñòåñòâåííî-íåáðåæíîé ïîçå. Ó íåå áûëè ðàñêîñûå ãëàçà, à ãóáû îêàçàëèñü åùå ïîëíåå, ÷åì ìîè. – Íîâàÿ ìîäåëü äîìà Øàíåëü, – ñêàçàëà Øåðëèí. – ×åòûðíàäöàòü ëåò, ìîæåòå ñåáå ïðåäñòàâèòü? Ãîâîðÿò, îíà áóäåò ëèöîì äåâÿíîñòûõ. Ýòî ÷òî-òî íîâåíüêîå – ÷òîáû ÷åðíîâîëîñóþ äåâóøêó ñ ýêçîòè÷åñêîé âíåøíîñòüþ, îáû÷íûì íîñîì è òîëñòûìè ãóáàìè âçÿëè ìîäåëüþ â èçâåñòíûé Äîì ìîäû, âñåãäà àññîöèèðîâàâøèéñÿ ó ìåíÿ ñ õóäûìè áåëûìè æåíùèíàìè. Ïîêà ÿ ðàçãëÿäûâàëà ôîòîãðàôèþ, Øåðëèí îáâåëà ìîè ãóáû ðîçîâî-êîðè÷íåâûì êîíòóðîì. Ïîêðàñèëà èõ ìàòîâîé ðîçîâîé ïîìàäîé, ÷óòü òðîíóëà ùåêè ñóõèìè ðóìÿíàìè è íàëîæèëà äâà ñëîÿ òóøè íà ðåñíèöû.  ðóêó ìíå âëîæèëè çåðêàëüöå, è ÿ îñìîòðåëà êîíå÷íûé ðåçóëüòàò. Íóæíî ïðèçíàòü, ÿ áûëà ïîðàæåíà òîé ïåðåìåíîé, êîòîðàÿ ïðîèçîøëà â ìîåé âíåøíîñòè áëàãîäàðÿ íîâîé ïðè÷åñêå è ìàêèÿæó. Ìíå, êîíå÷íî, â èäåàëå õîòåëîñü áû íå ýòîãî... íî âåäü êëàññè÷åñêîé àìåðèêàíñêîé ãîëóáîãëàçîé áëîíäèíêîé ÿ âñå ðàâíî íèêîãäà íå ñòàíó.  çåðêàëå áûëà ÿ, òàêàÿ, êàêîé ÿ îäíàæäû ìîãó ñòàòü, è ÿ âïåðâûå â æèçíè èñïûòàëà ãîðäîñòü çà ñâîþ âíåøíîñòü. Çà ñïèíîé âîçíèêëè Ëþñè ñ ìàìîé. Îíè èçó÷àëè ìåíÿ ñ òàêèì âíèìàíèåì, ÷òî ÿ â ñìóùåíèè ñêëîíèëà ãîëîâó. – Î... Áîæå... ìîé! – âîñêëèêíóëà Ëþñè. – Íåò, íå ïðÿ÷ü ëèöî, äàé ìíå êàê ñëåäóåò ðàçãëÿäåòü òåáÿ. Òû òàêàÿ... – Îíà ïîêà÷àëà ãîëîâîé, ñëîâíî íå íàõîäèëà íóæíîãî ñëîâà. – Äà òû áóäåøü ñàìîé êðàñèâîé äåâ÷îíêîé â øêîëå. – Íå íàäî êðàéíîñòåé, – òèõî ñêàçàëà ÿ, ÷óâñòâóÿ, êàê ìîå ëèöî äî ñàìûõ êîðíåé âîëîñ çàëèâàåò êðàñêà. Òàêîé ÿ ïðåæäå è ïðåäñòàâèòü ñåáÿ íèêîãäà íå îñìåëèâàëàñü, íî òåïåðü ÷óâñòâîâàëà ñêîðåå íåëîâêîñòü, ÷åì âîñòîðã. – Ñïàñèáî, – ïðîøåïòàëà ÿ. – Íà çäîðîâüå, – òåïëî îòâåòèëà îíà, ïîêà åå ìàìà áîëòàëà ñ Øåðëèí. – Íå íàäî òàê íåðâíè÷àòü. Âåäü ýòî ïî-ïðåæíåìó òû, áàëäà. Ýòî ïðîñòî òû. Ãëàâà 5 Ñàìîå óäèâèòåëüíîå â ïåðåâîïëîùåíèè íå òî, êàê, ïðåîáðàçèâøèñü, òû ÷óâñòâóåøü ñåáÿ, à òî, êàê ìåíÿåòñÿ ê òåáå îòíîøåíèå îêðóæàþùèõ. ß ïðèâûêëà õîäèòü ïî øêîëüíûì êîðèäîðàì, íå ïðèâëåêàÿ âíèìàíèÿ. È òåïåðü, êîãäà øëà ïî òåì æå ñàìûì êîðèäîðàì, à íà ìåíÿ ñî âñåõ ñòîðîí ïÿëèëèñü ìàëü÷èøêè, âñïîìèíàëè ìîå èìÿ, äîãîíÿëè è øëè ðÿäîì, ýòî âûáèâàëî ìåíÿ èç êîëåè. Îíè æäàëè ïîîäàëü, ïîêà ÿ âîçèëàñü ñ êîäîâûì çàìêîì íà ñâîåì øêàô÷èêå, à íà óðîêàõ, ãäå ðàçðåøàëîñü çàíèìàòü ëþáûå ìåñòà, èëè â ñòîëîâîé îíè ñòàðàëèñü ñåñòü ðÿäîì ñî ìíîé. ß æå, âñåãäà ðàçãîâîð÷èâàÿ ñ ïîäðóæêàìè, â êîìïàíèè èùóùèõ ìîåãî îáùåñòâà ìàëü÷èøåê ìîë÷àëà, ñëîâíî ÿçûê ïðîãëîòèâ. Ìîÿ çàñòåí÷èâîñòü, êàçàëîñü, äîëæíà áûëà áû îòáèòü ó íèõ îõîòó óõàæèâàòü çà ìíîé. Íî îíè ïðîäîëæàëè íàçíà÷àòü ìíå ñâèäàíèÿ. ß ïðèíÿëà ïðåäëîæåíèå íàèáîëåå áåçîáèäíîãî èç íèõ, êîíîïàòîãî ìàëü÷èøêè ïî èìåíè Ãèëë Ìèíåè, ìîåãî îäíîêëàññíèêà, ÷óòü ïîâûøå ìåíÿ ðîñòîì. Ìû ñ íèì âìåñòå ñèäåëè íà óðîêå «Íàóêà î Çåìëå». Êîãäà íàì îáîèì ïîðó÷èëè íàïèñàòü äîêëàä íà òåìó «Ôèòîýêñòðàêöèÿ» – îá ýêñòðàêöèè òÿæåëûõ ìåòàëëîâ èç ïî÷â ñ ïîìîùüþ ðàñòåíèé, – Ãèëë ïîçâàë ìåíÿ çàíèìàòüñÿ ê ñåáå äîìîé. Äîì Ìèíåè îêàçàëñÿ íåäàâíî îòðåìîíòèðîâàííûì ñòàðèííûì îñîáíÿêîì â âèêòîðèàíñêîì ñòèëå ñ æåñòÿíîé êðûøåé è êîìíàòàìè íà ëþáîé âêóñ. Êîãäà ìû ñèäåëè, îáëîæåííûå êíèãàìè ïî ñàäîâîäñòâó, õèìèè è áèîèíæåíåðèè, Ãèëë íàãíóëñÿ è ïîöåëîâàë ìåíÿ òåïëûìè è ëåãêèìè ãóáàìè. Îòêëîíèâøèñü íàçàä, îí æäàë, êàê ÿ îòðåàãèðóþ íà ýòî. – Ýêñïåðèìåíò, – ñêàçàë îí, êàê áóäòî îïðàâäûâàÿñü, à êîãäà ÿ ðàññìåÿëàñü, ïîöåëîâàë ìåíÿ åùå ðàç. Ïîäêóïëåííàÿ íåòðåáîâàòåëüíîñòüþ ýòèõ ïîöåëóåâ, ÿ îòîäâèíóëà ó÷åáíèêè â ñòîðîíó è ïîëîæèëà ðóêè íà åãî óçêèå ïëå÷è. Çà ýòîé âñòðå÷åé ïîñëåäîâàëè è äðóãèå ñâèäàíèÿ çà ó÷åáíèêàìè, âî âðåìÿ êîòîðûõ ìû åëè ïèööó, áîëòàëè è öåëîâàëèñü. ß ñ ñàìîãî íà÷àëà çíàëà, ÷òî íå âëþáëþñü â Ãèëëà. È îí, äîëæíî áûòü, ÷óâñòâîâàë ýòî, ïîòîìó ÷òî íèêîãäà íå ïðåäïðèíèìàë ïîïûòîê ïîéòè äàëüøå. ß æàëåëà, ÷òî íå ìîãó çàãîðåòüñÿ ñòðàñòüþ ê íåìó. ß æàëåëà, ÷òî ýòîò çàñòåí÷èâûé, äîáðûé ìàëü÷èê íå ìîã çàíÿòü â ìîåì ñåðäöå òîãî ìåñòà, êîòîðîå ÿ ïðèáåðåãàëà íà áóäóùåå. Ïîçæå, â òîì æå ãîäó, ÿ îòêðûëà äëÿ ñåáÿ, ÷òî æèçíü èíîãäà èñïîëíÿåò æåëàíèÿ, íî íå â òîì âèäå, â êîòîðîì òû ýòîãî æäåøü. Åñëè ìàìèíà áåðåìåííîñòü – ïðèìåð òîãî, ÷òî îäíàæäû ìîæåò ñëó÷èòüñÿ ñî ìíîé, òî ÿ ðåøèëà: äåòè òîãî íå ñòîÿò. Ìàìà êëÿëàñü, ÷òî íèêîãäà â æèçíè íå ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ ëó÷øå, ÷åì áóäó÷è áåðåìåííîé ìíîé. Òåïåðü äîëæåí áûë ðîäèòüñÿ ìàëü÷èê, óâåðÿëà îíà, ïîòîìó ÷òî ñåé÷àñ âñå øëî ñîâñåì ïî-äðóãîìó. À ìîæåò, äåëî ïðîñòî â òîì, ÷òî íà ñåé ðàç îíà áûëà íàìíîãî ñòàðøå. Íî êàê áû òî íè áûëî, à òåëî åå áóíòîâàëî ïðîòèâ ðåáåíêà â óòðîáå, êàê áóäòî ýòî áûëî êàêîå-òî ñòðàøíîå íîâîîáðàçîâàíèå. Ìàìó âñå âðåìÿ òîøíèëî. Îíà ñ òðóäîì çàñòàâëÿëà ñåáÿ ïîåñòü è ïîñëå åäû îòåêàëà òàê, ÷òî äàæå ëåãêîå ïðèêîñíîâåíèå ê åå êîæå ïàëüöà îñòàâëÿëî íà íåé çàìåòíûå âìÿòèíû. Ïîñòîÿííîå ïëîõîå ñàìî÷óâñòâèå è ìîùíûå ãîðìîíàëüíûå àòàêè ñäåëàëè ìàìó êàïðèçíîé è ðàçäðàæèòåëüíîé. Âñå âûçûâàëî â íåé óæàñíîå ðàçäðàæåíèå. Ïûòàÿñü åå ïîääåðæàòü, ÿ çàêàçàëà â áèáëèîòåêå êó÷ó êíèã î áåðåìåííîñòè è ñòàëà çà÷èòûâàòü åé èç íèõ ïîëåçíûå ñâåäåíèÿ. –  æóðíàëå «Àêóøåðñòâî è ãèíåêîëîãèÿ» íàïèñàíî, ÷òî óòðåííÿÿ òîøíîòà ÿâëÿåòñÿ ïîêàçàòåëåì ïðàâèëüíîãî ðàçâèòèÿ ïëîäà. Ìàì, òû ñëûøèøü? Òîøíîòà ïî óòðàì ñâÿçàíà ñ ðåãóëÿöèåé óðîâíÿ èíñóëèíà è çàìåäëåíèåì æèðîâîãî îáìåíà, ÷òî îáåñïå÷èâàåò ðåáåíêó áîëüøåå êîëè÷åñòâî ïèòàòåëüíûõ âåùåñòâ . Ðàçâå ýòî íå çäîðîâî? Ìàìà ñêàçàëà, ÷òî, åñëè ÿ íå ïðåêðàùó ÷èòàòü åé ýòè ïîëåçíûå öèòàòû, îíà âîçüìåò â ðóêè ïðóò è âûäåðåò ìåíÿ êàê ñëåäóåò, íà ÷òî ÿ îòâåòèëà, ÷òî ìíå ñíà÷àëà ïðèäåòñÿ ïîìî÷ü åé ïîäíÿòüñÿ ñ äèâàíà. Êàæäûé ðàç, âîçâðàùàÿñü îò âðà÷à, ìàìà ïðîèçíîñèëà òðåâîæíûå ñëîâà âðîäå «ïðåäýêëàìïñèÿ» è «ãèïåðòåíçèÿ». Î ðåáåíêå, î ñðîêå åãî ïîÿâëåíèÿ íà ñâåò, îá îæèäàåìîé äàòå åãî ðîæäåíèÿ â ìàå, î ñâîåì äåêðåòíîì îòïóñêå îíà ãîâîðèëà áåç ðàäîñòíîãî ïðåäâêóøåíèÿ. Óçíàâ, ÷òî ðîäèòñÿ äåâî÷êà, ÿ áûëà íà ñåäüìîì íåáå îò ñ÷àñòüÿ, õîòÿ ìîÿ ðàäîñòü â ñâåòå ïðåäñòîÿùåãî ìàìèíîãî óõîäà ñ ðàáîòû âûãëÿäåëà íåóìåñòíîé. Ìàìà ñòàíîâèëàñü ïðåæíåé òîëüêî â òå ìèíóòû, êîãäà ê íàì çàãëÿäûâàëà ìèññ Ìàðâà. Âðà÷ âåëåë åé áðîñèòü êóðèòü, èíà÷å, ñêàçàë îí, îíà óìðåò îò ðàêà ëåãêèõ. È åãî ïðåäîñòåðåæåíèå òàê åå ïåðåïóãàëî, ÷òî îíà ïîä÷èíèëàñü. Âñÿ â íèêîòèíîâûõ ïëàñòûðÿõ, ñ íàáèòûìè íèêîòèíîâûìè æâà÷êàìè êàðìàíàìè, ìèññ Ìàðâà ïðèõîäèëà ê íàì âå÷íî ïîäàâëåííàÿ è ñåòîâàëà íà òî, ÷òî íå ìîæåò îòäåëàòüñÿ îò æåëàíèÿ ñïóñòèòü ñ êàêîé-íèáóäü çâåðþøêè øêóðó. – Ïëîõàÿ èç ìåíÿ êîìïàíèÿ, – îáúÿâëÿëà ìèññ Ìàðâà, ïîÿâëÿÿñü ñ ïèðîãîì èëè òàðåëêîé åùå ÷åãî-íèáóäü âêóñíåíüêîãî è óñàæèâàÿñü ðÿäîì ñ ìàìîé íà êóøåòêó. Òàê îíè ñèäåëè è æàëîâàëèñü äðóã äðóãó íà âñå, ÷òî äåéñòâîâàëî èì â ýòîò äåíü íà íåðâû, ïîêà îáå íå ïðûñêàëè ñî ñìåõó. Ïî âå÷åðàì, ïîêîí÷èâ ñ óðîêàìè, ÿ ñèäåëà ñ ìàìîé, ðàñòèðàëà åé íîãè, ïðèíîñèëà ñîäîâóþ. Ìû âìåñòå ñìîòðåëè òåëåâèçîð, â îñíîâíîì âå÷åðíèå «ìûëüíûå» ñåðèàëû î áîãàòûõ ñ èõ ÷óäíûìè ïðîáëåìàìè, êàê òî: ïîÿâëåíèå ñûíà, î ñóùåñòâîâàíèè êîòîðîãî îíè íå ïîäîçðåâàëè, àìíåçèÿ è íî÷ü â ïîñòåëè íå ñ òåì ÷åëîâåêîì èëè ïîõîä íà øèêàðíóþ âå÷åðèíêó è ïàäåíèå â áàññåéí ïðÿìî â âå÷åðíåì íàðÿäå. ß âñå âðåìÿ óêðàäêîé ïîãëÿäûâàëà íà ìàìèíî îòðåøåííîå ëèöî, íà åå îñòàâàâøèéñÿ âñåãäà ïå÷àëüíûì ðîò è ïîíèìàëà: ìíå íèêîãäà íå èçáàâèòü ìàìó îò åå îäèíî÷åñòâà. Åé ïðåäñòîèò ïðîéòè ÷åðåç âñå ñàìîé, íåçàâèñèìî îò òîãî, íàñêîëüêî ÿ õî÷ó áûòü ê ýòîìó ïðè÷àñòíîé. Ñòîÿë õîëîäíûé íîÿáðüñêèé äåíü. ß íåñëà ìèññ Ìàðâå ïðîçðà÷íóþ òàðåëêó èç-ïîä ïèðîãà. ×óâñòâîâàëñÿ ìîðîçåö. Ùåêè ñàäíèëî îò õëåñòêèõ óäàðîâ âåòðà, íå âñòðå÷àâøåãî íà ñâîåì ïóòè ïðåãðàä â âèäå ñòåí, çäàíèé èëè ñóùåñòâåííûõ ðàçìåðîâ äåðåâüåâ. Çèìîé çäåñü áûâàëî äîæäëèâî âïëîòü äî ëèâíåâûõ ïàâîäêîâ, èëè, êàê íàçûâàëè èõ ñåðäèòûå îáèòàòåëè Óýëêîìà, êîòîðûå ïîñòîÿííî ïðîòåñòîâàëè ïðîòèâ îòâðàòèòåëüíîãî ñîñòîÿíèÿ êàíàëèçàöèîííîé ñåòè, «äåðüìîâûõ ïàâîäêîâ».  òîò äåíü, îäíàêî, áûëî ñóõî, è ÿ, øàãàÿ ïî äîðîãå, ïðèäóìàëà äëÿ ñåáÿ èãðó – èäòè òàê, ÷òîáû íå íàñòóïàòü íà òðåùèíû. Ïðèáëèçèâøèñü ê òðåéëåðó ìèññ Ìàðâû, ÿ óâèäåëà ðÿäîì ñ åå äîìîì ïèêàï Êåéòñîâ. Õàðäè ãðóçèë â êóçîâ êîðîáêè ñ åå ðàáîòàìè, ÷òîáû âåçòè èõ â ãîðîäñêóþ ãàëåðåþ. Äåëî ó ìèññ Ìàðâû â ïîñëåäíåå âðåìÿ øëî áîéêî, è ýòî äîêàçûâàëî, ÷òî ïîïóëÿðíîñòü ñðåäè òåõàñöåâ ñèìâîëà øòàòà – ëþïèíà – íåëüçÿ íåäîîöåíèâàòü. ß ñ óïîåíèåì âñìàòðèâàëàñü â ðåçêî î÷åð÷åííûé ïðîôèëü Õàðäè, íàáëþäàëà, êàê îí îòêèäûâàë íàçàä ñâîþ òåìíîâîëîñóþ ãîëîâó. ß îáîæàëà åãî. Ïî ìîåìó òåëó ïðîêàòèëàñü âîëíà æåëàíèÿ. Òàê ñëó÷àëîñü âñåãäà ïðè âñòðå÷å ñ íèì. Ïî êðàéíåé ìåðå ñî ìíîé. Ìîè ðîáêèå îïûòû ñ Ãèëëîì Ìèíåè ïðîáóäèëè âî ìíå ÷óâñòâåííîñòü, ñ êîòîðîé ÿ íå çíàëà ÷òî äåëàòü. Íî îäíî ÿ çíàëà òî÷íî: ÿ íå õî÷ó Ãèëëà, êàê è âñåõ îñòàëüíûõ çíàêîìûõ ìàëü÷èøåê. Ìíå íóæåí Õàðäè. Îí áûë ìíå íóæåí áîëüøå, ÷åì âîçäóõ, âîäà è ïèùà. – Ïðèâåò, – íåïðèíóæäåííî ïîçäîðîâàëñÿ îí. – Ïðèâåò. ß ñ òàðåëêîé, íå îñòàíàâëèâàÿñü, ïðîøëà ìèìî ê äâåðè ìèññ Ìàðâû. Ìàðâà áûëà çàíÿòà – ÷òî-òî ãîòîâèëà – è ïîòîìó, ñëèøêîì óâëå÷åííàÿ ñâîèì çàíÿòèåì, ÷òîáû ðàçãîâàðèâàòü, âñòðåòèëà ìåíÿ êàêèì-òî íåâíÿòíûì ìû÷àíèåì. Âûéäÿ íà óëèöó, ÿ îáíàðóæèëà, ÷òî Õàðäè æäåò ìåíÿ. Åãî ãîëóáûå ãëàçà áûëè ñëîâíî áåçäîííûå îìóòû, â êîòîðûõ ìîæíî óòîíóòü. – Êàê áàñêåòáîë? – ïîèíòåðåñîâàëñÿ îí. ß ïîæàëà ïëå÷àìè: – Ïî-ïðåæíåìó óæàñíî. – Íóæíà òðåíèðîâêà? – Ñ òîáîé? – ñïðîñèëà ÿ ãëóïî, çàñòèãíóòàÿ âðàñïëîõ. Îí óëûáíóëñÿ: – Äà, ñî ìíîé. – Êîãäà? – Ñåé÷àñ. Âîò òîëüêî ïåðåîäåíóñü. – À êàê æå ðàáîòû ìèññ Ìàðâû? – Îòâåçó ïîïîçæå. ß äîëæåí âñòðåòèòüñÿ êîå ñ êåì. Êîå ñ êåì? Ñ äåâóøêîé? ß êîëåáàëàñü, èñïûòûâàÿ æãó÷óþ ðåâíîñòü è íåóâåðåííîñòü. È ÷òî çà îõîòà åìó âîçèòüñÿ ñî ìíîé, ñïðàøèâàëà ÿ ñåáÿ, åñëè ó íåãî â ãîëîâå çàñåëà íåëåïàÿ ìûñëü, áóäòî ìû ìîæåì îñòàâàòüñÿ äðóçüÿìè. Äîëæíî áûòü, ïî ìîåìó ëèöó ïðîáåæàëà òåíü îò÷àÿíèÿ. Õàðäè ñäåëàë øàã íàâñòðå÷ó, ìîðùà ëîá ïîä âçúåðîøåííûìè øåëêîâèñòûìè âîëîñàìè. –  ÷åì äåëî? – ñïðîñèë îí. – Íè â ÷åì, ÿ... ÿ ïðîñòî âñïîìèíàëà, âñå ëè ñäåëàëà óðîêè. – ß âçäîõíóëà, íàïîëíèâ ëåãêèå êîëþ÷èì âîçäóõîì. – Äà, ìíå, ïîæàëóé, ñòîèò åùå ïîòðåíèðîâàòüñÿ. Õàðäè äåëîâèòî êèâíóë: – Íåñè ìÿ÷. ß ïîäîéäó ÷åðåç äåñÿòü ìèíóò. Êîãäà ÿ ïðèøëà ê áàñêåòáîëüíîé êîðçèíå, îí óæå æäàë. Ìû îáà áûëè â òðåíèðîâî÷íûõ øòàíàõ, ôóòáîëêàõ ñ äëèííûìè ðóêàâàìè è ñáèòûõ êðîññîâêàõ. ß óäàðèëà ìÿ÷îì ïî çåìëå, ïåðåäàëà åãî Õàðäè, è îí ïðîäåìîíñòðèðîâàë áåçóïðå÷íûé ñâîáîäíûé áðîñîê. Ïîäáåæàâ ê êîðçèíå, îí ïîäíÿë ìÿ÷ è ïåðåäàë åãî ìíå. – Íå ïîäêèäûâàé ñëèøêîì âûñîêî, – ïîñîâåòîâàë îí. – Èñòàðàéñÿ íå ñìîòðåòü íà ìÿ÷, ïîêà åãî âåäåøü. Òû äîëæíà âñå âðåìÿ ñìîòðåòü íà äðóãèõ èãðîêîâ. – Åñëè ÿ íå áóäó ñìîòðåòü íà ìÿ÷, êîãäà åãî âåäó, ÿ åãî ïîòåðÿþ. – Âñå ðàâíî ïîïûòàéñÿ. ß ïîïûòàëàñü, íî ìÿ÷ ïîñòîÿííî âûõîäèë ó ìåíÿ èç-ïîä êîíòðîëÿ. – Âîò âèäèøü? Îáó÷àÿ ìåíÿ àçàì, Õàðäè áûë íåèçìåííî ñïîêîåí è òåðïåëèâ. Ñâîèìè äâèæåíèÿìè îí íàïîìèíàë áîëüøîãî êîòà, âàëüÿæíî ñòóïàþùåãî ïî òðîòóàðó. Ìîè ãàáàðèòû ïîçâîëÿëè ìíå áåç òðóäà äâèãàòüñÿ âîêðóã íåãî, íî îí, èñïîëüçóÿ ñâîé ðîñò è äëèíó ðóê, áëîêèðîâàë ïî÷òè âñå ìîè áðîñêè. Îí â î÷åðåäíîé ðàç âîñïðåïÿòñòâîâàë ìîåìó áðîñêó â ïðûæêå è, êîãäà ÿ êðèêíóëà ñ äîñàäû, óëûáíóëñÿ, çàäûõàÿñü îò íàïðÿæåíèÿ. – Îòäîõíè ìèíóòó, – ñêàçàë îí, – ïîòîì ÿ íàó÷ó òåáÿ îáìàííîìó áðîñêó. – ×åìó íàó÷èøü? – Èñïîëüçóÿ ýòîò ïðèåì, òû ñìîæåøü èçáàâèòüñÿ îò ïðîòèâíèêà íà êàêîå-òî âðåìÿ, êîòîðîå äàñò òåáå âîçìîæíîñòü áðîñèòü ìÿ÷ áåç ïîìåõ. – Êëàññ. – Ñ íàñòóïëåíèåì ñóìåðåê ïîõîëîäàëî, íî ÿ îò ôèçè÷åñêèõ óïðàæíåíèé âñÿ âçìîêëà è çàïàðèëàñü. Çàñó÷èâ ðóêàâà ôóòáîëêè, ÿ ïðèæàëà ðóêó ê áîêó, ãäå ñòàëî êîëîòü. – ß ñëûøàë, òû ñ êåì-òî ãóëÿåøü, – êàê áû ìåæäó ïðî÷èì çàìåòèë Õàðäè, âðàùàÿ ìÿ÷ íà êîí÷èêå óêàçàòåëüíîãî ïàëüöà. ß ïîäíÿëà íà íåãî ãëàçà. – Êòî òåáå ýòî ñêàçàë? – Áîá Ìèíåè. Îí ãîâîðèò, òû ãóëÿåøü ñ åãî ìëàäøèì áðàòîì Ãèëëîì. Ìèíåè – õîðîøàÿ ñåìüÿ. Òåáå ïîâåçëî, âñå ìîãëî áûòü õóæå. – ß íå «ãóëÿþ» ñ Ãèëëîì. – ß ïàëüöàìè â âîçäóõå íàðèñîâàëà êàâû÷êè. –  îáùåïðèíÿòîì ñìûñëå. Ìû ïðîñòî... – ß çàïíóëàñü, çàòðóäíÿÿñü îáúÿñíèòü ñâîè îòíîøåíèÿ ñ Ãèëëîì. – Íî îí òåáå âñå æå íðàâèòñÿ? – ñïðîñèë Õàðäè.  åãî ãîëîñå ïðîçâó÷àëà òåïëàÿ çàáîòà ñòàðøåãî áðàòà, è ýòî âûçâàëî âî ìíå ðàçäðàæåíèå, ïîõîæåå íà ðàçäðàæåíèå êîøêè, êîòîðóþ òàùàò ÷åðåç äûðó â èçãîðîäè. – ß âîîáùå ïðåäñòàâèòü ñåáå íå ìîãó, ÷òîáû Ãèëë õîòü êîìó-òî íå íðàâèëñÿ, – îò÷åêàíèëà ÿ. – Îí î÷åíü ìèëûé. – ß íàêîíåö-òî îòäûøàëàñü. – Íó ëàäíî, ïîêàçûâàé òâîé ëîæíûé áðîñîê. – Ñëóøàþ, ìýì. – Õàðäè ïîìàíèë ìåíÿ ê ñåáå è, íåìíîãî ñîãíóâøèñü, ïîâåë ìÿ÷. – Ïðåäïîëîæèì, íàäî ìíîé ñòîèò çàùèòíèê, ãîòîâûé çàáëîêèðîâàòü ìîé áðîñîê. Ìíå íóæíî åãî îáìàíóòü. ß äåëàþ âèä, ÷òî ñîáèðàþñü áðîñèòü ìÿ÷, è, êîãäà ïðîòèâíèê îêàçûâàåòñÿ äåçîðèåíòèðîâàííûì, ÿ ïîëüçóþñü óäîáíûì ñëó÷àåì. – Õàðäè ïîäíÿë ìÿ÷ íà óðîâåíü ãðóäè, ñäåëàë îáìàííîå äâèæåíèå è êðàñèâî çàáðîñèë ìÿ÷ â êîðçèíó. – Íó, òåïåðü òû ïîïðîáóé. Ìû ïîâåðíóëèñü äðóã ê äðóãó ëèöîì, è ÿ ïîâåëà ìÿ÷. Õàðäè íàïðàâëÿë ìåíÿ, à ÿ, âìåñòî òîãî ÷òîáû ñîñðåäîòî÷èòüñÿ íà ìÿ÷å, íå îòðûâàÿñü ñìîòðåëà åìó â ãëàçà. – Îí ìåíÿ öåëóåò, – ñêàçàëà ÿ, íå ïåðåñòàâàÿ óäàðÿòü ìÿ÷îì î çåìëþ. Óâèäåâ, êàê ãëàçà Õàðäè ðàñøèðèëèñü, ÿ ïî÷óâñòâîâàëà óäîâëåòâîðåíèå. – ×òî? – Ãèëë Ìèíåè. Êîãäà ìû çàíèìàåìñÿ âìåñòå. Îí ÷àñòî öåëóåò ìåíÿ. – ß äâèãàëàñü èç ñòîðîíû â ñòîðîíó, ïûòàÿñü îáîéòè Õàðäè, à îí íå îòñòàâàë îò ìåíÿ. – Íó è ïðåêðàñíî, – ñêàçàë îí íåîáû÷íî ðåçêî. – Òàê òû ñîáèðàåøüñÿ áðîñàòü èëè íåò? – È ìíå êàæåòñÿ, ó íåãî ýòî ïîëó÷àåòñÿ ñîâñåì íåïëîõî, – ïðîäîëæàëà ÿ, óâåëè÷èâàÿ ÷àñòîòó óäàðîâ ïî ìÿ÷ó. – Íî åñòü îäíà ïðîáëåìà. Íàñòîðîæåííûé âçãëÿä Õàðäè âñòðåòèëñÿ ñ ìîèì. – ×òî çà ïðîáëåìà? – ß íè÷åãî íå ÷óâñòâóþ. – ß ïîäíÿëà ìÿ÷ è, ñäåëàâ îáìàííîå äâèæåíèå, áðîñèëà åãî â êîðçèíó. Ìÿ÷, ê ìîåìó èçóìëåíèþ, ñ ìÿãêèì ñâèñòîì ïðîøåë ñêâîçü êîëüöî. Îí îòñêàêèâàë îò çåìëè, ïîñòåïåííî òåðÿÿ ñèëó è óìåíüøàÿ àìïëèòóäó, íå çàìå÷àåìûé íàìè. ß ñòîÿëà íà ìåñòå, õîëîäíûé âîçäóõ îáæèãàë ìîþ ðàçãîðÿ÷åííóþ øåþ. – Ýòî íåèíòåðåñíî. Íó, òî åñòü öåëîâàòüñÿ. Ýòî íîðìàëüíî? ß òàê íå äóìàþ. Ãèëëó, êàæåòñÿ, íå ñêó÷íî. Íå çíàþ, ñî ìíîé ÷òî-òî íå òàê èëè... – Ëèáåðòè... – Õàðäè ïðèáëèçèëñÿ è ìåäëåííî îáîøåë âîêðóã ìåíÿ, ñëîâíî ÿ íàõîäèëàñü â îãíåííîì êîëüöå. Åãî ëèöî áëåñòåëî îò èñïàðèíû. Êàçàëîñü, åìó ñòîèëî áîëüøèõ óñèëèé âûãîâàðèâàòü ñëîâà. – Ñ òîáîé âñå â ïîðÿäêå. Åñëè ìåæäó âàìè íå âîçíèêëî õèìèè, ýòî íå òâîÿ âèíà. È íå åãî. Ýòî ïðîñòî çíà÷èò, ÷òî... êòî-òî äðóãîé òåáå áîëüøå ïîäîéäåò. – À ó òåáÿ ñî ìíîãèìè äåâî÷êàìè âîçíèêàåò õèìèÿ? Õàðäè íå âçãëÿíóë íà ìåíÿ, ïðîñòî ïîòåð øåþ ñçàäè, ÷òîáû îñëàáèòü íàïðÿæåíèå ìûøö. – Ýòî íå òåìà äëÿ íàøåãî ñ òîáîé ðàçãîâîðà. Òåïåðü, êîãäà íà÷àëî áûëî ïîëîæåíî, ÿ óæå íå ìîãëà îñòàíîâèòüñÿ. – À åñëè áû ÿ áûëà ïîñòàðøå, ÷òî áû òû ÷óâñòâîâàë ïî îòíîøåíèþ êî ìíå? Îí îòâåðíóë ëèöî. – Ëèáåðòè, – ïðîáîðìîòàë îí, – íå íàäî ìåíÿ ïðîâîöèðîâàòü . – ß ïðîñòî ñïðîñèëà. – Íå íàäî. Áûâàþò òàêèå âîïðîñû, êîòîðûå ìîãóò èçìåíèòü âñå. – Îí ïðåðûâèñòî âûäîõíóë. – Ïðîäîëæàé ïðàêòèêîâàòüñÿ ñ Ãèëëîì Ìèíåè ß ñëèøêîì âçðîñëûé äëÿ òåáÿ âî ìíîãèõ ñìûñëàõ. È òû íå òà äåâî÷êà, êîòîðàÿ ìíå íóæíà. Îí, êîíå÷íî æå, íå èìåë â âèäó ìîå ìåêñèêàíñêîå ïðîèñõîæäåíèå. Íàñêîëüêî ÿ çíàëà Õàðäè, â íåì íå áûëî è íàìåêà íà ðàñîâûå ïðåäðàññóäêè. Îí íèêîãäà íå óïîòðåáëÿë ñëîâ èç ëåêñèêîíà ðàñèñòîâ, íèêîãäà íå ïðåçèðàë ÷åëîâåêà çà òî, ÷òî îò íåãî íå çàâèñèò. – À êàêàÿ òåáå íóæíà? – íåïîñëóøíûì ÿçûêîì âûãîâîðèëà ÿ. – Òàêàÿ, êîòîðóþ ìîæíî áðîñèòü áåç ñîæàëåíèÿ. Òàêîâ áûë Õàðäè, îí âñå ãîâîðèë ïðÿìî â ëèöî, íè â ÷åì íå îïðàâäûâàÿñü. Îäíàêî â ïîäòåêñòå ïðîèçíåñåííîé èì ôðàçû ÿ óëîâèëà ïðèçíàíèå ôàêòà, ÷òî ÿ íå òà, êîãî åìó áûëî áû ëåãêî îñòàâèòü. È íå ìîãëà óäåðæàòüñÿ îò òîãî, ÷òîáû íå ïðèíÿòü ýòî êàê ïîîùðåíèå, õîòÿ ýòî íå âõîäèëî â åãî íàìåðåíèÿ. Íàêîíåö îí ïåðåâåë íà ìåíÿ âçãëÿä. – Íè÷òî è íèêòî íå óäåðæèò ìåíÿ çäåñü, ïîíèìàåøü? – Ïîíèìàþ. Îí ïðåðûâèñòî âçäîõíóë. – Ýòî ìåñòî, ýòà æèçíü... ß òîëüêî íåäàâíî íà÷àë ïîíèìàòü, îò÷åãî ìîé îòåö îçëîáèëñÿ è ñòàë òàêèì áåøåíûì, ÷òî êîí÷èë â òþðüìå. Ìåíÿ çäåñü æäåò òà æå ó÷àñòü. – Íåò, – ìÿãêî âîçðàçèëà ÿ. – Äà, æäåò. Òû ìåíÿ íå çíàåøü, Ëèáåðòè. Çàñòàâèòü åãî îòêàçàòüñÿ îò æåëàíèÿ óåõàòü ÿ íå ìîãëà. Íî è ñåáÿ íå ìîãëà çàñòàâèòü îòêàçàòüñÿ îò íåãî. ß ïåðåñòóïèëà ðàçäåëÿâøèé íàñ íåâèäèìûé áàðüåð. Åãî ðóêè ïîäíÿëèñü, êàê áû çàùèùàÿñü, ÷òî âûãëÿäåëî äîâîëüíî êîìè÷íî, åñëè ó÷åñòü ðàçíèöó â íàøèõ ñ íèì ãàáàðèòàõ. ß äîòðîíóëàñü äî åãî ëàäîíåé, äî íàïðÿæåííûõ çàïÿñòèé, ãäå íåèñòîâñòâîâàë ïóëüñ, è ïîäóìàëà: «Ðàç ó ìåíÿ ñ íèì íè÷åãî áûòü íå ìîæåò, êðîìå ýòîé ìèíóòû, ïóñòü áóäåò õîòÿ áû îíà». Âîñïîëüçîâàòüñÿ åþ ñåé÷àñ èëè ïîòîì ïîòîíóòü â ìîðå ñîæàëåíèé. Õàðäè ðåçêî ïîéìàë ìåíÿ çà ðóêè, è åãî ïàëüöû íàðó÷íèêàìè ñîìêíóëèñü âîêðóã ìîèõ çàïÿñòèé, íå ïîçâîëÿÿ ïðèáëèçèòüñÿ ê íåìó. ß ñìîòðåëà íà åãî ðîò, íà åãî ãóáû, êàçàâøèåñÿ òàêèìè ìÿãêèìè. – Ïóñòè, – ñêàçàëà ÿ õðèïëî. – Ïóñòè. ×àñòî äûøà, îí ÷óòü êà÷íóë ãîëîâîé. Êàæäûé íåðâ ìîåãî òåëà áûë íàïðÿæåí. Ìû îáà çíàëè, ÷òî ÿ ñäåëàþ, åñëè îí ìåíÿ îòïóñòèò. È âäðóã åãî ðóêè ðàçæàëèñü. ß ïîäîøëà è ïðèæàëàñü ê íåìó âñåì òåëîì. ß îáíÿëà åãî çà øåþ è, îùóòèâ ðóêàìè æåñòêîñòü åãî ìóñêóëîâ, íàêëîíèëà åãî ãîëîâó âíèç òàê, ÷òîáû äîòÿíóòüñÿ äî íåãî ãóáàìè. Åãî ðóêè òàê è îñòàëèñü íà ïîëïóòè – íàïîëîâèíó ïîäíÿòûìè â âîçäóõå. Åãî ñîïðîòèâëåíèå äëèëîñü ñåêóíäó, à ïîòîì îíî ðóõíóëî, è îí, ðåçêî âçäîõíóâ, îáíÿë ìåíÿ. Ýòî òàê îòëè÷àëîñü îò òîãî, ÷òî ÿ ÷óâñòâîâàëà ñ Ãèëëîì. Õàðäè áûë íàìíîãî ñèëüíåå è â òî æå âðåìÿ íàìíîãî íåæíåå. Åãî ëàäîíü ñêîëüçíóëà ïî ìîèì âîëîñàì, îñòàíîâèâøèñü ó ìåíÿ íà çàòûëêå. Îí íàêëîíèëñÿ íàäî ìíîé, ñâîáîäíóþ ðóêó ïîëîæèë ìíå íà ñïèíó è ïðèæàë ê ñåáå òàê, ñëîâíî õîòåë âäàâèòü ìåíÿ â ñâîå òåëî. Îí öåëîâàë è öåëîâàë ìåíÿ, ïûòàÿñü ïîêàçàòü âñå âîçìîæíûå ñïîñîáû ñîåäèíåíèÿ íàøèõ ãóá. Âåòåð õîëîäèë ñïèíó, íî êàê òîëüêî ÿ ïðèêàñàëàñü ê Õàðäè, âíóòðè ìåíÿ ïîäíèìàëñÿ æàð. Õàðäè ïðîáîâàë âêóñ ìîåãî ðòà, ãîðÿ÷èå ïîòîêè åãî äûõàíèÿ îáæèãàëè ùåêó. Åãî çàïàõ îáâîëàêèâàë ìåíÿ æåëàíèåì. Åùå êðåï÷å ïðèëüíóâ ê íåìó, ÿ äðîæàëà îò âîçáóæäåíèÿ, ÿ æåëàëà, ÷òîáû ýòî íèêîãäà íå êîí÷àëîñü, è îò÷àÿííî ëîâèëà êàæäîå îùóùåíèå, ïûòàÿñü ñîõðàíèòü åãî êàê ìîæíî äîëüøå. Õàðäè îòîðâàë îò ñåáÿ ìîè öåïëÿþùèåñÿ çà íåãî ðóêè è ñ ñèëîé îòñòðàíèë ìåíÿ. – Âîò ÷åðò, – ïðîøåïòàë îí, âçäðîãíóâ. Îí îòñòóïèë îò ìåíÿ è, ñõâàòèâøèñü çà ñòîëá îãðàæäåíèé, ïðèñëîíèëñÿ ê íåìó ëáîì, ñëîâíî îùóùåíèå õîëîäíîãî ìåòàëëà ïðèíîñèëî åìó íè ñ ÷åì íå ñðàâíèìîå íàñëàæäåíèå. – Âîò ÷åðò, – ñíîâà ïðîáîðìîòàë îí. ß âäðóã ïî÷óâñòâîâàëà ñîíëèâîñòü è îöåïåíåíèå. Âíåçàïíî ëèøèâøèñü îïîðû â âèäå Õàðäè, ÿ ïîøàòíóëàñü è ïîòåðëà ëàäîíÿìè ãëàçà. – Ýòîãî áîëüøå íå áóäåò, – ðåçêî ñêàçàë îí, íå ïîâîðà÷èâàÿñü. – ß íå øó÷ó, Ëèáåðòè. – ß çíàþ. Ïðîñòè, ìíå æàëü. – Íà ñàìîì äåëå ÿ íè î ÷åì íå æàëåëà. Äîëæíî áûòü, â ìîåì ãîëîñå íå áûëî îñîáîãî ñîæàëåíèÿ, ïîòîìó ÷òî Õàðäè áðîñèë íà ìåíÿ ÷åðåç ïëå÷î ÿçâèòåëüíûé âçãëÿä. – Áîëüøå íèêàêèõ òðåíèðîâîê, – ñêàçàë îí. – Òû èìååøü â âèäó áàñêåòáîë èëè... òî, ÷òî ìû òîëüêî ÷òî äåëàëè? – È òî è äðóãîå, – îòðåçàë îí. – Òû çëèøüñÿ íà ìåíÿ? – Íåò, ÿ çëþñü íà ñåáÿ. – Íå íóæíî. Òû íè÷åãî òàêîãî íå ñäåëàë. ß ñàìà õîòåëà, ÷òîáû òû ìåíÿ ïîöåëîâàë. Ýòî ÿ... – Ëèáåðòè, – ïåðåáèë Õàðäè, ïîâîðà÷èâàÿñü êî ìíå. È ñòàëî âèäíî, êàê îí óñòàë è ðàññòðîåí. Îí ïîòåð ãëàçà òî÷íî òàê æå, êàê ýòî ñäåëàëà ÿ. – Ñîëíöå ìîå, çàòêíèñü. ×åì áîëüøå òû áîëòàåøü, òåì õóæå äëÿ ìåíÿ. Èäè-êà ëó÷øå äîìîé. ß æàäíî âïèòûâàëà åãî ñëîâà, âñìàòðèâàÿñü â ñóðîâóþ ãðèìàñó íà åãî ëèöå. – Òû... òû íå õî÷åøü áîëüøå ìåíÿ âèäåòü? – Ñêâîçèâøàÿ â ìîåì ãîëîñå ðîáîñòü áûëà ìíå íåíàâèñòíà. Õàðäè áðîñèë íà ìåíÿ æàëêèé âçãëÿä. – Íåò. Ïðîñòî ÿ íå äîâåðÿþ ñåáå, êîãäà ÿ ñ òîáîé. Íà ìåíÿ îïóñòèëàñü ïå÷àëü, ïîòóøèâ åùå òëåâøèå âî ìíå èñêðû æåëàíèÿ è ýéôîðèè. ß íå çíàëà, êàê âñå ýòî îáúÿñíèòü – âëå÷åíèå êî ìíå Õàðäè, åãî íåæåëàíèå ïîä÷èíÿòüñÿ ñâîåìó âëå÷åíèþ, ñèëó ìîåãî ÷óâñòâà, è òî, ÷òî òåïåðü ÿ çíàëà òî÷íî ÿ íèêîãäà áîëüøå íå áóäó öåëîâàòüñÿ ñ Ãèëëîì Ìèíåè. Ãëàâà 6  êîíöå ìàÿ ñ íåäåëüíûì îïîçäàíèåì ó ìàìû íàêîíåö íà÷àëèñü ñõâàòêè. Âåñíà â þãî-âîñòî÷íîì Òåõàñå – äîâîëüíî ãíóñíîå âðåìÿ ãîäà. Õîòÿ, êîíå÷íî, êðàñèâî: îñëåïèòåëüíûå ïîëÿ öâåòóùèõ ëþïèíîâ, ðîñêîøü ìåêñèêàíñêèõ êàøòàíîâ è áàãðÿíèêà, çåëåíåþùèå ëóãà. Íî âåñíà – ýòî òàêæå âðåìÿ, êîãäà îò çèìíåé ñïÿ÷êè ïðîáóæäàþòñÿ îãíåííûå ìóðàâüè, êîòîðûå íà÷èíàþò ñîîðóæàòü íàñûïè, è âðåìÿ, êîãäà â çàëèâå íà÷èíàþò çàðîæäàòüñÿ áóðè. Îíè íåñóò ñ ñîáîé ãðàä, ìîëíèè è ñìåð÷è. Òîðíàäî – áè÷ íàøåãî ðåãèîíà. Çäåñü ñëåäû òîðíàäî ïîâñþäó. Ñìåð÷è âíåçàïíî âîçâðàùàþòñÿ òåì æå ïóòåì, êîòîðûì ïðèøëè, êàê ëîáçèêîì, âçðåçàÿ ðåêè è ãëàâíûå óëèöû, çàáèðàþòñÿ â òàêèå ìåñòà, êóäà òîðíàäî, êàçàëîñü áû, íå ìîæåò ïðîíèêíóòü. Ñëó÷àþòñÿ ó íàñ è áåëûå òîðíàäî – ýòî íåñóùèå ñìåðòü ïåííûå âèõðè, âîçíèêàþùèå â ñîëíå÷íóþ ïîãîäó, êîãäà ëþäè ðåøèëè, ÷òî áóðÿ ìèíîâàëà. Íàä ðàí÷î Áëóáîííåò óãðîçà òîðíàäî âèñåëà ïîñòîÿííî: ãîâîðÿò, ñóùåñòâóåò çàêîí ïðèðîäû, â ñîîòâåòñòâèè ñ êîòîðûì ñòîÿíêè òðåéëåðîâ íåîäîëèìî ïðèòÿãèâàþò ê ñåáå òîðíàäî. Ó÷åíûå ñ÷èòàþò, ÷òî âñå ýòî ñêàçêè, ÷òî ñòîÿíêè òðåéëåðîâ ïîäâåðæåíû íàøåñòâèÿì òîðíàäî íè÷óòü íå áîëüøå, ÷åì ëþáûå äðóãèå ìåñòà. Íî îáèòàòåëåé Óýëêîìà íå ïðîâåäåøü. Êàê òîëüêî â ãîðîäå èëè ãäå-íèáóäü ïîáëèçîñòè ïîÿâëÿëñÿ ñìåð÷ îí íàïðàâëÿëñÿ ëèáî ê ðàí÷î Áëóáîííåò, ëèáî ê äðóãîìó êâàðòàëó Óýëêîìà ïîä íàçâàíèåì Õýïïè-Õèëëç. Êàê Õýïïè-Õèëëç ïîëó÷èë òàêîå íàçâàíèå[6] – çàãàäêà, ïîòîìó ÷òî çåìëÿ òàì ïëîñêàÿ, êàê òîðòèëüÿ, è íàõîäèòñÿ íà âûñîòå íå áîëåå äâóõ ôóòîâ íàä óðîâíåì ìîðÿ. Êàê áû òî íè áûëî, Õýïïè-Õèëëç áûë ðàéîíîì íîâåíüêèõ äâóõýòàæíûõ çäàíèé, êîòîðûå îñòàëüíûå æèòåëè Óýëêîìà, âûíóæäåííûå þòèòüñÿ íà ðàí÷î â æèëèùàõ â îäèí ýòàæ, íàçûâàëè «õîðîìàìè». Òàê âîò, íåñìîòðÿ íà ýòî, êâàðòàë ïåðåæèë ñòîëüêî æå íàøåñòâèé òîðíàäî, ñêîëüêî è ðàí÷î Áëóáîííåò. Íåêîòîðûå ïðèâîäèëè ýòî îáñòîÿòåëüñòâî êàê äîêàçàòåëüñòâî òîãî, ÷òî îò òîðíàäî íå çàñòðàõîâàí íèêòî – íè ñòîÿíêà äîìîâ íà êîëåñàõ, íè áîãàòûé ðàéîí. Íî æèòåëü Õýïïè-Õèëëç, ìèñòåð Êëåì Êîòòë, êîãäà áåëûé òîðíàäî ïðîøåë àêêóðàò ïî åãî ïàëèñàäíèêó, òàê ïåðåïîëîøèëñÿ, ÷òî íàâåë íåêîòîðûå ñïðàâêè îòíîñèòåëüíî ñâîåé íåäâèæèìîñòè è ðàñêîïàë-òàêè îäèí ãðÿçíûé ñåêðåò: îêàçûâàåòñÿ, Õýïïè-Õèëëç ïîñòðîåí íà ìåñòå ñòîÿíêè ïðèöåïîâ. Ïî ìíåíèþ Êëåìà, ïðîäàæà åìó çäåñü ó÷àñòêà áûëà ñàìûì íàñòîÿùèì ñâèíñòâîì, ïîòîìó ÷òî ïî ñâîåé âîëå îí íèêîãäà áû íå ïðèîáðåë äîì, ïîñòðîåííûé òàì, ãäå êîãäà-òî ðàñïîëàãàëàñü ñòîÿíêà æèëûõ òðåéëåðîâ. Ýòî è ñòàëî ïðè÷èíîé îáðóøèâøèõñÿ íà ðàéîí áåäñòâèé. Âåäü ñòðîèòü æèëèùå íà ìåñòå ñòîÿíêè ïðèöåïîâ òàêæå íåäîïóñòèìî, êàê è íà ìåñòå èíäåéñêîãî êëàäáèùà. Îñòàâøèñü ìûêàòüñÿ ñî ñâîèìè äîìàìè, íå çàùèùåííûìè îò òîðíàäî è, áîëåå òîãî, ïðèòÿãèâàþùèìè èõ êàê ìàãíèò, äîìîâëàäåëüöû Õýïïè-Õèëëç ïðèìèðèëèñü ñî ñâîèì ïîëîæåíèåì è ñäåëàëè äëÿ ñâîåãî áëàãîïîëó÷èÿ âñå âîçìîæíîå – îáúåäèíèëè ñðåäñòâà â îáùèé ôîíä è ïîñòðîèëè îáùåå óêðûòèå îò áóðè. Îíî ïðåäñòàâëÿëî ñîáîé áåòîííîå ïîìåùåíèå, íàïîëîâèíó âðûòîå â çåìëþ è ñî âñåõ ñòîðîí îáíåñåííîå âàëîì, â ðåçóëüòàòå ÷åãî â Õýïïè-Õèëëç íàêîíåö-òî ïîÿâèëñÿ õîëì. Íà ðàí÷î Áëóáîííåò ìåæäó òåì íå áûëî ðîâíî íè÷åãî, äàæå îòäàëåííî íàïîìèíàâøåãî óáåæèùå îò óðàãàíà.  ñëó÷àå íàøåñòâèÿ òîðíàäî íà íàøó ñòîÿíêó íàì âñåì áûëà áû êðûøêà. È ñîçíàíèå ýòîãî çàñòàâëÿëî íàñ îòíîñèòüñÿ ê ïðèðîäíûì êàòàêëèçìàì áîëåå èëè ìåíåå ôèëîñîôñêè. Êàê è âî ìíîãîì îñòàëüíîì, ìû íèêîãäà íå áûëè ãîòîâû ê áåäå. Êîãäà æå îíà ïðèõîäèëà, ìû ïðîñòî ñïåøèëè êàê ìîæíî ñêîðåå óíåñòè íîãè. Ñõâàòêè ó ìàìû íà÷àëèñü ñðåäè íî÷è. ×àñà â òðè ÿ óñëûøàëà, ÷òî îíà âñòàëà è íà÷àëà õîäèòü ïî äîìó. ß òîæå ïîäíÿëàñü. Ñïàòü âñå ðàâíî íå áûëî íèêàêîé âîçìîæíîñòè: øåë äîæäü. Äî ïåðååçäà íà ðàí÷î Áëóáîííåò ÿ ñ÷èòàëà, ÷òî øóì äîæäÿ óñïîêàèâàåò, îäíàêî åñëè äîæäü ñòó÷èò ïî æåñòÿíîé êðûøå ÷åòûðíàäöàòèôóòîâîãî ïðèöåïà, äåöèáåëû ïîëó÷àþòñÿ òàêèå, áóäòî ýòî íå ïðèöåï, à öåëûé àíãàð äëÿ ñàìîëåòîâ. Ñ ïîìîùüþ òàéìåðà îò ïëèòû ÿ èçìåðèëà ÷àñòîòó ñõâàòîê, è êîãäà îíè íà÷àëè ïðîèñõîäèòü ñ èíòåðâàëîì â âîñåìü ìèíóò, ìû ïîçâîíèëè àêóøåðó, ïîñëå ÷åãî ÿ ñäåëàëà çâîíîê ìèññ Ìàðâå ñ ïðîñüáîé îòâåçòè íàñ â ñåìåéíóþ êëèíèêó, â ìåñòíîå îòäåëåíèå õüþñòîíñêîé áîëüíèöû äëÿ íóæäàþùèõñÿ. ß òîãäà òîëüêî ÷òî ïîëó÷èëà âîäèòåëüñêèå ïðàâà è ñ÷èòàëà ñåáÿ äîâîëüíî íåïëîõèì âîäèòåëåì, íî ìàìà çàÿâèëà, ÷òî åé áóäåò ñïîêîéíåå, åñëè íàñ îòâåçåò ìèññ Ìàðâà. Õîòÿ ÿ ïðî ñåáÿ äóìàëà, ÷òî áûëî áû ãîðàçäî áåçîïàñíåå, åñëè á çà ðóëåì ñèäåëà ÿ, ïîñêîëüêó ìàíåðà âîæäåíèÿ ìèññ Ìàðâû â ëó÷øåì ñëó÷àå áûâàëà òâîð÷åñêîé, à â õóäøåì ïðîâîöèðóþùåé ÄÒÏ. Ìèññ Ìàðâà åõàëà, òî è äåëî ïåðåñåêàÿ ðàçäåëèòåëüíóþ ïîëîñó, îíà ïîâîðà÷èâàëà íå èç òîãî ðÿäà, óñêîðÿëàñü è çàìåäëÿëàñü â çàâèñèìîñòè îò òåìïà ðàçãîâîðà è, åäâà çàâèäåâ æåëòûé ñâåò, âäàâëèâàëà ïåäàëü ãàçà â ïîë. Ëè÷íî ÿ ïðåäïî÷ëà áû, ÷òîáû íàñ îòâåç Áîááè Ðýé, íî îíè ñ ìèññ Ìàðâîé çà ìåñÿö äî ýòîãî ðàçîøëèñü íà ïî÷âå ðåâíîñòè. «Êàê òîëüêî îïðåäåëèòñÿ, â êàêîé ñàðàé çàáèâàòü ñâîè ãâîçäè, ïóñòü âîçâðàùàåòñÿ», – ñêàçàëà ìèññ Ìàðâà. Ïîñëå èõ ðàçðûâà ìû ñ íåé åçäèëè â öåðêîâü âäâîåì, ìèññ Ìàðâà âåëà ìàøèíó, à ÿ âñþ äîðîãó òóäà è îáðàòíî ìîëèëàñü. Ìàìà áûëà ñïîêîéíà, íî ðàçãîâîð÷èâà, åé ïðèøëà îõîòà âñïîìíèòü òîò äåíü, êîãäà íà ñâåò ïîÿâèëàñü ÿ. – Êîãäà ó ìåíÿ íà÷àëèñü ñõâàòêè, òâîé ïàïà òàê ðàçíåðâíè÷àëñÿ, ÷òî ñïîòêíóëñÿ î ÷åìîäàí è, óïàâ, ÷óòü íå ñëîìàë íîãó. À ïîòîì ãíàë êàê ñóìàñøåäøèé, à ÿ âñþ äîðîãó êðè÷àëà, ÷òîáû îí åõàë ïîìåäëåííåå, ãðîçÿ ïåðåáðàòüñÿ íà åãî ìåñòî çà ðóëü è ñàìîñòîÿòåëüíî îòâåçòè ñåáÿ â áîëüíèöó.  ðîäèëüíîé ïàëàòå îí ñî ìíîé íå îñòàëñÿ – âèäíî, íå õîòåë ïóòàòüñÿ ïîä íîãàìè. À êîãäà âïåðâûå óâèäåë òåáÿ, Ëèáåðòè, ïðîñëåçèëñÿ è ñêàçàë, ÷òî òû – ëþáîâü âñåé åãî æèçíè. Íèêîãäà ïðåæäå ÿ íå âèäåëà, ÷òîáû îí ïëàêàë. – Ýòî î÷åíü ìèëî, ìàìà, ïðàâäà, – ñêàçàëà ÿ, èçâëåêàÿ çàðàíåå ïðèãîòîâëåííûé ìíîé ñïèñîê, ÷òîáû ïðîâåðèòü ïî íåìó, âñå ëè óëîæåíî â ñóìêó. ß ñîáðàëà åå åùå ìåñÿö íàçàä è ïðîâåðÿëà óæå, íàâåðíîå, ðàç ñòî, íî âñå ðàâíî áîÿëàñü, êàê áû ÷åãî íå çàáûòü. Íåïîãîäà óñèëèâàëàñü, âåñü ïðèöåï ñîòðÿñàëñÿ îò ãðîìîâûõ ðàñêàòîâ. Õîòü âðåìåíè áûëî òîëüêî ñåìü, òåìåíü ñòîÿëà êàê íî÷üþ. – Âîò äåðüìî, – âûðâàëîñü ó ìåíÿ ïðè ìûñëè, ÷òî ïðåäñòîÿùàÿ ïîåçäêà íà ìàøèíå ñ ìèññ Ìàðâîé çà ðóëåì â òàêóþ ïîãîäó – ñåðüåçíûé ðèñê äëÿ íàøèõ æèçíåé. Íà÷íåòñÿ ïîòîï, è åå íèçêèé «ïèíòî-âýãîí» äî ñåìåéíîé êëèíèêè ïðîñòî íå äîïîëçåò. – Ëèáåðòè, – óäèâëåííî è ñ îñóæäåíèåì ñêàçàëà ìàìà, – ÿ íèêîãäà ðàíüøå íå ñëûøàëà, ÷òîáû òû ðóãàëàñü. Íàäåþñü, òâîè äðóçüÿ â øêîëå íå îêàçûâàþò íà òåáÿ äóðíîãî âëèÿíèÿ. – Ïðîñòè, – èçâèíèëàñü ÿ, ïûòàÿñü ñêâîçü çàëèòîå äîæäåì îêíî ðàçãëÿäåòü õîòü ÷òî-íèáóäü. Ïî êðûøå âíåçàïíî çàáàðàáàíèë ãðàä, ñ íåáà ïîñûïàëèñü òÿæåëûå áåëûå ëüäèíêè, è ìû îáå âçäðîãíóëè. Ãðîõîò íà÷àëñÿ òàêîé, ñëîâíî êòî-òî ñûïàë íà íàø äîì ìîíåòêè. ß ïîáåæàëà ê äâåðè è, ðàñïàõíóâ åå, óâèäåëà îòñêàêèâàþùèå îò çåìëè øàðèêè. – Ðàçìåðîì ñ øàðèêè äëÿ èãðû â ìàðáëç, – ñêàçàëà ÿ. – È íåñêîëüêî ñ ìÿ÷èêè äëÿ ãîëüôà. – Âîò äåðüìî, – âûðóãàëàñü ìàìà, îáíèìàÿ ñâîé íàïðÿæåííûé æèâîò. Çàçâîíèë òåëåôîí, è ìàìà âçÿëà òðóáêó. – Äà? Ïðèâåò, Ìàðâà, ÿ... ×òî? Ñåé÷àñ? – Ñ ìèíóòó îíà ñëóøàëà. – Õîðîøî. Äà, òû, íàâåðíîå, ïðàâà. Ëàäíî, óâèäèìñÿ òàì. – Íó ÷òî? – ñïðîñèëà ÿ â íåòåðïåíèè, êîãäà îíà ïîâåñèëà òðóáêó. – ×òî îíà ñêàçàëà? – Îíà ãîâîðèò, ÷òî ãëàâíàÿ äîðîãà ñêîðåå âñåãî óæå çàòîïëåíà è åå «ïèíòî» òàì íå ïðîéäåò. Îíà âåëåëà ïîçâîíèòü Õàðäè, è îí îòâåçåò íàñ â ïèêàïå. Ïîñêîëüêó ìåñòà ó íåãî â ìàøèíå òîëüêî äëÿ íàñ òðîèõ, îí ñíà÷àëà äîâåçåò íàñ, à ïîòîì âåðíåòñÿ çà Ìàðâîé. – Ñëàâà Áîãó, – ñ îáëåã÷åíèåì âçäîõíóëà ÿ. Ïèêàï Õàðä è ãäå õî÷åøü ïðîåäåò. ß æäàëà, ãëÿäÿ â ùåëü ïðèîòêðûòîé äâåðè. Ãðàä ïðåêðàòèëñÿ, íî òîëüêî íå äîæäü. Õîëîäíîé ïåëåíîé ÷åðåç óçêèé äâåðíîé ïðîåì îí çàëèâàëñÿ âíóòðü. ß òî è äåëî îãëÿäûâàëàñü íà ìàìó. Òà ïðèòèõëà, çàáèâøèñü â óãîë äèâàíà. ßñíî áûëî, ÷òî áîëè óñèëèâàþòñÿ, – îíà ïåðåñòàëà ðàçãîâàðèâàòü è óøëà â ñåáÿ, ñîñðåäîòî÷èâøèñü íà íåóìîëèìîì ïðîöåññå, êîòîðûé ïðîèñõîäèë â åå òåëå. ß ðàññëûøàëà, êàê îíà òèõî âûäîõíóëà èìÿ ìîåãî îòöà. Ìîå ãîðëî èãëîé ïðîíçèëà áîëü. Ñ èìåíåì ìîåãî îòöà íà óñòàõ îíà ðîæàëà ðåáåíêà îò äðóãîãî ìóæ÷èíû. Ýòî áîëüøîå ïîòðÿñåíèå – âèäåòü êîãî-íèáóäü èç ðîäèòåëåé â áåñïîìîùíîì ñîñòîÿíèè, ÷óâñòâîâàòü, ÷òî ìåíÿåøüñÿ ñ íèì ìåñòàìè. Òåïåðü ÿ áûëà â îòâåòå çà ìàìó. Ïàïû, ÷òîáû ïîçàáîòèòüñÿ î íåé, íå áûëî, íî ÿ çíàëà, îí õîòåë áû, ÷òîáû çà íåãî ýòî ñäåëàëà ÿ. È ÿ ðåøèëà, ÷òî íå ïîäâåäó íè åãî, íè åå. Ïåðåä äîìîì îñòàíîâèëñÿ ãîëóáîé ïèêàï Êåéòñîâ. Õàðäè ðåøèòåëüíî íàïðàâèëñÿ ê äâåðè. Íà íåì áûëà êóðòêà íà øåðñòÿíîé ïîäêëàäêå ñî øêîëüíûì ëîãîòèïîì â âèäå ïàíòåðû íà ñïèíå. Áîëüøîé è íàäåæíûé, îí âîøåë â íàø ïðèöåï, ïëîòíî ïðèòâîðèâ çà ñîáîé äâåðü. Îí ñêîëüçíóë ïî ìîåìó ëèöó îöåíèâàþùèì âçãëÿäîì. È ïîöåëîâàë ìåíÿ â ùåêó. ß óäèâëåííî çàìîðãàëà. Ïîòîì îí ïîäîøåë ê ìîåé ìàòåðè, îïóñòèëñÿ ïåðåä íåé íà êîðòî÷êè è ìÿãêî ñïðîñèë: – Êàê íàñ÷åò òîãî, ÷òîáû åõàòü íà ïèêàïå, ìèññèñ Äæîíñ? Ìàìà, ñîáðàâøèñü ñ ñèëàìè, ñëàáî ðàññìåÿëàñü: – Äóìàþ, ïðèäåòñÿ âîñïîëüçîâàòüñÿ òâîèì ïðåäëîæåíèåì, Õàðäè. Îí âñòàë è ñíîâà ïîâåðíóëñÿ êî ìíå: – Îòíåñòè ÷òî-íèáóäü â ìàøèíó? Ó ìåíÿ íàä êóçîâîì íàòÿíóò âåðõ, òàê ÷òî òàì äîëæíî áûòü ñóõî. ß ñáåãàëà çà ñóìêîé è ïåðåäàëà åå Õàðäè. Îí íàïðàâèëñÿ ê äâåðè. – Íåò, ïîñòîé, – îêëèêíóëà åãî ÿ, ïðîäîëæàÿ íàãðóæàòü ðàçíûìè âåùàìè. – Íàì ïîíàäîáèòñÿ ìàãíèòîôîí è âîò ýòî... – ß âðó÷èëà åìó áîëüøîé öèëèíäð ñ ïðèñïîñîáëåíèåì, ïîõîæèì íà îòâåðòêó. Õàðäè ïîñìîòðåë íà íåãî ñ íåïîääåëüíîé òðåâîãîé. – ×òî ýòî? – Ðó÷íîé íàñîñ. – Çà÷åì? Ëàäíî, íå âàæíî, íå ãîâîðè. – ×òîáû íàäóâàòü ðîäîâîé ìÿ÷. – ß áðîñèëàñü â ñïàëüíþ è âûíåñëà îòòóäà îãðîìíûé ïîëóñäóòûé ðåçèíîâûé ìÿ÷èê. – Åãî òîæå âîçüìè. – Çàìåòèâ åãî íåäîóìåíèå, ÿ ïîÿñíèëà: – Ìû íàäóåì åãî ïî äîðîãå â êëèíèêó. Îí ïîìîãàåò âî âðåìÿ ðîäîâûõ ñõâàòîê, êîãäà íà íåãî ñàäèøüñÿ, îí äàâèò íà... – ßñíî, ÿñíî, – ïîñïåøíî ïåðåáèë Õàðäè. – Íå íóæíî îáúÿñíÿòü. – Îí âûøåë, ïîãðóçèë âåùè â ìàøèíó è ñðàçó æå âåðíóëñÿ. – Áóðÿ íåìíîãî óòèõëà, – ñêàçàë îí. – Íóæíî òðîãàòüñÿ, ïîêà íå íà÷àëîñü ïî íîâîé. Ìèññèñ Äæîíñ, ó âàñ åñòü ïëàù? Ìàìà ïîêà÷àëà ãîëîâîé. Ñ åå æèâîòîì ïëàù íà íåé áû íå ñîøåëñÿ. Õàðäè áåç ñëîâ ñíÿë ñ ñåáÿ êóðòêó ñ ïàíòåðîé è îäåë ìàìó, êàê ðåáåíêà, âäåâ åå ðóêè â ðóêàâà. Ìîëíèÿ ó íåå íà æèâîòå íå çàñòåãíóëàñü, íî áîëüøàÿ ÷àñòü òåëà âñå æå îêàçàëàñü ïðèêðûòà. Õàðäè ïîâåë ìàìó ê ìàøèíå, à ÿ ñ îõàïêîé ïîëîòåíåö ïîñëåäîâàëà çà íèìè. ß ðåøèëà ïîäãîòîâèòüñÿ çàðàíåå, ïîêà âîäû íå íà÷àëè îòõîäèòü. – À ýòî äëÿ ÷åãî? – ñïðîñèë Õàðäè, óñàäèâ ìàìó íà ïåðåäíåå ñèäåíüå. Íàì ïðèõîäèëîñü íàïðÿãàòü ãîëîñ, ÷òîáû ïåðåêðè÷àòü øóì áóðè. – Ïîëîòåíöà ìîãóò ïîíàäîáèòüñÿ â ëþáîé ìîìåíò, – îòâåòèëà ÿ, èçáàâëÿÿ Õàðäè îò áîëåå ïîäðîáíûõ îáúÿñíåíèé, êîòîðûå ìîãëè áû âûçâàòü ó íåãî íåíóæíûå ïåðåæèâàíèÿ. – Êîãäà ìîÿ ìàòü ðîæàëà Õàííó è ìàëü÷èøåê, îíà áðàëà ñ ñîáîé òîëüêî áóìàæíûé ïàêåò, çóáíóþ ùåòêó è íî÷íóþ ðóáàøêó. – À çà÷åì áóìàæíûé ïàêåò? – âäðóã çàáåñïîêîèëàñü ÿ. – Ñáåãàòü âçÿòü, ÷òî ëè? Îí ñî ñìåõîì ïîìîã ìíå çàáðàòüñÿ íà ïåðåäíåå ñèäåíüå ðÿäîì ñ ìàìîé. – Äëÿ òîãî ÷òîáû ïîëîæèòü â íåãî çóáíóþ ùåòêó è íî÷íóþ ðóáàøêó. Äàâàé òðîãàòüñÿ, ðàäîñòü ìîÿ. Ïàâîäîê óæå ïðåâðàòèë Óýëêîì â öåïî÷êó ìàëåíüêèõ îñòðîâêîâ. Øòóêà çàêëþ÷àëàñü â òîì, ÷òîáû õîðîøî çíàòü ìåñòíîñòü, òîãäà ìîæíî îöåíèòü, ÷åðåç êàêèå ïîòîêè âîäû ìîæíî ïåðåáðàòüñÿ, à ÷åðåç êàêèå íåò. Ïðàêòè÷åñêè ëþáîé ìàøèíå äîñòàòî÷íî äâóõ ôóòîâ, ÷òîáû, îòîðâàâøèñü îò çåìëè, îêàçàòüñÿ íà ïëàâó. Õàðäè èìåë áîëüøîé îïûò ïî ïåðåäâèæåíèþ â Óýëêîìå è, áåçîøèáî÷íî âûáèðàÿ îáõîäíûå ìàðøðóòû, îáúåçæàë íèçèíû. Îí åõàë îêîëüíûìè ïóòÿìè, ñîêðàùàë ïóòü, ïåðåñåêàÿ ïàðêîâêè è ïîòîêè, òàê ÷òî èç-ïîä ðàññåêàâøèõ ðåêè âîäû êîëåñ èçâåðãàëèñü ôîíòàíû. ß ïîðàæàëàñü ñàìîîáëàäàíèþ Õàðäè, îòñóòñòâèþ â íåì âèäèìîãî íàïðÿæåíèÿ, òîìó, êàê íåïðèíóæäåííî îí ðàçãîâàðèâàë ñ ìàìîé, ïûòàÿñü îòâëå÷ü åå. Î ñîâåðøàåìîì èì óñèëèè ñâèäåòåëüñòâîâàëà ëèøü ñêëàäêà, îáîçíà÷èâøàÿñÿ ìåæ åãî áðîâåé. Íè÷òî òàê íå ëþáÿò òåõàñöû, êàê áîðüáó ñ ïðèðîäîé. Óïðÿìûå, îíè äàæå ãîðäÿòñÿ ñóðîâîé ïîãîäîé øòàòà. Ãðàíäèîçíûå áóðè, óäóøàþùàÿ æàðà, âåòðû, ñïîñîáíûå, êàæåòñÿ, ñîäðàòü ñ ÷åëîâåêà êîæó, áåñêîíå÷íàÿ ÷åðåäà ñìåð÷åé è óðàãàíîâ. Êàê áû íè áûëà óæàñíà ïîãîäà è êàêèå áû íåâçãîäû íè îáðóøèâàëèñü íà èõ ãîëîâó, òåõàñöû ïðèíèìàþò âñå ýòî, ëèøü çàäàâàÿ äðóã äðóãó îäèí è òîò æå âîïðîñ â ðàçíûõ âàðèàíòàõ... «Íå î÷åíü æàðêî äëÿ âàñ?»... «Íå î÷åíü ñûðî äëÿ âàñ?»... «Íå î÷åíü ñóõî äëÿ âàñ?»... è òàê äàëåå. ß ðàçãëÿäûâàëà ðóêè Õàðäè, ëåãêî è óìåëî óïðàâëÿâøèåñÿ ñ ðóëåì, ìîêðûå ïÿòíà íà åãî ðóêàâàõ. ß òàê ëþáèëà åãî, åãî áåññòðàøèå è ñèëó, äàæå åãî àìáèöèè, êîòîðûå, ÿ çíàëà, êîãäà-íèáóäü îòíèìóò åãî ó ìåíÿ. – Åùå íåñêîëüêî ìèíóò, – ïðîáîðìîòàë Õàðäè, ïî÷óâñòâîâàâ íà ñåáå ìîé âçãëÿä. – Äîñòàâëþ âàñ îáåèõ â öåëîñòè è ñîõðàííîñòè. – Çíàþ, ÷òî äîñòàâèøü, – îòîçâàëàñü ÿ, ïîêà äâîðíèêè áåñïîìîùíî ìîòàëèñü â ïîòîêàõ äîæäÿ, áàðàáàíÿùåãî â ñòåêëî. Êàê òîëüêî ìû ïðèáûëè â êëèíèêó, ìàìó òóò æå, óñàäèâ â êðåñëî-êàòàëêó, ïîâåçëè ãîòîâèòü ê ðîäàì, à ìû ñ Õàðäè ïîíåñëè âåùè â ðîäèëüíóþ ïàëàòó. Îíà îêàçàëàñü áóêâàëüíî íàáèòà âñÿêîé òåõíèêîé, ìîíèòîðàìè. Èìåëàñü òàì è ïîõîæàÿ íà äåòñêèé êîñìè÷åñêèé êîðàáëü ãðåëêà äëÿ íîâîðîæäåííîãî. Îäíàêî øòîðû â îáîðêàõ, áîðäþð íà îáîÿõ ñ ãóñÿìè è óòÿòàìè, à òàêæå êðåñëî-êà÷àëêà ñ ïîëîñàòûìè ïîäóøêàìè íåñêîëüêî ñìÿã÷àëè èíòåðüåð. Ïî ïàëàòå õîäèëà äîðîäíàÿ ñåäîâîëîñàÿ ìåäñåñòðà. Îíà ïðîâåðÿëà îáîðóäîâàíèå, óñòàíàâëèâàëà íóæíûé íàêëîí êðîâàòè. Óâèäåâ íàñ ñ Õàðäè, îíà ñòðîãî îáúÿâèëà: –  ðîäèëüíóþ ïàëàòó äîïóñêàþòñÿ òîëüêî áóäóùèå ìàòåðè è ìóæüÿ. Âàì ïðèäåòñÿ ïðîéòè ïî êîðèäîðó â çîíó îæèäàíèÿ. – Ìóæà íåò, – ñêàçàëà ÿ, âñòàâàÿ â îáîðîíèòåëüíóþ ïîçèöèþ ïðè âèäå åå ïðèïîäíÿòûõ ïî÷òè ê ñàìîé ëèíèè âîëîñ áðîâåé. – ß îñòàíóñü ïîìîãàòü ìàìå. – ßñíî. Íî âàø áîéôðåíä äîëæåí óéòè. Êðîâü áðîñèëàñü ìíå â ëèöî. – Îí íå... – Íåò ïðîáëåì, ìýì, ïîâåðüòå, – íåïðèíóæäåííî ïåðåáèë ìåíÿ Õàðäè. – ß íå æåëàþ íè ó êîãî ïóòàòüñÿ ïîä íîãàìè. Ñóðîâîå ëèöî ìåäñåñòðû, îòòàÿâ, ðàñïëûëîñü â óëûáêå. Æåíùèíû âñåãäà òàê ðåàãèðîâàëè íà Õàðäè. Âûòàùèâ èç ñóìêè öâåòíóþ ïàïêó, ÿ ïåðåäàëà åå ìåäñåñòðå. – Áóäüòå ëþáåçíû, ìýì, ïîñìîòðèòå ýòî. Æåíùèíà ñ íåäîâåðèåì ïîêîñèëàñü íà æåëòóþ ïàïêó. Íà íåé ÿ âûâåëà ñëîâà «ÏËÀÍ ÐÎÄλ è óêðàñèëà åå íàêëåéêàìè â âèäå äåòñêèõ áóòûëî÷åê è àèñòîâ. – ×òî ýòî? – ß çàïèñàëà çäåñü íàøè ïîæåëàíèÿ, – ïîÿñíèëà ÿ. – Íàì õîòåëîñü áû, ÷òîáû ïðè ðîäàõ áûëè ñîçäàíû ïðèãëóøåííîå îñâåùåíèå, êàê ìîæíî áîëåå òèõàÿ è ñïîêîéíàÿ îáñòàíîâêà, à åùå ìû ñîáèðàåìñÿ âêëþ÷èòü çâóêè ïðèðîäû. Ìû ñ÷èòàåì íåîáõîäèìûì, ÷òîáû ìàìà äî ñàìîé ïåðèäóðàëüíîé àíåñòåçèè ñîõðàíÿëà ïîäâèæíîñòü. Òåïåðü ÷òî êàñàåòñÿ îáåçáîëèâàíèÿ... ìàìå ãîäèòñÿ äåìîðîë, íî ìû õîòåëè áû ïîïðîñèòü ó äîêòîðà íóáàèí. È ïîæàëóéñòà, íå çàáóäüòå ïðî÷èòàòü çàìå÷àíèÿ îòíîñèòåëüíî ýïèçèîòîìèè. Ìåäñåñòðà ñ ðàçäðàæåíèåì âçÿëà ïëàí ðîäîâ è èñ÷åçëà. ß ïåðåäàëà ðó÷íîé íàñîñ Õàðäè è âêëþ÷èëà â ñåòü ìàãíèòîôîí. – Õàðäè, òû íå ìîã áû íàêà÷àòü ðîäîâîé ìÿ÷, ïîêà íå óøåë? Òîëüêî íå äî êîíöà. Ëó÷øå âñåãî ïðîöåíòîâ íà âîñåìüäåñÿò. – Êîíå÷íî, – îòâåòèë îí. – ×òî-íèáóäü åùå? – Òàì â ñóìêå ëåæèò íîñîê ñ ðèñîì. Áóäü äîáð, íàéäè ãäå-íèáóäü ìèêðîâîëíîâóþ ïå÷ü è ïîãðåé åãî äâå ìèíóòêè. – Íåïðåìåííî. – Êîãäà Õàðäè ñêëîíèëñÿ, ÷òîáû íàêà÷àòü ðîäîâîé ìÿ÷, ÿ çàìåòèëà, ÷òî åãî ùåêà ðàñòÿíóòà â óëûáêå. – ×òî òóò ñìåøíîãî? – ñïðîñèëà ÿ, íî îí íè÷åãî íå îòâåòèë, ëèøü ïîêà÷àë ãîëîâîé è ïðîäîëæàë óëûáàòüñÿ, âûïîëíÿÿ ìîè óêàçàíèÿ. Ê òîìó âðåìåíè, êàê ìàìó ïðèâåçëè â ïàëàòó, ñâåò áûë ïðèãëóøåí ñîãëàñíî ìîèì ïîæåëàíèÿì, à îêðóæàþùåå ïðîñòðàíñòâî íàïîëíÿëè çâóêè ëåñà Àìàçîíêè âî âðåìÿ äîæäÿ. Ýòî áûë óñïîêàèâàþùèé ñòóê äîæäåâûõ êàïåëü, ïåðåìåæàâøèéñÿ ñ êâàêàíüåì äðåâåñíûõ ëÿãóøåê è ðåäêèìè êðèêàìè ïîïóãàÿ àðà. – ×òî ýòî çà çâóêè? – ñïðîñèëà ìàìà, ïîòðÿñåííî îãëÿäûâàÿñü ïî ñòîðîíàì. – Êàññåòà ñ çàïèñüþ çâóêîâ ëåñà âî âðåìÿ äîæäÿ, – îòâåòèëà ÿ. – Òåáå íðàâèòñÿ? Òåáÿ ýòî óñïîêàèâàåò? – Ïî-ìîåìó, äà, – îòâåòèëà îíà. – Õîòÿ, åñëè ÿ óñëûøó ñëîíîâ è îáåçüÿí-ðåâóíîâ, òåáå ïðèäåòñÿ ýòî âûêëþ÷èòü. ß èçäàëà ïðèãëóøåííûé êðèê Òàðçàíà, è ìàìà çàñìåÿëàñü. Ñåäàÿ ìåäñåñòðà âåðíóëàñü ïîìî÷ü ìàìå âñòàòü ñ êðåñëà-êàòàëêè. – Âàøà äî÷ü âñå âðåìÿ áóäåò çäåñü? – ñïðîñèëà îíà ìàìó. ×òî-òî â åå òîíå ïîäñêàçûâàëî ìíå, ÷òî îíà îæèäàåò îòðèöàòåëüíîãî îòâåòà. – Âñå âðåìÿ, – òâåðäî ñêàçàëà ìàìà. – ß áåç íåå íå ìîãó.  ñåìü ÷àñîâ âå÷åðà ðîäèëàñü Êàððèíãòîí. ß âçÿëà ýòî èìÿ èç îäíîãî «ìûëüíîãî» ñåðèàëà, êîòîðûé ìû ñ ìàìîé ëþáèëè ñìîòðåòü ïî âå÷åðàì. Ìåäñåñòðà âûìûëà ðåáåíêà, çàïåëåíàëà åãî íàïîäîáèå ìàëåíüêîé ìóìèè è âëîæèëà ìíå â ðóêè, ïîêà âðà÷ çàíèìàëñÿ ìàìîé, çàøèâàÿ ìåñòà ðàçðûâîâ. – Ñåìü ôóíòîâ ñåìü óíöèé, – îáúÿâèëà ìåäñåñòðà, ñ óëûáêîé ãëÿäÿ íà ïðîñòóïèâøåå íà ìîåì ëèöå âûðàæåíèå. Çà âðåìÿ ðîäîâ ìû ñ íåé íåìíîãî ïðîíèêëèñü äðóã ê äðóãó ñèìïàòèåé. ß íå òîëüêî íå ìåøàëà, êàê îíà ïðåäïîëàãàëà âíà÷àëå, íî íàì òðóäíî áûëî íå ïî÷óâñòâîâàòü ñâÿçü äðóã ñ äðóãîì, ïóñòü è âðåìåííóþ, ðîæäåííóþ ÷óäîì ïîÿâëåíèÿ íîâîé æèçíè. «Ñ÷àñòëèâàÿ ñåìåðêà», – ïîäóìàëà ÿ, ðàçãëÿäûâàÿ ñâîþ ìëàäøóþ ñåñòðåíêó. Ìíå ðàíüøå íå÷àñòî äîâîäèëîñü èìåòü äåëî ñ ãðóäíè÷êàìè, è ÿ íèêîãäà íå äåðæàëà íà ðóêàõ íîâîðîæäåííîãî ìëàäåíöà. Ñìîðùåííîå ëè÷èêî Êàððèíãòîí áûëî ÿðêî-ðîçîâîãî öâåòà, ñ ñåðî-ãîëóáûìè è èäåàëüíî êðóãëûìè ãëàçêàìè. Ãîëîâó åå, ñëîâíî ãîëîâó ìîêðîãî öûïëåíêà, ïîêðûâàëè ñâåòëûå âîëîñèêè. Âåñèëà îíà ïðèìåðíî êàê áîëüøîé ïàêåò ñàõàðà, òîëüêî áûëà õðóïêîé è ìÿãêîé íà îùóïü. Ñòàðàÿñü ñäåëàòü òàê, ÷òîáû åé áûëî óäîáíî, ÿ íåëîâêî óñòðàèâàëà åå â ðóêàõ, ïîêà îíà íå îêàçàëàñü íà ìîåì ïëå÷å. Êðóãëûé ìÿ÷èê åå ãîëîâû ëåã òî÷íî âîçëå ìîåé øåè. ß ÷óâñòâîâàëà, êàê åå ñïèíà òî ïîäíèìàåòñÿ, òî îïóñêàåòñÿ â ðèòì äûõàíèþ, òî÷íî ó êîòåíêà, íî ïîòîì îíà óñïîêîèëàñü. – Ìíå íóæíî âçÿòü åå íà ìèíóòó, – ñêàçàëà ìåäñåñòðà, óëûáàÿñü ìíå. – Åå îñìîòðÿò è ïîìîþò. Íî ÿ, îõâà÷åííàÿ âîñòîðãîì îáëàäàíèÿ, íå õîòåëà åå îòäàâàòü. Ìíå êàçàëîñü, ýòî ìîé ðåáåíîê, ÷àñòü ìîåãî òåëà è ìîåé äóøè. ß òàê ðàçâîëíîâàëàñü, ÷òî îòâåðíóëàñü â ñòîðîíó è ïðîøåïòàëà åé: – Òû ëþáîâü ìîåé æèçíè, Êàððèíãòîí. Ëþáîâü ìîåé æèçíè. Ìèññ Ìàðâà ïðèâåçëà ìàìå áóêåò ðîçîâûõ ðîç è êîðîáêó âèøíè â øîêîëàäå, à íîâîðîæäåííîé – îáâÿçàííîå ïî êðàþ êðþ÷êîì îäåÿëüöå, êîòîðîå ñàìà ñøèëà èç ìÿãêîé æåëòîé îâå÷üåé øåðñòè. Ïîâîñòîðãàâøèñü è ïîíÿí÷èâ ðåáåíêà íåñêîëüêî ìèíóò, ìèññ Ìàðâà ñíîâà ïåðåäàëà åãî ìíå. È ñîñðåäîòî÷èëà ñâîå âíèìàíèå íà ìàìå. Êîãäà ìåäñåñòðà îïàçäûâàëà, îíà ïîäàâàëà åé ëåä â ãðåëêå, ðåãóëèðîâàëà êðîâàòü, âîäèëà â òóàëåò. Íà ñëåäóþùèé äåíü, ê ìîåìó îáëåã÷åíèþ, çà íàìè ïðèåõàë Õàðäè íà áîëüøîì ñåäàíå, êîòîðûé îí ïîçàèìñòâîâàë ó ñîñåäà. Ïîêà ìàìà ïîäïèñûâàëà äîêóìåíòû è ïîëó÷àëà ó ìåäñåñòðû ïàïêó ñ ïîñëåðîäîâûìè ïðåäïèñàíèÿìè, ÿ îäåâàëà ðåáåíêà â äîðîãó â ìàëþñåíüêîå ãîëóáîå ïëàòüèöå ñ äëèííûìè ðóêàâàìè. Õàðäè ñòîÿë ðÿäîì ñ áîëüíè÷íîé êîéêîé è ñìîòðåë, êàê ÿ áåçóñïåøíî ïûòàþñü ïîéìàòü êðîøå÷íûå, êàê ó ìîðñêîé çâåçäû, ðó÷êè è îñòîðîæíî ïðîäåòü èõ â ðóêàâ÷èêè. Åå ïàëü÷èêè öåïëÿëèñü çà òêàíü, ïðåïÿòñòâóÿ ìîèì óñèëèÿì. – Ýòî âñå ðàâíî ÷òî ïûòàòüñÿ åñòü âàðåíûå ñïàãåòòè ÷åðåç òðóáî÷êó, – çàìåòèë Õàðäè. Ïîêà ÿ ïðîñîâûâàëà åå ðóêó ÷åðåç ðóêàâ, Êàððèíãòîí íåäîâîëüíî ïûõòåëà è âîð÷àëà. ß íà÷àëà ñ ëåâîé ðóêè, íî â ýòî âðåìÿ ïðàâàÿ ñíîâà âûëåçëà èç ðóêàâà. ß ñåðäèòî âçäîõíóëà. Õàðäè èçäàë ñìåøîê. – Ìîæåò, åé íå íðàâèòñÿ ïëàòüå, – ïðåäïîëîæèë îí. – Õî÷åøü ïîïðîáîâàòü? – ñïðîñèëà ÿ. – Íåò, ÷åðò âîçüìè. ß äåâ÷îíîê ïðèâûê ðàçäåâàòü, à íå îäåâàòü. Íèêîãäà ïðåæäå îí íå ïîçâîëÿë ñåáå ïîäîáíûõ çàìå÷àíèé â ìîåì ïðèñóòñòâèè, è ìíå ýòî íå ïîíðàâèëîñü. – Ïîëåã÷å â âûðàæåíèÿõ ïðè ðåáåíêå, – ñòðîãî îñàäèëà ÿ åãî. – Ñëóøàþñü, ìýì. Ðàçäðàæåíèå ïðèäàëî ìíå ñìåëîñòè â îáðàùåíèè ñ ðåáåíêîì, è Êàððèíãòîí íàêîíåö áûëà îäåòà. Ñîáðàâ åå âîëîñèêè íà ìàêóøêå, ÿ ïåðåõâàòèëà èõ ëåíòî÷êîé íà ëèïó÷êå. Ïîêà ÿ ìåíÿëà ïîäãóçíèê ðàçìåðîì ñ êîêòåéëüíóþ ñàëôåòêó, Õàðäè òàêòè÷íî îòâåðíóëñÿ. – ß ãîòîâà, – ïîñëûøàëñÿ çà ìîåé ñïèíîé ìàìèí ãîëîñ, è ÿ âçÿëà Êàððèíãòîí íà ðóêè. Ìàìà ñèäåëà â êðåñëå-êàòàëêå â íîâîì ãîëóáîì õàëàòå è òàêîãî æå öâåòà òàïî÷êàõ, äåðæà íà êîëåíÿõ öâåòû îò Ìàðâû. – Òû âîçüìåøü ðåáåíêà, à ÿ ïîíåñó öâåòû? – ñïðîñèëà ÿ ñ íåîõîòîé. Ìàìà ïîêà÷àëà ãîëîâîé: – Íåñè åå òû, ñîëíûøêî. Ìàøèííîå ñèäåíüå äëÿ ðåáåíêà áûëî îïóòàíî ðåìíÿìè áåçîïàñíîñòè, êîòîðûõ ñ ëèõâîé õâàòèëî áû, ÷òîáû óäåðæàòü ëåò÷èêà-èñòðåáèòåëÿ â F-15. ß îñòîðîæíî óëîæèëà èçâèâàþùåãîñÿ ðåáåíêà íà ñèäåíüå. Íî êàê òîëüêî ïîïûòàëàñü çàñòåãíóòü íà íåé ðåìíè, Êàððèíãòîí çàâîïèëà. – Ýòî æå ñèñòåìà áåçîïàñíîñòè ïÿòîé ñòåïåíè, – îáúÿñíèëà ÿ åé. –  «Îò÷åòàõ äëÿ ïîòðåáèòåëåé»[7] ãîâîðèòñÿ: ýòî ñèäåíüå – ñàìîå ëó÷øåå èç òîãî, ÷òî åñòü. – Äóìàþ, ðåáåíîê ýòîò âûïóñê íå ÷èòàë, – ñêàçàë Õàðäè, çàáèðàÿñü â ìàøèíó ñ äðóãîé ñòîðîíû, ÷òîáû ïîìî÷ü ìíå. ß õîòåëà ñêàçàòü åìó, ÷òîáû îí íå î÷åíü-òî óìíè÷àë, íî, âîâðåìÿ âñïîìíèâ îá óñòàíîâëåííîì ìíîé æå ïðàâèëå íå âûðàæàòüñÿ ïðè Êàððèíãòîí, ïðîìîë÷àëà. Õàðäè óëûáíóëñÿ ìíå. – Íó âîò, – ñêàçàë îí, ëîâêî ðàçâÿçûâàÿ ðåìåøîê. – Ýòó çàñòåæêó ñþäà, à ñâåðõó äðóãóþ. Íàêîíåö îáùèìè óñèëèÿìè ìû âñå-òàêè ïðèñòåãíóëè Êàððèíãòîí ê ñèäåíüþ. Îíà íà÷àëà ðàñõîäèòüñÿ, âîïèëà ÷òî åñòü ìî÷è, ïðîòåñòóÿ ïðîòèâ òîãî, ÷òîáû åå ïðèñòåãèâàëè. ß íàêðûëà ðóêîé åå âçäûìàþùóþñÿ ãðóäêó. – Âñå â ïîðÿäêå, – ïðîãîâîðèëà ÿ. – Âñå õîðîøî, Êàððèíãòîí. Íå ïëà÷ü. – Ïîïðîáóé åé ñïåòü, – ïðåäëîæèë Õàðäè. – ß íå óìåþ ïåòü, – îòâåòèëà ÿ, ïîãëàæèâàÿ åå êðóãîâûìè äâèæåíèÿìè. – Ñïîé òû. Õàðäè ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Óïàñè Áîæå. Ìîå ïåíèå – ýòî âîïëü êîøêè, êîòîðóþ ïåðååõàë êàòîê. ß ïîïðîáîâàëà íàïåòü ÷òî-òî èç âñòóïëåíèÿ ê ïåðåäà÷å «Ïî ñîñåäñòâó ñ ìèñòåðîì Ðîäæåðñîì»[8], êîòîðóþ ÿ â äåòñòâå ñìîòðåëà êàæäûé äåíü. Êîãäà ÿ äîïåëà äî çàêëþ÷èòåëüíûõ ñëîâ «íå áóäåøü ëè ìîèì ñîñåäîì òû?», Êàððèíãòîí ïåðåñòàëà ïëàêàòü è óäèâëåííî óñòàâèëàñü íà ìåíÿ áëèçîðóêèìè ãëàçêàìè. Õàðäè òèõî çàñìåÿëñÿ. Åãî ïàëüöû ñêîëüçíóëè ïî ìîèì, ëåæàâøèì íà ðåáåíêå, è íà ìãíîâåíèå ìû çàìåðëè â òàêîì ïîëîæåíèè. Ãëÿäÿ íà ðóêó Õàðäè, ÿ äóìàëà, ÷òî íè ïðè êàêèõ îáñòîÿòåëüñòâàõ åå íå ñïóòàåøü íè ñ ÷üåé äðóãîé. Åãî çàãðóáåâøèå îò ðàáîòû ïàëüöû áûëè èñïåùðåíû øðàìàìè â âèäå çâåçäî÷åê îò óäàðà ìîëîòêîì, ãâîçäåé è êîëþ÷åé ïðîâîëîêè.  ýòèõ ïàëüöàõ áûëî äîñòàòî÷íî ñèëû, ÷òîáû çàïðîñòî ñîãíóòü øåñòíàäöàòèïåíñîâûé ãâîçäü. ß âûñâîáîäèëà ñâîþ ðóêó è óâèäåëà, ÷òî Õàðäè îïóñòèë ðåñíèöû, ñòðåìÿñü ñêðûòü òî, ÷òî áûëî ó íåãî â ãîëîâå. Âíåçàïíî îí îòïðÿíóë è âûøåë èç ìàøèíû, íàïðàâèâøèñü ê ìàìå, ÷òîáû ïîìî÷ü åé çàáðàòüñÿ íà ïàññàæèðñêîå ñèäåíüå. Îñòàâèâ ìåíÿ áîðîòüñÿ ñ ìîèìè ÷óâñòâàìè ê íåìó, êîòîðûå, êàçàëîñü, óæå ñòàëè òàêîé æå ÷àñòüþ ìåíÿ, êàê ðóêà èëè íîãà. ×òî æ, åñëè Õàðäè íå õîòåë ìåíÿ èëè íå ïîçâîëÿë ñåáå ìåíÿ õîòåòü, òî ó ìåíÿ òåïåðü ïîÿâèëñÿ ÷åëîâåê, íà êîòîðîãî ìîæíî áûëî íàïðàâèòü âñþ ìîþ ëþáîâü. ß ïðîäîëæàëà äåðæàòü ðóêó íà ðåáåíêå âñþ äîðîãó äîìîé, ïðèâûêàÿ ê ðèòìó åå äûõàíèÿ. Ãëàâà 7 Çà ïåðâûå øåñòü íåäåëü æèçíè Êàððèíãòîí ó íàñ âûðàáîòàëèñü ïðèâû÷êè, îòêàçàòüñÿ îò êîòîðûõ âïîñëåäñòâèè îêàçàëîñü óæå íåâîçìîæíî. Íåêîòîðûå îñòàíóòñÿ ñ íàìè íà âñþ æèçíü. Ìàìà âîññòàíàâëèâàëàñü î÷åíü ìåäëåííî – è ìîðàëüíî, è ôèçè÷åñêè. Ðîæäåíèå ðåáåíêà íåïîíÿòíûì äëÿ ìåíÿ îáðàçîì èñòîùèëî åå. Îíà ïî-ïðåæíåìó ñìåÿëàñü è óëûáàëàñü, ïî-ïðåæíåìó îáíèìàëà ìåíÿ è èíòåðåñîâàëàñü, êàê ïðîøåë äåíü â øêîëå. Ïîñòåïåííî ñáðàñûâàÿ âåñ, îíà óæå ïðèáëèçèëàñü ê ñâîåé ïðåæíåé ôîðìå. Îäíàêî ÷òî-òî âñå-òàêè áûëî íå òàê. ß íå ìîãëà òî÷íî îïðåäåëèòü, â ÷åì äåëî: èñ÷åçëî íå÷òî íåóëîâèìîå, ÷òî áûëî â íåé ðàíüøå. Ìèññ Ìàðâà ãîâîðèëà, ÷òî ýòî îò óñòàëîñòè.  òå÷åíèå äåâÿòè ìåñÿöåâ òåëî áåðåìåííîé æåíùèíû ïðåòåðïåâàåò ìíîæåñòâî èçìåíåíèé, è ïî÷òè ñòîëüêî æå åé íóæíî ïîòîì, ÷òîáû âåðíóòüñÿ â ïðåæíåå ñîñòîÿíèå. Ãëàâíîå, ñêàçàëà îíà, â îòíîøåíèÿõ ñ ìàìîé – ýòî ìàêñèìóì ïîíèìàíèÿ è âñåâîçìîæíàÿ ïîìîùü. ß ñòðåìèëàñü ïîìî÷ü, è íå òîëüêî ðàäè ñàìîé ìàìû, à ïîòîìó ÷òî ñòðàñòíî ëþáèëà Êàððèíãòîí. ß ëþáèëà â íåé àáñîëþòíî âñå: øåëêîâóþ äåòñêóþ êîæó, ïëàòèíîâûå êóäðÿøêè è òî, êàê îíà, òî÷íî ìàëåíüêàÿ ðóñàëî÷êà, ïëåñêàëàñü â âàííå. Åå ãëàçà ïðèîáðåëè ãîëóáîâàòî-çåëåíîâàòûé îòòåíîê çóáíîé ïàñòû «Àêâàôðåø » . Îíà ïîâñþäó ñëåäîâàëà çà ìíîé âçãëÿäîì, à â åå ãîëîâêå ðîèëèñü ìûñëè, êîòîðûå îíà ïîêà íå óìåëà âûðàçèòü. Äðóçüÿ è ðàçâëå÷åíèÿ îòñòóïèëè äëÿ ìåíÿ íà âòîðîé ïëàí. ß êàòàëà Êàððèíãòîí â êîëÿñêå, êîðìèëà åå, èãðàëà ñ íåé è óêëàäûâàëà ñïàòü. Ýòî íå âñåãäà áûëî ïðîñòî. Êàððèíãòîí îêàçàëàñü òàêèì áåñïîêîéíûì ðåáåíêîì, ÷òî åå ïîâåäåíèå èíîãäà äàâàëî ïîâîä çàïîäîçðèòü ó íåå ïðèñòóïû êîëèê. Íî ïåäèàòð ñêàçàë, ÷òî äèàãíîñòèðîâàòü êîëèêè ìîæíî ëèøü â òîì ñëó÷àå, êîãäà ðåáåíîê ïëà÷åò íå ìåíüøå òðåõ ÷àñîâ â äåíü. Êàððèíãòîí ïëàêàëà îêîëî äâóõ ÷àñîâ è ïÿòíàäöàòè ìèíóò, à îñòàëüíîå âðåìÿ ïðîñòî âåëà ñåáÿ áåñïîêîéíî.  àïòåêå ïðèãîòîâèëè êàêóþ-òî ìèêñòóðó – «óêðîïíóþ âîäó», òàê îíà íàçûâàëàñü, – ïîõîæóþ ïî öâåòó íà ìîëîêî, æèäêîñòü ñ çàïàõîì ëàêðèöû. ß äàâàëà åå Êàððèíãòîí ïî íåñêîëüêî êàïåëü äî è íåñêîëüêî ïîñëå êîðìëåíèÿ, è ýòî, êàæåòñÿ, íåìíîãî ïîìîãàëî. Êðîâàòêà åå ñòîÿëà â ìîåé êîìíàòå, è ïîýòîìó, óñëûøàâ åå ïåðâàÿ, ÿ îáû÷íî ñàìà âñòàâàëà ê íåé ïî íî÷àì. Êàððèíãòîí ïðîñûïàëàñü ïî òðè-÷åòûðå ðàçà çà íî÷ü. Âñêîðå ÿ ïðèó÷èëàñü ïåðåä òåì, êàê ëå÷ü ñïàòü, çàðàíåå ãîòîâèòü áóòûëî÷êè è ñòàâèòü èõ â ðÿä â õîëîäèëüíèêå. Ìîé ñîí ñäåëàëñÿ ÷óòêèì, îäíî óõî íà ïîäóøêå, äðóãîå – â îæèäàíèè ñèãíàëà îò Êàððèíãòîí. Åäâà ëèøü çàñëûøàâ åå ñîïåíèå è âîð÷àíèå, ÿ ìèãîì âñêàêèâàëà ñ ïîñòåëè, áåæàëà ãðåòü áóòûëî÷êó â ìèêðîâîëíîâêå è ñïåøèëà íàçàä. Ñëåäîâàëî âñå äåëàòü áûñòðî, èíà÷å Êàððèíãòîí òàê ìîãëà ðàçîéòèñü, ÷òî óñïîêîèòü åå ïîòîì áûëî íå òàê ïðîñòî. ß îáû÷íî ñèäåëà â êðåñëå-êà÷àëêå, ïîñòåïåííî íàêëîíÿÿ áóòûëî÷êó, ÷òîáû Êàððèíãòîí íå âñîñàëà âîçäóõ, à îíà â ýòî âðåìÿ ñâîèìè êðîøå÷íûìè ïàëü÷èêàìè òåðåáèëà ìîè ðóêè. ß òàê óñòàâàëà, ÷òî ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ êàê â áðåäó, ðåáåíîê òîæå, è ìû îáå âñåöåëî ñîñðåäîòî÷èâàëèñü íà òîì, ÷òîáû ïîñêîðåå íàïîëíèòü åå æåëóäîê ìîëî÷íîé ñìåñüþ è ñíîâà óñíóòü . Ïîêà îíà ïîãëîùàëà îêîëî ÷åòûðåõ óíöèé ïèòàíèÿ, ÿ äåðæàëà åå ó ñåáÿ íà êîëåíÿõ â ñèäÿ÷åì ïîëîæåíèè, è åå òåëüöå áåçâîëüíî âèñëî íà ìîåé ðóêå, êàê íàáèòàÿ øàðèêàìè ìÿãêàÿ èãðóøêà. Êàê òîëüêî Êàððèíãòîí ñðûãèâàëà, ÿ êëàëà åå îáðàòíî â êðîâàòêó è ñàìà, êàê ðàíåíîå æèâîòíîå, çàïîëçàëà â ïîñòåëü. Íèêîãäà íå äóìàëà, ÷òî ìîãó äîéòè äî òàêîé ñòåïåíè ôèçè÷åñêîãî èçíåìîæåíèÿ, êîòîðîå ãðàíè÷èò ñ áîëüþ, èëè äî òîãî, ÷òî ñîí ìîæåò ïðèîáðåñòè äëÿ ìåíÿ òàêóþ öåííîñòü, ÷òî çà îäèí ëèøíèé åãî ÷àñ ÿ áóäó ãîòîâà ïðîäàòü äóøó . Íåóäèâèòåëüíî, ÷òî ìîè óñïåõè â øêîëå íå âïå÷àòëÿëè. Ïî ïðåäìåòàì, êîòîðûå âñåãäà äàâàëèñü ìíå ëåãêî – ïî àíãëèéñêîìó, èñòîðèè è îáùåñòâîçíàíèþ, – ÿ ïî-ïðåæíåìó óñïåâàëà. Íî ïî ìàòåìàòèêå ìîå ïîëîæåíèå áûëî ïðîñòî àõîâûì. Êàæäûé äåíü ÿ ñêàòûâàëàñü âñå äàëüøå è äàëüøå âíèç. Î÷åðåäíîé ïðîáåë â çíàíèÿõ íàêëàäûâàëñÿ íà ñëåäóþùèé, êàæäûé óðîê ñòàíîâèëñÿ òðóäíåå ïðåäûäóùåãî, è â êîíöå êîíöîâ äîøëî äî òîãî, ÷òî ÿ íà÷àëà ïðèõîäèòü íà óðîêè ìàòåìàòèêè ñ íåðâíûìè ñïàçìàìè â æåëóäêå è ÷àñòîòîé ïóëüñà ÷èõóàõóà. Èòîãîâàÿ êîíòðîëüíàÿ â ñåðåäèíå ïîëóãîäèÿ ÿâëÿëàñü ðåøàþùåé: ïîëó÷èâ íà íåé ïëîõóþ îòìåòêó, ÿ áûëà îáðå÷åíà ïðåáûâàòü ñ êëåéìîì îòñòàþùåé âñå îñòàâøååñÿ ïîëóãîäèå. Çà äåíü äî êîíòðîëüíîé ÿ ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ ïîëíîé ðàçâàëèíîé. Ìîå áåñïîêîéñòâî ïåðåäàëîñü Êàððèíãòîí, êîòîðàÿ ïëàêàëà, êîãäà ÿ áðàëà åå íà ðóêè, è âîïèëà, êîãäà ÿ êëàëà åå â êðîâàòêó. Òàê ñîâïàëî, ÷òî â òîò äåíü ìàìó ïðèãëàñèëè ïîóæèíàòü äðóçüÿ ñ ðàáîòû, è ýòî îçíà÷àëî, ÷òî ÷àñîâ äî âîñüìè-äåâÿòè åå äîìà íå áóäåò. ß ñîáèðàëàñü ïîïðîñèòü ìèññ Ìàðâó ïîñèäåòü ñ Êàððèíãòîí ëèøíèõ ïàðó ÷àñîâ, íî òà, êîãäà ÿ ïðèøëà ê íåé çà ðåáåíêîì, âñòðåòèëà ìåíÿ ñ ïðèæàòûì ê ãîëîâå ïóçûðåì ñî ëüäîì. Îíà ñêàçàëà, ÷òî ó íåå íà÷àëàñü ìèãðåíü, è êàê òîëüêî ÿ çàáðàëà ó íåå Êàððèíãòîí, ñðàçó æå ñîáðàëàñü, ïðèíÿâ òàáëåòêó, ëå÷ü â ïîñòåëü. Ìíå íå áûëî ñïàñåíèÿ. Äàæå åñëè á ó ìåíÿ è íàøëîñü âðåìÿ ïîçàíèìàòüñÿ, òîëêó îò ýòîãî âûøëî áû ìàëî.  ñîñòîÿíèè áåçûñõîäíîñòè è â íåâûíîñèìîì îò÷àÿíèè ÿ ïðèæèìàëà Êàððèíãòîí ê ãðóäè, à òà íå ïåðåñòàâàÿ îðàëà ìíå â óõî. Õîòåëîñü âî ÷òî áû òî íè ñòàëî çàñòàâèòü åå çàìîë÷àòü. Òàê è òÿíóëî çàòêíóòü åé ðîò ðóêîé, ñäåëàòü âñå ðàâíî ÷òî, ëèøü áû ýòîò êðèê ïðåêðàòèëñÿ. – À íó ïåðåñòàíü, – âûêðèêíóëà ÿ â áåøåíñòâå, îùóùàÿ, êàê ó ìåíÿ ñàìîé ùèïëåò ãëàçà îò ñëåç. – Ïåðåñòàíü ïëàêàòü ñåé÷àñ æå. Ïî÷óâñòâîâàâ ïðîçâó÷àâøóþ â ìîåì ãîëîñå çëîñòü, Êàððèíãòîí çàêàòèëàñü ñ íîâîé ñèëîé, çàõëåáûâàÿñü îò ïëà÷à. Ëþáîé, óñëûøàâ â ýòîò ìîìåíò ñ óëèöû åå êðèê, îïðåäåëåííî ðåøèë áû, ÷òî òóò ïðîèñõîäèò ñìåðòîóáèéñòâî.  äâåðü ïîñòó÷àëè. Íè÷åãî íå âèäÿ ïåðåä ñîáîé, ÿ ïîòàùèëàñü ê äâåðè, ìîëÿ Áîãà, ÷òîáû ýòî îêàçàëàñü ìàìà, ó êîòîðîé íå ñîñòîÿëñÿ óæèí è îíà âåðíóëàñü äîìîé. Ñ èçâèâàþùèìñÿ ðåáåíêîì íà ðóêàõ ÿ îòêðûëà äâåðü è ñêâîçü òóìàí ñëåç óâèäåëà íà ïîðîãå âûñîêóþ ôèãóðó Õàðäè Êåéòñà. Ãîñïîäè! ß íå ìîãëà ðåøèòü, áûë ëè îí òåì, êîãî ÿ áîëüøå âñåãî õîòåëà âèäåòü, èëè, íàïðîòèâ, òåì, êîãî ÿ õîòåëà âèäåòü â ïîñëåäíþþ î÷åðåäü. – Ëèáåðòè... – Îí âîøåë, îçàäà÷åííî ãëÿäÿ íà ìåíÿ. – ×òî ïðîèñõîäèò? Ñ ðåáåíêîì âñå â ïîðÿäêå? Òåáÿ êòî-òî îáèäåë? ß ïîìîòàëà ãîëîâîé è ñîáðàëàñü áûëî çàãîâîðèòü, íî âìåñòî ýòîãî âäðóã çàðåâåëà òàê æå ãîðüêî è áåçóäåðæíî, êàê Êàððèíãòîí. Ó ìåíÿ èç ðóê âçÿëè ðåáåíêà, è ÿ âçäîõíóëà ñ îáëåã÷åíèåì. Õàðäè ïðèæàë äåâî÷êó ê ñâîåìó ïëå÷ó, è îíà ìãíîâåííî óñïîêîèëàñü. – À ÿ äóìàþ, äàé çàéäó óçíàþ, êàê òû òóò, – ñêàçàë îí. – Î, ó ìåíÿ âñå ïðîñòî çàìå÷àòåëüíî, – îòîçâàëàñü ÿ, âûòèðàÿ ðóêàâîì ãëàçà, èç êîòîðûõ ãðàäîì êàòèëèñü ñëåçû. Õàðäè ñâîáîäíîé ðóêîé ïðèâëåê ìåíÿ ê ñåáå. – Íó-êà, – ïðîáîðìîòàë îí â ìîè âîëîñû, – ðàññêàæè ìíå, â ÷åì äåëî, äåòêà. ß, ðûäàÿ, çàëåïåòàëà î ìàòåìàòèêå, î ãðóäíûõ äåòÿõ è î òîì, ÷òî íåäîñûïàþ, à ëàäîíü Õàðäè ìåäëåííî äâèãàëàñü ïî ìîåé ñïèíå. Äâå âîþùèå æåíùèíû â ðóêàõ, êàçàëîñü, íå ñìóòèëè åãî, è îí ïðèæèìàë íàñ îáåèõ ê ñåáå äî òåõ ïîð, ïîêà â òðåéëåðå âñå íå ñòèõëî. – Ó ìåíÿ â çàäíåì êàðìàíå íîñîâîé ïëàòîê, – ñêàçàë îí, ñêîëüçíóâ ãóáàìè ïî ìîåé ìîêðîé ùåêå. ß çàïóñòèëà ïàëüöû â êàðìàí Õàðäè è, êîñíóâøèñü åãî êðåïêîãî çàäà, ïîêðàñíåëà. Çàòåì ïîäíåñëà ïëàòîê ê íîñó è ðåçêî âûñìîðêàëàñü. À Êàððèíãòîí ãðîìêî ðûãíóëà. ß óäðó÷åííî ïîêà÷àëà ãîëîâîé, ñëèøêîì óñòàëàÿ, ÷òîáû ñòûäèòüñÿ èç-çà òîãî, ÷òî ìû ñ ñåñòðîé ñâîèì âèäîì ñïîñîáíû âíóøèòü îòâðàùåíèå, ïðè÷èíÿåì äðóãèì áåñïîêîéñòâî è ñîâåðøåííî ñåáÿ ðàñïóñòèëè. Õàðäè èçäàë ñìåøîê. Ñëåãêà íàêëîíèâ ìîþ ãîëîâó íàçàä, îí çàãëÿíóë â ìîè ïîêðàñíåâøèå ãëàçà. – Íó è âèäîê ó òåáÿ, – îòêðîâåííî ñêàçàë îí. – Òû áîëååøü èëè ïðîñòî óñòàëà? – Óñòàëà, – ïðîõðèïåëà ÿ. Îí ïðèãëàäèë ìîè âîëîñû. – Èäè ïîëåæè, – ñêàçàë îí. Ïðåäëîæåíèå çâó÷àëî òàê çàìàí÷èâî è òàê íåâåðîÿòíî, ÷òî ìíå ïðèøëîñü ñòèñíóòü çóáû, ÷òîáû ñäåðæàòü íîâûé ïîòîê ðûäàíèé. – ß íå ìîãó... ðåáåíîê... êîíòðîëüíàÿ ïî ìàòåìàòèêå. – Èäè ïðèëÿã, – ìÿãêî ïîâòîðèë Õàðäè. – ß ðàçáóæó òåáÿ ÷åðåç ÷àñ. – Íî... – Íå ñïîðü. – Îí òèõîíüêî ïîäòîëêíóë ìåíÿ ïî íàïðàâëåíèþ ê ñïàëüíå. – Èäè, èäè. Ïåðåëîæèâ ñâîþ îòâåòñòâåííîñòü íà äðóãîãî, ÿ îùóòèëà íè ñ ÷åì íå ñðàâíèìîå îáëåã÷åíèå. ß îáåññèëåííî, êàê áóäòî ïðîáèðàÿñü ïî çûáó÷èì ïåñêàì, ïîáðåëà â ñïàëüíþ è ñâàëèëàñü íà êðîâàòü. Ìîå èñòåðçàííîå ñîçíàíèå íàñòîé÷èâî ïîâòîðÿëî, ÷òî íå ñëåäîâàëî îáðåìåíÿòü ñâîèìè çàáîòàìè Õàðäè. Ïî êðàéíåé ìåðå íóæíî áûëî îáúÿñíèòü, êàê ãîòîâèòü ìîëî÷íóþ ñìåñü, ãäå ëåæàò ïîäãóçíèêè è âëàæíûå ñàëôåòêè. Íî ÿ çàñíóëà, åäâà ìîÿ ãîëîâà êîñíóëàñü ïîäóøêè. Êàçàëîñü, ïðîøëî íå áîëåå ïÿòè ìèíóò, êîãäà ÿ ïî÷óâñòâîâàëà ðóêó Õàðäè íà ñâîåì ïëå÷å. Ñî ñòîíîì ïîâåðíóâøèñü, ÿ ïîñìîòðåëà íà íåãî çàòóìàíåííûìè ãëàçàìè. Êàæäàÿ êëåòî÷êà ìîåãî òåëà ïðîòåñòîâàëà ïðîòèâ íåîáõîäèìîñòè ïðîñûïàòüñÿ. – ×àñ ïðîøåë, – ïðîøåïòàë Õàðäè. Îí íàêëîíèëñÿ íàäî ìíîé. Ñïîêîéíûé è ñâåæèé, îí áûë ïîëîí æèçíåííûõ ñèë, êîòîðûå êàçàëèñü íåèñ÷åðïàåìûìè, è ÿ ïîäóìàëà, ÷òî áûëî áû íåïëîõî, åñëè á îí íåìíîãî èìè ñî ìíîé ïîäåëèëñÿ. – ß ïîìîãó òåáå, – ñêàçàë îí. – ß õîðîøî ñåêó ïî ìàòåìàòèêå. – Íå óòðóæäàéñÿ. Ìíå óæå íè÷åì íå ïîìîæåøü, – îòâåòèëà ÿ óãðþìî, ñëîâíî íàêàçàííûé ðåáåíîê. – Íåïðàâäà, – âîçðàçèë îí. – Êîãäà ÿ ñ òîáîé ïîçàíèìàþñü, òû óñâîèøü âñå, ÷òî òåáå òðåáóåòñÿ. Òóò äî ìåíÿ äîøëî, ÷òî â äîìå òèõî – óæ ñëèøêîì òèõî, – è ÿ ïîäíÿëà ãîëîâó. – À ãäå ðåáåíîê? – Îíà ñ Õàííîé è ìîåé ìàòåðüþ. Îíè ñ íåé ïîñèäÿò ïàðó ÷àñîâ. – Îíè... îíè... íî ýòîãî íåëüçÿ! – Îäíîé ìûñëè î òîì, ÷òî ìîÿ áåñïîêîéíàÿ ñåñòðà íàõîäèòñÿ íà ïîïå÷åíèè ìèññèñ Äæóäè Êåéòñ, ïî ïðîçâèùó Ïîæàëååøü ðîçãó – èñïîðòèøü äèòÿ, õâàòèëî áû, ÷òîáû ñïðîâîöèðîâàòü ó ìåíÿ ñåðäå÷íûé ïðèñòóï. ß ñåëà íà êðîâàòè. – Äà ëàäíî òåáå, – ñêàçàë Õàðäè. – ß îòíåñ èì ñ Êàððèíãòîí ïàêåò ïîäãóçíèêîâ è äâå áóòûëî÷êè ìîëî÷íîé ñìåñè. Ñ íåé âñå áóäåò â ïîðÿäêå. – Îí øèðîêî óëûáíóëñÿ, ãëÿäÿ ìíå â ëèöî. – Ëèáåðòè, íå âîëíóéñÿ. Îíà íå óìðåò, ïîáûâ äåíü ñ ìîåé ìàòåðüþ. Ñòûäíî ïðèçíàòüñÿ, íî, ÷òîáû çàñòàâèòü ìåíÿ âñòàòü ñ ïîñòåëè, Õàðäè ïîòðåáîâàëèñü óãîâîðû è äàæå óãðîçû. Åìó, áåç ñîìíåíèÿ, äóìàëà ÿ, êóäà ïðèâû÷íåå óãîâàðèâàòü äåâ÷îíîê ëîæèòüñÿ â ïîñòåëü, ÷åì âñòàâàòü ñ íåå. Ïîøàòûâàÿñü, ÿ äîáðàëàñü äî ñòîëà è øëåïíóëàñü íà ñòóë. Ïåðåäî ìíîé ëåæàëè àêêóðàòíàÿ ñòîïêà ó÷åáíèêîâ, ìèëëèìåòðîâêè è òðè íåäàâíî îòòî÷åííûõ êàðàíäàøà. Õàðäè çàøåë â êóõîíüêó è âåðíóëñÿ îòòóäà ñ ÷àøêîé ñëàäêîãî êîôå, ùåäðî ñäîáðåííîãî ñëèâêàìè. Ìîÿ ìàìà áûëà çàÿäëîé êîôåìàíêîé, íî ÿ åãî íå âûíîñèëà. – ß íå ïüþ êîôå, – ïðîâîð÷àëà ÿ. – Ñåãîäíÿ áóäåøü, – ñêàçàë Õàðäè. – Ïåé. Ñî÷åòàíèå êîôåèíà, òèøèíû è áåñïîùàäíîãî òåðïåíèÿ Õàðäè ñîòâîðèëî ÷óäî. Õàðäè ìåòîäè÷íî è ïîñëåäîâàòåëüíî ïðîõîäèë ñî ìíîé òåìó çà òåìîé, ïîäðîáíî îáúÿñíÿÿ âñå íþàíñû, ïîêà ÿ íàêîíåö íå íà÷èíàëà èõ ïîíèìàòü, è ñíîâà è ñíîâà îòâå÷àë íà îäíè è òå æå âîïðîñû. Çà îäèí äåíü ÿ óñâîèëà áîëüøå, ÷åì çà ìíîãèå íåäåëè óðîêîâ ìàòåìàòèêè. Ïîñòåïåííî õàîñ èíôîðìàöèè, íå óêëàäûâàâøåéñÿ â ìîåé ãîëîâå, ñòàë ïðîÿñíÿòüñÿ. Âî âðåìÿ çàíÿòèé Õàðäè óñòðîèë ïåðåðûâ, ÷òîáû ñäåëàòü ïàðó çâîíêîâ. Ïåðâûé – çàêàç áîëüøîé ïèööû ïåïïåðîíè ñ äîñòàâêîé â òå÷åíèå ñîðîêà ïÿòè ìèíóò. Âòîðîé æå îêàçàëñÿ áîëåå ëþáîïûòíûì. ß ñêëîíèëàñü íàä ó÷åáíèêîì è ëèñòîì ìèëëèìåòðîâêè, ïðèòâîðÿÿñü ïîãëîùåííîé ïîñòðîåíèåì ëîãàðèôìà, ïîêà Õàðäè, ðàñõàæèâàÿ ïî áîëüøîé êîìíàòå, òèõî ãîâîðèë ïî òåëåôîíó. – ...ñåãîäíÿ âå÷åðîì íå ïîëó÷èòñÿ. Íåò, òî÷íî. – Îí ñäåëàë ïàóçó, ñëóøàÿ ãîëîñ â òðóáêå. – Íåò, íå ìîãó îáúÿñíèòü, – ñêàçàë îí. – Ýòî âàæíî... ïðèäåòñÿ ïîâåðèòü ìíå íà ñëîâî... – Çàòåì, äîëæíî áûòü, ïîñëåäîâàëè êàêèå-òî âûðàæåíèÿ íåäîâîëüñòâà, ïîòîìó ÷òî Õàðäè ïðîáîðìîòàë ÷òî-òî, ÷òî çâó÷àëî êàê óòåøåíèå, ïàðó ðàç ïðîñêîëüçíóëî ñëîâî «çàéêà». Çàêîí÷èâ ðàçãîâîð, Õàðäè âåðíóëñÿ êî ìíå, ñòàðàòåëüíî ñîõðàíÿÿ íåïðîíèöàåìîå âûðàæåíèå íà ëèöå. ß çíàþ, ìíå áû ïî÷óâñòâîâàòü ñåáÿ âèíîâàòîé çà òî, ÷òî èç-çà ìåíÿ ñîðâàëèñü åãî ïëàíû íà âå÷åð, òåì áîëåå ÷òî îíè áûëè ñâÿçàíû ñ äåâóøêîé. Íî ÿ ñâîåé âèíû íå ÷óâñòâîâàëà. ß âñå ïðî ñåáÿ çíàëà: ÿ áåññîâåñòíàÿ è ìåëî÷íàÿ, ïîòîìó ÷òî äî ñìåðòè áûëà ðàäà òîìó, êàê âñå îáåðíóëîñü. Çàíÿòèÿ ìàòåìàòèêîé ïðîäîëæèëèñü. Ìû ñêëîíèëèñü íàä ñòîëîì, ïî÷òè êàñàÿñü äðóã äðóãà ãîëîâàìè. Íà óëèöå ñãóùàëèñü ñóìåðêè, à ìû ñèäåëè â òðåéëåðå, ñëîâíî â êàêîì-òî êîêîíå. Îòñóòñòâèå Êàððèíãòîí áûëî ìíå êàê-òî íåïðèâû÷íî, íî çàòî áåç íåå áûëî î÷åíü ñïîêîéíî. Íàì äîñòàâèëè ïèööó, è ìû áûñòðî åå ñúåëè, çàãèáàÿ êðàÿ äûìÿùèõñÿ òðåóãîëüíèêîâ, ÷òîáû óäåðæàòü òÿãó÷èå ïîëîñêè ñûðà. – Íó êàê... – ñêàçàë Õàðäè êàê-òî óæ ñëèøêîì íåáðåæíî, – âñå åùå ãóëÿåøü ñ Ãèëëîì Ìèíåè? ß íå ðàçãîâàðèâàëà ñ Ãèëëîì óæå íåñêîëüêî ìåñÿöåâ, íå èç-çà íåïðèÿçíè ê íåìó, à ïîòîìó, ÷òî íàøà õðóïêàÿ ñâÿçü ñ íà÷àëîì ëåòà ðàñïàëàñü ñàìà ñîáîé. ß îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àëà ãîëîâîé: – Íåò, ìû ïðîñòî äðóçüÿ. À òû êàê? Ñ êåì-íèáóäü âñòðå÷àåøüñÿ? – Äà òàê, íè÷åãî îñîáåííîãî. – Õàðäè ñäåëàë ãëîòîê õîëîäíîãî ÷àþ è îñòàíîâèë íà ìíå çàäóì÷èâûé âçãëÿä. – Ëèáåðòè... òû îáðàùàëà âíèìàíèå ìàìû íà òî, ñêîëüêî âðåìåíè òû ïðîâîäèøü ñ ðåáåíêîì? – ×òî òû èìååøü â âèäó? Îí óêîðèçíåííî ïîñìîòðåë íà ìåíÿ. – Òû ïðåêðàñíî çíàåøü, ÷òî ÿ èìåþ â âèäó. Òî, ÷òî ñ ðåáåíêîì íÿí÷èøüñÿ òû. Òî, ÷òî òû ñ íåé íî÷è íå ñïèøü. Òàêîå âïå÷àòëåíèå, ÷òî îíà òåáå äî÷ü, à íå ñåñòðà. Ýòà íàãðóçêà òåáå íå ïî ñèëàì. Òåáå íóæíî âðåìÿ íà ñåáÿ... íà ðàçâëå÷åíèÿ... íà òî, ÷òîáû îáùàòüñÿ ñ äåâî÷êàìè. È ñ ìàëü÷èêàìè. – Îí, ïðîòÿíóâ ðóêó, êîñíóëñÿ ìîåãî ëèöà, ñêîëüçíóë áîëüøèì ïàëüöåì ïî ðîçîâåþùåìó õîëìèêó ìîåé ùåêè. – Ó òåáÿ î÷åíü óñòàëûé âèä, – ïðîøåïòàë îí. – Ìíå îò ýòîãî õî÷åòñÿ... – Îí îñòàíîâèëñÿ íà ïîëóñëîâå. Ìåæäó íàìè óñòàíîâèëàñü ìåðòâàÿ çûáü ìîë÷àíèÿ. Íà ïîâåðõíîñòè òðåâîãà, à âíèçó – ñòðåìíèíà. Ìíå õîòåëîñü òàê ìíîãî ñêàçàòü åìó.... Êàê ìåíÿ áåñïîêîèò ìàìèíà õîëîäíîñòü ïî îòíîøåíèþ ê ðåáåíêó, ñïðîñèòü, íå âèíîâàòà ëè ÿ ïåðåä íåé â òîì, ÷òî êàêèì-òî îáðàçîì îòíÿëà ó íåå Êàððèíãòîí, èëè ÿ ïðîñòî çàíÿëà ïóñòóþùåå ìåñòî? Õîòåëîñü, ÷òîáû îí çíàë î ìîèõ æåëàíèÿõ è ìîåì ñòðàõå íèêîãäà íå âñòðåòèòü ÷åëîâåêà, êîòîðîãî áû ÿ ëþáèëà òàê æå, êàê ëþáëþ åãî. – Ïîðà èäòè çà ðåáåíêîì, – ñêàçàë Õàðäè. – Õîðîøî. – ß ñìîòðåëà, êàê îí èäåò ê äâåðè. – Õàðäè... – Äà? – Îí îñòàíîâèëñÿ, íå îáîðà÷èâàÿñü. – ß... – Ìîé ãîëîñ äðîãíóë, è ìíå, ïðåæäå ÷åì ïðîäîëæèòü, ïðèøëîñü ñäåëàòü ãëóáîêèé âäîõ. – Íå âñåãäà æå ÿ áóäó äëÿ òåáÿ ñëèøêîì ìàëà. Îí ïðîäîëæàë ñòîÿòü êî ìíå ñïèíîé. – Ê òîìó âðåìåíè, êàê òû äîñòàòî÷íî ïîâçðîñëååøü, ìåíÿ çäåñü óæå íå áóäåò. – ß áóäó æäàòü òåáÿ. – ß íå õî÷ó, ÷òîáû òû ìåíÿ æäàëà. – Äâåðü ñ òèõèì ùåë÷êîì çàêðûëàñü. ß âûáðîñèëà ïóñòóþ êîðîáêó îò ïèööû è ïëàñòìàññîâûå ñòàêàí÷èêè, âûòåðëà ñòîë è êóõîííûå ñòîéêè. Íà ìåíÿ ñíîâà íàâàëèâàëàñü óñòàëîñòü, íî íà ñåé ðàç ó ìåíÿ áûëà íàäåæäà áëàãîïîëó÷íî ïåðåæèòü ñëåäóþùèé äåíü. Õàðäè âåðíóëñÿ ñ Êàððèíãòîí, ïðèòèõøåé è çåâàþùåé. ß áðîñèëàñü íàâñòðå÷ó, ÷òîáû âçÿòü åå ó íåãî. – Òû ìîÿ ñëàäêàÿ, ñëàäåíüêàÿ ìàëåíüêàÿ Êàððèíãòîí, – çàâîðêîâàëà ÿ. Îíà óñòðîèëàñü íà ìîåì ïëå÷å â ñâîåé îáû÷íîé ïîçå, è ÿ ïî÷óâñòâîâàëà ñëàäêóþ òÿæåñòü åå ãîëîâêè âîçëå ìîåé øåè. – Ñ íåé âñå â ïîðÿäêå, – ñêàçàë Õàðäè. – Åé, íàâåðíîå, íóæíî áûëî îòäîõíóòü îò òåáÿ, êàê è òåáå îò íåå. Ìàìà ñ Õàííîé èñêóïàëè åå è äàëè áóòûëî÷êó, òåïåðü îíà ìîæåò ëîæèòüñÿ ñïàòü. – Ñëàâà òåáå Ãîñïîäè! – âîñêëèêíóëà ÿ ñ ÷óâñòâîì. – Òåáå òîæå íàäî ïîñïàòü. – Õàðäè êîñíóëñÿ ìîåãî ëèöà, áîëüøèì ïàëüöåì ïîãëàäèâ êðàé ìîåé áðîâè. – Òû íàïèøåøü êîíòðîëüíóþ, âñå áóäåò õîðîøî, ìàëûø. Òîëüêî íå ïàíèêóé. Ñëåäóé øàã çà øàãîì, è âñå ïîëó÷èòñÿ. – Ñïàñèáî, – ïîáëàãîäàðèëà ÿ. – Âñå æå íå ñòîèëî òåáå îáî ìíå òàê áåñïîêîèòüñÿ. Íå çíàþ äàæå, çà÷åì òû ýòî ñäåëàë. ß äåéñòâèòåëüíî... Êîí÷èêè åãî ïàëüöåâ ëåãêî, êàê ïåðûøêî, äîòðîíóëèñü äî ìîèõ ãóá. – Ëèáåðòè, – øåïíóë Õàðäè, – íåóæåëè òû íå âèäèøü, ÷òî ÿ âñå äëÿ òåáÿ ãîòîâ ñäåëàòü? ß ñãëîòíóëà ìåøàâøèé ìíå â ãîðëå êîìîê. – Íî... òû æå íå ïîäïóñêàåøü ìåíÿ ê ñåáå. Îí çíàë, î ÷åì ÿ. – ß äåëàþ ýòî è äëÿ òâîåãî áëàãà òîæå. – Îí ìåäëåííî îïóñòèë ãîëîâó, êîñíóâøèñü ìîåãî ëáà ñâîèì, òàê ÷òî ðåáåíîê îêàçàëñÿ ìåæäó íàìè. ß çàêðûëà ãëàçà, ïîâòîðÿÿ ïðî ñåáÿ: «Ïîçâîëü ìíå ëþáèòü òåáÿ, Õàðäè, ïîçâîëü». – Åñëè ïîíàäîáèòñÿ ïîìîùü, çâîíè, – ïðîáîðìîòàë îí. – ß ìîãó áûòü ñ òîáîé.  êà÷åñòâå äðóãà. ß ïîâåðíóëà ëèöî òàê, ÷òî ìîè ãóáû êîñíóëèñü åãî âûáðèòîé ãëàäêîé êîæè. Õàðäè çàòàèë äûõàíèå è çàìåð. ß òûêàëàñü â åãî ìÿãêóþ ùåêó, â åãî òâåðäûé ïîäáîðîäîê, èñïûòûâàÿ íàñëàæäåíèå îò ïðèêîñíîâåíèÿ ê åãî êîæå. Íåñêîëüêî ìãíîâåíèé ìû åùå ñòîÿëè òàê, áåç ïîöåëóåâ, íî â ïîëíîé ìåðå îùóùàÿ íàøó áëèçîñòü. ß íèêîãäà íè÷åãî ïîäîáíîãî íå ÷óâñòâîâàëà íè ñ Ãèëëîì, íè ñ êåì-ëèáî åùå èç ìàëü÷èøåê, êîãäà êàæåòñÿ, áóäòî êîñòè ïëàâÿòñÿ, à òåëî ñîòðÿñàåòñÿ îò ñòðàñòíûõ æåëàíèé, êîòîðûå íå ñ ÷åì ñðàâíèòü. Æåëàíèå áûòü ñ Õàðäè îòëè÷àëîñü îò æåëàíèÿ áûòü ñ êåì-òî äðóãèì. Ïîòåðÿâ ñ÷åò âðåìåíè, ÿ íå ñðàçó îòðåàãèðîâàëà íà øóì îòêðûâøåéñÿ äâåðè. Âåðíóëàñü ìàìà. Õàðäè îòïðÿíóë íàçàä, íà åãî ëèöî òóò æå îïóñòèëàñü íåïðîíèöàåìàÿ çàâåñà, íî àòìîñôåðà áûëà çàðÿæåíà ýìîöèÿìè. Ìàìà âîøëà â òðåéëåð, íåñÿ â îõàïêå êóðòêó, êëþ÷è, êîðîáêó ñ íåäîåäåííîé åäîé èç ðåñòîðàíà. Îíà ñ îäíîãî âçãëÿäà îöåíèëà ñèòóàöèþ è ðàñòÿíóëà ãóáû â óëûáêó. – Ïðèâåò, Õàðäè. ×òî òû çäåñü äåëàåøü? ß âñòðÿëà, îïåðåäèâ åãî: – Îí ïîìîãàë ìíå ãîòîâèòüñÿ ê êîíòðîëüíîé ïî ìàòåìàòèêå. Êàê óæèí, ìàìà? – Ïðåâîñõîäíî. – Îíà îñòàâèëà âåùè íà ñòîéêå â êóõîíüêå è ïîäîøëà êî ìíå, ÷òîáû âçÿòü ó ìåíÿ ðåáåíêà. Êàððèíãòîí çàïðîòåñòîâàëà ïðîòèâ ñìåíû ðóê, åå ãîëîâà ðåçêî êà÷íóëàñü, ëèöî ïîêðàñíåëî. – Ø-ø, – óñïîêîèëà åå ìàìà, òèõîíüêî ïîêà÷èâàÿ íà ðóêàõ, ïîêà äåâî÷êà íå çàòèõëà. Ïðîáîðìîòàâ «äî ñâèäàíèÿ», Õàðäè íàïðàâèëñÿ ê äâåðè. Ìàìà çàãîâîðèëà, òî÷íî ïîäîáðàâ òîí: – Õàðäè, ñïàñèáî, ÷òî ïðèøåë ïîìî÷ü Ëèáåðòè ñ óðîêàìè. Íî ìíå êàæåòñÿ, òåáå íå ñëåäóåò áîëüøå îñòàâàòüñÿ ñ ìîåé äî÷åðüþ íàåäèíå. ß øóìíî âäîõíóëà. Ïîïûòêà âáèòü êëèí ìåæäó ìíîé è Õàðäè, ïðè òîì ÷òî íè÷åãî òàêîãî ìåæäó íàìè íå ïðîèçîøëî, ïîêàçàëàñü ìíå îòâðàòèòåëüíûì ëèöåìåðèåì ñî ñòîðîíû æåíùèíû, êîòîðàÿ íåäàâíî ðîäèëà ðåáåíêà áåç ìóæà. ß õîòåëà âûñêàçàòü åé ýòî è åùå êîå-÷òî. Íî Õàðäè îïåðåäèë ìåíÿ. Åãî õîëîäíûé âçãëÿä âñòðåòèëñÿ ñ ìàìèíûì. – Äóìàþ, âû ïðàâû. È âûøåë èç òðåéëåðà. Ìíå õîòåëîñü çàêðè÷àòü íà ìàòü, îñûïàòü åå ãðàäîì îñòðûõ, êàê ñòðåëû, ñëîâ. Îíà áûëà ýãîèñòêîé. Îíà õîòåëà, ÷òîáû ÿ ïëàòèëà çà äåòñòâî Êàððèíãòîí ìîèì ñîáñòâåííûì äåòñòâîì. Ñàìà íå èìåÿ ìóæ÷èíû, îíà ðåâíîâàëà ìåíÿ ê òîìó, êîìó ÿ ìîãëà ñòàòü íåáåçðàçëè÷íà. È îíà, âìåñòî òîãî ÷òîáû ñèäåòü äîìà ñî ñâîåé íîâîðîæäåííîé äî÷åðüþ, ïîñòóïàåò î÷åíü íåêðàñèâî, áåãàÿ íà âå÷åðèíêè ñ äðóçüÿìè. Ìíå òàê õîòåëîñü ñêàçàòü åé âñå ýòî, ÷òî ÿ åäâà íå çàäîõíóëàñü ïîä òÿæåñòüþ ýòèõ íåâûñêàçàííûõ ñëîâ. Îäíàêî ìíå âñåãäà áûëî ñâîéñòâåííî çàãîíÿòü ñâîé ãíåâ âíóòðü ïîäîáíî òåõàññêîìó ñöèíêó, ïîåäàâøåìó ñâîé ñîáñòâåííûé õâîñò. – Ëèáåðòè... – ìÿãêî íà÷àëà ìàìà. – ß èäó ñïàòü, – îáîðâàëà åå ÿ. Ìíå íå õîòåëîñü âûñëóøèâàòü åå ìíåíèå î òîì, ÷òî äëÿ ìåíÿ ëó÷øå. – Ó ìåíÿ çàâòðà êîíòðîëüíàÿ. – ß ñòðåìèòåëüíî óøëà ê ñåáå â êîìíàòó è òðóñëèâî, ñ íåãðîìêèì ñòóêîì çàõëîïíóëà çà ñîáîé äâåðü, òîãäà êàê íóæíî áûëî íàéòè â ñåáå ñìåëîñòü õëîïíóòü åþ ñî âñåé ñèëû. Íî ïî êðàéíåé ìåðå ÿ ïîëó÷èëà çëîðàäíîå, õîòü è ìèìîëåòíîå, óäîâëåòâîðåíèå, óñëûøàâ äåòñêèé ïëà÷. Ãëàâà 8 Òåïåðü îðèåíòèðàìè âî âðåìåíè ìíå ñòàëè ñëóæèòü ñîáûòèÿ æèçíè Êàððèíãòîí, à âîâñå íå ìîåé: âîò îíà â ïåðâûé ðàç ïåðåâåðíóëàñü, â ïåðâûé ðàç ñàìà ñèäåëà, â ïåðâûé ðàç åëà ÿáëî÷íîå ïþðå ñ ðèñîâîé ìóêîé, åå ïåðâàÿ ñòðèæêà, åå ïåðâûé çóá. ß áûëà òåì ÷åëîâåêîì, ê êîìó îíà ñî ñëþíÿâîé óëûáêîé òÿíóëà ñâîè ðó÷êè â ïåðâóþ î÷åðåäü. Ìàìó ïîíà÷àëó ýòî çàáàâëÿëî è ñìóùàëî, à ïîòîì âñå ñòàëè âîñïðèíèìàòü ýòî êàê äîëæíîå. Ñâÿçü ìåæäó Êàððèíãòîí è ìíîé áûëà òåñíåå, ÷åì ñâÿçü ìåæäó ñåñòðàìè, è íàïîìèíàëà ñêîðåå ñâÿçü ìàòåðè è äî÷åðè. ß íå äîáèâàëàñü ýòîãî ñïåöèàëüíî... ïðîñòî òàê áûëî, è âñå òóò. Òî, ÷òî ÿ êàæäûé ðàç ñîïðîâîæäàëà ìàìó ñ ðåáåíêîì ê âðà÷ó, êàçàëîñü ñîâåðøåííî åñòåñòâåííûì: î ïðîáëåìàõ è ïîâåäåíèè Êàððèíãòîí ÿ áûëà îñâåäîìëåíà êàê íèêòî äðóãîé. Êîãäà ìû ïðèøëè äåëàòü ïðèâèâêè, ìàìà îòñòóïèëà â óãîë êàáèíåòà, à ÿ, ñòîÿ ó ñòîëà âðà÷à, óäåðæèâàëà ðåáåíêà çà ðó÷êè è íîæêè. – Ëó÷øå òû, Ëèáåðòè, – ñêàçàëà ìàìà. – Íèêòî íå ñìîæåò óñïîêîèòü åå òàê, êàê òû. ß ñìîòðåëà â íàïîëíèâøèåñÿ ñëåçàìè ãëàçà Êàððèíãòîí, è, êîãäà ìåäñåñòðà ââåëà èãëó â åå ïóõëóþ ïîïêó, ñåðäöå ìîå ñæàëîñü îò åå èñòîøíîãî êðèêà. ß ïðèæàëàñü ê íåé ùåêîé. – ß ñ ðàäîñòüþ ïîìåíÿëàñü áû ñ òîáîé ìåñòàìè, – ïðîøåïòàëà ÿ â åå ïóíöîâîå óøêî. – Ñ ðàäîñòüþ ïåðåíåñëà áû âñå ýòî âìåñòî òåáÿ. Âûòåðïåëà áû ñòî òàêèõ ïðèâèâîê. – À ïîòîì ÿ óñïîêàèâàëà åå, êðåïêî ïðèæèìàÿ ê ñåáå, ïîêà îíà íå ïåðåñòàëà ïëàêàòü. È òîðæåñòâåííî íàêëåèëà åé íà ôóòáîëêó íàäïèñü «ß ÁÛËÀ ÕÎÐÎØÅÉ ÏÀÖÈÅÍÒÊÎÉ». Íèêòî, â òîì ÷èñëå è ÿ, íå ìîã áû ñêàçàòü, ÷òî ìàìà áûëà ïëîõîé ìàòåðüþ Êàððèíãòîí. Îíà ëþáèëà åå è îêðóæàëà çàáîòîé. Îíà ñëåäèëà çà òåì, ÷òîáû Êàððèíãòîí áûëà êàê ñëåäóåò îäåòà è íè â ÷åì íå íóæäàëàñü. Íî ïðè ýòîì â íåé ÷óâñòâîâàëîñü íåêîå îò÷óæäåíèå îò ðåáåíêà, êîòîðîå íåâîçìîæíî áûëî ïîíÿòü. Ìåíÿ áåñïîêîèëî, ÷òî åå ÷óâñòâî ê Êàððèíãòîí íå òàê ñèëüíî, êàê ìîå. ß ïîäåëèëàñü ñâîèìè òðåâîãàìè ñ ìèññ Ìàðâîé, è åå îòâåò íåìàëî ìåíÿ óäèâèë. –  ýòîì íåò íè÷åãî ñòðàííîãî, Ëèáåðòè. – Ðàçâå? Îíà ïîìåøèâàëà â áîëüøîé êàñòðþëå íà ïëèòå ÷òî-òî ïàõíóùåå âîñêîì, ñîáèðàÿñü ðàçëèòü ñîäåðæèìîå â ðÿä ïðîçðà÷íûõ àïòåêàðñêèõ áàíîê. – Íåïðàâäà, êîãäà ãîâîðÿò, ÷òî ðîäèòåëè âñåõ ñâîèõ äåòåé ëþáÿò îäèíàêîâî, – ñêàçàëà îíà ñïîêîéíî. – Âîâñå íåò. Êòî-òî èç äåòåé âñåãäà ñàìûé ëþáèìûé. Ó òâîåé ìàìû ëþáèìàÿ òû. – À ÿ õî÷ó, ÷òîáû åþ áûëà Êàððèíãòîí. – Ñî âðåìåíåì òâîÿ ìàìà ê íåé ïðèâÿæåòñÿ. Ëþáîâü íå îáÿçàòåëüíî áûâàåò ñ ïåðâîãî âçãëÿäà. – Îíà îïóñòèëà â êàñòðþëþ ïîëîâíèê èç íåðæàâåéêè è çà÷åðïíóëà îòòóäà ãîëóáîé âîñê. – Ïîðîé ñíà÷àëà íóæíî óçíàòü äðóã äðóãà. – Íî íà ýòî íå äîëæíî óõîäèòü òàê ìíîãî âðåìåíè, – âîçðàçèëà ÿ. Ùåêè ìèññ Ìàðâû çàòðÿñëèñü îò ñìåõà. – Íà ýòî ìîæåò óéòè âñÿ æèçíü, Ëèáåðòè. Íà ñåé ðàç ñìåõ åå ïðîçâó÷àë íåâåñåëî. ß çíàëà áåç âîïðîñîâ, ÷òî îíà â ýòó ìèíóòó ïîäóìàëà î ñâîåé ñîáñòâåííîé äî÷åðè, æåíùèíå ïî èìåíè Ìàðèñîëü, êîòîðàÿ æèëà â Äàëëàñå è íèêîãäà åå íå íàâåùàëà. Ìèññ Ìàðâà îäíàæäû îïèñàëà Ìàðèñîëü – ïëîä íåïðîäîëæèòåëüíîãî è äàâíåãî áðàêà – êàê ìÿòóùóþñÿ äóøó, ñêëîííóþ ê ïàãóáíûì ïðèâû÷êàì, íàâÿç÷èâûì èäåÿì è íåðàçáîð÷èâûì ñâÿçÿì. – Îò÷åãî îíà òàêàÿ? – çàäàëà ÿ âîïðîñ ìèññ Ìàðâå, âûñëóøàâ ðàññêàç î Ìàðèñîëü è îæèäàÿ, ÷òî ìèññ Ìàðâà âûëîæèò ñåé÷àñ ïåðåäî ìíîé, êàê ïåñî÷íîå òåñòî äëÿ ïå÷åíèé íà ïðîòèâåíü, îäíó çà äðóãîé âñå ïðè÷èíû. – Áîã òàêîé ñîçäàë, – îòâåòèëà ìèññ Ìàðâà ïðîñòî è áåç ãîðå÷è. Êðîìå ýòîãî, áûëè è äðóãèå ðàçãîâîðû íà ýòó òåìó, è ÿ ïîíÿëà: â âîïðîñå î òîì, ÷òî âàæíåå – ïðèðîäà èëè âîñïèòàíèå, ìèññ Ìàðâà òâåðäî ïðèäåðæèâàëàñü ïåðâîãî. ×òî äî ìåíÿ, òî ÿ íå áûëà â ýòîì òàê óâåðåíà. Âñÿêèé ðàç, êàê ÿ ïîÿâëÿëàñü âìåñòå ñ Êàððèíãòîí, âñå âîêðóã äóìàëè, ÷òî îíà ìîÿ äî÷ü, íå âàæíî, ÷òî ÿ ÷åðíîâîëîñàÿ, ñ êîæåé ÿíòàðíîãî öâåòà, à Êàððèíãòîí ñâåòëåíüêàÿ, òî÷íî áåëàÿ ìàðãàðèòêà. – Âî ñêîëüêî æå îíè òåïåðü ðîæàþò? – óñëûøàëà ÿ çà ñïèíîé âîñêëèöàíèå êàêîé-òî æåíùèíû, òîëêàÿ ïî çàëó òîðãîâîãî öåíòðà êîëÿñêó ñ Êàððèíãòîí. Ìóæñêîé ãîëîñ ñ ÿâíîé íåïðèÿçíüþ îòâåòèë: – Ìåêñèêàíöû! ×òî ñ íèõ âçÿòü? Ê òîìó âðåìåíè, êàê åé èñïîëíèòñÿ äâàäöàòü, îíà èõ óæå ñ äåñÿòîê íàðîæàåò. È âñå áóäóò æèòü çà ñ÷åò íàëîãîïëàòåëüùèêîâ. – Òñ, ïîòèøå, – ñäåëàëà åìó çàìå÷àíèå æåíùèíà. ß óñêîðèëà øàã è çàâåðíóëà â áëèæàéøèé îòäåë. Ìîå ëèöî ïûëàëî îò ñòûäà è ãíåâà. Òàêîâ îáùèé ñòåðåîòèï: ìåêñèêàíñêèå äåâóøêè íà÷èíàþò çàíèìàòüñÿ ñåêñîì ðàíî è ÷àñòî, ïëîäÿòñÿ êàê êðîëèêè, èìåþò âóëêàíè÷åñêèé òåìïåðàìåíò è ëþáÿò ãîòîâèòü. Íà ñòåíäàõ ïðè âõîäå â ñóïåðìàðêåò òî è äåëî ïîÿâëÿëèñü ðåêëàìíûå îáúÿâëåíèÿ ñ ôîòîãðàôèÿìè è õàðàêòåðèñòèêîé ìåêñèêàíñêèõ íåâåñò ïî ïî÷òå. «Ýòèì î÷àðîâàòåëüíûì äåâóøêàì íðàâèòñÿ áûòü æåíùèíàìè, – ãîâîðèëîñü â îáúÿâëåíèÿõ. – Èì íè ê ÷åìó ñîïåðíè÷àòü ñ ìóæ÷èíàìè. Ó æåíû-ìåêñèêàíêè ñ åå òðàäèöèîííûìè öåííîñòÿìè âû è âàøà êàðüåðà áóäåòå íà ïåðâîì ïëàíå.  îòëè÷èå îò ýìàíñèïèðîâàííûõ àìåðèêàíîê ìåêñèêàíñêèå æåíùèíû íå òðåáóþò íè÷åãî, êðîìå äîáðîãî ê ñåáå îòíîøåíèÿ». Òî æå ìîæíî ñêàçàòü è î ìíîãèõ æåíùèíàõ, æèâóùèõ ñ Òåõàñå. ß ñî ñâîåé ñòîðîíû íàäåÿëàñü, ÷òî íèêîìó èç ìóæ÷èí íèêîãäà íå ïðèäåò â ãîëîâó, ÷òî îí ñî ñâîåé êàðüåðîé â ìîåé æèçíè áóäåò çàíèìàòü ïåðâîå ìåñòî. Âðåìÿ â ïðåäïîñëåäíåì êëàññå ëåòåëî ñòðåìèòåëüíî. Ìàìèíî íàñòðîåíèå áëàãîäàðÿ àíòèäåïðåññàíòàì, êîòîðûå åé ïðîïèñàë âðà÷, ñóùåñòâåííî óëó÷øèëîñü. Îíà îáðåëà ïðåæíþþ ôîðìó, ê íåé âåðíóëîñü åå ÷óâñòâî þìîðà, è ó íàñ ÷àñòî çâîíèë òåëåôîí. Ìàìà ðåäêî ïðèâîäèëà ìóæ÷èí ê íàì â òðåéëåð è ïî÷òè íèêîãäà íå ïðîâîäèëà âñþ íî÷ü âäàëè îò íàñ ñ Êàððèíãòîí. Íî åå ñòðàííûå èñ÷åçíîâåíèÿ – îòúåçäû íà öåëûé äåíü áåç êàêèõ áû òî íè áûëî îáúÿñíåíèé – ïî-ïðåæíåìó ïðîäîëæàëèñü. Ïîñëå íèõ îíà âñåãäà áûâàëà ñïîêîéíîé è äî ñòðàííîñòè ìèðîëþáèâîé, òî÷íî ïîñëå äîëãèõ ìîëèòâ è ïîñòà. ß ïðîòèâ åå îòúåçäîâ íå âîçðàæàëà. Îíè âñåãäà îêàçûâàëè íà íåå áëàãîòâîðíîå âîçäåéñòâèå, à ïîçàáîòèòüñÿ î Êàððèíãòîí äëÿ ìåíÿ íå ñîñòàâëÿëî òðóäà. Îáðàùàòüñÿ ê Õàðäè ÿ ñòàðàëàñü êàê ìîæíî ðåæå, ïîñêîëüêó íàøè âñòðå÷è ïðèíîñèëè íàì îáîèì ñêîðåå ðàçî÷àðîâàíèå è ðàññòðîéñòâî, ÷åì óäîâîëüñòâèå. Õàðäè òâåðäî ðåøèë îáðàùàòüñÿ ñî ìíîé êàê ñî ñâîåé ìëàäøåé ñåñòðîé, à ÿ ïûòàëàñü ïîäûãðûâàòü åìó, âîò òîëüêî ýòî ïðèòâîðñòâî ïëîõî óäàâàëîñü è êàçàëîñü íåóìåñòíûì. Õàðäè òðóäèëñÿ íà ðàñ÷èñòêå ïîëåé è íà äðóãèõ òÿæåëûõ ðàáîòàõ, îãðóáëÿâøèõ åãî òåëî è äóõ. Îçîðíîé áëåñê åãî ãëàç ïîòóõ, ñìåíèâøèñü ìóòíûì íåïîêîðíûì âçãëÿäîì. Åãî ñâåðñòíèêè ñîáèðàëèñü ó÷èòüñÿ â êîëëåäæàõ, à îí, êàçàëîñü, çàñòðÿë çäåñü íàâñåãäà, è ýòî îòñóòñòâèå ïåðñïåêòèâ ðàçðóøàëî åãî èçíóòðè. Âûáîð ïåðåä ðåáÿòàìè âðîäå Õàðäè ïîñëå îêîí÷àíèÿ ñðåäíåé øêîëû áûë íåâåëèê – ëèáî èäè â íåôòåõèìèþ â «Ñòåðëèíã» èëè «Âàëåðî», ëèáî ãîðáàòüñÿ íà ñòðîèòåëüñòâå äîðîã. Ìîè ïåðñïåêòèâû ïîñëå øêîëû áûëè íè÷óòü íå ðàäóæíåå. Íèêàêèìè îñîáûìè òàëàíòàìè, êîòîðûå ïîçâîëèëè áû ìíå ïîëó÷èòü ñòèïåíäèþ, ÿ íå áëèñòàëà. ß äàæå è ëåòîì-òî åùå íè ðàçó íå ðàáîòàëà, ÷òîáû ïîëó÷èòü îïûò, êîòîðûé ìîæíî áûëî áû âïèñàòü â ðåçþìå. – Òû óìååøü íÿí÷èòüñÿ ñ ìàëûøàìè, – ñêàçàëà ìîÿ ïîäðóãà Ëþñè. – Òû ìîæåøü ðàáîòàòü â äåòñêîì ñàäó èëè ïîìîùíèöåé ó÷èòåëÿ íà÷àëüíûõ êëàññîâ. – ß óìåþ íÿí÷èòüñÿ òîëüêî ñ Êàððèíãòîí, – îòâå÷àëà ÿ. – Âîçèòüñÿ ñ ÷óæèìè äåòüìè ìíå âðÿä ëè çàõî÷åòñÿ. Ëþñè ïîãðóçèëàñü â áåçðàäîñòíûå ðàçìûøëåíèÿ î ìîåé âîçìîæíîé ïðîôåññèè è â èòîãå ðåøèëà, ÷òî ìíå ñëåäóåò âûó÷èòüñÿ íà êîñìåòîëîãà. – Òåáå âåäü íðàâèòñÿ äåëàòü ìàêèÿæ è ïðè÷åñêè, – ñêàçàëà îíà. È ýòî áûëî ïðàâäîé. Íî êóðñû ïî ïîäãîòîâêå êîñìåòîëîãîâ îáîøëèñü áû íåäåøåâî. ß çàäóìàëàñü, êàê îòðåàãèðîâàëà áû ìàìà, ïîïðîñè ÿ ó íåå íåñêîëüêî òûñÿ÷ íà ó÷åáó. À åùå ìíå áûëî èíòåðåñíî, ÷òî îíà äóìàåò íàñ÷åò ìîåãî áóäóùåãî, åñëè îíà âîîáùå äóìàåò îá ýòîì. Íî îíà ñêîðåå âñåãî íå çàäóìûâàëàñü î ìîåì áóäóùåì. Ìàìà ïðåäïî÷èòàëà æèòü ñåãîäíÿøíèì äíåì. À ïîòîìó ÿ îòëîæèëà ýòîò ðàçãîâîð íà ïîòîì, ðåøèâ ïðåäëîæèòü ñâîþ èäåþ, êîãäà ìàìà áóäåò ãîòîâà îáñóäèòü ýòîò âîïðîñ. Ïðèøëà çèìà, è ó ìåíÿ ïîÿâèëñÿ ïàðåíü ïî èìåíè Ëþê Áèøîï, ñûí âëàäåëüöà ñàëîíà ïî ïðîäàæå àâòîìîáèëåé. Ëþê èãðàë â ôóòáîëüíîé êîìàíäå (åñëè òî÷íî, òî îí çàíÿë ìåñòî çàùèòíèêà âìåñòî Õàðäè, êîòîðûé òðàâìèðîâàë êîëåíî), íî î ñïîðòèâíîé êàðüåðå è íå ïîìûøëÿë. Ôèíàíñîâûé ñòàòóñ åãî ñåìüè ïîçâîëèë áû åìó ó÷èòüñÿ â ëþáîì êîëëåäæå. Ýòî áûë êðàñèâûé òåìíîâîëîñûé è ãîëóáîãëàçûé ïàðåíü. È åãî âíåøíåãî ñõîäñòâà ñ Õàðäè õâàòèëî, ÷òîáû ìåíÿ ïðèâëå÷ü. ß ïîçíàêîìèëàñü ñ Ëþêîì íà áëàãîòâîðèòåëüíîì âå÷åðå «Áëó Ñàíòà»[9] íåçàäîëãî äî Ðîæäåñòâà. Ýòî áûëà åæåãîäíî ïðîâîäèìàÿ ìåñòíûìè ïðàâîîõðàíèòåëüíûìè îðãàíàìè êàìïàíèÿ ïî ñáîðó èãðóøåê äëÿ ïîäàðêîâ äåòÿì èç íóæäàþùèõñÿ ñåìåé. Ïî÷òè âåñü äåêàáðü èãðóøêè ñîáèðàëè, ñêëàäûâàëè è ñîðòèðîâàëè, à äâàäöàòü ïåðâîãî âå÷åðîì â ïîëèöåéñêîì ó÷àñòêå óïàêîâûâàëè. Ó÷àñòèå â ýòîì ìîã ïðèíÿòü ëþáîé æåëàþùèé. Òðåíåð ïî ôóòáîëó âåëåë ÷ëåíàì ñâîåé êîìàíäû îêàçàòü ïîñèëüíóþ ïîìîùü â ëþáîì êà÷åñòâå: êòî õîòåë, ìîã ëèáî ñîáèðàòü èãðóøêè, ëèáî ïîìî÷ü â óïàêîâêå ïîäàðêîâ íà âå÷åðå, ëèáî ðàçíîñèòü èõ äåòÿì íàêàíóíå Ðîæäåñòâà. ß îòïðàâèëàñü íà âå÷åð ñî ñâîåé ïîäðóãîé Ìýäè è åå ïàðíåì Ýðëîì-ìëàäøèì, ñûíîì ìÿñíèêà. Íà âå÷åðå ñîáðàëîñü ïî ìåíüøåé ìåðå ÷åëîâåê ñòî, ïîâñþäó – âäîëü äëèííûõ ñòîëîâ è âîçëå íèõ – âûñèëèñü ãîðû èãðóøåê. Íåãðîìêî çâó÷àëà ðîæäåñòâåíñêàÿ ìóçûêà. Íà èìïðîâèçèðîâàííîé ñòîéêå ñ êîôå â óãëó âîçâûøàëèñü áîëüøèå êîôåéíèêè èç íåðæàâåþùåé ñòàëè è êîðîáêè ñ ïå÷åíüÿìè, ïîêðûòûìè, êàê øòóêàòóðêîé, áåëîé ãëàçóðüþ. Ñòîÿ ó ñòîëà ðÿäîì ñ äðóãèìè çà óïàêîâêîé ïîäàðêîâ, ÿ â øàïêå Ñàíòà-Êëàóñà, êîòîðóþ êòî-òî íàïÿëèë ìíå íà ãîëîâó, ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ êàêèì-òî ðîæäåñòâåíñêèì ãíîìîì. Íàðîäó ïðèøëî âèäèìî-íåâèäèìî, âñå ðåçàëè áóìàãó, çàâèâàëè ëåíòî÷êè, è íîæíèö íà âñåõ íå õâàòàëî. Êàê òîëüêî îíè ëîæèëèñü íà ñòîë, èõ òóò æå õâàòàë î÷åðåäíîé ïðåòåíäåíò. Òàê âîò, ñòîÿ ó ñòîëà ñ ãîðîé íåóïàêîâàííûõ èãðóøåê è ðóëîíîì êðàñíî-áåëîé ïîëîñàòîé îáåðòî÷íîé áóìàãè, ÿ ñ íåòåðïåíèåì îæèäàëà ñâîåé ìèíóòû. Íà ñòîë ñ ëÿçãîì óïàëè íîæíèöû. ß áûëî ïîòÿíóëàñü ê íèì, íî ìåíÿ îïåðåäèëè. Ìîè ïàëüöû íàòêíóëèñü íà ìóæñêóþ ðóêó, óæå ñîìêíóâøóþñÿ íà íîæíèöàõ. ß ïîäíÿëà ãîëîâó è óâèäåëà ïåðåä ñîáîé ïàðó óëûáàþùèõñÿ ãîëóáûõ ãëàç. – Ìîè, – ñêàçàë ïàðåíü. Äðóãîé ðóêîé îí îòêèíóë óïàâøèé ìíå íà ãëàçà õâîñò êîëïàêà Ñàíòà-Êëàóñà è ïîëîæèë åãî ìíå íà ïëå÷î. Îñòàòîê âå÷åðà ìû ïðîâåëè âìåñòå, âåñåëî áîëòàëè, ñìåÿëèñü è â øóòêó ïîäáèðàëè äðóã äðóãó ïîäàðêè. Ëþê âûáðàë äëÿ ìåíÿ òðÿïè÷íóþ êóêëó ñ êàøòàíîâûìè êóäðÿøêàìè, à ÿ äëÿ íåãî – êîíñòðóêòîð ìîäåëè Õ-êðûëîãî èñòðåáèòåëÿ èç «Çâåçäíûõ âîéí».  êîíöå âå÷åðà Ëþê íàçíà÷èë ìíå ñâèäàíèå.  Ëþêå ìíîãîå ìîãëî íðàâèòüñÿ. Îí áûë ñðåäíèì â õîðîøåì ñìûñëå ýòîãî ñëîâà: óìíûé, íî íå áîòàíèê, ôèçè÷åñêè ðàçâèòûé, íî íå êà÷îê. Ó íåãî áûëà ïðèÿòíàÿ óëûáêà, ïðàâäà, íå òàêàÿ, êàê ó Õàðäè.  åãî ñèíèõ ãëàçàõ íå áûëî òîãî îãíåííî-ëåäÿíîãî áëåñêà, êàêîé áûë â ãëàçàõ Õàðäè, à åãî òåìíûå âîëîñû â îòëè÷èå îò ãóñòûõ è ìÿãêèõ, êàê ìåõ íîðêè, âîëîñ Õàðäè áûëè êóäðÿâûìè è æåñòêèìè. Íå ìîã Ëþê ïîõâàñòàòüñÿ è îñîáîé çíà÷èòåëüíîñòüþ, à òàêæå íåóêðîòèìîñòüþ äóõà, îòëè÷àâøèìè Õàðäè. Íî ìíîãîå òåì íå ìåíåå èõ äåëàëî ïîõîæèìè: âûñîêèé ðîñò, ñòàòü è, áåçóñëîâíî, ìóæåñòâåííîñòü. ß â òî âðåìÿ áûëà îñîáåííî âîñïðèèì÷èâà ê âíèìàíèþ ìóæ÷èí: â ìàëåíüêîì ìèðêå Óýëêîìà, êàæåòñÿ, âñå óæå èìåëè ïàðó. Äà ìîÿ ñîáñòâåííàÿ ìàòü áåãàëà íà ñâèäàíèÿ ÷àùå, ÷åì ÿ. È âîò ìíå âñòðåòèëñÿ ïàðåíü, ïîõîæèé íà Õàðäè, áåç çàìîðî÷åê äà ê òîìó æå áûë âïîëíå ìíå äîñòóïåí. Êàê òîëüêî ìû ñ Ëþêîì ñòàëè âñòðå÷àòüñÿ ÷àùå, íàñ ñòàëè âîñïðèíèìàòü êàê ïàðó, è äðóãèå ìàëü÷èøêè ïåðåñòàëè ìåíÿ äîíèìàòü. Ìíå íðàâèëàñü ñòàáèëüíîñòü ìîåãî ïîëîæåíèÿ, íðàâèëîñü áûòü íå îäíîé. Íðàâèëîñü, ÷òî ó ìåíÿ ïîÿâèëñÿ òîò, ñ êåì ìîæíî ãóëÿòü ïî øêîëüíûì êîðèäîðàì, îáåäàòü âìåñòå, òîò, êòî âîçèë ìåíÿ ïîåñòü ïèööó ïîñëå èãðû â ïÿòíèöó âå÷åðîì. Êîãäà Ëþê â ïåðâûé ðàç ìåíÿ ïîöåëîâàë, ÿ ñ ðàçî÷àðîâàíèåì îáíàðóæèëà, ÷òî ñ ïîöåëóÿìè Õàðäè ýòîò ïîöåëóé íå èìååò ðîâíî íè÷åãî îáùåãî. Ëþê òîãäà ïðèâåç ìåíÿ äîìîé ïîñëå ñâèäàíèÿ. È ïðåæäå ÷åì âûéòè èç ìàøèíû, íàãíóëñÿ è ïðèæàëñÿ ñâîèìè ãóáàìè ê ìîèì. ß îòâåòèëà åìó òåì æå è ïîñòàðàëàñü ïðîáóäèòü â ñåáå õîòü êàêèå-òî ÷óâñòâà, îäíàêî íè÷åãî îñîáåííîãî íå îùóòèëà – ëèøü âëàãó ÷óæîãî ðòà äà ñêîëüçêîå êàñàíèå åãî ÿçûêà. Ìîå ñîçíàíèå îñòàâàëîñü áåçó÷àñòíûì ê òîìó, ÷òî ïðîèñõîäèëî ñ ìîèì òåëîì. ×óâñòâóÿ âèíó è ñìóùàÿñü ñâîåé õîëîäíîñòè, ÿ ïîïûòàëàñü íåìíîãî èñïðàâèòü ñèòóàöèþ, îáíÿâ Ëþêà çà øåþ è ñèëüíåå ïðèæàâøèñü ê íåìó â ïîöåëóå. ×åì äîëüøå ìû âñòðå÷àëèñü, òåì áîëüøå áûâàëî ïîöåëóåâ, îáúÿòèé è ðîáêèõ ïðèêîñíîâåíèé. Ñî âðåìåíåì ÿ îòó÷èëàñü ñðàâíèâàòü Ëþêà ñ Õàðäè. Íàñ íå îêóòûâàëà òàèíñòâåííàÿ ìàãèÿ, ÷òî-òî íå êîíòà÷èëî â êàêîé-òî íåâèäèìîé ìèêðîñõåìå îùóùåíèé è ìûñëåé. Ëþê íå ïðèíàäëåæàë ê ÷èñëó òåõ, êòî ñòðåìèëñÿ âî âñåì äîéòè äî ñóòè, è ñêðûòàÿ òåððèòîðèÿ ìîåãî ñåðäöà åãî íèñêîëüêî íå èíòåðåñîâàëà. Ìàìà ïîíà÷àëó ìîè âñòðå÷è ñ ìàëü÷èêîì ñòàðøå ìåíÿ íå îäîáðèëà, íî êîãäà ïîçíàêîìèëàñü ñ Ëþêîì, îí åå î÷àðîâàë. – Ïî-ìîåìó, îí õîðîøèé ìàëü÷èê, – ñêàçàëà îíà ìíå ïîñëå. – Åñëè õî÷åøü ñ íèì âñòðå÷àòüñÿ – ïîæàëóéñòà, ÿ òåáå ðàçðåøàþ ñ òåì óñëîâèåì, ÷òî òû íå áóäåøü íàðóøàòü êîìåíäàíòñêèé ÷àñ – áóäåøü âîçâðàùàòüñÿ äîìîé äî îäèííàäöàòè òðèäöàòè. – Ñïàñèáî. – ß áûëà áëàãîäàðíà ìàìå çà òî, ÷òî îíà ïîçâîëèëà ìíå âñòðå÷àòüñÿ ñ Ëþêîì, õîòÿ êàêîé-òî çàòàèâøèéñÿ âî ìíå áåñ òàê è ïîäçóæèâàë ìåíÿ ñêàçàòü: «À âåäü îí âñåãî íà ãîä ìëàäøå Õàðäè». Ìàìà ïîíÿëà ìîé íåìîé âîïðîñ. – Ýòî ñîâñåì äðóãîå. ß çíàþ, ïî÷åìó îíà òàê ñêàçàëà.  ñâîè äåâÿòíàäöàòü Õàðäè áûë ìóæ÷èíîé â áîëüøåé ñòåïåíè, ÷åì íåêîòîðûå âçðîñëûå. Æèâÿ áåç îòöà, îí íàó÷èëñÿ íåñòè íà ñâîèõ ïëå÷àõ ãðóç îòâåòñòâåííîñòè çà ñåìüþ, îáåñïå÷èâàÿ ìàòü è ñåñòðó ñ áðàòüÿìè. Îí ðàáîòàë íà èçíîñ, ÷òîáû îíè è îí ñàì ìîãëè âûæèòü. Ëþêà â îòëè÷èå îò Õàðäè õîëèëè è ëåëåÿëè, è îí íè ìèíóòû íå ñîìíåâàëñÿ, ÷òî âñå â æèçíè ñàìî áóäåò ïëûòü ê íåìó â ðóêè. Åñëè á ÿ íå çíàëà Õàðäè, òî, âîçìîæíî, ñî âðåìåíåì è ñòàëà áû ïèòàòü ê íåìó ÷óâñòâà. Íî íà òîò ìîìåíò ýòî óæå áûëî íåâîçìîæíî. Âñå ìîè ÷óâñòâà ïðèíÿëè ôîðìó Õàðäè, êàê ìîêðàÿ êîæà, êîòîðóþ, íàòÿíóâ íà ôîðìó, îñòàâèëè òàê ñîõíóòü, è îíà çàòâåðäåëà íà ñîëíöå äî òàêîé ñòåïåíè, ÷òî ëþáàÿ ïîïûòêà èçìåíèòü åå ôîðìó ñëîìàëà áû åå. Îäíàæäû âå÷åðîì Ëþê ïðèâåç ìåíÿ ê êîìó-òî äîìîé íà êàêóþ-òî âå÷åðèíêó, óñòðàèâàåìóþ â îòñóòñòâèå ðîäèòåëåé, îòáûâøèõ íà óèê-ýíä. Òàì âñå áûëè ñòàðøå ìåíÿ, è ÿ òùåòíî âûñìàòðèâàëà ñðåäè ãîñòåé õîòü îäíî çíàêîìîå ëèöî. Èç äèíàìèêîâ â ïàòèî ðåâåë òÿæåëûé áëþç-ðîê Ñòèâè Ðýÿ Âîàíà.  òîëïå ñîáðàâøèõñÿ òåì âðåìåíåì ðàçäàâàëè ïëàñòèêîâûå ñòàêàí÷èêè ñ îðàíæåâîé æèäêîñòüþ. Ëþê è ìíå ïðèíåñ òàêîé, ñî ñìåõîì ñîâåòóÿ íå ïèòü ýòî ñðàçó. Íà âêóñ ñîäåðæèìîå íàïîìèíàëî ñïèðòîâîé àíòèñåïòèê. ß ïèëà ìàëåíüêèìè ãëîòî÷êàìè, åäêèé íàïèòîê îáæèãàë ãóáû. Ïîêà Ëþê ñòîÿë, ðàçãîâàðèâàÿ ñ äðóçüÿìè, ÿ, óçíàâ, ãäå òóàëåò, óøëà. Ñî ñòàêàí÷èêîì â ðóêå ÿ âîøëà âíóòðü è ïîøëà ïî äîìó, äåëàÿ âèä, ÷òî íå çàìå÷àþ îáæèìàþùèõñÿ ïî òåìíûì óãëàì ïàðî÷åê. Îòûñêàâ òóàëåò, ÷óäåñíûì îáðàçîì îêàçàâøèéñÿ ñâîáîäíûì, ÿ âûëèëà êîêòåéëü â óíèòàç. Âûéäÿ èç òóàëåòà, ÿ ðåøèëà âîçâðàùàòüñÿ äðóãèì ìàðøðóòîì. Ïîïàñòü íà óëèöó ÷åðåç ïàðàäíûé âõîä è îáîãíóòü äîì ñíàðóæè áûëî ïðîùå è óæ òî÷íî êóäà ìåíåå íåëîâêî, ÷åì âîçâðàùàòüñÿ ñêâîçü ñòðîé âëþáëåííûõ. Îäíàêî, ïðîõîäÿ ìèìî áîëüøîé ëåñòíèöû ó âõîäà, ÿ çàìåòèëà îáíèìàþùóþñÿ ïàðî÷êó â òåìíîì óãëó.  ìîå ñåðäöå ñëîâíî âîíçèëè íîæ: ÿ óçíàëà Õàðäè. Îí îáíèìàë äëèííîíîãóþ áåëîêóðóþ äåâî÷êó. Òà îáâèâàëà íîãàìè åãî áåäðî, åå ÷åðíûé áàðõàòíûé òîï áåç áðåòåëåê îñòàâëÿë îòêðûòûìè âåðõ ñïèíû è ïëå÷è. Õàðäè óäåðæèâàë åå âîëîñû ñçàäè, ñæèìàÿ èõ â êóëàêå, è ìåäëåííî ñêîëüçèë ãóáàìè ïî åå øåå. Áîëü, æåëàíèå, ðåâíîñòü... ß è ïðåäïîëîæèòü íå ìîãëà, ÷òî ÷åëîâåê ìîæåò èñïûòûâàòü ñòîëüêî ñèëüíûõ ýìîöèé îäíîâðåìåííî. ×òîáû, íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà ïàðó, ïðîéòè äàëüøå, îò ìåíÿ ïîòðåáîâàëîñü ñîáðàòü â êóëàê âñþ âîëþ. Íîãè ó ìåíÿ çàïëåòàëèñü, íî ÿ ïðîøëà, íå îñòàíàâëèâàÿñü. Êðàåì ãëàçà ÿ çàìåòèëà, êàê ãîëîâà Õàðäè ïðèïîäíÿëàñü. È êîãäà ÿ ïîíÿëà, ÷òî îí ìåíÿ óâèäåë, ìíå çàõîòåëîñü óìåðåòü. Òðÿñóùåéñÿ ðóêîé ÿ âöåïèëàñü â õîëîäíóþ ìåäü äâåðíîé ðó÷êè è âûøëà íà óëèöó. ß çíàëà, ÷òî îí íå ïîñëåäóåò çà ìíîé, íî âñå óñêîðÿëà è óñêîðÿëà øàã è â êîíöå óæå ïî÷òè áåæàëà ê ïàòèî. Âîçäóõ ñ òðóäîì, òîë÷êàìè âûðûâàëñÿ èç ìîèõ ëåãêèõ. Óæàñíî õîòåëîñü çàáûòü óâèäåííîå, íî îáðàç Õàðäè ñ äåâ÷îíêîé-áëîíäèíêîé âðåçàëñÿ â ìîþ ïàìÿòü íàâñåãäà. Âñïûõíóâøèé âî ìíå ãíåâ áûë òàê ñèëåí, ÷òî óäèâèë äàæå ìåíÿ ñàìó. Ñëîâíî êàëåíûì æåëåçîì ìåíÿ îáîæãëî ïðåäàòåëüñòâî. È íå âàæíî, ÷òî îí íè÷åãî ìíå íå îáåùàë è íè÷åãî íå áûë ìíå äîëæåí. Îí áûë ìîé, è âñå òóò. ß ÷óâñòâîâàëà ýòî êàæäîé êëåòî÷êîé ñâîåãî òåëà. Åëå-åëå ÿ ðàçûñêàëà Ëþêà â òîëïå íà ïàòèî. Îí ïîñìîòðåë íà ìåíÿ, âîïðîñèòåëüíî óëûáàÿñü. Ãîðåâøèé íà ìîèõ ùåêàõ ðóìÿíåö åäâà ëè îñòàëñÿ èì íå çàìå÷åííûì. – ×òî ñòðÿñëîñü, êóêîëêà? – ß óðîíèëà ñâîé ñòàêàí÷èê, – õðèïëî âûãîâîðèëà ÿ. Îí, ðàññìåÿâøèñü, ïîëîæèë ìíå íà ïëå÷è ñâîþ òÿæåëóþ ðóêó. – ß òåáå ïðèíåñó äðóãîé. – Íåò, ÿ... – ß ïîäíÿëàñü íà öûïî÷êè è ïðîøåïòàëà åìó íà óõî: – Òû íå ïðîòèâ, åñëè ìû ñåé÷àñ æå óåäåì îòñþäà? – ×òî, ïðÿìî ñåé÷àñ? Äà ìû æå òîëüêî ïðèåõàëè. – ß õî÷ó, ÷òîáû ìû îñòàëèñü îäíè, – ñ îò÷àÿíèåì â ãîëîñå øåïòàëà ÿ. – Íó, ïîæàëóéñòà, Ëþê. Ïîåäåì êóäà-íèáóäü. Âñå ðàâíî êóäà. Îí èçìåíèëñÿ â ëèöå. ß çíàëà: îí ïûòàëñÿ ïîíÿòü, íå çíà÷èëî ëè ìîå âíåçàïíîå æåëàíèå îñòàòüñÿ ñ íèì íàåäèíå òî, î ÷åì îí ïîäóìàë. È îí óãàäàë. Ìíå õîòåëîñü åãî öåëîâàòü, ïðèæèìàòü ê ñåáå, äåëàòü ñ íèì âñå òî, ÷òî äåëàë Õàðäè â òîò ñàìûé ìîìåíò ñ äðóãîé äåâ÷îíêîé. Íå èç-çà ðàçãîðåâøåãîñÿ âî ìíå æåëàíèÿ, à èç-çà ÿðîñòíîãî îò÷àÿíèÿ. Ìíå áîëüøå íå ê êîìó áûëî îáðàòèòüñÿ. Ìîÿ ìàòü ìàõíóëà áû íà ìîè ÷óâñòâà ðóêîé, ñî÷òÿ èõ ðåáÿ÷åñòâîì. È âîçìîæíî, îêàçàëàñü áû ïðàâà, íî òîëüêî ìíå äî ýòîãî íå áûëî äåëà. ß íèêîãäà ïðåæäå íå îùóùàëà òàêîé âñåïîãëîùàþùåé ÿðîñòè. Ìîèì åäèíñòâåííûì ÿêîðåì áûëà òÿæåëàÿ ðóêà Ëþêà. Îí ïðèâåç ìåíÿ â ãîðîäñêîé ïàðê ñ èñêóññòâåííûì îçåðîì è íåñêîëüêèìè îñòðîâêàìè ëåñíûõ ïîñàäîê. Íà áåðåãó îçåðà ðàñïîëàãàëàñü âåòõàÿ îòêðûòàÿ áåñåäêà â îêðóæåíèè äåðåâÿííûõ ñêàìååê â çàçóáðèíàõ. Äíåì ëþäè ïðèåçæàëè ñþäà ñåìüÿìè íà ïèêíèêè. Òåïåðü ïîãðóæåííàÿ âî ìðàê áåñåäêà ïóñòîâàëà. Âîçäóõ íàïîëíÿëè íî÷íûå øîðîõè, çâó÷àë ëÿãóøà÷èé îðêåñòð â êàìûøàõ, ñâîþ ïåñíþ èñïîëíÿë ïåðåñìåøíèê, õëîïàëà êðûëüÿìè öàïëÿ. Ïðÿìî ïåðåä îòúåçäîì ÿ îïðîêèíóëà â ñåáÿ îñòàòêè òåêèëû «Ñàíðàéç» èç ñòàêàí÷èêà Ëþêà. Ïåðåä ãëàçàìè ó ìåíÿ âñå ïëûëî, è ÿ êà÷àëàñü íà âîëíàõ ãîëîâîêðóæåíèÿ è äóðíîòû. Ëþê áðîñèë ñâîþ êóðòêó íà ñêàìåéêó â áåñåäêå è óñàäèë ìåíÿ ê ñåáå íà êîëåíè. Îí ïîöåëîâàë ìåíÿ âëàæíûìè è íàñòîé÷èâûìè ãóáàìè.  åãî ïîöåëóå ÿ ïî÷óâñòâîâàëà öåëåíàïðàâëåííîñòü, ñèãíàë î òîì, ÷òî ñåãîäíÿ ìû ïîéäåì íàñòîëüêî äàëåêî, íàñêîëüêî ÿ ýòî ïîçâîëþ. Ãëàäêàÿ ðóêà Ëþêà îêàçàëàñü ó ìåíÿ ïîä ôóòáîëêîé, ñêîëüçíóëà ïî ñïèíå ê çàñòåæêå ëèô÷èêà, è îí ðàññòåãíóëñÿ. Ëþê òóò æå ïåðåâåë ðóêó âïåðåä, ïîëîæèë åå íà íåæíûé èçãèá ìîåé ãðóäè è ãðóáî ñæàë åå. ß ïîìîðùèëàñü îò áîëè. Òîãäà îí íåìíîãî ðàññëàáèë ðóêó è, íåðâíî ðàññìåÿâøèñü, ñêàçàë: – Ïðîñòè, êóêîëêà. Ïðîñòî... òû òàêàÿ êðàñèâàÿ, òû ñâîäèøü ìåíÿ ñ óìà... – Åãî áîëüøîé ïàëåö ïîòåð òâåðäåþùèé ñîñîê. Ëþê íàñòîé÷èâî ïîùèïûâàë è òåðåáèë ìîè ñîñêè, à íàøè ñëèâøèåñÿ ãóáû äâèãàëèñü â äîëãèõ, íåïðåðûâíûõ ïîöåëóÿõ. Âñêîðå ìîè èçìó÷åííûå ãðóäè ñòàëî ñàäíèòü. ß îñòàâèëà âñÿêóþ íàäåæäó ïîëó÷èòü õîòü êàêîå-òî óäîâîëüñòâèå è ïîïûòàëàñü åãî õîòÿ áû èçîáðàçèòü. Åñëè ÷òî íå òàê, òî ýòî ìîÿ âèíà: Ëþê, îí âåäü îïûòíûé. Äîëæíî áûòü, èç-çà òåêèëû ÿ îùóùàëà ñåáÿ ñòîðîííèì íàáëþäàòåëåì, êîãäà Ëþê ïîäíÿë ìåíÿ ñ êîëåí è ïîëîæèë íà ïîêðûòóþ êóðòêîé ëàâî÷êó. Ìîè ëîïàòêè êîñíóëèñü äåðåâÿííîé ïîâåðõíîñòè, è îòêóäà-òî èç ñîëíå÷íîãî ñïëåòåíèÿ âäðóã íà÷àëà ïîäíèìàòüñÿ ïàíèêà. Íî ÿ, ìàõíóâ íà âñå ðóêîé, îòêèíóëàñü íà ñïèíó. Ëþê ïîòÿíóë çà çàñòåæêó ìîèõ äæèíñîâ, ñïóñòèë èõ ìíå íà áåäðà, à çàòåì ñíÿë îäíó øòàíèíó. Èç-ïîä êðûøè áåñåäêè ÿ âèäåëà êóñî÷åê íåáà. Íî÷ü áûëà òóìàííàÿ, áåççâåçäíàÿ è áåçëóííàÿ. Åäèíñòâåííûì ñâåòîì áûëî ãîëóáîå ñèÿíèå òóñêëî ìåðöàâøåãî óëè÷íîãî ôîíàðÿ, âîêðóã êîòîðîãî êëóáèëèñü òó÷è ìîòûëüêîâ. Êàê è ëþáîé ñðåäíåñòàòèñòè÷åñêèé ïîäðîñòîê, Ëþê ïî÷òè íè÷åãî íå çíàë î ñêðûòûõ ýðîãåííûõ çîíàõ æåíñêîãî òåëà. ß çíàëà åùå ìåíüøå, è, áóäó÷è ñëèøêîì çàñòåí÷èâîé, ÷òîáû âûñêàçàòüñÿ âñëóõ î òîì, ÷òî ìíå íðàâèòñÿ èëè íå íðàâèòñÿ, ïàññèâíî ëåæàëà, ïîçâîëèâ åìó äåëàòü âñå, ÷òî òîëüêî çàáëàãîðàññóäèòñÿ. ß íå ïðåäñòàâëÿëà, êóäà äåâàòü ðóêè. Ëþê çàïóñòèë ðóêó ìíå â òðóñû, òóäà, ãäå âîëîñû áûëè òåïëûìè è ñìÿòûìè. Ñíîâà íà÷àë ÷òî-òî òàì òåðåáèòü, çàòåì íåñêîëüêî ãðóáûõ êàñàíèé ÷óâñòâèòåëüíîé òî÷êè – è ÿ ðåçêî äåðíóëàñü. Ëþê â âîçáóæäåíèè õîõîòíóë, ïðèíÿâ ìîé äèñêîìôîðò çà âûðàæåíèå óäîâîëüñòâèÿ. Îí ïîñòåïåííî îïóñêàëñÿ íà ìåíÿ – âñåé òÿæåñòüþ ñâîåãî øèðîêîãî òåëà, – ïîêà åãî íîãè íå îêàçàëèñü ïëîòíî çàæàòûìè ìåæäó ìîèìè. Ïðîñóíóâ ðóêó ìåæäó íàøèìè òåëàìè, îí ñòàë ðàññòåãèâàòü äæèíñû. Ïîòîì òîðîïëèâî îáåèìè ðóêàìè íà÷àë îñóùåñòâëÿòü êàêèå-òî ìàíèïóëÿöèè. Ïîñëåäîâàë õðóñò ïëàñòèêà, êàêàÿ-òî âîçíÿ, è âîò âíóòðåííåé ñòîðîíû ìîåãî áåäðà êîñíóëàñü íåçíàêîìàÿ, óïðóãàÿ, ïîêà÷èâàþùàÿñÿ äëèííàÿ ïëîòü. Ëþê çàäðàë íà ìíå ôóòáîëêó è ïîäíÿë ëèô÷èê äî ñàìîãî ïîäáîðîäêà. ß ïîäóìàëà, ÷òî äåëî çàøëî ñëèøêîì äàëåêî, ÷òîáû ñåé÷àñ îñòàíàâëèâàòüñÿ, íà äàííîì ýòàïå ÿ óæå áûëà íå âïðàâå ñêàçàòü «íåò». Çàõîòåëîñü, ÷òîáû âñå ýòî ïîñêîðåå çàêîí÷èëîñü, ÷òîáû îí ïîñêîðåå ñäåëàë âñå, ÷òî íóæíî. Êàê òîëüêî â ãîëîâå ó ìåíÿ ïðîìåëüêíóëà ýòà ìûñëü, äàâëåíèå ó ìåíÿ ìåæäó íîã ñòàëî áîëåçíåííûì. ß íàïðÿãëàñü, ñòèñíóâ çóáû, è ïîäíÿëà íà Ëþêà ãëàçà. Íî îí íà ìåíÿ íå ñìîòðåë. Îí áûë ïîãëîùåí ñàìèì àêòîì, äî ìåíÿ åìó íå áûëî äåëà. ß ñåé÷àñ èãðàëà ðîëü èíñòðóìåíòà, ïîñðåäñòâîì êîòîðîãî îí ïîëó÷èò ðàçðÿäêó, è íå áîëåå òîãî. Îí òîëêíóëñÿ ñèëüíåå, åùå ñèëüíåå â ìîþ íåïîääàþùóþñÿ ïëîòü, è ÿ, íå óäåðæàâøèñü, âñêðèêíóëà îò áîëè. Íåñêîëüêî áîëåçíåííî æãó÷èõ òû÷êîâ – è ïðåçåðâàòèâ ñòàë ñêîëüçêèì îò êðîâè. È âîò óæå Ëþê ñî ñòîíîì ñîäðîãàåòñÿ íà ìíå âñåì òåëîì. – Îõ, äåòêà, ýòî áûëî ñóïåð. Ìîè ðóêè ïî-ïðåæíåìó îáíèìàëè åãî. ß ïî÷óâñòâîâàëà, ÷òî îí öåëóåò ìåíÿ â øåþ, åãî äûõàíèå ïàðîì îáäàâàëî ìîþ êîæó, è ÿ ñîäðîãíóëàñü îò îòâðàùåíèÿ. Ñ ìåíÿ áûëî äîâîëüíî – äîâîëüíî îí ïîïîëüçîâàëñÿ ìíîé, – ìíå íóæíî áûëî ñíîâà ïðèíàäëåæàòü ñåáå. Êîãäà îí ïîäíÿëñÿ ñ ìîåãî èñòåðçàííîãî è íîþùåãî òåëà, ÿ îùóòèëà áåçóìíîå îáëåã÷åíèå.  ïîëíîì ìîë÷àíèè ìû ïðèâîäèëè ñåáÿ â ïîðÿäîê. ß âñå ýòî âðåìÿ íàõîäèëàñü â òàêîì íàïðÿæåíèè, ÷òî òåïåðü, íàêîíåö ðàññëàáèâøèñü, çàäðîæàëà âñåì òåëîì. Ìåíÿ òàê òðÿñëî, ÷òî äàæå çóáû ñòó÷àëè. Ëþê ïðèâëåê ìåíÿ ê ñåáå, ïîõëîïûâàÿ ïî ñïèíå. – Æàëååøü? – ñïðîñèë îí òèõèì ãîëîñîì. Íà óòâåðäèòåëüíûé îòâåò îí, êîíå÷íî, íå ðàññ÷èòûâàë, è ÿ íå ïîäâåëà. Ñêàçàòü «äà» áûëî âðîäå êàê íåâåæëèâî è âñå ðàâíî íè÷åãî áû íå èçìåíèëî. ×òî ñäåëàíî, òî ñäåëàíî. Ê òîìó æå ìíå õîòåëîñü äîìîé. Õîòåëîñü îñòàòüñÿ îäíîé. Ëèøü òîãäà ÿ ñìîãëà áû îòìåòèòü ïðîèçîøåäøèå ñî ìíîé ïåðåìåíû. – Íåò, – ïðîìÿìëèëà ÿ â åãî ïëå÷î. Îí ñíîâà ïîòðåïàë ìåíÿ ïî ñïèíå. –  ñëåäóþùèé ðàç òåáå áóäåò ëó÷øå. Îáåùàþ. Ìîÿ áûâøàÿ äåâ÷îíêà áûëà äåâñòâåííèöåé, è îíà òîëüêî ÷åðåç íåñêîëüêî ðàç íà÷àëà âõîäèòü âî âêóñ. ß îêàìåíåëà. Íè îäíîé äåâ÷îíêå â òàêóþ ìèíóòó íå çàõî÷åòñÿ ñëûøàòü î áûâøåé ïîäðóæêå ñâîåãî áîéôðåíäà. È õîòü òîò ôàêò, ÷òî ó Ëþêà óæå áûë êîãäà-òî ñåêñ ñ äåâñòâåííèöåé, ìåíÿ íå óäèâëÿë, ñëûøàòü îá ýòîì áûëî áîëüíî. Ýòî êàê áû ïðåóìåíüøàëî öåííîñòü òîãî, ÷òî ÿ åìó îòäàëà. Âïîðó áûëî ïîäóìàòü, ÷òî ëèøàòü äåâóøåê äåâñòâåííîñòè äëÿ íåãî äåëî ïðèâû÷íîå, âðîäå êàê íà íåãî, íà Ëþêà, äåâñòâåííèöû òàê è âåøàþòñÿ ãðîçäüÿìè. – Îòâåçè ìåíÿ, ïîæàëóéñòà, äîìîé, – ñêàçàëà ÿ. – ß î÷åíü óñòàëà... – Êîíå÷íî, äåòêà. Ïî äîðîãå íà ðàí÷î Áëóáîííåò Ëþê îäíîé ðóêîé äåðæàë ðóëü, à äðóãîé ìîþ ëàäîíü, êîòîðóþ òî è äåëî ñæèìàë. ß íå çíàëà òî÷íî, ÷òî ýòî îçíà÷àëî – æåëàíèå îáîäðèòü ìåíÿ èëè ñàìîìó ïîëó÷èòü îò ìåíÿ îáîäðåíèå, – íî êàæäûé ðàç ÿ òîæå íà âñÿêèé ñëó÷àé îòâå÷àëà ðóêîïîæàòèåì. Îí ñïðîñèë, ñìîãó ëè ÿ ïîéòè çàâòðà âå÷åðîì ñ íèì êóäà-íèáóäü ïîóæèíàòü, è ÿ ìàøèíàëüíî îòâåòèëà «äà». Ìû íåìíîãî ïîãîâîðèëè. ß ïðåáûâàëà â ïîëóáåññîçíàòåëüíîì ñîñòîÿíèè è ïîýòîìó íå ïîíèìàëà, ÷òî ãîâîðþ.  ãîëîâå ó ìåíÿ áåñïîðÿäî÷íî ïëà÷óùèìè ãîðëèöàìè ìåòàëèñü îáðûâêè ìûñëåé. ß ñ óæàñîì ïðåäâèäåëà, êàê ìíå áóäåò ïëîõî, êîãäà ñ ìåíÿ ñïàäåò ýòî îöåïåíåíèå, è ïûòàëàñü óãîâîðèòü ñåáÿ, ÷òî ïðè÷èí äëÿ ýòîãî íèêàêèõ íåò. Äðóãèå äåâ÷îíêè ìîåãî âîçðàñòà óæå âîâñþ ñïàëè ñî ñâîèìè ïàðíÿìè... à Ëþñè è Ìýäè âñåðüåç ïîäóìûâàëè îá ýòîì. ×òî æ èç òîãî, åñëè è ÿ áóäó? ß âåäü ïî-ïðåæíåìó òà æå. ß ñíîâà è ñíîâà ïîâòîðÿëà ýòî ñåáå. ß ïî-ïðåæíåìó òà æå. Òåïåðü, êîãäà ýòî ñëó÷èëîñü, áóäåò ëè ýòî â äàëüíåéøåì ïîâòîðÿòüñÿ ðåãóëÿðíî? Íåóæåëè òåïåðü Ëþê ïîñëå êàæäîãî íàøåãî ñâèäàíèÿ áóäåò íàäåÿòüñÿ íà ñåêñ? Ýòà ìûñëü ïðèâåëà ìåíÿ â óæàñ. ß ïî÷óâñòâîâàëà, êàê ó ìåíÿ çàêîëîëî è çàäåðãàëîñü â ñàìûõ íåîæèäàííûõ ìåñòàõ, ìûøöû ìîèõ íàïðÿæåííûõ áåäåð ñæàëèñü. Ñ Õàðäè áûëî áû òî æå ñàìîå, ñêàçàëà ÿ ñåáå. Áîëü, çàïàõè, âåñü ôèçè÷åñêèé ïðîöåññ – âñå áûëî áû òî æå . Ìû îñòàíîâèëèñü ïåðåä íàøèì òðåéëåðîì, è Ëþê ïðîâîäèë ìåíÿ äî ñòóïåíåê. Åìó, âèäèìî, õîòåëîñü åùå ïîñòîÿòü ñî ìíîé. Îò÷àÿííî ñòðåìÿñü ïîñêîðåå îò íåãî îòäåëàòüñÿ, ÿ, èçîáðàæàÿ ÷óâñòâî, êðåïêî åãî îáíÿëà, ïîöåëîâàëà â ãóáû, â ïîäáîðîäîê è â ùåêó. Ýòî ïðîÿâëåíèå ÷óâñòâ êàê áóäòî óñïîêîèëî åãî. Îí øèðîêî óëûáíóëñÿ è îòïóñòèë ìåíÿ. – Ïîêà, êóêîëêà. – Ïîêà, Ëþê. Ëàìïà â îáùåé êîìíàòå ãîðåëà, íî ìàìà è Êàððèíãòîí óæå ñïàëè. Ðàäóÿñü ýòîìó, ÿ âçÿëà ïèæàìó, ïîøëà â äóø è âêëþ÷èëà ñàìóþ ãîðÿ÷óþ âîäó, êàêóþ òîëüêî ìîãëà âûòåðïåòü. Ñòîÿ ïðàêòè÷åñêè ïîä êèïÿòêîì, ÿ èçî âñåõ ñèë òåðëà ïÿòíà çàñîõøåé êðîâè íà ñâîèõ íîãàõ. Æàð âîäû íåìíîãî ðàçìÿã÷èë ñãóñòêè áîëè â ìîåì òåëå. ß îáëèâàëàñü âîäîé äî òåõ ïîð, ïîêà ìíå íå ñòàëî êàçàòüñÿ, ÷òî âñå ñëåäû, îñòàâëåííûå Ëþêîì, ñìûòû ñ ìîåãî òåëà. Âûøëà èç âàííîé ÿ ïî÷òè ñâàðèâøàÿñÿ. Íàäåâ ïèæàìó, ÿ ïîøëà ê ñåáå â êîìíàòó, ãäå Êàððèíãòîí óæå âîðî÷àëàñü â ñâîåé êðîâàòêå. Ìîðùàñü îò ñàäíÿùåé áîëè ìåæäó íîã, ÿ ïîñïåøèëà ïðèãîòîâèòü áóòûëî÷êó. Êîãäà æå âåðíóëàñü, Êàððèíãòîí óæå ïðîñíóëàñü, íî â êîè-òî âåêè íå çàêðè÷àëà. Îíà òåðïåëèâî æäàëà, áóäòî çíàëà, ÷òî êî ìíå òðåáóåòñÿ áûòü ñíèñõîäèòåëüíîé. ß âçÿëà åå íà ðóêè è ïîíåñëà ê êðåñëó-êà÷àëêå, à îíà ïðîòÿíóëà êî ìíå ïóõëåíüêèå ðó÷êè è óöåïèëàñü çà ìîþ øåþ. Îò Êàððèíãòîí ïàõëî äåòñêèì øàìïóíåì è êðåìîì. Îò íåå ïàõëî íåâèííîñòüþ. Åå ìàëåíüêîå òåëüöå áûëî òî÷íî ÷àñòüþ ìîåãî, è ïîêà ÿ äåðæàëà áóòûëî÷êó, îíà ïîõëîïûâàëà ïî ìîåé ðóêå ñâîåé ëàäîøêîé. Åå ñèíå-çåëåíûå ãëàçà íå îòðûâàÿñü ñìîòðåëè â ìîè. ß ìåäëåííî êà÷àëà åå, òàê, êàê îíà ëþáèëà. Ñ êàæäûì ëåãêèì äâèæåíèåì íàïðÿæåíèå ó ìåíÿ â ãðóäè, ãîðëå è ãîëîâå ïîñòåïåííî ðàñòâîðÿëîñü, ïîêà èç óãîëêîâ ìîèõ ãëàç íå ñòàëè ñî÷èòüñÿ ñëåçû. Íèêòî íà ñâåòå – íè ìàìà, íè äàæå Õàðäè – íå ñóìåë áû ìåíÿ òàê óòåøèòü, êàê Êàððèíãòîí. Ðàäóÿñü îáëåã÷åíèþ, êîòîðîå ïðèíîñèëè ñëåçû, ÿ ïðîäîëæàëà òèõî ïëàêàòü, ïîêà êîðìèëà ðåáåíêà. Âìåñòî òîãî ÷òîáû ïîëîæèòü Êàððèíãòîí â êðîâàòêó, ÿ âçÿëà åå ê ñåáå â ïîñòåëü, óñòðîèâ ó ñòåíû. Ýòî áûëî èìåííî òî, ÷òî ìèññ Ìàðâà ñîâåòîâàëà íèêîãäà íå äåëàòü. Îíà ñêàçàëà, ÷òî ðåáåíîê ïîòîì íè çà ÷òî íå çàõî÷åò ïî ñâîåé âîëå ñïàòü â ñâîåé êðîâàòêå. Ìèññ Ìàðâà, êàê âñåãäà, îêàçàëàñü ïðàâà. Ñ òîé íî÷è Êàððèíãòîí âñåãäà íàñòîé÷èâî ïðîñèëàñü êî ìíå â ïîñòåëü è, åñëè ÿ èãíîðèðîâàëà åå ïðîòÿíóòûå êî ìíå ðóêè, âûëà, ñëîâíî êîéîò. È åñëè ÷åñòíî, ÿ ëþáèëà ñ íåé ñïàòü. Ìû îáå ïðèæèìàëèñü äðóã ê äðóãó ïîä ïóõîâûì îäåÿëîì ñ ðîçàìè. ß ðåøèëà, ÷òî åñëè îíà ìíå íóæíà, à ÿ íóæíà åé, òî ìû, êàê ñåñòðû, èìååì ïðàâî äàðèòü äðóã äðóãó óòåøåíèå. Ãëàâà 9 Ñåêñ ó íàñ ñ Ëþêîì ñëó÷àëñÿ ðåäêî: óñëîâèé äëÿ ýòîãî íå áûëî – íè îí, íè ÿ íå èìåëè îòäåëüíîãî æèëüÿ, – è óäîâîëüñòâèÿ ÿ îò ýòîãî, êàê áû íè ïðèòâîðÿëàñü, íèêàêîãî íå ïîëó÷àëà. Ìû íèêîãäà íå îáñóæäàëè ýòó òåìó. Êàæäûé ðàç, êîãäà ìû âñå-òàêè îêàçûâàëèñü â ïîñòåëè, Ëþê ïðîáîâàë è òàê, è ñÿê, íî åãî óõèùðåíèÿ íè ê ÷åìó íå ïðèâîäèëè. Íè åìó, íè ñåáå ÿ íå ìîãëà îáúÿñíèòü, îò÷åãî ÿ îêàçàëàñü â ïîñòåëè òàêîé áåçäàðíîé. – Ñòðàííî, – êàê-òî ðàç ñêàçàë Ëþê, êîãäà ìû ëåæàëè ó íåãî â ñïàëüíå ïîñëå øêîëû. Åãî ðîäèòåëè óåõàëè íà äåíü â Ñàí-Àíòîíèî, è äîì ïóñòîâàë. – Òû ñàìàÿ êðàñèâàÿ äåâ÷îíêà, ñ êàêîé ÿ êîãäà-ëèáî âñòðå÷àëñÿ, ñàìàÿ ñåêñóàëüíàÿ. ß íå ïîíèìàþ, ïî÷åìó òû íå ìîæåøü... – Îí óìîëê, ïîäñóíóâ ðóêó ïîä ìîé ãîëûé çàä. ß çíàëà, î ÷åì ýòî îí. – Âîò ÷òî ïîëó÷àåøü îò ñâèäàíèé ñ ìåêñèêàíñêîé áàïòèñòêîé, – ñêàçàëà ÿ. Îí çàñìåÿëñÿ, è åãî ãðóäü çàêîëûõàëàñü ïîä ìîèì óõîì. ß ïîäåëèëàñü ñâîåé ïðîáëåìîé ñ Ëþñè, êîòîðàÿ íåäàâíî ðàññòàëàñü ñî ñâîèì ïàðíåì è òåïåðü âñòðå÷àëàñü ñ ïîìîùíèêîì ìåíåäæåðà èç êàôåòåðèÿ. – Òåáå íóæíî âñòðå÷àòüñÿ ñ ïàðíÿìè ïîñòàðøå, – àâòîðèòåòíî çàÿâèëà îíà. – Ìàëü÷èøêè èç ñðåäíåé øêîëû â ýòîì äåëå íè÷åãî íå ñìûñëÿò. Çíàåøü, ïî÷åìó ÿ áðîñèëà Òîììè?.. Îí âñåãäà òàê íàêðó÷èâàë ìîè ñîñêè, áóäòî ëîâèë ïî ðàäèî íóæíóþ âîëíó. È êàêîå, ê ÷åðòó, ïîñëå ýòîãî óäîâîëüñòâèå! Ñêàæè Ëþêó, ÷òî õî÷åøü ïîîáùàòüñÿ ñ äðóãèìè. – Óæå íå ïðèäåòñÿ. Îí è òàê ÷åðåç äâå íåäåëè óåçæàåò â Áåéëîð[10]. – Ìû ñ Ëþêîì ïðèøëè ê ñîãëàñèþ, ÷òî õðàíèòü äðóã äðóãó âåðíîñòü âî âðåìÿ åãî ó÷åáû â êîëëåäæå áóäåò íåðåàëüíî. Ýòî íå áûë ðàçðûâ â ïðÿìîì ñìûñëå – ìû äîãîâîðèëèñü, ÷òî áóäåì âñòðå÷àòüñÿ, êîãäà îí áóäåò íàåçæàòü ñþäà. ß èñïûòûâàëà ñìåøàííûå ÷óâñòâà ïî ïîâîäó îòúåçäà Ëþêà. Ñ îäíîé ñòîðîíû, ÿ ñ ðàäîñòüþ ïðåäâêóøàëà âîçâðàùåíèå ñâîáîäû. Âûõîäíûå ñíîâà áóäóò áåçðàçäåëüíî ïðèíàäëåæàòü ìíå, äà è íåîáõîäèìîñòü ëîæèòüñÿ ñ íèì â ïîñòåëü îòïàäåò. Íî âñå-òàêè áåç íåãî áóäåò îäèíîêî. ß ðåøèëà öåëèêîì è ïîëíîñòüþ ïîñâÿòèòü ñåáÿ Êàððèíãòîí è ó÷åáå. ß ðåøèëà ñòàòü îáðàçöîâîé ñåñòðîé, äî÷åðüþ, ïîäðóãîé, ó÷åíèöåé, â îáùåì, îáðàçöîì îòâåòñòâåííîé ìîëîäîé æåíùèíû. Äåíü òðóäà âûäàëñÿ ñûðûì. Ñ ïðîêàëåííîé ñîëíöåì çåìëè â áëåäíîå äíåâíîå íåáî ïîäíèìàëñÿ ïàð. Îäíàêî åæåãîäíî ïðîâîäèìûì â îêðóãå ðîäåî è âûñòàâêå ñêîòà æàðà áûëà íå ïîìåõà. Íà ÿðìàðî÷íîé ïëîùàäè ÿáëîêó íåãäå áûëî óïàñòü: âñå åå ïðîñòðàíñòâî áûëî ñïëîøü ïîêðûòî ìîçàèêîé òîðãîâûõ ïàëàòîê ñ êóñòàðíûìè èçäåëèÿìè è ñòîëàìè ñ ðàçëîæåííûìè íà íèõ íîæàìè è îãíåñòðåëüíûì îðóæèåì. Òàì îðãàíèçîâûâàëèñü êàòàíèÿ íà ïîíè, ñîðåâíîâàíèÿ ëîøàäåé-òÿæåëîâîçîâ, âûñòàâêè òðàêòîðîâ è áåñêîíå÷íûå ðÿäû ïðèëàâêîâ ñ åäîé.  âîñåìü âå÷åðà íà îòêðûòîé àðåíå îæèäàëîñü ðîäåî. Ìû ñ ìàìîé è Êàððèíãòîí ïðèåõàëè â ñåìü. Ìû ñîáèðàëèñü ïîóæèíàòü è íàâåñòèòü ìèññ Ìàðâó, êîòîðàÿ àðåíäîâàëà êèîñê äëÿ ïðîäàæè ñîáñòâåííûõ ðàáîò. ß òîëêàëà âïåðåä êîëÿñêó ïî ïûëüíîé ðàçáèòîé çåìëå è ñî ñìåõîì ñìîòðåëà, êàê çàáàâíî Êàððèíãòîí êðóòèò ãîëîâîé, ñòàðàÿñü ïðîñëåäèòü âçãëÿäîì çà ãèðëÿíäàìè öâåòíûõ ëàìïî÷åê, êîòîðûå îïëåòàë è öåíòðàëüíûé ôóä-êîðò. Ó÷àñòíèêè ÿðìàðêè â îñíîâíîì áûëè îäåòû â äæèíñû ñ ìàññèâíûìè ðåìíÿìè è êîâáîéêè ñ äëèííûìè ðóêàâàìè íà ìàíæåòàõ, êàðìàíàìè ñ êëàïàíàìè è çàñòåæêîé íà ïåðëàìóòðîâûõ êíîïêàõ ñïåðåäè. Íàâåðíîå, ïîëîâèíà âñåõ ìóæ÷èí ðàçãóëèâàëè â áåëûõ, ÷åðíûõ ñîëîìåííûõ èëè îòëè÷íûõ ôåòðîâûõ øëÿïàõ «ñòåòñîí», «ìèëëåð» èëè «ðåçèñòîë». Æåíùèíû õîäèëè â îáëåãàþùèõ äæèíñàõ èëè þáêàõ èç æàòîé òêàíè è êîâáîéñêèõ ñàïîãàõ ñ âûøèâêîé. Ìû ñ ìàìîé íàäåëè äæèíñû, à Êàððèïãòîï íàðÿäèëè â äæèíñîâûå øîðòèêè ñ çàñòåæêàìè èçíóòðè. ß ïîäîáðàëà åé ìàëåíüêóþ ðîçîâóþ ôåòðîâóþ äåâ÷îíî÷üþ êîâáîéñêóþ øëÿïêó ñ çàâÿçêàìè èç ëåíòî÷åê ïîä ïîäáîðîäêîì, íî îíà óïðÿìî ñòàñêèâàëà åå ñ ñåáÿ è òÿíóëà â ðîò.  âîçäóõå âèòàëè ñàìûå ðàçíîîáðàçíûå àðîìàòû, âîëíû òåëåñíûõ çàïàõîâ è îäåêîëîíà, çàïàõ òàáàêà, ïèâà, ãîðÿ÷åé æàðåíîé åäû, æèâîòíûõ, âëàæíîãî ñåíà, ïûëè è òåõíèêè. Òîëêàÿ êîëÿñêó ñðåäè ïðèëàâêîâ ñ åäîé, ìû ñ ìàìîé îñòàíîâèëè âûáîð íà æàðåííîé âî ôðèòþðå êóêóðóçå, ñâèíîé îòáèâíîé íà êîñòî÷êå è æàðåííûõ âî ôðèòþðå êàðòîôåëüíûõ ñòðóæêàõ. Âî âñåõ äðóãèõ ïàëàòêàõ ïðîäàâàëè æàðåííûå æå âî ôðèòþðå ïèêóëè, æàðåííûå âî ôðèòþðå ïåð÷èêè-õàëàïåíüîñ, è äàæå ïîëîñêè îòáèâíîãî áåêîíà áûëè îáæàðåíû âî ôðèòþðå. Òåõàñöàì ïðîñòî â ãîëîâó íå ïðèõîäèò, ÷òî íåêîòîðûå ïðîäóêòû ìîæíî ãîòîâèòü êàê-òî èíà÷å, ÷åì âî ôðèòþðå, íàêîëîâ íà ïàëî÷êó. ß ïîêîðìèëà Êàððèíãòîí ÿáëî÷íûì ïþðå èç áàíî÷êè, êîòîðóþ äåðæàëà â ïàêåòå ñ ïîäãóçíèêàìè. Íà äåñåðò ìàìà êóïèëà æàðåííûå âî ôðèòþðå ïèðîæíûå «òâèíêè»: çàìîðîæåííîå ïèðîæíîå îáìàêèâàþò â êëÿð, áðîñàþò åãî â ðàñêàëåííîå ìàñëî è äåðæàò òàì, ïîêà îíî íå ðàçìÿã÷èòñÿ âíóòðè íàñòîëüêî, ÷òî ñòàíåò òàÿòü âî ðòó. – Ìèëëèîí êàëîðèé, íàâåðíîå, – ñêàçàëà ìàìà, âîíçàÿ çóáû â çîëîòèñòóþ êîðî÷êó. Íà÷èíêà ñ õëþïàþùèì çâóêîì áðûçíóëà íàðóæó, è ìàìà ñî ñìåõîì ïîäíåñëà ê ïîäáîðîäêó ñàëôåòêó. Ïîåâ, ìû âûòåðëè ðóêè äåòñêèìè âëàæíûìè ñàëôåòêàìè è îòïðàâèëèñü íà ïîèñêè ìèññ Ìàðâû. Åå ìàëèíîâûå âîëîñû ïëàìåíåëè, ñëîâíî ôàêåë íà çâàíîì âå÷åðå. Åå òîðãîâëÿ ñâå÷àìè-ëþïèíàìè è ðàñïèñíûìè ñêâîðå÷íèêàìè ïðîäâèãàëàñü ìåäëåííî, íî âåðíî. Ìû ñïîêîéíî æäàëè – ñïåøèòü áûëî íåêóäà, – ïîêà îíà îòñ÷èòàåò ñäà÷ó ïîêóïàòåëþ. È òóò çà ñïèíîé ó íàñ ïîñëûøàëñÿ ãîëîñ: – Ýé, ïðèâåò. Ìû îáåðíóëèñü. ß îáìåðëà: ïåðåä íàìè ñòîÿë Ëóèñ Ñýäëåê, õîçÿèí ðàí÷î Áëóáîííåò. Îí ùåãîëÿë â ñàïîãàõ èç çìåèíîé êîæè è äæèíñîâîì êîñòþìå, â ãàëñòóêå «áîëî» ñ ñåðåáðÿíûì çàæèìîì â âèäå íàêîíå÷íèêà ñòðåëû. ß âñåãäà åãî ñòîðîíèëàñü. Äåðæàòüñÿ îò íåãî íà ðàññòîÿíèè îêàçàëîñü âîâñå íå òðóäíî, ïîñêîëüêó åãî ãëàâíûé îôèñ, êàê ïðàâèëî, ïóñòîâàë. Ó Ñýäëåêà íàïðî÷ü îòñóòñòâîâàëî âñÿêîå ïðåäñòàâëåíèå î ðàáî÷åì âðåìåíè. Îí äíè íàïðîëåò ïèë è ïðîïàäàë ãäå-òî â ãîðîäå. Åñëè êòî èç æèòåëåé ñòîÿíêè îáðàùàëñÿ ê íåìó ñ ïðîñüáîé ïî÷èíèòü ÷òî-íèáóäü âðîäå çàñîðèâøåéñÿ êàíàëèçàöèè èëè çàäåëàòü âûáîèíû íà ãëàâíîé äîðîãå, òî îí îáåùàë ðàçîáðàòüñÿ, íî ñàì è ïàëüöåì î ïàëåö íå óäîñóæèâàëñÿ óäàðèòü. Æàëîâàòüñÿ Ñýäëåêó áûëî áåñïîëåçíûì ñîòðÿñåíèåì âîçäóõà. Ëèöî ó Ñýäëåêà áûëî óõîæåííîå, íî îäóòëîâàòîå. Ïî ñêóëàì, êàê ñåòî÷êà ìåëêèõ òðåùèí ïî äíó ñòàðèííûõ ôàðôîðîâûõ ÷àøåê, ðàñïîëçëèñü ëîïíóâøèå êàïèëëÿðû. Îí áûë åùå äîâîëüíî õîðîø ñîáîé, è, ãëÿäÿ íà íåãî, ìîæíî áûëî òîëüêî ñîæàëåòü î åãî áûëîé êðàñîòå. Ìíå âíåçàïíî ïðèøëî â ãîëîâó, ÷òî Ñýäëåê – ïðèìåð òîãî, êàê ÷åðåç íåêîòîðîå âðåìÿ áóäóò âûãëÿäåòü ïàðíè, êîòîðûõ ÿ âèäåëà íà âå÷åðèíêàõ, êóäà âîçèë ìåíÿ Ëþê. È åñëè óæ ãîâîðèòü ïðàâäó, îí ìíå è ñàìîãî Ëþêà ÷åì-òî íàïîìèíàë: îáà îíè ïðîèçâîäèëè îäèíàêîâîå âïå÷àòëåíèå – ÷òî âñå èì â æèçíè äîñòàëîñü äàðîì. – Ïðèâåò, Ëóèñ, – ïîçäîðîâàëàñü ìàìà. Îíà âçÿëà Êàððèíãòîí íà ðóêè è òåïåðü ïûòàëàñü îòîðâàòü åå ðó÷êó, êëåùàìè âöåïèâøóþñÿ â åå äëèííûé áåëîêóðûé ëîêîí. Ñ îñëåïèòåëüíîé óëûáêîé, ÿðêî-çåëåíûìè ãëàçàìè, îíà áûëà òàê õîðîøà... ÷òî, çàìåòèâ, êàêèìè ãëàçàìè ïîñìîòðåë íà íåå Ñýäëåê, ÿ ïî÷óâñòâîâàëà âíåçàïíóþ òðåâîãó. – À ýòî ÷òî åùå çà ïûøå÷êà? – ïðîòÿíóë îí. Þæíûé àêöåíò ó íåãî áûë òàêîé ñèëüíûé, ÷òî ñîãëàñíûå òåðÿëèñü ïî÷òè ïîëíîñòüþ. Ñýäëåê ïðîòÿíóë ðóêó è ïîùåêîòàë Êàððèíãòîí ïî ïóõëîìó ïîäáîðîäêó, à òà îòâåòèëà åìó ïî-äåòñêè ñëþíÿâîé óëûáêîé. Óâèäåâ, êàê Ñýäëåê ïðèêàñàåòñÿ ê ÷èñòîé äåòñêîé êîæå, ÿ ÷óòü íå çàêðè÷àëà. Ìíå çàõîòåëîñü ñõâàòèòü Êàððèíãòîí â îõàïêó è áåæàòü îò Ñýäëåêà ïðî÷ü áåç îãëÿäêè. – Âû óæå ïîåëè? – ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ñýäëåê ó ìàìû. Óëûáêà íå ñõîäèëà ó íåå ñ ëèöà. – Äà, à âû? – Íàáèë áðþõî, êàê óäàâ, – îòâåòèë îí, ïîõëîïûâàÿ ñåáÿ ïî âûïèðàþùåìó æèâîòó, ïîäïîÿñàííîìó ðåìíåì. È õîòü â åãî ñëîâàõ íå áûëî ðîâíûì ñ÷åòîì íè÷åãî îñòðîóìíîãî, ìàìà ðàññìåÿëàñü, íåñêàçàííî ìåíÿ ïîðàçèâ. Îíà ñìîòðåëà íà íåãî òàê, ÷òî ïî ñïèíå ó ìåíÿ ïðîáåæàë æóòêèé õîëîäîê ïðåä÷óâñòâèÿ.  åå âçãëÿäå, â åå ïîçå, â òîì, êàê îíà çàëîæèëà âûáèâøóþñÿ ïðÿäü âîëîñ çà óõî, – âî âñåì ýòîì çâó÷àë ïðèçûâ. ß ãëàçàì ñâîèì íå âåðèëà. Ìàìà íå ìåíüøå ìåíÿ áûëà îñâåäîìëåíà î ðåïóòàöèè Ñýäëåêà. Îíà äàæå ïîòåøàëàñü íàä íèì ïåðåä íàìè ñ ìèññ Ìàðâîé, îáçûâàëà åãî íåîòåñàííîé äåðåâåíùèíîé, âîçîìíèâøåé ñåáÿ áîëüøîé øèøêîé. Ñýäëåê íå ìîã åå èíòåðåñîâàòü: âåäü îí ÿâíî áûë åå íåäîñòîèí. À âïðî÷åì, íè Ôëèï, íè âñå îñòàëüíûå ìóæ÷èíû, ñ êîòîðûìè ÿ åå âèäåëà, òîæå áûëè íåäîñòàòî÷íî õîðîøè äëÿ íåå. ß â çàìåøàòåëüñòâå çàäóìàëàñü íàä òåì, ÷òî èõ îáúåäèíÿëî, íàä òîé çàãàäî÷íîé ñîñòàâëÿþùåé, êîòîðàÿ çàñòàâëÿëà ìàìó òÿíóòüñÿ ê íåïðàâèëüíûì ìóæ÷èíàì.  ñîñíîâûõ ëåñàõ âîñòî÷íîãî Òåõàñà ðàñòóò ïëîòîÿäíûå ðàñòåíèÿ ñàððàöåíèè. Îíè çàâëåêàþò íàñåêîìûõ ëèñòüÿìè â âèäå äëèííûõ òðóáîê ñ êðàñíûìè ïðîæèëêàìè. Ýòè òðóáêè íàïîëíåíû íåêòàðîì, èñòî÷àþùèì àðîìàò, óñòîÿòü ïåðåä êîòîðûì íàñåêîìûå íå â ñèëàõ. Îäíàêî, ðàç ïîïàâ âíóòðü, âûáðàòüñÿ îòòóäà îíè óæå íå ìîãóò. Ïðî÷íî çàïå÷àòàííîå âíóòðè òðóáêè ñàððàöåíèè, íàñåêîìîå òîíåò â íåêòàðå, ñòàíîâÿñü äîáû÷åé ïëîòîÿäíîãî ðàñòåíèÿ. Ãëÿäÿ íà ìàìó è Ëóèñà Ñýäëåêà, ÿ âèäåëà äåéñòâèå òîé æå ìàãè÷åñêîé ñèëû. Òà æå ôàëüøèâàÿ ðåêëàìà, òî æå ïðèâëå÷åíèå âíèìàíèÿ è óãðîçà îïàñíîñòè. – Ñêîðî íà÷íóòñÿ ñêà÷êè íà áûêàõ, – çàìåòèë Ñýäëåê. – Ó ìåíÿ çàðåçåðâèðîâàíû ìåñòà â ïåðâûõ ðÿäàõ. Ìîæåò, ñîñòàâèòå ìíå êîìïàíèþ? – Íåò, ñïàñèáî, – ïîñïåøíî îòâåòèëà ÿ. Ìàìà ïðåäîñòåðåãàþùå ïîñìîòðåëà íà ìåíÿ. ß îòäàâàëà ñåáå îò÷åò â òîì, ÷òî ãðóáà, íî ìíå íà ýòî áûëî ïëåâàòü . – À ÿ ñ óäîâîëüñòâèåì, – ñêàçàëà ìàìà. – Åñëè ðåáåíîê âàì íå ïîìåøàåò. – Äà íåò æå, ÷åðò ïîáåðè. Êàê ìîæåò ïîìåøàòü òàêàÿ ëàïóëÿ? – Ñýäëåê ñþñþêàë ñ Êàððèíãòîí, ùåêî÷à åé ìî÷êó óõà, è îíà ãóëèëà è ëîïîòàëà. À ìàìà, êîòîðàÿ âñåãäà òàê òðåáîâàòåëüíî îòíîñèëàñü ê ðå÷è îêðóæàþùèõ, íå ñêàçàëà íè ñëîâà î òîì, ÷òîáû îí âûðàæàëñÿ ïðè ðåáåíêå íîðìàëüíî. – ß íå õî÷ó ñìîòðåòü ñêà÷êè íà áûêàõ, – ðàçäðàæåííî ñêàçàëà ÿ. Ìàìà íåäîâîëüíî âçäîõíóëà. – Ëèáåðòè... åñëè òû íå â íàñòðîåíèè, íå÷åãî íà äðóãèõ ñðûâàòü ñâîé ãíåâ. Èäè ïîãóëÿé, ìîæåò, âñòðåòèøü êîãî èç çíàêîìûõ. – Âîò è õîðîøî. Ðåáåíêà ÿ áåðó ñ ñîáîé. – È òóò ÿ ïîíÿëà, ÷òî äîïóñòèëà îøèáêó, çàãîâîðèâ òîíîì ñîáñòâåííèöû. Ïîïðîñè ÿ ìàìó ïî-äðóãîìó, îíà áû ñîãëàñèëàñü. À òàê îíà, ñîùóðèâ ãëàçà, ñêàçàëà: – Êàððèíãòîí ïîáóäåò ñî ìíîé. Èäè. Âñòðåòèìñÿ çäåñü ÷åðåç ÷àñ. Êèïÿ îò çëîñòè, ÿ íåñïåøíî äâèíóëàñü âäîëü ðÿäîâ ñ ïðèëàâêàìè. Âîçäóõ íàïîëíÿëè ìåëîäè÷íûå çâóêè ãèòàð è óäàðíûõ èíñòðóìåíòîâ: êàíòðè-áàíä ðàçîãðåâàëñÿ ïåðåä âûñòóïëåíèåì íà ðàñïîëàãàâøåéñÿ ïîáëèçîñòè ïðîñòîðíîé òàíöïëîùàäêå ïîä íàâåñîì. Âå÷åð âûäàëñÿ çàìå÷àòåëüíûé. ß óãðþìî ñìîòðåëà íà ïàðî÷êè, îáíèìàâøèå äðóã äðóãà çà òàëèþ èëè çà ïëå÷è è íàïðàâëÿâøèåñÿ ïîä íàâåñ. ß îñòàíàâëèâàëàñü ó ñòîëîâ ñ òîâàðîì, ðàçãëÿäûâàÿ áàíêè ñ âàðåíüåì, ñàëüñîé, ñîóñàìè äëÿ áàðáåêþ è âûøèòûå ôóòáîëêè ñ áëåñòêàìè. ß ïðîäâèãàëàñü ê ïðèëàâêàì ñ óêðàøåíèÿìè, ãäå íà âîéëî÷íûõ ïîäñòèëêàõ â áåñïîðÿäêå áûëè ðàçëîæåíû ñåðåáðÿíûå êóëîíû è áëåñòÿùèå ñåðåáðÿíûå öåïî÷êè. Ó ìåíÿ áûëî âñåãî äâà óêðàøåíèÿ – æåì÷óæíûå ñåðåæêè îò ìàìû è ïîäàðåííûé Ëþêîì íà Ðîæäåñòâî áðàñëåò â âèäå òîíåíüêîé öåïî÷êè.  ìðà÷íîé çàäóì÷èâîñòè ðàçãëÿäûâàÿ âûëîæåííûå íà ïðèëàâêå êóëîíû, ÿ áðàëà â ðóêè òî îäèí, òî äðóãîé – ìàëåíüêóþ ôèãóðêó ïòèöû ñ áèðþçîé... øòàò Òåõàñ â ìèíèàòþðå... êîâáîéñêèé ñàïîã. È âäðóã ìîé âçãëÿä îñòàíîâèëñÿ íà ñåðåáðÿíîì áðîíåíîñöå. Áðîíåíîñöû âñåãäà áûëè ìîèìè ëþáèìûìè æèâîòíûìè. Õîòÿ îíè óæàñíûå âðåäèòåëè – ïåðåïàõèâàþò ñàäû è ðîþò íîðû ïîä ôóíäàìåíòàìè äîìîâ. À åùå îíè íåìûå, êàê ñêàëà. Ëó÷øåå, ÷òî ìîæíî ñêàçàòü îá èõ âíåøíîñòè, – ýòî òî, ÷òî îíè ñòðàøíû äî áëåñêà. Áðîíåíîñåö ñîõðàíèë âèä äîèñòîðè÷åñêîãî æèâîòíîãî, îí ïîêðûò òâåðäîé ðåáðèñòîé áðîíåé, à åãî êðîøå÷íàÿ ãîëîâêà òîð÷èò ñïåðåäè, êàê áóäòî òîò, êòî ñîçäàâàë áðîíåíîñöà, ïðèëåïèë åå â ñàìûé ïîñëåäíèé ìîìåíò â êà÷åñòâå äîâåñêà . Ýâîëþöèÿ íà áðîíåíîñöàõ ÿâíî îòäîõíóëà. Îäíàêî êàê áû íè ïðåçèðàëè áðîíåíîñöåâ, êàê áû èõ íè òðàâèëè, íè ñòàâèëè íà íèõ êàïêàíû è íè îòñòðåëèâàëè, îíè ïî-ïðåæíåìó óïðÿìî âûõîäÿò ïî íî÷àì è äåëàþò ñâîå äåëî – èùóò ëè÷èíîê è ÷åðâåé. Íåò ëè÷èíîê è ÷åðâåé – äîâîëüñòâóþòñÿ ÿãîäàìè è ðàñòåíèÿìè. Áðîíåíîñöû – çàìå÷àòåëüíûé îáðàçåö æèçíåñòîéêîñòè. Îíè íå ìîãóò ïðè÷èíèòü âðåäà: âñå çóáû ó íèõ êîðåííûå. Áðîíåíîñöû – àáñîëþòíî áåççëîáíûå ñóùåñòâà, è íè îäèí èç íèõ íèêîãäà áû íå ïîäóìàë ïîäáåæàòü è óêóñèòü êîãî-íèáóäü, äàæå åñëè á ìîã. Íåêîòîðûå ñòàðèêè âñå åùå íàçûâàþò èõ «ñâèíüÿìè Ãóâåðà», ïîòîìó ÷òî â òå äíè, êîãäà ëþäÿì îáåùàëè «öûïëåíêà â êàæäîé êàñòðþëå»[11], èì â äåéñòâèòåëüíîñòè ïðèõîäèëîñü ïèòàòüñÿ ÷åì áîã ïîñëàë, äàæå áðîíåíîñöàìè. Ìíå ãîâîðèëè, áðîíåíîñöû íà âêóñ íàïîìèíàþò ñâèíèíó, õîòÿ æåëàíèÿ ïðîâåðèòü èñòèííîñòü ýòîãî çàÿâëåíèÿ íà ïðàêòèêå ó ìåíÿ íèêîãäà íå âîçíèêàëî. ß âçÿëà áðîíåíîñöà è ïîèíòåðåñîâàëàñü, ñêîëüêî îí ñòîèò âìåñòå ñ øåñòíàäöàòèäþéìîâûì øíóðêîì. – Äâàäöàòü äîëëàðîâ, – îòâåòèëà ïðîäàâùèöà. È íå óñïåëà ÿ çàëåçòü â êîøåëåê çà äåíüãàìè, êàê êòî-òî ñçàäè ïðîòÿíóë æåíùèíå äâàäöàòèäîëëàðîâóþ áàíêíîòó. – ß çàïëà÷ó, – ïîñëûøàëñÿ çíàêîìûé ãîëîñ. ß òàê áûñòðî îáåðíóëàñü, ÷òî òîìó, êòî ñòîÿë ñçàäè, ïðèøëîñü ïðèäåðæàòü ìåíÿ çà ëîêòè, ÷òîáû ÿ íå óïàëà. – Õàðäè! Ìóæ÷èí, äàæå î÷åíü ñðåäíåé íàðóæíîñòè, ñàïîãè, áåëàÿ ñîëîìåííàÿ øëÿïà «ðåçèñòîë» è ëàäíî ñêðîåííûå äæèíñû ïðåâðàùàþò â êîâáîåâ Ìàëüáîðî. Âñå ýòî ïðåîáðàæàåò ÷åëîâåêà òàêæå, êàê ñìîêèíã. Õàðäè æå â ýòîé îäåæäå âûãëÿäåë òàê, ÷òî òîëüêî äåðæèñü. – Íå ñòîèò, – çàïðîòåñòîâàëà ÿ. – Äàâíî ìû ñ òîáîé íå âèäåëèñü, – ñêàçàë Õàðäè, ïðèíèìàÿ îò ïðîäàâùèöû êóëîí. Îíà ñïðîñèëà, íå íóæåí ëè ÷åê, íà ÷òî Õàðäè îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àë ãîëîâîé. Îí æåñòîì ïîïðîñèë ìåíÿ ïîâåðíóòüñÿ ê íåìó ñïèíîé, è ÿ ïîä÷èíèëàñü, ïðèïîäíÿâ âîëîñû ñçàäè. Ïàëüöû Õàðäè ñëåãêà êîñíóëèñü ìîåé øåè, îò÷åãî ïî êîæå ó ìåíÿ ïîáåæàë ïðèÿòíûé õîëîäîê. Áëàãîäàðÿ Ëþêó ÿ ïîëó÷èëà ñåêñóàëüíóþ èíèöèàöèþ, íî ïðîáóäèòü ìîþ ÷óâñòâåííîñòü åìó íå óäàëîñü. ß ðàñïðîùàëàñü ñ äåâñòâåííîñòüþ â íàäåæäå óñïîêîèòüñÿ, îáðåñòè ïðèâÿçàííîñòü, îïûò... íî òåïåðü, ñòîÿ âîçëå Õàðäè, ÿ îñîçíàëà âñþ ãëóïîñòü ïîïûòîê çàìåíèòü åãî êåì-òî äðóãèì. Çà èñêëþ÷åíèåì âíåøíåãî íåçíà÷èòåëüíîãî ñõîäñòâà ó Ëþêà ñ Õàðäè íå áûëî íè÷åãî îáùåãî. ß ñ ãîðå÷üþ ñïðàøèâàëà ñåáÿ: íåóæåëè Õàðäè òàê è áóäåò âñþ æèçíü ñòîÿòü ìåæäó ìíîé è ìîèìè ìóæ÷èíàìè, ïðåñëåäîâàòü ìåíÿ ïî ïÿòàì, ñëîâíî ïðèçðàê? ß íå çíàëà, êàê îò íåãî îñâîáîäèòüñÿ. Õîòÿ îí ìîèì íèêîãäà äàæå íå áûë. – Õàííà ñêàçàëà, òû òåïåðü æèâåøü â ãîðîäå, – çàìåòèëà ÿ è ïîòðîãàëà ìàëåíüêîãî ñåðåáðÿíîãî áðîíåíîñöà, ëåæàâøåãî â ÿìêå ó îñíîâàíèÿ øåè. Õàðäè êèâíóë: – Ó ìåíÿ îäíîêîìíàòíàÿ êâàðòèðà. Ìàëåíüêàÿ, íî â êîè-òî âåêè ó ìåíÿ ïîÿâèëîñü õîòü êàêîå-òî ëè÷íîå ïðîñòðàíñòâî. – Òû çäåñü íå îäèí? Îí êèâíóë: – Ñ Õàííîé è ìàëü÷èøêàìè. Îíè ñìîòðÿò ñîðåâíîâàíèÿ òÿæåëîâîçîâ. – À ÿ ñ ìàìîé è Êàððèíãòîí. – ß ïî÷óâñòâîâàëà èñêóøåíèå ðàññêàçàòü åìó î Ëóèñå Ñýäëåêå è î òîì, êàê ìåíÿ âîçìóòèëî òî, ÷òî ìàìà óäîñòîèëà åãî ñâîèì âíèìàíèåì, íî ïîäóìàëà, ÷òî êàæäûé ðàç ïðè âñòðå÷å ñ Õàðäè ÿ âçâàëèâàþ íà íåãî ñâîè ïðîáëåìû, è ðåøèëà íà ñåé ðàç íå äåëàòü ýòîãî. Íåáî ïîòåìíåëî è èç áëåäíî-ëèëîâîãî ñäåëàëîñü ôèîëåòîâûì. Ñîëíöå ñòðåìèòåëüíî êàê ìÿ÷ ëåòåëî âíèç, è ìíå óæå ñòàëî êàçàòüñÿ, áóäòî îíî âîò-âîò îòñêî÷èò îò ëèíèè ãîðèçîíòà. Íàâåñ íàä òàíöïëîùàäêîé ÿðêî îñâåùàëè ãèðëÿíäû áîëüøèõ áåëûõ ëàìïî÷åê, à ìóçûêàíòû êàíòðè-áàíäà òåì âðåìåíåì âî âñþ íàÿðèâàëè áûñòðûé òóñòåï. – Õàðäè! – Ðÿäîì ñ Õàðäè âîçíèêëà Õàííà ñ ìëàäøèìè áðàòüÿìè Ðèêîì è Êåâèíîì. Ìàëü÷èøêè áûëè ÷óìàçûìè, ñ ïåðåïà÷êàííûìè ÷åì-òî ëèïêèì ëèöàìè. Óëûáàÿñü âî âåñü ðîò, îíè ïðûãàëè è ãàëäåëè íàïåðåáîé, ÷òî õîòÿò ïîéòè íà ñîðåâíîâàíèÿ ïî ëîâëå áû÷êîâ. Ýòè ñîðåâíîâàíèÿ âñåãäà ïðåäâàðÿëè ðîäåî. Äåòè ñîáèðàëèñü íà ðèíãå è áåãàëè çà òðåìÿ ðåçâûìè áû÷êàìè, ê õâîñòàì êîòîðûõ áûëè ïðèâÿçàíû æåëòûå ëåíòû. Êàæäûé ðåáåíîê, êîòîðîìó óäàâàëîñü óõâàòèòüñÿ çà ëåíòó, ïîëó÷àë ÷åê íà ïÿòü äîëëàðîâ. – Ïðèâåò, Ëèáåðòè, – áðîñèëà ìíå Õàííà è, íå äîæèäàÿñü îòâåòà, ïîâåðíóëàñü ê áðàòó: – Õàðäè, èì ñìåðòü êàê õî÷åòñÿ ïîéòè íà ëîâëþ áû÷êîâ. Îíà âîò-âîò íà÷íåòñÿ. Ìîæíî èõ òóäà îòâåñòè? Õàðäè, ïîêà÷àâ ãîëîâîé, ñ ëåíèâîé óëûáêîé ïîñìîòðåë íà òðîèöó: – Ìîæíî. Òîëüêî ñìîòðèòå òàì ïîîñòîðîæíåé, ðåáÿòà. Ìàëü÷èøêè ñ ðàäîñòíûìè âîïëÿìè áðîñèëèñü áåæàòü ñî âñåõ íîã, Õàííà – çà íèìè. Õàðäè, ïîñìåèâàÿñü, ñìîòðåë èì âñëåä. – Ìàòü øêóðó ñ ìåíÿ ñïóñòèò, êîãäà ÿ ïðèâåäó èõ â òàêîì âèäå, ïðîâîíÿâøèõ íàâîçîì. – Äåòÿì èíîãäà íóæíî ïîâîçèòüñÿ â ãðÿçè. Óëûáêà Õàðäè ïîãðóñòíåëà. – Âîò è ÿ ìàòåðè òâåðæó òî æå. Ïîðîé åå ïðèõîäèòñÿ óãîâàðèâàòü áûòü ñ íèìè ïîìÿã÷å, ïîçâîëèòü èì ëèøíèé ðàç ïîáåãàòü, ïîáûòü ìàëü÷èøêàìè. Õîòü áû... Îí çàêîëåáàëñÿ, íå ðåøàÿñü ïðîäîëæèòü. Íà åãî ëáó ïðîðåçàëèñü õìóðûå ñêëàäêè. – ×òî? – òèõî ñïðîñèëà ÿ. ß íèêîãäà ðàíüøå íå ñëûøàëà îò Õàðäè ñëîâ «õîòü áû», ñ ìîèõ óñò ñëåòàâøèõ òàê ÷àñòî è åñòåñòâåííî. Ìû ïîáðåëè áåç öåëè. Õàðäè, ïîäñòðàèâàÿñü ïîä ìåíÿ, äåëàë øàãè ïîóæå. – Õîòü áû îíà çàìóæ âûøëà, òåïåðü, êîãäà îòåö áëàãîïîëó÷íî ñãèíóë íàâñåãäà, – äîãîâîðèë îí. – Îíà èìååò ïîëíîå ïðàâî ñ íèì ðàçâåñòèñü. È åñëè áû îíà íàøëà ñåáå ïðèëè÷íîãî ìóæ÷èíó äëÿ æèçíè, åé ñòàëî áû ëåã÷å. Íå çíàÿ, ÷òî çà ïðåñòóïëåíèå ñîâåðøèë èõ îòåö, ÷òî îí ñãèíóë íàâñåãäà, ÿ íèêàê íå ìîãëà ðåøèòü, ÷òî îòâåòèòü, è â ðåçóëüòàòå ïîïûòàëàñü èçîáðàçèòü ðàññóäèòåëüíîñòü è ó÷àñòèå. – Îíà âñå åùå åãî ëþáèò? – Íåò, îíà áîèòñÿ åãî äî ñìåðòè. Îí áûâàë ñòðàøåí, êîãäà âûïüåò, ñëîâíî ìåøîê ñî çìåÿìè. À ïèë îí ïî÷òè âñåãäà. Ñêîëüêî ïîìíþ, îí èç òþðüìû íå âûëåçàë... ÷åðåç ãîä-äâà âîçâðàùàëñÿ, áèë ìàòü, çàäåëûâàë åé î÷åðåäíîãî ðåáåíêà è óåçæàë, ïðèõâàòèâ ñ ñîáîé âñå íàøè äåíåæêè, îáèðàÿ íàñ äî ïîñëåäíåãî öåíòà. Îäíàæäû, êîãäà ìíå áûëî îäèííàäöàòü, ÿ ïîïûòàëñÿ åãî îñòàíîâèòü... Òîãäà-òî è ïîëó÷èë ïåðåëîì íîñà. Îäíàêî êîãäà îí âîçâðàòèëñÿ â ñëåäóþùèé ðàç, ÿ óæå âûðîñ è çàäàë åìó ïî ïåðâîå ÷èñëî. Áîëüøå îí íàñ íå áåñïîêîèë. ß ñ ñîäðîãàíèåì ïðåäñòàâèëà ñåáå, êàê ìèññ Äæóäè, òàêóþ âûñîêóþ è õóäóþ, áüþò. – Òàê ïî÷åìó æå îíà íå ðàçâåëàñü ñ íèì? – ñïðîñèëà ÿ. Õàðäè ìðà÷íî óëûáíóëñÿ: – Ñâÿùåííèê èç íàøåé öåðêâè ñêàçàë ìàòåðè, ÷òî åñëè îíà ðàçâåäåòñÿ ñ ìóæåì, êàêîé áû îí íè áûë èçâåðã, òî ïîéäåò ïðîòèâ Õðèñòà. Íåãîæå, ñêàçàë îí, ñòàâèòü ñîáñòâåííîå áëàãîïîëó÷èå âûøå ïðåäàííîñòè Èèñóñó. – Îêàæèñü îí íà åå ìåñòå, íåáîñü ïî-äðóãîìó çàãîâîðèë áû. – ß õîäèë ê íåìó, ÷òîáû âïðàâèòü ìîçãè. Íî îí óïåðñÿ íà ñâîåì, è âñå òóò. Ïðèøëîñü óéòè, à òî åùå íåìíîãî, è ÿ ñâåðíóë áû åìó øåþ. – Îõ, Õàðäè, – ñêàçàëà ÿ. Ìîå ñåðäöå îò ñîñòðàäàíèÿ îáëèâàëîñü êðîâüþ. ß ñðàçó æå âñïîìíèëà î Ëþêå è åãî áåççàáîòíîé æèçíè, òàê íå ïîõîæåé íà æèçíü Õàðäè. – Íó ïî÷åìó, ïî÷åìó ó îäíèõ âñå â æèçíè çàìå÷àòåëüíî, à ó äðóãèõ õóæå íåêóäà? Ïî÷åìó íåêîòîðûì âñþ æèçíü ïðèõîäèòñÿ îò÷àÿííî áîðîòüñÿ? Õàðäè ïîæàë ïëå÷àìè: – Íèêîìó íå áûâàåò ëåãêî âñåãäà. Ðàíî èëè ïîçäíî Ãîñïîäü çàñòàâëÿåò ðàñïëà÷èâàòüñÿ çà ãðåõè. – Òû äîëæåí ïðèéòè â «Àãíåö Áîæèé» íà Ñàóò-ñòðèò, – ïîñîâåòîâàëà ÿ – Òàì îí êóäà òåðïèìåå. Òàì îí íà íåêîòîðûå ãðåõè çàêðûâàåò ãëàçà, åñëè ïðèíîñèøü íà âîñêðåñíûé ïîòëàê æàðåíóþ êóðèöó. Õàðäè óëûáíóëñÿ: – Ìàëåíüêàÿ áîãîõóëüíèöà. – Ìû îñòàíîâèëèñü ïåðåä òàíöïëîùàäêîé ïîä íàâåñîì. – Òàíöû ïàñòâà «Àãíöà Áîæèÿ», ïîëàãàþ, òîæå îäîáðÿåò? ß âèíîâàòî ïîíóðèëàñü: – Äóìàþ, äà. – Ãîñïîäè Èèñóñå, äà òû ïî÷òè ìåòîäèñòêà. Èäåì. – Îì âçÿë ìåíÿ çà ðóêó è ïîâåë ê òàíöïëîùàäêå, íà êîòîðîé ðèòìè÷íî äâèãàëèñü ïàðî÷êè: äâà øàãà â ìåäëåííîì òåìïå, äâà øàãà – áûñòðî. Òàíåö áûë ëîâêî ïðèäóìàí: ñíà÷àëà âû ñ ïàðòíåðîì ñòàðàòåëüíî äåðæèòåñü äðóã îò äðóãà íà ðàññòîÿíèè, à ïîòîì îí âäðóã îáõâàòûâàåò òåáÿ çà òàëèþ è íà÷èíàåò êðóæèòü, òåñíî ïðèæèìàÿ ê ñåáå è òåì ñàìûì çàñòàâëÿÿ êðàñíåòü. À ïîòîì ýòî ïðåâðàùàëîñü â íå÷òî ñîâåðøåííî èíîå. Îñîáåííî åñëè ìóçûêà èãðàëà ìåäëåííàÿ. Ñëåäóÿ çà Õàðäè, êîòîðûé øåë íå òîðîïÿñü, ñ ëåíöîé, ñëåãêà ñæèìàÿ ìîþ ðóêó â ñâîåé, ÿ ÷óâñòâîâàëà, êàê ñåðäöå ìîå ñòó÷èò ñ ãîëîâîêðóæèòåëüíîé ñèëîé. ß óäèâèëàñü, ÷òî îí çàõîòåë ïîòàíöåâàòü ñî ìíîé: âåäü ðàíüøå îí ñëó÷àÿ íå óïóñêàë äàòü ìíå ïîíÿòü, ÷òîáû íè íà ÷òî äðóãîå, êðîìå äðóæáû ñ íèì, ÿ íå ðàññ÷èòûâàëà. Ìåíÿ òàê è òÿíóëî ñïðîñèòü ó íåãî, ïî÷åìó, íî ÿ ìîë÷àëà. Î÷åíü óæ õîòåëîñü ïîòàíöåâàòü ñ íèì. Êîãäà îí îñòîðîæíî ïðèâëåê ìåíÿ ê ñåáå, ãîëîâà ìîÿ ïîøëà êðóãîì îò äóðìàíÿùåãî ïðåä÷óâñòâèÿ. – Èäåÿ íåóäà÷íàÿ, òû íå íàõîäèøü? – ñïðîñèëà ÿ. – Äà. Ïîëîæè íà ìåíÿ ðóêó. Ìîÿ ëàäîíü ëåãëà íà åãî òâåðäîå ïëå÷î. Áûëî âèäíî, êàê íåðîâíî âçäûìàåòñÿ åãî ãðóäü. Âçãëÿíóâ â åãî ïðåêðàñíîå ñòðîãîå ëèöî, ÿ ïîíÿëà, ÷òî ñåé÷àñ èìåííî òîò ðåäêèé ìîìåíò, êîãäà Õàðäè óñòóïàåò ñâîèì æåëàíèÿì.  åãî ãëàçàõ áûëà íàñòîðîæåííîñòü è ïîêîðíîñòü ñóäüáå, êàê ó âîðèøêè, êîòîðûé çíàåò, ÷òî åãî ñêîðî ïîéìàþò. Ñëîâíî èçäàëåêà äî ìåíÿ äîíîñèëàñü ñëàäîñòíî-ãîðüêàÿ ïåñíÿ, íåêîãäà èñïîëíÿâøàÿñÿ Ðåíäè Òðåâèñîì, ïîëíàÿ áîëè è îò÷àÿíèÿ è â òî æå âðåìÿ ïðîñòåíüêàÿ, êàêîé ìîæåò áûòü òîëüêî ìóçûêà êàíòðè. Òÿæåñòü ðóê Õàðäè, âåäóùèõ ìåíÿ, íàøè ñîïðèêàñàþùèåñÿ íîãè â äæèíñàõ. Êàçàëîñü, ìû íå ñòîëüêî òàíöóåì, ñêîëüêî äðåéôóåì â ìîðå, îáðóáèâ êîíöû. Ìû âìåñòå ñ îñòàëüíûìè ïàðàìè ïëûëè ïî òå÷åíèþ, ïëàâíî ñêîëüçÿ â ìåäëåííîì, áëàãîïðèñòîéíîì òàíöå, â òûñÿ÷ó ðàç áîëåå ñåêñóàëüíîì, ÷åì âñå òî, ÷åì ìû çàíèìàëèñü ñ Ëþêîì. Ìíå íå ïðèõîäèëîñü äóìàòü î òîì, êàê äâèãàòüñÿ è êàê ïîâåðíóòüñÿ. Îò Õàðäè ïàõëî äûìîì è ñîëíöåì. Õîòåëîñü çàëåçòü åìó ïîä ðóáàøêó è ìèëëèìåòð çà ìèëëèìåòðîì èññëåäîâàòü åãî êîæó – ïî÷óâñòâîâàòü êàæäóþ åå ñêëàäî÷êó, êàæäóþ íåðîâíîñòü. Õîòåëîñü äåëàòü òî, ÷òî ÿ íå ìîãëà âûðàçèòü ñëîâàìè. Ìóçûêàíòû çàèãðàëè åùå ìåäëåííåå, òóñòåï ïîñòåïåííî çàòóõàë, ïåðåðàñòàÿ â äðóãóþ ìåëîäèþ, êîòîðîé çàâåðøàëè òàíåö, è ïàðû, ñëåãêà ïîêà÷èâàÿñü, ïî÷òè çàñòûëè íà ìåñòå â îáúÿòèÿõ äðóã äðóãà. Òåïåðü Õàðäè ïðèæèìàëñÿ êî ìíå âñåì òåëîì, è ýòî ìåíÿ ñòðàøíî âçâîëíîâàëî. ß ñêëîíèëà ãîëîâó åìó íà ïëå÷î è îùóòèëà íà ñâîåé ùåêå åãî ãóáû. Îíè áûëè ñóõèìè è ãëàäêèìè. Îøåëîìëåííàÿ, ÿ íå ïðîèçíåñëà íè çâóêà. Îí åùå ñèëüíåå îáíÿë ìåíÿ, åãî ðóêà, ñïóñòèâøèñü ïî ìîåé ñïèíå, î÷óòèëàñü ó ìåíÿ íà áåäðå è ñëåãêà ñäàâèëà åãî. ß ÷óâñòâîâàëà åãî âîçáóæäåíèå è æàäíî ïðèëüíóëà ê íåìó áåäðàìè. Òðè-÷åòûðå ìèíóòû – ýòî òàê ìàëî. Ëþäè êàæäûé äåíü òåðÿþò ñîòíè ìèíóò, áåçðàññóäíî ðàñòðà÷èâàÿ èõ íà ïóñòÿêè. Íî èíîãäà çà ýòî íè÷òîæíî êîðîòêîå âðåìÿ ìîæåò ñëó÷èòüñÿ òàêîå, ÷òî îñòàíåòñÿ â ïàìÿòè íà âñþ æèçíü. Îáúÿòèÿ Õàðäè, îùóùåíèå ïîëíîòû æèçíè â ýòîò ìîìåíò îò òîãî, ÷òî Õàðäè ðÿäîì, áûëè êóäà áîëåå èíòèìíûì àêòîì, ÷åì ñåêñ. Äàæå òåïåðü, âñÿêèé ðàç îãëÿäûâàÿñü íàçàä, ÿ ÷óâñòâóþ, êàê ìîè ùåêè âíîâü ïûëàþò. Êîãäà ìóçûêà ïåðåêëþ÷èëàñü íà äðóãîé ðèòì, Õàðäè ïîâåë ìåíÿ ñ òàíöïîëà. Îí âåë ìåíÿ, ïîääåðæèâàÿ ïîä ëåâûé ëîêîòü, òèõî ïðåäóïðåæäàÿ, ÷òîáû ÿ íå ñïîòêíóëàñü, êîãäà ìû ïåðåøàãèâàëè ÷åðåç ãðîìîçäêèå ýëåêòðîêàáåëè, ðàñïîëçøèåñÿ ïî çåìëå, òî÷íî ðàçâåðíóâøèå ñâîè êîëüöà çìåè. ß íå ïîíèìàëà, êóäà ìû èäåì, çíàëà òîëüêî, ÷òî ïðî÷ü îò ïðèëàâêîâ ñ òîâàðàìè. Ìû ïîäîøëè ê ìîææåâåëîâîé èçãîðîäè. Îáõâàòèâ ìåíÿ çà òàëèþ Õàðäè ñ ïîòðÿñàþùåé ëåãêîñòüþ óñàäèë ìåíÿ íà âåðõíþþ æåðäü, è íàøè ëèöà îêàçàëèñü íà îäíîì óðîâíå, à ìîè ñæàòûå êîëåíè óòêíóëèñü åìó â æèâîò. – Äåðæè ìåíÿ, à òî ÿ óïàäó, – ñêàçàëà ÿ. – Íå óïàäåøü. – Õàðäè êðåïêî äåðæàë ìåíÿ çà áåäðà. Æàð åãî ëàäîíåé ïðîíèêàë ÷åðåç òêàíü ìîèõ ëåãêèõ ëåòíèõ äæèíñîâ. Ìåíÿ îõâàòèëî ïî÷òè íåïðåîäîëèìîå æåëàíèå ðàçäâèíóòü íîãè è ïðèæàòü åãî ê ñåáå, òàê ÷òîáû îí îêàçàëñÿ ìåæäó íèìè. Íî ÿ âìåñòî ýòîãî ñèäåëà, íàïðÿæåííî ñæàâ êîëåíè, ïðèñëóøèâàÿñü ê áåøåíîìó ñòóêó ñâîåãî ñåðäöà. Ïûëüíûé ñâåò ÿðìàðî÷íûõ ôîíàðåé çà ñïèíîé ó Õàðäè ðàññûïàëñÿ âååðîì, íå äàâàÿ ìíå ðàçãëÿäåòü âûðàæåíèå åãî ëèöà. Îí ìåäëåííî ïîêà÷àë ãîëîâîé, ñëîâíî ñòîëêíóëñÿ ñ êàêîé-òî ïðîáëåìîé, ê êîòîðîé íå çíàåò, êàê ïîäñòóïèòüñÿ. – Ëèáåðòè, ìíå íóæíî ñêàçàòü òåáå... ß ñêîðî óåçæàþ. – Óåçæàåøü èç Óýëêîìà? – íàñèëó âûãîâîðèëà ÿ. – Äà. – Êîãäà? Êóäà? – ×åðåç ïàðó äíåé. Ìíå îáëîìèëàñü ðàáîòà, íà êîòîðóþ ÿ ïðåòåíäîâàë, è... Êàêîå-òî âðåìÿ ìåíÿ çäåñü íå áóäåò. – ×åì òû áóäåøü çàíèìàòüñÿ? – Áóäó ðàáîòàòü ñâàðùèêîì â íåôòåäîáûâàþùåé êîìïàíèè. Ñíà÷àëà íà ìîðñêîé áóðîâîé óñòàíîâêå â çàëèâå. Íî îíè ÷àñòî ïåðåìåùàþò ñâàðî÷íûå ìàøèíû â ñîîòâåòñòâèè ñ êîíòðàêòàìè. – Õàðäè ïîìîë÷àë, íàáëþäàÿ çà ìîåé ðåàêöèåé. Îí çíàë, ÷òî ìîé îòåö ïîãèá íà áóðîâîé óñòàíîâêå. Ðàáîòà íà ìîðñêèõ áóðîâûõ óñòàíîâêàõ õîðîøî îïëà÷èâàåòñÿ, íî ñîïðÿæåíà ñ ïîâûøåííîé îïàñíîñòüþ. ×òîáû ðàáîòàòü íà íåôòÿíîé âûøêå ñ ãîðåëêîé â ðóêå, íóæíî áûòü ñóìàñøåäøèì èëè ñàìîóáèéöåé. Õàðäè, ïî-âèäèìîìó, óãàäàë ìîè ìûñëè. – Ïîñòàðàþñü îáîéòèñü áåç âçðûâîâ. Åñëè îí ïûòàëñÿ âûçâàòü óëûáêó íà ìîåì ëèöå, òî åãî ïîïûòêà ñ òðåñêîì ïðîâàëèëàñü. Áûëî î÷åâèäíî, ÷òî ÿ âèæó Õàðäè Êåéòñà â ïîñëåäíèé ðàç. Ñïðàøèâàòü, âåðíåòñÿ ëè îí êîãäà-íèáóäü êî ìíå, íå èìåëî ñìûñëà. Ìíå ïðåäñòîÿëî ðàñïðîùàòüñÿ ñ íèì. Íî ÿ çíàëà, ÷òî, ïîêà ÿ æèâà, ðàçëóêà ñ íèì áóäåò ìó÷èòü ìåíÿ, êàê ôàíòîìíàÿ áîëü. ß ïîäóìàëà î åãî áóäóùåì, îá îêåàíàõ, êîòîðûå îí ïåðåñå÷åò, î êîíòèíåíòàõ, íà êîòîðûõ ïîáûâàåò, îñòàâàÿñü âäàëè îò âñåõ, êòî çíàë è ëþáèë åãî. Òàê äàëåêî, êóäà íå äîéäóò äàæå ìîëèòâû åãî ìàòåðè. Ñðåäè åãî áóäóùèõ æåíùèí íàéäåòñÿ, íàâåðíîå, îäíà, êîòîðîé äàíî áóäåò óçíàòü åãî ñåêðåòû, îíà ðîäèò åìó äåòåé, íà åå ãëàçàõ âðåìÿ áóäåò îñòàâëÿòü íà íåì ñâîè îòìåòèíû. È ýòîé æåíùèíîé áóäó íå ÿ. – Óäà÷è òåáå, – ãëóõî ñêàçàëà ÿ. – Ó òåáÿ âñå ïîëó÷èòñÿ. Äóìàþ, òû â èòîãå äîáüåøüñÿ âñåãî, ÷åãî õî÷åøü. Äóìàþ, òû áóäåøü óñïåøíåå, ÷åì äàæå ìîæíî ïðåäïîëîæèòü. Ãîëîñ Õàðäè áûë òèõ è ñïîêîåí. – ×òî òû äåëàåøü, Ëèáåðòè? – Ãîâîðþ òî, ÷òî òû õî÷åøü óñëûøàòü. Æåëàþ òåáå óäà÷è. Ñ÷àñòüÿ òåáå â æèçíè. – ß îòòîëêíóëà åãî êîëåíÿìè. – Ïóñòè ìåíÿ. – Ïîäîæäè. Ñíà÷àëà òû ìíå ñêàæåøü, ïî÷åìó âñÿêèé ðàç, êàê ÿ ïûòàëñÿ íå ïðè÷èíèòü òåáå áîëü, òû çëèëàñü. – Ïîòîìó ÷òî ìíå âñå ðàâíî áûëî áîëüíî. – ß íå ñëåäèëà çà ñëîâàìè, êîòîðûå âûðûâàëèñü ó ìåíÿ. – È åñëè òû êîãäà-íèáóäü ñïðîñèë áû ìåíÿ, ÷åãî ÿ õî÷ó, ÿ îòâåòèëà áû, ÷òî õî÷ó òåáÿ âñåãî âìåñòå ñ áîëüþ â ïðèäà÷ó. Íî ÿ íå ïîëó÷àþ íè÷åãî, êðîìå ýòèõ äóðàöêèõ... – ÿ çàïíóëàñü, òùåòíî ïûòàÿñü ïîäîáðàòü ñëîâî ïîòî÷íåå, – äóðàöêèõ îïðàâäàíèé â òîì, ÷òî òû ÿêîáû íå õî÷åøü ïðè÷èíÿòü ìíå áîëü, òîãäà êàê íà ñàìîì äåëå ýòî òû áîèøüñÿ, ÷òî òåáå áóäåò áîëüíî. Òû áîèøüñÿ ïîëþáèòü, ïîòîìó ÷òî ëþáîâü ïîìåøàåò òåáå îñóùåñòâèòü ñâîè ìå÷òû óåõàòü è òû îñòàíåøüñÿ æèòü â Óýëêîìå äî êîíöà æèçíè. Òû áîèøüñÿ... ß, íå äîãîâîðèâ, àõíóëà, ïîòîìó ÷òî Õàðäè ñõâàòèë ìåíÿ çà ïëå÷è è ñëåãêà âñòðÿõíóë. Ýòî êîðîòêîå äâèæåíèå îòäàëîñü ó ìåíÿ âî âñåì òåëå. – Ïðåêðàòè, – ðåçêî ñêàçàë îí. – Òû çíàåøü, ïî÷åìó ÿ ãóëÿëà ñ Ëþêîì Áèøîïîì? – ñïðîñèëà ÿ ñ îò÷àÿííûì áåçðàññóäñòâîì. – Äà ïîòîìó, ÷òî ÿ õîòåëà òåáÿ è íå ìîãëà òåáÿ ïîëó÷èòü, à îí îêàçàëñÿ íàèáîëåå ïîõîæèì íà òåáÿ. È êàæäûé ðàç, êàê ÿ ñ íèì ñïàëà, ÿ æåëàëà, ÷òîáû íà åãî ìåñòå áûë òû, è ÿ òåáÿ çà ýòî íåíàâèæó äàæå áîëüøå, ÷åì ñåáÿ. Êàê òîëüêî ýòè ñëîâà ñîðâàëèñü ó ìåíÿ ñ ÿçûêà, ìåíÿ îõâàòèëî îñòðîå ÷óâñòâî îäèíî÷åñòâà, çàñòàâèâøåå ìåíÿ îòïðÿíóòü îò Õàðäè. Óðîíèâ ãîëîâó, ÿ îáõâàòèëà ñåáÿ ðóêàìè, ïûòàÿñü ñæàòüñÿ â ìàëåíüêèé êîìîê. – Òû âî âñåì âèíîâàò, – áðîñèëà ÿ åìó ñëîâà, çà êîòîðûå ìíå ïîçæå ñòàíåò íåâåðîÿòíî ñòûäíî, íî ÿ ñëèøêîì óæ ðàçîøëàñü, ÷òîáû ñëåäèòü çà òåì, ÷òî ãîâîðþ. Õàðäè êðåï÷å ñæàë ìåíÿ â ðóêàõ, òàê ÷òî ñòàëî áîëüíî. – ×åðò, Ëèáåðòè. Òû íåñïðàâåäëèâà. – À âñå âîîáùå íåñïðàâåäëèâî. – ×åãî òû îò ìåíÿ õî÷åøü? – ß õî÷ó, ÷òîáû òû õîòü ðàç ïðèçíàëñÿ, ÷òî ÷óâñòâóåøü ïî îòíîøåíèþ êî ìíå. ß õî÷ó çíàòü, ñêó÷àåøü ëè òû ïî ìíå õîòü íåìíîãî. Áóäåøü ëè òû ìåíÿ ïîìíèòü. Ïîæàëååøü ëè î ÷åì-òî. Îí ñõâàòèë ìåíÿ çà âîëîñû è ïîòÿíóë, çàïðîêèíóâ íàçàä ìîþ ãîëîâó. – Ãîñïîäè, – ïðîøåïòàë Õàðäè, – òû õî÷åøü, ÷òîáû ìíå áûëî êàê ìîæíî òÿæåëåå, âåðíî? ß íå ìîãó îñòàòüñÿ è íå ìîãó âçÿòü òåáÿ ñ ñîáîé. È òû õî÷åøü çíàòü, æàëåþ ëè ÿ î ÷åì-íèáóäü. – ß ïî÷óâñòâîâàëà æàðêèå âîëíû åãî äûõàíèÿ íà ñâîåé ùåêå. Îí îáõâàòèë ìåíÿ ðóêàìè, ëèøèâ âñÿêîé âîçìîæíîñòè äâèãàòüñÿ. Åãî ñåðäöå ñòó÷àëî ïðÿìî â ìîþ ðàñïëþùåííóþ îá íåãî ãðóäü. – Äà ÿ áû äóøó îòäàë çà òî, ÷òîáû îáëàäàòü òîáîé. Âñþ ìîþ æèçíü òû áóäåøü äëÿ ìåíÿ ñàìîé æåëàííîé. Íî ìíå íå÷åãî òåáå äàòü. È ÿ íå îñòàíóñü çäåñü, íå ñòàíó òàêèì, êàê îòåö. Âåäü âñå íåâçãîäû ÿ ñòàë áû âûìåùàòü íà òåáå... ÿ ñòàë áû ïðè÷èíÿòü òåáå áîëü. – Íåò, òû íèêîãäà áû íå ñòàë òàêèì, êàê òâîé îòåö. – Òû äóìàåøü? Çíà÷èò, òû âåðèøü â ìåíÿ áîëüøå, ÷åì ÿ. – Õàðäè âçÿë ìîþ ãîëîâó â ðóêè, åãî äëèííûå ïàëüöû ëåãëè íà ìîé çàòûëîê. – Ìíå õîòåëîñü óáèòü Ëþêà Áèøîïà çà òî, ÷òî îí ïðèêîñíóëñÿ ê òåáå. È òåáÿ çà òî, ÷òî òû åìó ýòî ïîçâîëèëà. – ß ïî÷óâñòâîâàëà, êàê ïî òåëó Õàðäè ïðîáåãàåò ìåëêàÿ äðîæü. – Òû ìîÿ, – ñêàçàë îí. – È â îäíîì òû ïðàâà – ÿ íå âçÿë òåáÿ ëèøü ïî îäíîé-åäèíñòâåííîé ïðè÷èíå: ÿ çíàë, ÷òî ïîñëå ýòîãî íèêîãäà íå ñìîãó òåáÿ îñòàâèòü. ß íåíàâèäåëà åãî çà òî, ÷òî îí âèäåë âî ìíå ëîâóøêó, êîòîðîé ñëåäóåò èçáåæàòü. Îí ñêëîíèë êî ìíå ãîëîâó äëÿ ïîöåëóÿ, è ìîè ñîëåíûå ñëåçû èñ÷åçëè ïîä åãî ãóáàìè. ß íå ïîääàâàëàñü, íî Õàðäè çàñòàâèë ìåíÿ ðàçîìêíóòü ãóáû è óãëóáèë ïîöåëóé, è òóò ÿ ïîãèáëà. Ñ äüÿâîëüñêîé íåæíîñòüþ îí îáíàðóæèâàë ìîè óÿçâèìûå ìåñòà, ïî êàïëå ñîáèðàÿ îùóùåíèÿ, òî÷íî ýòî áûë ìåä, êîòîðûé íóæíî ñîáðàòü ÿçûêîì. Îí ïðîøåëñÿ ëàäîíüþ ïî ìîèì áåäðàì, ðàçäâèíóâ èõ, è íå óñïåëà ÿ ñíîâà èõ ñîåäèíèòü, êàê îí âñòàë ìåæäó ìîèõ íîã. ×òî-òî òèõî áîðìî÷à, îí çàñòàâèë ìåíÿ îáíÿòü åãî çà øåþ, è åãî ãóáû âåðíóëèñü ê ìîèì, ìåäëåííî èõ òåðåáÿ. Êàê áû ÿ íè èçâèâàëàñü è íè íàïðÿãàëàñü, æåëàÿ ïðèæàòüñÿ ê íåìó, ìíå ýòî íå óäàâàëîñü. Ìíå õîòåëîñü ïî÷óâñòâîâàòü íà ñåáå òÿæåñòü åãî òåëà. Õîòåëîñü ïîëíîãî îáëàäàíèÿ èì, åãî ïîëíîé êàïèòóëÿöèè. ß ñêèíóëà ñ åãî ãîëîâû øëÿïó è çàïóñòèëà ïàëüöû â åãî âîëîñû, âñå ñèëüíåå è ñèëüíåå ïðèæèìàÿ åãî ãóáû ê ñâîèì. – Òèõî, – ïðîøåïòàë Õàðäè, ïîäíèìàÿ ãîëîâó è ïðèòÿãèâàÿ ê ñåáå ìîå ñîòðÿñàþùååñÿ òåëî. – Òèøå, äåòêà. ß çàäûõàëàñü, äåðåâÿííûå ïåðåêëàäèíû âðåçàëèñü ìíå â çàä, êîëåíè ñóäîðîæíî ñæèìàëè åãî áåäðà. Îí áîëüøå íå îòäàâàë ìíå ñâîè ãóáû, ïîêà ÿ íå óñïîêîèëàñü, è ëèøü ïîòîì íà÷àë òèõî è ëàñêîâî, óñïîêàèâàÿ, öåëîâàòü ìåíÿ, åãî ãóáû ïîãëîùàëè çâóêè, ïîäíèìàâøèåñÿ èç ìîåé ãðóäè. Åãî ëàäîíü ââåðõ-âíèç ãëàäèëà ìåíÿ ïî ñïèíå. Îí ìåäëåííî ïîäâåë ðóêó ê ìîåé ãðóäè ñíèçó, ëàñêàÿ åå ñêâîçü òêàíü ìîåé ðóáàøêè è ëåãêî îïèñûâàÿ êðóãè áîëüøèì ïàëüöåì, ïîêà íå íàùóïàë òâåðäåþùèé êîí÷èê. Ìîè îñëàáåâøèå ðóêè íàëèëèñü òÿæåñòüþ, ÿ íå ìîãëà èõ ïîäíÿòü è íàâàëèëàñü íà Õàðäè âñåì òåëîì, ïîâèñëà íà íåì, êàê ïüÿíèöà â ïÿòíèöó âå÷åðîì. Òîãäà ÿ ïîíÿëà, íàñêîëüêî íàøà áëèçîñòü îòëè÷àëàñü áû îò âñåõ òåõ óïðàæíåíèé, êîòîðûå ìû ïðîäåëûâàëè ñ Ëþêîì. Õàðäè ÷óòêî ïðèñëóøèâàëñÿ ê êàæäîìó ìîåìó îòâåòíîìó äâèæåíèþ, ê êàæäîìó ìîåìó çâóêó, ñîäðîãàíèþ è âçäîõó. Îí îáíèìàë ìåíÿ òàê, áóäòî äåðæàë â ñâîèõ ðóêàõ íå÷òî íå èìåþùåå öåíû. ß ïîòåðÿëà îùóùåíèå âðåìåíè è íå çíàþ, êàê äîëãî îí ìåíÿ öåëîâàë. Åãî ãóáû ïðè ýòîì áûëè òî íåæíûìè, òî òðåáîâàòåëüíûìè. Íàïðÿæåíèå äîñòèãëî òàêîé ñòåïåíè, ÷òî èç ìîåãî ãîðëà ñòàëè âûðûâàòüñÿ ñòîíû, à êîí÷èêè ìîèõ ïàëüöåâ çàñêðåáëè ïî åãî ðóáàøêå, ñòðåìÿñü âî ÷òî áû òî íè ñòàëî äîáðàòüñÿ äî åãî òåëà. Òîãäà îí îòîðâàëñÿ îò ìîèõ ãóá è çàðûëñÿ ëèöîì â ìîè âîëîñû, ñèëÿñü óñïîêîèòü äûõàíèå. – Íåò, – çàïðîòåñòîâàëà ÿ. – Íå îñòàíàâëèâàéñÿ, íå îñòàíàâëèâàéñÿ... – Òèõî. Òèõî, ìèëàÿ. Ìåíÿ âñþ òðÿñëî, è ÿ íèêàê íå ìîãëà óñïîêîèòüñÿ, íå æåëàÿ îñòàâàòüñÿ íåóäîâëåòâîðåííîé. Õàðäè ïðèæàë ìåíÿ ê ãðóäè è ïîãëàäèë ïî ñïèíå, ïûòàÿñü óñïîêîèòü. – Âñå õîðîøî, – øåïòàë îí. – Ìîÿ ñëàäêàÿ, ñëàäêàÿ... âñå õîðîøî. Íî íè÷åãî õîðîøåãî íå áûëî. ß ïîäóìàëà, ÷òî, êîãäà Õàðäè óåäåò, ìíå âñå áóäåò íå â ðàäîñòü. ß âûæèäàëà íåêîòîðîå âðåìÿ, ïîêà íå ïî÷óâñòâîâàëà, ÷òî â ñîñòîÿíèè óäåðæàòüñÿ íà íîãàõ, çàòåì ñîñêîëüçíóëà è ÷óòü íå óïàëà íà çåìëþ. Õàðäè ïðîòÿíóë ðóêó, ÷òîáû óäåðæàòü ìåíÿ, íî ÿ îòøàòíóëàñü îò íåãî. ß ïî÷òè íå âèäåëà åãî, òàêîé òóìàí ñòîÿë ó ìåíÿ ïåðåä ãëàçàìè. – Íå ïðîùàéñÿ ñî ìíîé íàâñåãäà, – ñêàçàëà ÿ. – Ïðîøó òåáÿ. Âèäèìî, îñîçíàâ, ÷òî êàê ðàç ýòîãî-òî îí äëÿ ìåíÿ ñäåëàòü íå ìîæåò, Õàðäè ïðîìîë÷àë. ß çíàëà, ÷òî ïîçæå ñíîâà è ñíîâà áóäó âñïîìèíàòü è ïðîèãðûâàòü ýòó ñöåíó, ðàçìûøëÿÿ, ÷òî áû ÿ ìîãëà åùå ñêàçàòü è ñäåëàòü. Íî òîãäà ÿ ïðîñòî ïîâåðíóëàñü è óøëà, íå îáîðà÷èâàÿñü. Ìíå ÷àñòî ïîòîì â æèçíè ïðèõîäèëîñü ñîæàëåòü î áðîøåííûõ ñãîðÿ÷à ñëîâàõ. Íî íèêîãäà ÿ òàê íå æàëåëà î ñêàçàííîì, êàê î òîì, ÷òî ÿ òîãäà òàê è íå âûñêàçàëà. Ãëàâà 10 Óãðþìûé è çàìêíóòûé ïîäðîñòîê – ÿâëåíèå ðàñïðîñòðàíåííîå. Æåëàíèÿ ïîäðîñòêîâ íåèñòîâû è ÷àùå âñåãî íåâûïîëíèìû. À âçðîñëûå òåì âðåìåíåì ïîäëèâàþò ìàñëà â îãîíü, ñ÷èòàÿ òâîè ïðîáëåìû åðóíäîé, è âñå ïîòîìó, ÷òî òû ïîäðîñòîê. Âðåìÿ ëå÷èò ñåðäå÷íûå ðàíû, ãîâîðÿò îíè è ïî÷òè âñåãäà îêàçûâàþòñÿ ïðàâû. Íî òîëüêî íå â ìîåì ñëó÷àå ñ Õàðäè. Äîëãèå ìåñÿöû – âñå çèìíèå êàíèêóëû è ïîñëå – ÿ æèëà ïî èíåðöèè, õîäèëà âñå âðåìÿ ðàññòðîåííàÿ è ìðà÷íàÿ, òàê ÷òî îò ìåíÿ íå áûëî òîëêó íè îêðóæàþùèì, íè ìíå ñàìîé. Äðóãîé ïðè÷èíîé ìîåé óãðþìîñòè ñòàë ìàìèí áóðíûé ðîìàí ñ Ëóèñîì Ñýäëåêîì. Èõ îòíîøåíèÿ âûçûâàëè ó ìåíÿ áåñêîíå÷íîå íåäîóìåíèå è æóòêîå íåãîäîâàíèå. Åñëè ìåæäó íèìè êîãäà-íèáóäü óñòàíàâëèâàëñÿ ìèð, òî ÿ ýòîãî íå çàìå÷àëà. ×àùå âñåãî îíè âåëè ñåáÿ äðóã ñ äðóãîì êàê êîøêè â ìåøêå. Ëóèñ âûòàùèë íà ñâåò âñå ñàìîå õóäøåå, ÷òî áûëî â ìàìå. Îíà ñòàëà âûïèâàòü âìåñòå ñ íèì, õîòÿ íèêîãäà ðàíüøå è â ðîò íå áðàëà ñïèðòíîãî. Îíà ñòàëà àãðåññèâíîé, ÷åãî ðàíüøå çà íåé íå çàìå÷àëîñü: îíà òî è äåëî òîëêàëà, ðàçäàâàëà òû÷êè è øëåïêè – è ýòî ìàìà, êîòîðàÿ âñåãäà òàê òðåïåòíî îòíîñèëàñü ê ñâîåìó ëè÷íîìó ïðîñòðàíñòâó. Ñýäëåê âûèñêèâàë è êóëüòèâèðîâàë â íåé åå æèâîòíîå íà÷àëî, êîòîðîãî ó ìàòåðåé áûòü íå äîëæíî. ß æàëåëà, ÷òî îíà òàêàÿ êðàñèâàÿ è áëîíäèíêà, ìíå õîòåëîñü, ÷òîáû îíà, êàê äðóãèå ìàòåðè, õîäèëà äîìà â ïåðåäíèêå è ïîñåùàëà öåðêîâü. ×òî ìåíÿ åùå ðàçäðàæàëî, òàê ýòî ñìóòíîå ïîíèìàíèå òîãî, ÷òî ìàìèíû ñ Ñýäëåêîì âçàèìíûå íàïàäêè, ðóãàíü, ñêëîêè è ðåâíîñòü ÿâëÿëèñü ñâîåãî ðîäà ëþáîâíîé èãðîé. Ñëàâà Áîãó, Ëóèñ ðåäêî íàâåäûâàëñÿ ê íàì â òðåéëåð, íî ÿ, êàê è âñå íà ðàí÷î Áëóáîííåò, çíàëà, ÷òî ìàìà ïðîâîäèò íî÷è â åãî êðàñíîì êèðïè÷íîì äîìå. Èíîãäà îíà âîçâðàùàëàñü äîìîé ñ ñèíÿêàìè íà ðóêàõ, ñ ïîìÿòûì îò íåäîñûïàíèÿ ëèöîì, ñ ðàñöàðàïàííûìè äî êðàñíîòû åãî ùåòèíîé øååé è ïîäáîðîäêîì. Òàêîå ìàòåðÿì òîæå íå ê ëèöó. Íå çíàþ, ðàäîñòüþ áûëè äëÿ ìàìû îòíîøåíèÿ ñ Ëóèñîì Ñýäëåêîì èëè íàêàçàíèåì. Íàâåðíîå, Ëóèñ êàçàëñÿ åé ñèëüíûì ìóæ÷èíîé. Áîã âèäèò, îíà íå ïåðâàÿ îáìàíûâàëàñü, ïðèíèìàÿ æåñòîêîñòü çà ñèëó. Íàâåðíîå, æåíùèíå, êîòîðîé òàê äîëãî, êàê ìàìå, ïðèõîäèëîñü çàáîòèòüñÿ î ñåáå ñàìîé, ïîä÷èíåíèå êîìó-òî, äàæå åñëè ýòî íåõîðîøèé ÷åëîâåê, ïðèíîñèò îáëåã÷åíèå. ß è ñàìà íå ðàç, óæå èçíåìîãàÿ ïîä ãðóçîì îòâåòñòâåííîñòè, ìå÷òàëà, ÷òîáû õîòü êòî-íèáóäü ðàçäåëèë åå ñî ìíîé. Ëóèñ, íàäî ïðèçíàòü, óìåë áûë îáàÿòåëüíûì. Äàæå ñàìûé ïëîõîíüêèé ìóæè÷îíêà â Òåõàñå îáëàäàåò òåì çàìàí÷èâûì âíåøíèì ëîñêîì è âêðàä÷èâîé ìàíåðîé â îáðàùåíèè, à òàêæå òàëàíòîì ðàññêàç÷èêà, íà êîòîðûå òàê ïàäêè æåíùèíû. Ñýäëåê, êàçàëîñü, èñêðåííå ëþáèë ìàëåíüêèõ äåòåé: îíè áåçîãîâîðî÷íî âåðèëè âñåìó, ÷òî áû îí òàì èì íè íàïëåë. Ó Êàððèíãòîí ðÿäîì ñ íèì òîæå ðîò âñåãäà áûë äî óøåé, ÷òî îïðîâåðãàëî ðàñõîæåå ìíåíèå î òîì, áóäòî äåòè èíñòèíêòèâíî çíàþò, êîìó äîâåðÿòü. Ìåíÿ, ïðàâäà, Ëóèñ íå ëþáèë.  ýòîì ñìûñëå ÿ áûëà â íàøåé ñåìüå èñêëþ÷åíèåì. ß íà äóõ íå âûíîñèëà âñå òî, ÷òî òàê âïå÷àòëÿëî â íåì ìàìó, – ýòàêóþ äåìîíñòðàöèþ ìóæåñòâåííîñòè, áåñêîíå÷íûå êðàñèâûå æåñòû, èìåþùèå öåëüþ ïîêàçàòü åãî áåçðàçëè÷íîå îòíîøåíèå ê âåùàì, ê ìàòåðèàëüíîé ñòîðîíå æèçíè: ó íåãî, ìîë, âñåãî ïîëíî. Øêàô ó Ëóèñà ïðÿìî ëîìèëñÿ îò ñøèòîé íà çàêàç îáóâè. Ó Ëóèñà äàæå èìåëàñü ïàðà ñàïîã çà âîñåìüñîò äîëëàðîâ èç ñëîíîâüåé êîæè èç Çèìáàáâå. È ñàïîãè ýòè ñòàëè â Óýëêîìå ïðèò÷åé âî ÿçûöåõ. Íî îäíàæäû, êîãäà Ëóèñ ñ ìàìîé è åùå äâóìÿ ïàðàìè îòïðàâèëèñü íà òàíöû â Õüþñòîí, åìó íå ðàçðåøèëè ïðîíåñòè âíóòðü ñåðåáðÿíóþ ôëÿæêó ñ âûïèâêîé. Òîãäà îí íå äîëãî äóìàÿ îòîøåë â ñòîðîíêó, âûòàùèë ñâîé ñêëàäíîé îõîòíè÷èé íîæ «Äîçüå» è ïðîðåçàë â ñàïîãå äëèííóþ óçêóþ ïîëîñêó, ÷òîáû óìåñòèòü òàì ôëÿæêó. Ïîçæå ìàìà, ðàññêàçàâ ìíå, êàê âñå áûëî, íàçâàëà åãî ïîñòóïîê ãëóïûì æåñòîì è íåëåïîé ðàñòî÷èòåëüíîñòüþ. Îäíàêî â ïîñëåäóþùèå ìåñÿöû îíà òàê ÷àñòî âñïîìèíàëà îá ýòîì, ÷òî ÿ äîãàäàëàñü: íà ñàìîì äåëå îíà âîñõèùàëàñü øèðîòîé è êðàñîòîé ýòîãî æåñòà. Òàêîâ áûë Ëóèñ – íà âñå áûë ãîòîâ, ëèøü áû ïóñòèòü ïûëü â ãëàçà, ïîêàçàòü, ÷òî ó íåãî äåíåã êóðû íå êëþþò, õîòÿ â äåéñòâèòåëüíîñòè áûë íè÷óòü íå áîãà÷å âñåõ îñòàëüíûõ. Òðåïëî îí áûë õîðîøåå, ýòîò Ëóèñ. Îòêóäà ó íåãî áðàëèñü äåíüãè íà ðàñõîäû, êîòîðûå, áåññïîðíî, ïðåâûøàëè äîõîä îò ïàðêà æèëûõ òðåéëåðîâ, íèêòî âðîäå áû íå çíàë. Ãîâîðèëè, áóäòî îí ïîäòîðãîâûâàë íàðêîòèêàìè. Ïîñêîëüêó æèëè ìû ó ñàìîé ãðàíèöû, äëÿ ëþáîãî, êòî æåëàë ðèñêíóòü, äåëî ýòî áûëî íåõèòðîå. Íå äóìàþ, ÷òîáû ñàì Ëóèñ êóðèë èëè íþõàë íàðêîòèêè. Îí ïðåäïî÷èòàë àëêîãîëü. È âðÿä ëè åìó äîêó÷àëè óãðûçåíèÿ ñîâåñòè èç-çà òîãî, ÷òî îí âïàðèâàåò ýòó îòðàâó ïðèåçæàâøèì äîìîé íà êàíèêóëû ó÷àùèìñÿ êîëëåäæåé èëè ìåñòíûì æèòåëÿì, ïðåäïî÷èòàâøèì áóòûëêå «Äæîííè Óîêåð» áîëåå äåéñòâåííîå ñðåäñòâî óéòè îò ðåàëüíîñòè. Êîãäà ÿ íå áûëà ïîãëîùåíà ìûñëÿìè î ìàìå ñ Ëóèñîì, òî ïîëíîñòüþ áûëà çàíÿòà Êàððèíãòîí, êîòîðàÿ â òî âðåìÿ äåëàëà ñâîè ïåðâûå íåóâåðåííûå øàãè. Êîâûëÿÿ, êàê ïîäâûïèâøèé ïîëóçàùèòíèê èç àìåðèêàíñêîé ôóòáîëüíîé êîìàíäû, òîëüêî ìàëåíüêèé, îíà ïûòàëàñü ñîâàòü ñâîè êðîøå÷íûå ìîêðûå ïàëü÷èêè â ðîçåòêè, òî÷èëêè äëÿ êàðàíäàøåé è áàíêè èç-ïîä êîêà-êîëû. Èç òðàâû, ñëîâíî ïèíöåòîì, îíà âûòàñêèâàëà æóêîâ è îêóðêè, ïîäáèðàëà ñ êîâðà ñòàðûå çàñêîðóçëûå êóêóðóçíûå õëîïüÿ è âñå áåç ðàçáîðà òÿíóëà â ðîò. Ïûòàÿñü ñàìîñòîÿòåëüíî åñòü ëîæêîé ñ èçîãíóòîé ðó÷êîé, îíà ðàçâîäèëà òàêîé ñâèíàðíèê, ÷òî ìíå èíîãäà ïðèõîäèëîñü âûòàñêèâàòü åå èç-çà ñòîëà è îáëèâàòü èç øëàíãà. Çà äîìîì â ïàòèî ÿ äåðæàëà îãðîìíóþ ïëàñòìàññîâóþ ëîõàíêó äëÿ ìûòüÿ ïîñóäû èç «Óîë-ìàðòà», â êîòîðîé Êàððèíãòîí èãðàëà è ïëåñêàëàñü ïîä ìîèì íàäçîðîì. Êîãäà îíà íà÷àëà ãîâîðèòü, òî ìîå èìÿ â ëó÷øåì ñëó÷àå ó íåå çâó÷àëî êàê «Áè-Áè», è âñÿêèé ðàç, òðåáóÿ ÷åãî-òî, îíà ïðîèçíîñèëà åãî. Îíà ëþáèëà ìàìó è ðÿäîì ñ íåé çàãîðàëàñü, êàê ñâåòëÿ÷îê, íî êîãäà áîëåëà, êàïðèçíè÷àëà èëè ÷åãî-òî áîÿëàñü, òÿíóëàñü êî ìíå, à ÿ ê íåé. Ìû ñ ìàìîé íèêîãäà ýòî íå îáñóæäàëè è íèêîãäà íàä ýòèì îñîáî íå çàäóìûâàëèñü, ïðîñòî òàê áûëî, è âñå. Êàððèíãòîí áûëà ìîèì ðåáåíêîì. Ìèññ Ìàðâà ïðîñèëà íàñ íàâåùàòü åå êàê ìîæíî ÷àùå, àðãóìåíòèðóÿ ýòî òåì, ÷òî áåç íàñ ó íåå ñëèøêîì òèõî. Îíà òàê è íå ïðèíÿëà íàçàä Áîááè Ðýÿ. Òåïåðü óæ âðÿä ëè ó íåå êòî-íèáóäü ïîÿâèòñÿ, ñêàçàëà îíà: âñå ìóæ÷èíû åå âîçðàñòà òàêèå, ÷òî áåç ñëåç íå âçãëÿíåøü, ëèáî óæ ñîâñåì êàêèå-òî ïðèäóðêîâàòûå, à èíîé ðàç è òî, è äðóãîå âìåñòå. Êàæäóþ ñðåäó âî âòîðîé ïîëîâèíå äíÿ ÿ âîçèëà åå â «Àãíåö Áîæèé»: îíà âûçâàëàñü òàì ãîòîâèòü, ó÷àñòâóÿ â áëàãîòâîðèòåëüíîé ïðîãðàììå «Åäà íà êîëåñàõ», à â öåðêâè èìåëàñü êîììåð÷åñêàÿ êóõíÿ. Ñ Êàððèíãòîí íà êîëåíÿõ ÿ îòìåðÿëà èíãðåäèåíòû, ïîìåøèâàëà â ìèñêàõ è êàñòðþëÿõ, à ìèññ Ìàðâà òåì âðåìåíåì îáó÷àëà ìåíÿ àçàì òåõàññêîé êóëèíàðèè. Ïîä åå ðóêîâîäñòâîì ÿ ëóùèëà ïî÷àòêè ìîëî÷íîé ñàõàðíîé êóêóðóçû, îáæàðèâàëà çåðíà â ñâèíîì æèðå, äîáàâëÿëà òóäà ìîëîêî ñî ñëèâêàìè è, íå ïåðåñòàâàÿ ïîìåøèâàòü, äîâîäèëà âñå ýòî äî ãîòîâíîñòè, êîãäà îò çàïàõà íà÷èíàëè òå÷ü ñëþíêè. ß íàó÷èëàñü ãîòîâèòü êóðèíûé ñòåéê ïîä áåëûì ñîóñîì è áàìèþ ñ êóêóðóçíîé ìóêîé, îáæàðåííóþ â ðàñêàëåííîì æèðå, âàðåííóþ ñ êîñòüþ îò îêîðîêà ôàñîëü è çåëåíü ðåïû ïîä îñòðûì ñîóñîì, óçíàëà äàæå ñåêðåò òîðòà «Êðàñíûé áàðõàò» â èñïîëíåíèè ìèññ Ìàðâû, êîòîðûé îíà ñòðîãî-íàñòðîãî íàêàçàëà ãîòîâèòü òîëüêî òîìó ìóæ÷èíå, îò êîòîðîãî ÿ õî÷ó ïîëó÷èòü ïðåäëîæåíèå. Ñëîæíåå âñåãî áûëî íàó÷èòüñÿ ãîòîâèòü êóðèöó ñ êëåöêàìè, êàê ýòî äåëàëà ìèññ Ìàðâà, ïîòîìó ÷òî ðåöåïòà ýòîãî áëþäà ó íåå íå èìåëîñü. Íî îíî áûëî òàêèì âîñõèòèòåëüíûì, ñ òàêèì áîãàòûì è íàñûùåííûì âêóñîì, ÷òî õîòü ïëà÷ü, òàê è òàÿëî âî ðòó. Ñíà÷àëà îíà íàñûïàëà ãîðêó ìóêè, äîáàâëÿëà ê íåé ñîëü, ÿéöà è ñëèâî÷íîå ìàñëî è ïåðåìåøèâàëà âñå ýòî ðóêàìè. Çàòåì ðàñêàòûâàëà ïîëó÷èâøååñÿ òåñòî â ïëàñò, íàðåçàëà åãî äëèííûìè ïîëîñêàìè è áðîñàëà â êèïÿùèé êóðèíûé áóëüîí. Åäâà ëè íàéäåòñÿ íà ñâåòå áîëåçíü, êîòîðóþ íå ìîãóò âûëå÷èòü êóðèöà ñ êëåöêàìè. Ñðàçó ïîñëå îòúåçäà Õàðäè Êåéòñà èç Óýëêîìà ìèññ Ìàðâà íàâàðèëà èõ ìíå öåëóþ êàñòðþëþ, è îíè íà âðåìÿ äàæå îáëåã÷èëè ìîþ ñåðäå÷íóþ áîëü. ß ïîìîãàëà ðàçâîçèòü êîíòåéíåðû «Åäû íà êîëåñàõ», à ìèññ Ìàðâà â ýòî âðåìÿ ñèäåëà ñ Êàððèíãòîí. – Ëèáåðòè, òåáå ÷òî, íå çàäàëè óðîêîâ? – ñïðàøèâàëà îíà ìåíÿ, íà ÷òî ÿ íåèçìåííî îòðèöàòåëüíî ìîòàëà ãîëîâîé. ß èõ òåïåðü ïî÷òè íèêîãäà íå äåëàëà. ß ïîñåùàëà àáñîëþòíûé ìèíèìóì óðîêîâ, ÷òîáû òîëüêî íå ïðîñëûòü êîí÷åíîé ïðîãóëüùèöåé, è î ñâîåì áóäóùåì ïîñëå îêîí÷àíèÿ ñðåäíåé øêîëû áîëüøå íå çàäóìûâàëàñü. Ðàç óæ ìàìå òåïåðü ïëåâàòü íà ìîè ïåðñïåêòèâû è íà ìîå îáðàçîâàíèå, ðåøèëà ÿ, òî è ìíå òîæå íà ýòî ïëåâàòü. Ëþê Áèøîï êàêîå-òî âðåìÿ ïðèãëàøàë ìåíÿ êóäà-íèáóäü, êîãäà ïðèåçæàë èç Áåéëîðà, íî ÿ ïîñòîÿííî îòêàçûâàëà, è åãî çâîíêè ïîñòåïåííî ïðåêðàòèëèñü. Ìíå êàçàëîñü, áóäòî ïîñëå îòúåçäà Õàðäè âíóòðè ó ìåíÿ ÷òî-òî îòêëþ÷èëîñü, è ÿ íå çíàëà, êàêèì îáðàçîì è êîãäà îíî ñíîâà âêëþ÷èòñÿ. ß ïîïðîáîâàëà ñåêñ áåç ëþáâè è ëþáîâü áåç ñåêñà – è íå õîòåëà íè òîãî, íè äðóãîãî. Ìèññ Ìàðâà ïîñîâåòîâàëà ìíå íà÷àòü æèòü, îðèåíòèðóÿñü òîëüêî íà ñâîè ìàÿ÷êè, íî ñìûñëà ýòîãî âûðàæåíèÿ ÿ íå ïîíèìàëà. Èñïîëíèëñÿ ïî÷òè ãîä ìàìèíîìó ðîìàíó ñ Ëóèñîì, êîãäà îíà ñ íèì ïîðâàëà. Îíà î÷åíü ñïîêîéíî ïåðåíîñèëà åãî áóéíûå âûõîäêè, íî äàæå åå òåðïåíèþ ïðèøåë êîíåö. Ýòî ñëó÷èëîñü â äåøåâîì íî÷íîì êëóáå, êóäà îíè îäíàæäû ïîåõàëè ïîòàíöåâàòü. Êîãäà Ëóèñ îòëó÷èëñÿ â òóàëåò, êàêîé-òî ïîäâûïèâøèé êîâáîé – èç íàñòîÿùèõ, ðàáîòàâøèé íà ìàëåíüêîì çàãîðîäíîì ðàí÷î â äåñÿòü òûñÿ÷ àêðîâ – óãîñòèë ìàìó ïîðöèåé òåêèëû. Òåõàññêèå ìóæ÷èíû èìåþò îòëè÷èå îò áîëüøèíñòâà äðóãèõ: îíè áóêâàëüíî òðÿñóòñÿ íàä ñâîåé ñîáñòâåííîñòüþ. Çäåñü îãîðàæèâàþò ñâîþ òåððèòîðèþ è ñïÿò ñ äðîáîâèêàìè, ïðèñëîíèâ èõ ê íî÷íûì òóìáî÷êàì, ÷òîáû â ñëó÷àå ÷åãî çàùèòèòü ñâîè äîìà. Ïðèñòàâàíèå ê ÷óæîé æåíùèíå ñ÷èòàåòñÿ äîñòàòî÷íûì îñíîâàíèåì, ÷òîáû îïðàâäàòü óáèéñòâî. Ïîýòîìó êîâáîþ, õîòü îí è áûë ïüÿí, ñëåäîâàëî, êîíå÷íî, ïðîÿâèòü îñìîòðèòåëüíîñòü. Ìíîãèå ñîãëàøàëèñü ñ òåì, ÷òî Ëóèñ èìåë ïîëíîå ïðàâî âûøèáèòü èç íåãî ìîçãè. Îäíàêî îí íàáðîñèëñÿ íà êîâáîÿ ñ êàêîé-òî ïðîñòî íå÷åëîâå÷åñêîé ÿðîñòüþ, ïðåâðàòèâ åãî íà ïàðêîâêå äëÿ ìàøèí â êðîâàâîå ìåñèâî, ÷óòü íå çàáèâ äî ñìåðòè ñâîèìè ñàïîãàìè íà äâóõäþéìîâûõ êàáëóêàõ. Ïîñëå ýòîãî Ëóèñ çàëåç â ñâîþ ìàøèíó è äîñòàë îòòóäà ïèñòîëåò – âèäíî, ñîáèðàëñÿ ïðèêîí÷èòü áåäíÿãó, è òîëüêî âìåøàòåëüñòâî ïàðû äðóçåé, êîòîðûå áûëè ñ íèìè, ïðåäîòâðàòèëî ñìåðòîóáèéñòâî. Ñàìîå ñòðàííîå, êàê ïîçæå ðàññêàçûâàëà ìíå ìàìà, êîâáîé òîò áûë ãîðàçäî êðóïíåå Ëóèñà, è, ïî âñåì ðàñ÷åòàì, ýòî îí äîëæåí áûë áû îòìåòåëèòü Ëóèñà. Îäíàêî ïîäëîñòü ïîðîé îêàçûâàåòñÿ ñèëüíåå ìóñêóëîâ. Óâèäåâ, íà ÷òî ñïîñîáåí Ëóèñ, ìàìà ñ íèì ïîðâàëà. Ýòîò äåíü ñòàë ñàìûì ñ÷àñòëèâûì äëÿ ìåíÿ çà âñå âðåìÿ ïîñëå îòúåçäà Õàðäè. Äîëãî ñ÷àñòüå, îäíàêî, íå ïðîäëèëîñü. Ëóèñ íèêàê íå æåëàë îñòàâèòü åå – è íàñ âìåñòå ñ íåé – â ïîêîå. Îò åãî íåïðåêðàùàâøèõñÿ íè äíåì, íè íî÷üþ çâîíêîâ ó íàñ ãóäåëî â óøàõ, à Êàððèíãòîí êàïðèçíè÷àëà îò òîãî, ÷òî åé íå äàþò ñïàòü. Ëóèñ ïîñòîÿííî ñëåäîâàë çà ìàìîé íà ìàøèíå, âûåçæàëà ëè îíà íà ðàáîòó, êóäà-íèáóäü ïîåñòü èëè â ìàãàçèí. Îí ÷àñòî ñòàâèë ñâîé àâòîìîáèëü ïåðåä íàøèì äîìîì è ñëåäèë îòòóäà çà íàìè. Îäíàæäû ÿ âîøëà â ñïàëüíþ ïåðåîäåòüñÿ è ñîáðàëàñü áûëî óæå ñòÿíóòü ñ ñåáÿ ôóòáîëêó, êàê óâèäåëà, ÷òî îí ïÿëèòñÿ íà ìåíÿ ÷åðåç çàäíåå îêíî, âûõîäèâøåå íà ñîñåäíåå ôåðìåðñêîå ïîëå. Óäèâèòåëüíî, ñêîëüêî ëþäåé âñå åùå óâåðåíû, áóäòî íàñòîé÷èâîå ïðåñëåäîâàíèå – îäíî èç ïðîÿâëåíèé óõàæèâàíèÿ. Íåêîòîðûå ãîâîðèëè ìàìå, ÷òî íèêàêîå ýòî íå ïðåñëåäîâàíèå, ïðåñëåäóþò òîëüêî çíàìåíèòîñòåé. À êîãäà îíà â êîíöå êîíöîâ îáðàòèëàñü ñ çàÿâëåíèåì â ïîëèöèþ, òàì è ñëóøàòü åå íå çàõîòåëè. Ñèòóàöèÿ, íà èõ âçãëÿä, âûãëÿäåëà òàê, áóäòî äâîå ïðîñòî íèêàê íå ìîãóò äðóã ñ äðóãîì ïîëàäèòü. Ìàìå ñòàëî ñòûäíî, êàê áóäòî îíà áûëà â ÷åì-òî âèíîâàòà. Õóæå âñåãî, ÷òî òàêòèêà Ëóèñà ñðàáîòàëà. Îí îñàæäàë ìàìó äî òåõ ïîð, ïîêà îíà íå ñî÷ëà, ÷òî âîçâðàùåíèå ê íåìó – ñàìûé ïðîñòîé âûõîä èç ñîçäàâøåãîñÿ ïîëîæåíèÿ. Îíà äàæå ïîïûòàëàñü óáåäèòü ñåáÿ â òîì, ÷òî õî÷åò áûòü ñ íèì. À ïî-ìîåìó, ýòî áûëî íèêàêîå íå óõàæèâàíèå, à ñàìûé îáûêíîâåííûé øàíòàæ. Èõ âçàèìîîòíîøåíèÿ ñèëüíî èçìåíèëèñü. Ìîæåò, Ëóèñ è âåðíóë ìàìó ôèçè÷åñêè, íî îíà óæå íå ïðèíàäëåæàëà åìó òàê, êàê ïðåæäå. Îí, äà è âñå âîêðóã çíàëè, ÷òî, áóäü åå âîëÿ, áóäü ó íåå óâåðåííîñòü, ÷òî îí íå ñòàíåò åé áîëüøå äîñàæäàòü, îíà ñêîðåå âñåãî ñáåæàëà áû îò íåãî. ß ãîâîðþ «ñêîðåå âñåãî», ïîòîìó ÷òî, êàê ìíå êàçàëîñü, â íåé åùå îñòàâàëñÿ íåêèé óæàñíûé îñêîëîê áûëîãî, êîòîðûé òÿíóë åå ê íåìó è çàñòàâëÿë åìó ïîä÷èíÿòüñÿ, ïîäîáíî òîìó, êàê ÿçû÷îê çàìêà ïðèâîäèòñÿ â äâèæåíèå áîðîäêîé êëþ÷à. Îäíàæäû âå÷åðîì – ÿ òîëüêî ÷òî óëîæèëà Êàððèíãòîí ñïàòü – ïîñëûøàëñÿ ñòóê â äâåðü. Ìàìû íå áûëî: îíè ñ Ëóèñîì óåõàëè â Õüþñòîí ïîóæèíàòü è ïîñìîòðåòü øîó. Íå çíàþ ïî÷åìó, íî êîãäà ïîëèöåéñêèå ñòó÷àò â äâåðü, ñðàçó ïîíèìàåøü, ÷òî ýòî ñòó÷àò îíè, è îò óäàðà êîñòÿøåê èõ ïàëüöåâ ñâîäèò ïîçâîíî÷íèê. Óñëûøàâ ýòîò áåñïîùàäíûé âëàñòíûé ñòóê, ÿ ñðàçó ïîíÿëà: ÷òî-òî ñëó÷èëîñü. ß îòêðûëà äâåðü è óâèäåëà íà ïîðîãå äâóõ ìóæ÷èí èç ïîëèöèè. Èõ ëèö ÿ íå ìîãó âñïîìíèòü äî ñèõ ïîð. Ïîìíþ òîëüêî èõ ôîðìåííóþ îäåæäó – ãîëóáûå ðóáàøêè, ñèíèå áðþêè è ùèòîîáðàçíûå ýìáëåìû ñ âûøèâêîé ìàëåíüêîé ïëàíåòû Çåìëÿ ñ äâóìÿ êðàñíûìè ïîëîñàìè ïîïåðåê.  ïàìÿòè ìãíîâåííîé âñïûøêîé âîçíèêëà ìèíóòà, êîãäà ÿ â ïîñëåäíèé ðàç âèäåëà ìàìó òåì âå÷åðîì. ß ìîë÷à, íî ñ ðàçäðàæåíèåì íàáëþäàëà çà òåì, êàê îíà â äæèíñàõ è íà âûñîêèõ êàáëóêàõ èäåò ê äâåðè. Íåñêîëüêî íè÷åãî íå çíà÷àùèõ çàìå÷àíèé, îáåùàíèå âåðíóòüñÿ ñêîðåå âñåãî òîëüêî ïîä óòðî. ß, ïîæàâ ïëå÷àìè, îòâåòèëà: «Ðàäè Áîãà». Çàóðÿäíîñòü ýòîãî ðàçãîâîðà ïîòîì ìó÷èëà ìåíÿ. Âåäü êîãäà âèäèøü ÷åëîâåêà â ïîñëåäíèé ðàç, òî êàæåòñÿ, äîëæíî áûòü ñêàçàíî ÷òî-òî çíà÷èòåëüíîå. Íî ìàìà óøëà èç ìîåé æèçíè ñ ìèìîëåòíîé óëûáêîé, íàïîìíèâ ëèøü, êàê ñëåäóåò çàïåðåòü çà íåé äâåðü. Ïîëèöåéñêèå ñêàçàëè, íåñ÷àñòíûé ñëó÷àé ïðîèçîøåë íà âîñòî÷íîé àâòîñòðàäå (ñîåäèíÿâøàÿ øòàòû ìàãèñòðàëü «1-10» òîãäà åùå íå áûëà äîñòðîåíà), ãäå ôóðû åçäèëè êàê õîòåëè. È äíåì, è íî÷üþ ïî ìåíüøåé ìåðå ÷åòâåðòü âñåõ ìàøèí íà ýòîé äîðîãå ñîñòàâëÿþò ãðóçîâèêè, îíè âîçÿò ãðóçû íà ïèâîâàðåííûå è õèìè÷åñêèå çàâîäû è îòòóäà. Êðîìå òîãî, ïîëîñû íà ýòîé äîðîãå áûëè óçêèå, à ïîëå çðåíèÿ âîäèòåëÿ ñèëüíî îãðàíè÷åíî. Ëóèñ ïðîåõàë íà êðàñíûé ñâåò íà ïîäúåçäå ê àâòîìàãèñòðàëè è ñòîëêíóëñÿ ñ èäóùèì íàâñòðå÷ó ãðóçîâèêîì. Âîäèòåëü ãðóçîâèêà îòäåëàëñÿ íåçíà÷èòåëüíûìè óøèáàìè. Ëóèñà ïðèøëîñü âûðåçàòü èç ìàøèíû àâòîãåíîì. Åãî îòâåçëè â áîëüíèöó, ãäå îí ÷åðåç ÷àñ ñêîí÷àëñÿ îò îáøèðíîãî âíóòðåííåãî êðîâîòå÷åíèÿ. Ìàìà ïîãèáëà ñðàçó. Îíà è ïîíÿòü íè÷åãî íå óñïåëà, ñêàçàë ïîëèöåéñêèé. Ýòî äîëæíî áûëî ïîñëóæèòü ìíå óòåøåíèåì, âîò òîëüêî... íà êàêóþ-òî äîëþ ñåêóíäû îíà, ÿ äóìàþ, âñå ïîíÿëà. Íàâåðíîå, âñå ñëèëîñü äëÿ íåå â îäíî íåÿñíîå ïÿòíî, ïîêàçàëîñü, ÷òî ìèð ðàñêàëûâàåòñÿ íà êóñêè, – è ìãíîâåííàÿ âñïûøêà áîëè, êîòîðóþ ÷åëîâå÷åñêîå òåëî íå â ñîñòîÿíèè âûíåñòè. Íå çíàþ, ïàðèëà ëè îíà ïîòîì â âîçäóõå íàä ìåñòîì êàòàñòðîôû, âçèðàÿ ñ âûñîòû íà òî, ÷òî ñ íåé ñòàëî. Õîòåëîñü âåðèòü, ÷òî çà íåé ñïóñòèëèñü àíãåëû, ÷òî ðàäîñòü â ïðåäâêóøåíèè âñòðå÷è ñ íåáåñàìè ïðåâûñèëà åå ïå÷àëü îò òîãî, ÷òî ïðèõîäèòñÿ îñòàâèòü íàñ ñ Êàððèíãòîí îäíèõ, è ÷òî ìàìà, êîãäà çàõî÷åò, âñåãäà ñìîæåò âûãëÿíóòü â ùåëî÷êó ìåæäó îáëàêàìè è ïîñìîòðåòü íà íàñ îòòóäà, êàê ìû òóò áåç íåå. Îäíàêî ÿ íèêîãäà íå áûëà ñèëüíà â âåðå. Òî÷íî ÿ çíàëà òîëüêî îäíî – ìîÿ ìàòü óøëà òóäà, êóäà ÿ çà íåé íå ìîãó ïîñëåäîâàòü. Òóò ÿ íàêîíåö ïîíÿëà ñìûñë ñêàçàííîãî ìèññ Ìàðâîé î òîì, ÷òî íóæíî æèòü, îðèåíòèðóÿñü íà ñâîè ìàÿ÷êè: êîãäà ïðîáèðàåøüñÿ â òåìíîòå, íåëüçÿ æäàòü, ÷òî ïóòü òåáå îñâåòèò êòî-òî äðóãîé, äåëàòü ýòî íóæíî ñàìîé. Íóæíî ïîëàãàòüñÿ íà òî, ÷òî ãîðèò â òåáå. Èíà÷å ñîáüåøüñÿ ñ ïóòè. Èìåííî ýòî è ïðîèçîøëî ñ ìàìîé. À ÿ çíàëà: ñëó÷èñü òàêîå ñî ìíîé, ó Êàððèíãòîí íèêîãî áîëüøå íå îñòàíåòñÿ. Ãëàâà 11 Ó ìàìû íå áûëî íè ñòðàõîâêè, íè êàêèõ áû òî íè áûëî ñóùåñòâåííûõ íàêîïëåíèé. Òàêèì îáðàçîì, ìíå îñòàâàëèñü: äîì íà êîëåñàõ, êîå-êàêàÿ ìåáåëü, ìàøèíà è äâóõëåòíÿÿ ñåñòðà. Êðîìå ýòîãî, ó ìåíÿ èìåëîñü ñðåäíåå îáðàçîâàíèå, íî íèêàêîãî îïûòà ðàáîòû. È ñî âñåì ýòèì ìíå ïðåäñòîÿëî æèòü. Ïðåäûäóùèå äâà ëåòà è âñå ñâîáîäíîå îò øêîëû âðåìÿ ÿ ïðîâîäèëà ñ Êàððèíãòîí, à ýòî îçíà÷àëî, ÷òî ðåêîìåíäàöèè äëÿ óñòðîéñòâà íà ðàáîòó ÿ ìîãëà ïîëó÷èòü òîëüêî ó òîé, êîãî äî ïîñëåäíåãî âðåìåíè âîçèëè â äåòñêîì êðåñëèöå íà çàäíåì ñèäåíüå ìàøèíû. Øîê â òàêîé ñèòóàöèè èãðàåò ïîëîæèòåëüíóþ ðîëü. Îí ïîçâîëÿåò ñïðàâèòüñÿ ñ ãîðåì, äèñòàíöèðîâàâøèñü îò ñâîèõ ïåðåæèâàíèé. Ìíå ïåðâûì äåëîì íóæíî áûëî îðãàíèçîâàòü ïîõîðîíû. ß ðàíüøå íèêîãäà íå ïåðåñòóïàëà ïîðîãà ïîõîðîííîãî áþðî. Ìíå âñåãäà ïðåäñòàâëÿëîñü, ÷òî â ïîäîáíûõ êîíòîðàõ æóòêîâàòî è ïå÷àëüíî. Íåñìîòðÿ íà ìîè çàÿâëåíèÿ î òîì, ÷òî ÿ íå íóæäàþñü â ïîìîùè, ìèññ Ìàðâà âñå æå ïîåõàëà ñî ìíîé. Ñêàçàëà, ÷òî êîãäà-òî âñòðå÷àëàñü ñ äèðåêòîðîì ïîõîðîííîãî áþðî, ìèñòåðîì Ôåðãóñîíîì, êîòîðûé òåïåðü îâäîâåë, è åé ÿêîáû õî÷åòñÿ óâèäåòü, ñêîëüêî âîëîñ ñîõðàíèëîñü ó íåãî ñ òåõ ïîð íà ãîëîâå. Êàê âûÿñíèëîñü, íåìíîãî. Íî ìèñòåð Ôåðãóñîí îêàçàëñÿ íà ðåäêîñòü ïðèÿòíûì ÷åëîâåêîì, à ïîõîðîííîå áþðî – æåëòîâàòî-êîðè÷íåâûì êèðïè÷íûì çäàíèåì ñ áåëûìè êîëîííàìè, ñâåòëûì è ÷èñòûì, ñ èíòåðüåðîì, îôîðìëåííûì â âèäå óþòíîé ãîñòèíîé.  çîíå ïðèåìà ïîñåòèòåëåé ñòîÿëè ñèíèå òâèäîâûå äèâàíû è æóðíàëüíûå ñòîëèêè, íà êîòîðûõ ëåæàëè áîëüøèå àëüáîìû, íà ñòåíàõ áûëè ðàçâåøàíû ïåéçàæè. Ìû óãîùàëèñü ïå÷åíüÿìè èç ôàðôîðîâîé òàðåëêè è ïèëè êîôå èç áîëüøîãî ñåðåáðèñòîãî êîôåéíèêà. Êîãäà ìû íà÷àëè ðàçãîâîð, ÿ ñ áëàãîäàðíîñòüþ îöåíèëà òî, êàê íåçàìåòíî ìèñòåð Ôåðãóñîí ïîäâèíóë íàì ÷åðåç ñòîë êîðîáêó ñ íîñîâûìè ïëàòêàìè. ß íå ïëàêàëà, âñå ìîè ÷óâñòâà, êàæåòñÿ, áûëè çàìîðîæåíû, íî ìèññ Ìàðâà èñòðàòèëà ïîëêîðîáêè. Ó ìèñòåðà Ôåðãóñîíà áûëî óìíîå, äîáðîå, ìÿãêîå ëèöî ñ îáâèñøèìè, êàê ó áàññåòà, ùåêàìè, ñ êàðèìè, ïîõîæèìè ïî öâåòó íà ðàñòîïëåííûé øîêîëàä ãëàçàìè. Îí äàë ìíå áðîøþðó ïîä íàçâàíèåì «Êàê ïåðåæèòü ãîðå. Äåñÿòü ïðàâèë» è òàêòè÷íî ïîèíòåðåñîâàëñÿ, íå óïîìèíàëà ëè êîãäà-íèáóäü ìàìà î òîì, ÷òî îòäàëà ðàñïîðÿæåíèÿ îòíîñèòåëüíî ñâîèõ ïîõîðîí. – Íåò, ñýð, – òâåðäî îòâåòèëà ÿ. – Îíà âîîáùå íèêîãäà íè÷åãî íå ïëàíèðîâàëà. Åé, ÷òîáû âûáðàòü åäó èç ìåíþ â êàôåòåðèè, è òî òðåáîâàëàñü öåëàÿ âå÷íîñòü. Ñêëàäêè ó âíåøíèõ óãîëêîâ åãî ãëàç ñòàëè ãëóáæå. – Ìîÿ æåíà òîæå áûëà òàêàÿ, – ñêàçàë îí. – Íåêîòîðûå âñå âñåãäà ïëàíèðóþò, à íåêîòîðûå ïðîñòî æèâóò êàê æèâåòñÿ. Íè â òîì, íè â äðóãîì íåò íè÷åãî äóðíîãî. ß ñàì èç òåõ, ÷òî ïëàíèðóþò çàðàíåå. – ß òîæå, – ñêàçàëà ÿ, õîòÿ ýòî áûëî âîâñå íå òàê. ß âñåãäà áðàëà ïðèìåð ñ ìàìû è æèëà îäíèì äíåì. Îäíàêî òåïåðü ìíå õîòåëîñü ñòàòü äðóãîé, ÿ ïðîñòî îáÿçàíà áûëà ñòàòü äðóãîé. Ðàñêðûâ êíèãó ñ ëàìèíèðîâàííûìè ñòðàíèöàìè ïðàéñ-ëèñòîâ, ìèñòåð Ôåðãóñîí îçíàêîìèë ìåíÿ ñ îñíîâíûìè ñòàòüÿìè ïîõîðîííûõ ðàñõîäîâ. Ïîñëåäîâàë äëèííûé ïåðå÷åíü âñåãî íåîáõîäèìîãî, íà ÷òî òðåáîâàëèñü äåíüãè: ìåñòî íà êëàäáèùå, íàëîã, íåêðîëîã, áàëüçàìèðîâàíèå, óêëàäêà âîëîñ è ãðèì, áåòîííûé ñàðêîôàã, êàòàôàëê, ìóçûêà, íàäãðîáèå. Ãîñïîäè, êàê æå äîðîãî óìèðàòü. Åñëè îòêàçàòüñÿ îò êðåäèòà, òî ïîõîðîíû ãðîçèëè ñúåñòü âñå îñòàâøèåñÿ ïîñëå ìàìû äåíüãè. Îäíàêî ÿ îòíîñèëàñü ê äîëãàì ñ ïðåäóáåæäåíèåì. ß âèäåëà, ÷òî ñëó÷àëîñü ñ òåìè, êòî íà÷èíàë ìåäëåííî, íî âåðíî ñêàòûâàòüñÿ â ýòó ïðîïàñòü. Âûêàðàáêàòüñÿ èç íåå ÷àùå âñåãî óæå íå óäàâàëîñü. Ìû æèëè â Òåõàñå, ãäå íå ñóùåñòâîâàëî êàêîé áû òî íè áûëî ñîöèàëüíîé çàùèòû, êîòîðàÿ ïîçâîëèëà áû íàì êàê-òî ñâîäèòü êîíöû ñ êîíöàìè. Åäèíñòâåííàÿ ñòðàõîâêà – ýòî ðîäíÿ. Íî ÿ áûëà ñëèøêîì ãîðäà, ÷òîáû ðàçûñêèâàòü êàêèõ-òî íåèçâåñòíûõ ðîäñòâåííèêîâ, ñîâåðøåííî ÷óæèõ ìíå ëþäåé, è îáðàùàòüñÿ ê íèì çà ïîäàÿíèåì. ß ïîíÿëà, ÷òî õîðîíèòü ìàìó íóæíî íà òå ñêóäíûå ñðåäñòâà, êîòîðûå ó ìåíÿ áûëè , è îò ýòîé ìûñëè â ãîðëå ó ìåíÿ çàùèïàëî, à ãëàçà îáîæãëî ñëåçàìè. ß ñêàçàëà ìèñòåðó Ôåðãóñîíó, ÷òî ìàìà íå õîäèëà â öåðêîâü, à ñòàëî áûòü, ïîõîðîíû íóæíû íåðåëèãèîçíûå. – Íåðåëèãèîçíûõ ïîõîðîí áûòü íå ìîæåò, – âîçðàçèëà ìèññ Ìàðâà è îò øîêà, âûçâàííîãî ìîèìè ñëîâàìè, âíåçàïíî ïåðåñòàëà ïëàêàòü. –  Óýëêîìå òàêîãî íå áûâàåò. – Òåáÿ ýòî óäèâèò, Ìàðâà, – ñêàçàë ìèñòåð Ôåðãóñîí, – íî ó íàñ â ãîðîäå åñòü àòåèñòû. Ïðîñòî îíè íå òðåçâîíÿò îá ýòîì íà âñåõ ïåðåêðåñòêàõ. Èíà÷å èõ äîìà ñòàíóò îñàæäàòü ïðîòåñòàíòû-ôóíäàìåíòàëèñòû ñ ãîðøêàìè áåãîíèé è êåêñàìè. – Íåóæòî òû ñòàë áåçáîæíèêîì, Àðòóð? – óäèâèëàñü ìèññ Ìàðâà, íà ÷òî ìèñòåð Ôåðãóñîí óëûáíóëñÿ: – Íåò, ìýì. Íî ÿ ïðèøåë ê çàêëþ÷åíèþ, ÷òî íåêîòîðûì ëó÷øå îñòàòüñÿ íåñïàñåííûìè. Îáãîâîðèâ âñå âàæíûå ìîìåíòû ìàìèíûõ àòåèñòè÷åñêèõ ïîõîðîí, ìû ïåðåøëè â äåìîíñòðàöèîííûé çàë, ãäå â íåñêîëüêî ðÿäîâ ñòîÿëè ãðîáû îáùèì ÷èñëîì øòóê òðèäöàòü. Ìíå è â ãîëîâó íå ïðèõîäèëî, ÷òî âûáîð îêàæåòñÿ òàê âåëèê. Ìîæíî áûëî âûáèðàòü íå òîëüêî ìàòåðèàë äëÿ èçãîòîâëåíèÿ ãðîáà, íî äàæå îáèâêó – áàðõàò èëè øåëê ïî÷òè ëþáîãî öâåòà. Óçíàâ, ÷òî íà âûáîð ïðåäëàãàþòñÿ äàæå ðàçíûå ïî æåñòêîñòè ìàòðàñû äëÿ ïîñòåëè ãðîáà, ÿ âêîíåö ëèøèëàñü ïðèñóòñòâèÿ äóõà. Êàê áóäòî äëÿ ïîêîéíèêà ýòî èìååò êàêîå-òî çíà÷åíèå. Áîëåå ýëåãàíòíûå ãðîáû, íàïðèìåð äóáîâûé, âî ôðàíöóçñêîì ïðîâèíöèàëüíîì ñòèëå, ðó÷íîé îòäåëêè, èëè ñòàëüíîé ïîä áðîíçó ñ ðàñøèòûì ïîäãîëîâíèêîì, ñòîèëè ïî ÷åòûðå-ïÿòü òûñÿ÷ äîëëàðîâ. Ãðîá â äàëüíåì óãëó çàëà îêàçàëñÿ ñàìûì ÿðêèì. Ýòî áûëî ÷òî-òî íåâîîáðàçèìîå – ðàñïèñàííûé âðó÷íóþ ïåéçàæàìè â äóõå Ìîíå ñ âîäîåìàìè, ìîñòèêîì è öâåòàìè, â æåëòûõ, ñèíèõ, çåëåíûõ è ðîçîâûõ òîíàõ. Âíóòðè ëåæàëà ñòåãàíàÿ ïîñòåëü èç ãîëóáîãî øåëêà ñ ïîäóøêîé è ïîêðûâàëîì â òîí. – Êðàñîòà, ïðàâäà? – ñïðîñèë ìèñòåð Ôåðãóñîí, ðîáêî óëûáàÿñü. – Îäèí èç íàøèõ ïîñòàâùèêîâ â ýòîì ãîäó íà÷àë ïðîäâèãàòü õóäîæåñòâåííûå ãðîáû. Áîþñü, òîëüêî, íà âêóñ æèòåëåé íàøåãî ìàëåíüêîãî ãîðîäêà îíè óæ ÷åðåñ÷óð çàòåéëèâû. ß çàõîòåëà òàêîé ìàìå. Ïóñòü îí íà âèä ÷åðòîâñêè âóëüãàðíûé è ïðåòåíöèîçíûé, ïóñòü ïîä çåìëåé íà ãëóáèíå â øåñòü ôóòîâ åãî íèêòî íå óâèäèò, ìíå íå áûëî äî ýòîãî äåëà. Åñëè ñïàòü âå÷íûì ñíîì, òî íà øåëêîâûõ ïîäóøêàõ â óåäèíåííîì ñàäó, ñêðûòîì ïîä çåìëåé. – Ñêîëüêî îí ñòîèò? – ñïðîñèëà ÿ. Ìèñòåð Ôåðãóñîí íàäîëãî çàäóìàëñÿ, à êîãäà îòâåòèë, ãîëîñ åãî ïðîçâó÷àë î÷åíü òèõî: – Øåñòü òûñÿ÷ ïÿòüñîò, ìèññ Äæîíñ. ß ìîãëà ïîçâîëèòü ñåáå ïîòðàòèòü, íàâåðíîå, òîëüêî äåñÿòóþ äîëþ ýòîé ñóììû. Ó áåäíûõ ëþäåé âûáîð â æèçíè íåâåëèê, è îáû÷íî îá ýòîì ðåäêî çàäóìûâàåøüñÿ. Ïðîñòî ñòðåìèøüñÿ ïîëó÷èòü ëó÷øåå èç òîãî, ÷òî âîçìîæíî, à åñëè ïðèäåòñÿ, òî îáõîäèøüñÿ áåç ýòîãî è íàäååøüñÿ, ÷òî, Áîã äàñò, òû íå áóäåøü ñòåðò ñ ëèöà çåìëè êàêîé-òî íåïîäâëàñòíîé ÷åëîâåêó ñèëîé. Íî ñëó÷àþòñÿ ìîìåíòû, êîãäà ñòàíîâèòñÿ áîëüíî îò áåññèëèÿ, êîãäà ÷åãî-òî õî÷åøü âñåì ñâîèì ñóùåñòâîì è çíàåøü, ÷òî íèêîãäà íå ñìîæåøü ýòîãî ïîëó÷èòü. Âîò è ÿ, âûáèðàÿ ãðîá ìàìå, ÷óâñòâîâàëà òî æå. È âîñïðèíÿëà ýòî êàê ïðåäçíàìåíîâàíèå ãðÿäóùåãî. Äîì, áðåêåòû è îäåæäà äëÿ Êàððèíãòîí, îáðàçîâàíèå – âñå, ÷òî ïîìîæåò íàì ïîëçòè ïî ãëóáîêîé òðàíøåå ìåæäó áåëîé ãîëûòüáîé è ñðåäíèì êëàññîì, òðåáîâàëî äåíåã áîëüøå, ÷åì ÿ â ñîñòîÿíèè áûëà çàðàáîòàòü. Íå çíàþ, ïî÷åìó ÿ íèêîãäà ðàíüøå, ïðè æèçíè ìàìû, íå ïîíèìàëà ñåðüåçíîñòè ñâîåãî ïîëîæåíèÿ. Ïî÷åìó ÿ æèëà òàê áåñïå÷íî è ëåãêîìûñëåííî? Ê ãîðëó ïîäêàòèëà äóðíîòà. Íà íåãíóùèõñÿ íîãàõ ÿ ïîñëåäîâàëà çà ìèñòåðîì Ôåðãóñîíîì òóäà, ãäå ñòîÿëè ãðîáû ýêîíîì-êëàññà, è âûáðàëà ëàêèðîâàííûé ýêçåìïëÿð èç ñîñíîâîãî äåðåâà ñ îáèâêîé èç áåëîé òàôòû çà øåñòüñîò äîëëàðîâ. Ïîòîì ìû âåðíóëèñü ê ðÿäó ïàìÿòíèêîâ è íàäãðîáíûõ êàìíåé, è ÿ ïðèñìîòðåëà íà ìàìèíó ìîãèëó áðîíçîâóþ ïðÿìîóãîëüíóþ òàáëè÷êó. ß ïîêëÿëàñü ñåáå, ÷òî êîãäà-íèáóäü ÿ çàìåíþ åå áîëüøèì ìðàìîðíûì ïàìÿòíèêîì. Êàê òîëüêî ïî ãîðîäó ðàñïðîñòðàíèëàñü íîâîñòü î íàøåì ãîðå, âî âñåõ äîìàõ çàðàáîòàëè ïëèòû. Äàæå íåçíàêîìûå íàì ëþäè è òå, ñ êîòîðûìè ìû ïîääåðæèâàëè ëèøü øàïî÷íîå çíàêîìñòâî, ïðèíîñèëè ê íàì â ôóðãîí êàêóþ-íèáóäü çàïåêàíêó, ïèðîã èëè êåêñ. Âñå ñâîáîäíûå ìåñòà – êóõîííûå ñòîéêè, ñòîëû, õîëîäèëüíèê è ïëèòà – áûëè çàâàëåíû ñâåðòêàìè èç ôîëüãè. Ïîõîðîíû â Òåõàñå – âðåìÿ èçâëåêàòü íà ñâåò ëó÷øèå ðåöåïòû. Ìíîãèå ïðèâÿçûâàëè èõ ê öåëëîôàíó èëè ôîëüãå, â êîòîðûå áûëè çàâåðíóòû èõ ïîäíîøåíèÿ, ÷åãî â äðóãèõ ñëó÷àÿõ íå äåëàþò, íî ÿ äîãàäûâàëàñü, ÷òî âñå êàê îäèí ðåøèëè îêàçàòü ìíå âñþ âîçìîæíóþ ïîìîùü. Íè îäèí èç ðåöåïòîâ íå ñîäåðæàë áîëåå ÷åòûðåõ-ïÿòè èíãðåäèåíòîâ, âñå ïðîäóêòû ïðè ýòîì áûëè ïðîñòûå, âðîäå òåõ, ÷òî ÷àñòî èñïîëüçóþòñÿ â êà÷åñòâå èíãðåäèåíòîâ â äîìàøíåé âûïå÷êå äëÿ áëàãîòâîðèòåëüíûõ ðàñïðîäàæ èëè äëÿ ïðèãîòîâëåíèÿ áëþä äëÿ ïîòëàêîâ. Êóêóðóçíûé ïèðîã òàìàëå, êåêñ, æàðêîå «Ðàí÷î Êèíãà», ñàëàò-æåëå. ß î÷åíü æàëåëà, ÷òî íàì äîñòàëîñü ñòîëüêî ïðîäóêòîâ â òî âðåìÿ, êîãäà ÿ áûëà íå â ñîñòîÿíèè åñòü. ß ñîáðàëà êàðòî÷êè ñ ðåöåïòàìè, ñïðÿòàëà èõ â êðàôòîâûé ïàêåò íà áóäóùåå, à áîëüøóþ ÷àñòü åäû îòíåñëà Êåéòñàì. Âïåðâûå ÿ ðàäîâàëàñü ñäåðæàííîñòè ìèññ Äæóäè. ß çíàëà: êàê áû îíà íè ñî÷óâñòâîâàëà, îíà íèêîãäà íå äàñò âîëþ ñâîèì ýìîöèÿì. Âèäåòü ñåìüþ Õàðäè áåç íåãî, êîãäà ÿ òàê â íåì íóæäàëàñü, áûëî òÿæåëî. Õîòåëîñü, ÷òîáû Õàðäè ïðèåõàë è ñïàñ ìåíÿ, ÷òîáû îí ïîçàáîòèëñÿ îáî ìíå. Õîòåëîñü, ÷òîáû îí êðåïêî îáíÿë è äàë âûïëàêàòüñÿ íà åãî ïëå÷å. Îäíàêî ìèññ Äæóäè, îòâå÷àÿ íà ìîé âîïðîñ, ñêàçàëà, ÷òî âåñòåé îò íåãî åùå íå ïðèõîäèëî: ïåðâîå âðåìÿ åìó áóäåò íåêîãäà ïèñàòü èëè çâîíèòü. Ñëåçû îáëåã÷åíèÿ ïðèøëè ëèøü íà âòîðóþ íî÷ü ïîñëå ìàìèíîé ñìåðòè. Ìû ñ Êàððèíãòîí çàáðàëèñü â ïîñòåëü, è ÿ ïðèæàëàñü ê åå êðîøå÷íîìó êðåïêîìó òåëüöó. Îíà òîæå ïðèëüíóëà êî ìíå âî ñíå è âçäîõíóëà, êàê âçäûõàþò òîëüêî ìàëåíüêèå äåòè. Ýòîò âçäîõ ñëîìàë ïå÷àòü íà ìîåì ñåðäöå. Êàððèíãòîí â ñâîè äâà ãîäà íå çíàëà, ÷òî òàêîå ñìåðòü. Åå íåïîïðàâèìîñòü áûëà åé íåïîíÿòíà, è îíà âñå ïðîäîëæàëà äîïûòûâàòüñÿ, êîãäà âåðíåòñÿ ìàìà, à êîãäà ÿ ïóñòèëàñü îáúÿñíÿòü åé ïðî íåáåñà, îíà ñëóøàëà, íè÷åãî íå ïîíèìàÿ, è â êîíöå êîíöîâ ïåðåáèëà, ïîïðîñèâ ôðóêòîâîãî ìîðîæåíîãî. ß ëåæàëà, îáíèìàÿ åå, ïîëíàÿ òðåâîæíûõ ìûñëåé î íàøåì áóäóùåì. Âäðóã ïîÿâèòñÿ êàêîé-íèáóäü ñîöèàëüíûé ðàáîòíèê è îòíèìåò ó ìåíÿ Êàððèíãòîí, à ÷òî äåëàòü, åñëè îíà ñåðüåçíî çàáîëååò, è êàê ïîäãîòîâèòü åå ê æèçíè, êîãäà ÿ ñàìà òàê ìàëî çíàþ? Çà âñþ ñâîþ æèçíü ÿ íå îïëàòèëà åùå íè îäíîãî ñ÷åòà. ß íå çíàëà, ãäå íàøè ñîöèàëüíûå êàðòû. È áîÿëàñü, ÷òî ó Êàððèíãòîí î ìàìå íå ñîõðàíèòñÿ íèêàêèõ âîñïîìèíàíèé. Ëèøü ïîäóìàâ î òîì, ÷òî ìíå íå ñ êåì áóäåò âñïîìíèòü ìàìó, ÿ ïî÷óâñòâîâàëà, êàê èç ãëàç ó ìåíÿ íà÷èíàþò êàòèòüñÿ ñëåçû. Îíè âñå ëèëèñü è ëèëèñü, ïîêà ÿ íå ðàçðûäàëàñü è íå óøëà â âàííóþ. Òàì ÿ íàëèëà ñåáå âîäû, ñåëà â íåå, äåðæà ñïèíó ïðÿìî, è, êàê ðåáåíîê, ïðîäîëæàëà ïëàêàòü, ðîíÿÿ ñëåçû â âîäó, ïîêà êî ìíå íå ïðèøëî òóïîå ñïîêîéñòâèå. – Òåáå íóæíû äåíüãè? – áåç îáèíÿêîâ, íàïðÿìèê ñïðîñèëà Ëþñè, íàáëþäàÿ, êàê ÿ îäåâàþñü íà ïîõîðîíû. Îíà ñîãëàñèëàñü ïîñèäåòü ñ Êàððèíãòîí, ïîêà ÿ íå âåðíóñü ñ ïîõîðîí. – Ìû ìîæåì òåáå îäîëæèòü. À ïàïà ãîâîðèò, â ëîìáàðäå åñòü ðàáîòà íà íåïîëíûé ðàáî÷èé äåíü. Ïåðâûå äíè ïîñëå ìàìèíîé ñìåðòè ÿ áåç Ëþñè íå ñïðàâèëàñü áû. Îíà ñïðîñèëà, ìîæåò ëè îíà ÷åì-íèáóäü ìíå ïîìî÷ü, ÿ îòâåòèëà «íåò», íî îíà íå îáðàòèëà íà ýòî âíèìàíèÿ è âñå ðàâíî ïðèñòóïèëà ê äåéñòâèþ. Îíà íàñòîÿëà íà òîì, ÷òîáû ÿ îñòàâèëà ó íèõ Êàððèíãòîí íà îäèí äåíü, òàêèì îáðàçîì äàâàÿ ìíå âîçìîæíîñòü ñïîêîéíî ñäåëàòü âñå íåîáõîäèìûå çâîíêè è ïðèáðàòüñÿ â äîìå.  ñëåäóþùèé ðàç Ëþñè ïðèøëà êî ìíå ñ ìàòåðüþ, è îíè ñëîæèëè âñå ìàìèíû âåùè â êàðòîííûå êîðîáêè. Ñàìà áû ÿ íå ñìîãëà ýòîãî ñäåëàòü. Ìàìèíà ëþáèìàÿ êóðòêà, åå áåëîå ïëàòüå â öâåòî÷åê ñ çàïàõîì, ñèíÿÿ áëóçêà, ãàçîâûé ðîçîâûé øàðôèê, êîòîðûì îíà çàâÿçûâàëà âîëîñû, – âñå ýòî è ìíîãîå äðóãîå õðàíèëî â êàæäîé ñâîåé ñêëàäî÷êå ìàññó âîñïîìèíàíèé. Ïî íî÷àì ÿ ñòàëà íàäåâàòü ìàìèíó åùå íå âûñòèðàííóþ ôóòáîëêó. Îò íåå ïàõëî ìàìîé è åå äóõàìè «Ðîñà þíîñòè» oò Ýñòå Ëàóäåð. ß íå çíàëà, êàê ñäåëàòü, ÷òîáû çàïàõ íå âûâåòðèëñÿ. Ïðèäåò âðåìÿ, êîãäà ìíå çàõî÷åòñÿ åùå ðàç ïî÷óâñòâîâàòü äûõàíèå ìàìèíîãî çàïàõà, íî àðîìàò óæå èñ÷åçíåò, îí îñòàíåòñÿ òîëüêî â ìîåé ïàìÿòè. Ëþñè ñ ìàòåðüþ óíåñëè îäåæäó â êàìåðó õðàíåíèÿ, è îòäàëè ìíå êëþ÷. Ìèññèñ Ðåéç ñêàçàëà, ÷òî ëîìáàðä áóäåò îïëà÷èâàòü õðàíåíèå ïîìåñÿ÷íî è ÷òî ÿ ìîãó äåðæàòü òàì âñå, ÷òî óãîäíî è ñêîëüêî óãîäíî. – Òû ñìîæåøü ðàáîòàòü, êîãäà çàõî÷åøü, – íå îòñòàâàëà Ëþñè.  îòâåò íà åå ïðåäëîæåíèå ðàáîòàòü íåïîëíûé ðàáî÷èé äåíü ÿ îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àëà ãîëîâîé. Íàäîáíîñòè â òàêîì ðàáîòíèêå, ÿ áûëà óâåðåíà, ó íèõ â ëîìáàðäå íåò, è îíè ïðåäëîæèëè ýòî, æåëàÿ ïîääåðæàòü ìåíÿ. È õîòÿ ÿ áûëà èì áëàãîäàðíà çà èõ äîáðîñåðäå÷èå áîëüøå, ÷åì îíè ìîãëè áû ïðåäïîëîæèòü, ÿ çíàëà, ÷òî äðóæáà æèâåò äîëüøå, êîãäà äðóçåé íå ýêñïëóàòèðóåøü. – Ïîáëàãîäàðè îò ìåíÿ ðîäèòåëåé, – ñêàçàëà ÿ, – íî ÿ, ïîæàëóé, ïîèùó êàêîå-íèáóäü ìåñòî íà ïîëíûé äåíü. Õîòÿ åùå íå ðåøèëà, ÷òî äåëàòü. – ß âñåãäà ãîâîðèëà, ÷òî òåáå ñëåäóåò èäòè íà êóðñû êîñìåòîëîãîâ. Èç òåáÿ âûéäåò êëàññíûé ñòèëèñò ïî ïðè÷åñêàì. ß òàê è âèæó òåáÿ â áóäóùåì âëàäåëèöåé ñîáñòâåííîãî ñàëîíà. – Ëþñè ñëèøêîì õîðîøî ìåíÿ çíàëà: ìûñëü î ðàáîòå â ñàëîíå è âñå, ÷òî ñ ýòèì ñâÿçàíî, ïðèâëåêàëè ìåíÿ áîëüøå, ÷åì ÷òî áû òî íè áûëî åùå. Íî... – Íà òî, ÷òîáû ïîëó÷èòü ëèöåíçèþ, óéäåò ïî÷òè äåâÿòü ìåñÿöåâ, è ÿ ïðè ýòîì áóäó çàíÿòà öåëûé äåíü, – ñîêðóøåííî ñêàçàëà ÿ. – Äà è äåíåã, ÷òîáû îïëàòèòü îáðàçîâàíèå, ó ìåíÿ ïåò. – Òû ìîæåøü âçÿòü â äîëã... – Íåò. – ß íàòÿíóëà íà ñåáÿ ÷åðíóþ àêðèëîâóþ êîôòî÷êó áåç ðóêàâîâ è çàïðàâèëà åå â þáêó. – Íåëüçÿ íà÷èíàòü ñ äîëãîâ, Ëþñè, íå òî âñå òàê è ïîéäåò äàëüøå. Åñëè ó ìåíÿ íåò ñðåäñòâ, ïðèäåòñÿ ïîäîæäàòü, ïîêà ÿ íå ñêîïëþ íóæíóþ ñóììó. – Òû ìîæåøü íèêîãäà åå íå íàêîïèòü. – Ëþñè ñìîòðåëà íà ìåíÿ ñ òåðïåëèâûì íåäîâîëüñòâîì. – Åñëè òû áóäåøü ñèäåòü è æäàòü, ÷òî ê òåáå ÿâèòñÿ ôåÿ è ïîäàðèò ïëàòüå è êàðåòó, íà áàë òî÷íî íå óñïååøü, ïîäðóãà. ß âçÿëà ñ òóàëåòíîãî ñòîëèêà ùåòêó è íà÷àëà ñîáèðàòü âîëîñû â íèçêèé õâîñò. – ß íèêîãî íå æäó. ß ñàìà îáîéäóñü. – Âñå, ÷òî ÿ òåáå ïðåäëàãàþ, – ýòî ïðèíÿòü ïîìîùü. Åùå áîëüøå îñëîæíÿòü ñåáå æèçíü íè ê ÷åìó. – ß çíàþ. – Ñòàðàÿñü ïîäàâèòü ðàçäðàæåíèå, ÿ çàñòàâèëà ñåáÿ ïðèïîäíÿòü êîí÷èêè ãóá â óëûáêå. Ëþñè áûëà çàáîòëèâîé ïîäðóãîé, è, çíàÿ ýòî, òåðïåòü åå êîìàíäèðñêèé òîí áûëî íåìíîãî ïðîùå. – À ÿ âîâñå íå òàêàÿ óïðÿìàÿ, êàê òû õî÷åøü ìåíÿ ïðåäñòàâèòü, – âåäü ÿ ñîãëàñèëàñü íà ïðåäëîæåíèå ìèñòåðà Ôåðãóñîíà çàìåíèòü ìàìèí ãðîá íà áîëåå êà÷åñòâåííûé, ðàçâå íå òàê? Çà äåíü äî ïîõîðîí ìèñòåð Ôåðãóñîí ïîçâîíèë ìíå è ñîîáùèë, ÷òî ó íåãî åñòü ïðåäëîæåíèå, êîòîðîå ìåíÿ, âîçìîæíî, çàèíòåðåñóåò. Òùàòåëüíî âûáèðàÿ ñëîâà, îí ñêàçàë, ÷òî ïðîèçâîäèòåëü ãðîáîâ òîëüêî ÷òî âûïóñòèë ñâîè õóäîæåñòâåííûå ãðîáû â ïðîäàæó, è ïîýòîìó ãðîá Ìîíå óöåíèëè. Ïîñêîëüêó ñòàðòîâàÿ öåíà øåñòü òûñÿ÷ ïÿòüñîò, îòâåòèëà ÿ, âðÿä ëè îí îêàæåòñÿ äîñòóïåí ìíå äàæå ñî ñêèäêîé. – Îíè îòäàþò èõ ïî÷òè äàðîì, – íàñòàèâàë ìèñòåð Ôåðãóñîí. – È ãðîá Ìîíå òåïåðü ñòîèò íå äîðîæå ñîñíîâîãî, êîòîðûé âû êóïèëè. ß ìîãó èõ ïðîñòî ïîìåíÿòü áåç êàêîé-ëèáî äîïëàòû. Ïîòðÿñåíèå ëèøèëî ìåíÿ äàðà ðå÷è . – Âû óâåðåíû? – Äà, ìýì. Ïîäîçðåâàÿ, ÷òî âñå ýòî íåñïðîñòà è ùåäðîñòü ìèñòåðà Ôåðãóñîíà êàê-òî ñâÿçàíà ñ åãî óæèíîì ñ ìèññ Ìàðâîé, íà êîòîðûé îí âîäèë åå ïàðó âå÷åðîâ íàçàä, ÿ ïîøëà ê íåé è ñïðîñèëà îòêðûòûì òåêñòîì, ÷òî ïðîèçîøëî íà òîé âñòðå÷å. – Ëèáåðòè Äæîíñ, – âîçíåãîäîâàëà îíà, – íå õî÷åøü ëè òû ñêàçàòü, ÷òî ÿ ïåðåñïàëà ñ ýòèì ìóæ÷èíîé, äàáû îáåñïå÷èòü òåáå ãðîá ñî ñêèäêîé? Ñêîíôóæåííàÿ, ÿ îòâåòèëà, ÷òî íå õîòåëà åå îáèäåòü è, ðàçóìååòñÿ, íè÷åãî ïîäîáíîãî íå ïîäðàçóìåâàëà. Âñå åùå âîçìóùàÿñü, ìèññ Ìàðâà ñîîáùèëà, ÷òî åñëè îíà è ñïàëà ñ Àðòóðîì Ôåðãóñîíîì, òî ýòîò òðåêëÿòûé ãðîá îí ìíå îòäàë, âíå âñÿêèõ ñîìíåíèé, ïðîñòî òàê. Ïîõîðîíû áûëè êðàñèâûìè, õîòÿ, ïî ìåðêàì Óýëêîìà, è íåñêîëüêî ñêàíäàëüíûìè. Èìè ðóêîâîäèë ìèñòåð Ôåðãóñîí. Îí ñêàçàë íåñêîëüêî ñëîâ î ìàìå, åå æèçíåííîì ïóòè è î òîì, êàê åå áóäåò íå õâàòàòü äðóçüÿì è äâóì äî÷åðÿì. Ëóèñ íå óïîìèíàëñÿ. Åãî ðîäñòâåííèê çàáðàë åãî òåëî â Ìåñêèò, ãäå îí ðîäèëñÿ è ãäå ïî-ïðåæíåìó ïðîæèâàëî ìíîãî Ñýäëåêîâ. Äëÿ óïðàâëåíèÿ ðàí÷î Áëóáîííåò îíè íàíÿëè ìåíåäæåðà, áåñòîëêîâîãî ìîëîäîãî ÷åëîâåêà ïî èìåíè Ìàéê Ìåíäåê. Îäíà èç ìàìèíûõ ïðèÿòåëüíèö ñ ðàáîòû, òîëñòóøêà ñ âîëîñàìè ÷àéíîãî öâåòà, ïðî÷èòàëà ñòèõè: Íå óáèâàéñÿ òàê ïî ìíå, ß íå â ìîãèëå, íå âî ñíå. ß вЂ“ ãðîõîòàíüå òûñÿ÷ áóðü. ß вЂ“ ñíåãà ÷èñòàÿ ëàçóðü. ß вЂ“ íàä êîëîñüÿìè çàðÿ. ß вЂ“ òåïëûé ëèâåíü ñåíòÿáðÿ. Åäâà ïðîñíåøüñÿ â òèøèíå, Íàïîìèíàíüåì îáî ìíå. Ùåáå÷óò ïòàøêè ïîäëå ãíåçä. ß вЂ“ ìÿãêèé ñâåò ïîëíî÷íûõ çâåçä. Íå íàäî ñëåç, äðîæàùèõ ãóá. ß íå â ìîãèëå. ß íå òðóï. Ñòèõîòâîðåíèå, ìîæåò, è íå ðåëèãèîçíîå, íî, êîãäà Äåá çàêîí÷èëà åãî ÷èòàòü, â ãëàçàõ ó ìíîãèõ ñòîÿëè ñëåçû. ß ïîëîæèëà äâå æåëòûå ðîçû – îäíó îò Êàððèíãòîí, äðóãóþ îò ìåíÿ – íà êðûøêó ãðîáà. Åñëè âåçäå ëþáèìûé öâåò ðîç êðàñíûé, òî â Òåõàñå îí æåëòûé. Ìèñòåð Ôåðãóñîí ïîîáåùàë, ÷òî íàøè öâåòû ïîõîðîíÿò âìåñòå ñ ìàìîé, êîãäà îïóñòÿò ãðîá â çåìëþ.  êîíöå ïðîùàíèÿ ìû âêëþ÷èëè ïåñíþ Äæîíà Ëåííîíà «Ïðåäñòàâü ñåáå». Íåêîòîðûå óëûáíóëèñü, íî áîëüøèíñòâî ñîáðàâøèõñÿ íåîäîáðèòåëüíî íàõìóðèëèñü. Ïîòîì ñîðîê äâà áåëûõ âîçäóøíûõ øàðà – êàæäûé ñèìâîëèçèðîâàë ãîä ïðîæèòîé ìàìîé æèçíè – âçìûëè â òåïëîå ãîëóáîå íåáî. Äëÿ Äèàíû Òðóèòò Äæîíñ ýòî áûëè âåëèêîëåïíûå ïîõîðîíû. Äóìàþ, ìàìà îñòàëàñü áû äîâîëüíà. Êîãäà ñëóæáà çàêîí÷èëàñü, ÿ âíåçàïíî ïî÷óâñòâîâàëà ñóìàñøåäøåå æåëàíèå ïîñêîðåå âåðíóòüñÿ ê Êàððèíãòîí. Çàõîòåëîñü ïðèæàòü åå ê ñåáå è äîëãî äåðæàòü âîçëå ñåáÿ, ïîãëàæèâàÿ åå áåëîêóðûå ëîêîíû, êîòîðûå òàê íàïîìèíàëè ìíå ìàìèíû. Íèêîãäà åùå Êàððèíãòîí íå êàçàëàñü ìíå òàêîé õðóïêîé, òàêîé áåççàùèòíîé ïåðåä âñÿ÷åñêèìè íàïàñòÿìè. Ïîâåðíóâøèñü ê ìàøèíàì, ñòîÿâøèì â ðÿä, ÿ çàïðèìåòèëà ïðèïàðêîâàííûé â îòäàëåíèè ÷åðíûé ëèìóçèí ñ òîíèðîâàííûìè ñòåêëàìè. Óýëêîì íå òîò ãîðîä, ãäå íà êàæäîì øàãó âñòðå÷àþòñÿ ëèìóçèíû, ïîýòîìó âïå÷àòëåíèå îí ïðîèçâîäèë äîâîëüíî ñòðàííîå. Ñîâðåìåííîãî äèçàéíà, ñ íàãëóõî çàêðûòûìè äâåðÿìè è îêíàìè, àâòîìîáèëü èìåë îáòåêàåìûå, èäåàëüíûå, êàê ó àêóëû, ôîðìû.  ýòîò äåíü íèêîãî áîëüøå íå õîðîíèëè. Êòî áû íè ñèäåë â ýòîì ëèìóçèíå, îí çíàë ìîþ ìàòü è õîòåë ïðèñóòñòâîâàòü íà ïîõîðîíàõ, õîòÿ áû è â îòäàëåíèè. ß çàñòûëà íà ìåñòå, óñòàâèâøèñü íà àâòîìîáèëü. À ïîòîì ìîè íîãè ñàìè ñîáîé ïðèøëè â äâèæåíèå, êàæåòñÿ, ÿ ñîáèðàëàñü ïîäîéòè ê ëèìóçèíó è ñïðîñèòü, íå õî÷åò ëè òîò, êòî â íåì íàõîäèëñÿ – îí èëè îíà, – ïîäîéòè ê ìîãèëå. Íî êàê òîëüêî ÿ íàïðàâèëàñü ê íåìó, ëèìóçèí ïëàâíî òðîíóëñÿ ñ ìåñòà è ìåäëåííî ïîêàòèë ïðî÷ü. Ìíå íå äàâàëà ïîêîÿ ìûñëü, ÷òî ÿ íèêîãäà íå óçíàþ, êòî ýòî áûë. Âñêîðå ïîñëå ïîõîðîí ê íàì ñ Êàððèíãòîí íàâåäàëàñü íàçíà÷åííàÿ íàì ñóäîì ïîïå÷èòåëüíèöà, êîòîðàÿ äîëæíà áûëà îöåíèòü, â ñîñòîÿíèè ëè ÿ âûïîëíÿòü ôóíêöèþ çàêîííîé îïåêóíøè Êàððèíãòîí. Ïëàòà ïîïå÷èòåëüíèöå ñîñòàâëÿëà ñòî ïÿòüäåñÿò äîëëàðîâ, ÷òî, íà ìîé âçãëÿä, áûëî ìíîãîâàòî, åñëè ó÷åñòü, ÷òî ïðîáûëà îíà ó íàñ ìåíüøå ÷àñà. Ñóä, ñëàâà Áîãó, îïëàòû íå ïîòðåáîâàë – âðÿä ëè ÿ ñìîãëà áû ïîêðûòü èçäåðæêè. Êàððèíãòîí, êàçàëîñü, ïîíèìàëà, êàê âàæíî âåñòè ñåáÿ õîðîøî. Ïîä íàäçîðîì ïîïå÷èòåëüíèöû îíà ñòðîèëà èç êóáèêîâ áàøíþ, îäåâàëà êóêëó â åå ëþáèìîå ïëàòüå è îò íà÷àëà äî êîíöà ñïåëà ïåñåíêó «ÀÁ». Êîãäà ïîïå÷èòåëüíèöà íà÷àëà çàäàâàòü ìíå âîïðîñû î âîñïèòàíèè ðåáåíêà è ìîèõ ïëàíàõ íà áóäóùåå, Êàððèíãòîí çàáðàëàñü êî ìíå íà êîëåíè è çàïå÷àòëåëà íà ìîåé ùåêå íåñêîëüêî ïûëêèõ ïîöåëóåâ, ïðè÷åì ïîñëå êàæäîãî ñî çíà÷åíèåì ïîãëÿäûâàëà íà æåíùèíó, êàê áû æåëàÿ óâåðèòüñÿ, ÷òî åå äåéñòâèÿ äîëæíûì îáðàçîì çàìå÷åíû. Ñëåäóþùàÿ ñòàäèÿ ïðîöåäóðû îêàçàëàñü íà óäèâëåíèå ëåãêîé. ß ïîøëà â ñóä ïî ñåìåéíûì äåëàì è ïðåäñòàâèëà ñóäüå ìîè õàðàêòåðèñòèêè îò ìèññ Ìàðâû, äåòñêîãî âðà÷à è ïàñòîðà «Àãíöà Áîæèÿ», ãäå ïîëîæèòåëüíî îöåíèâàëèñü ìîé õàðàêòåð è ïåäàãîãè÷åñêèå ñïîñîáíîñòè. Ñóäüÿ âûðàçèë áåñïîêîéñòâî ïî ïîâîäó îòñóòñòâèÿ ó ìåíÿ ðàáîòû è ïîñîâåòîâàë íåìåäëåííî ÷òî-íèáóäü ñåáå ïîäûñêàòü, à êðîìå òîãî, ïðåäóïðåäèë, ÷òî íàñ èíîãäà áóäóò ïîñåùàòü ïðåäñòàâèòåëè ñîöèàëüíîé ñëóæáû. Êîãäà ñëóøàíèå áûëî çàêîí÷åíî, ñåêðåòàðü ñóäà ïîïðîñèë ìåíÿ âûïèñàòü ÷åê íà ñåìüäåñÿò ïÿòü äîëëàðîâ, ÷òî ÿ è ñäåëàëà ôèîëåòîâîé ãåëåâîé ðó÷êîé ñ áëåñòêàìè, êîòîðóþ îòûñêàëà íà äíå ñóìêè. Ìíå âûäàëè ïàïêó ñ êîïèÿìè õîäàòàéñòâ è èíôîðìàöèîííûìè áëàíêàìè, êîòîðûå ÿ çàïîëíèëà, à òàêæå ñâèäåòåëüñòâîì îá îïåêóíñòâå. ß ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ òàê, áóäòî òîëüêî ÷òî êóïèëà Êàððèíãòîí è ïîëó÷èëà ÷åê íà ïîêóïêó. ß âûøëà èç çäàíèÿ ñóäà è çàìåòèëà îæèäàâøóþ ìåíÿ ïåðåä ëåñòíèöåé Ëþñè ñ Êàððèíãòîí â ïðîãóëî÷íîé êîëÿñêå. Ïåðâûé ðàç çà äîëãèå äíè ÿ ðàññìåÿëàñü, óâèäåâ, êàê Êàððèíãòîí ñæèìàåò â ñâîèõ ïóõëûõ ðó÷êàõ ïëàêàò èç êàðòîíà ñ íàäïèñüþ, ñäåëàííîé Ëþñè: «Ñîáñòâåííîñòü Ëèáåðòè Äæîíñ». Ãëàâà 12 «Ëåòàéòå ñ "ÒåêñÓýñò"! Õîòèòå õîðîøî îïëà÷èâàåìóþ ðàáîòó ñ ëþäüìè âûñîêî íàä çåìëåé? Ïóòåøåñòâóéòå, ó÷èòåñü, ðàñøèðÿéòå ñâîé êðóãîçîð, ðàáîòàÿ â "ÒåêñÓýñò", ñàìîé áóðíî ðàçâèâàþùåéñÿ â ñòðàíå àâèàêîìïàíèè ìåñòíîãî ñîîáùåíèÿ. Áóäüòå ãîòîâû ïåðååõàòü â íàñåëåííûå ïóíêòû ïî ìåñòó ðàñïîëîæåíèÿ íàøèõ ïðåäñòàâèòåëüñòâ: â Êàëèôîðíèþ, Þòó, Íüþ-Ìåêñèêî, Àðèçîíó, Òåõàñ. Íàëè÷èå àòòåñòàòà îá îêîí÷àíèè ñðåäíåé øêîëû îáÿçàòåëüíî. Òðåáîâàíèÿ ê ðîñòó ïðåòåíäåíòîâ: ñòðîãî îò 5 ôóòîâ äî 5 ôóòîâ 8 äþéìîâ. Ïðèãëàøàåì ïîñåòèòü íàñ â äåíü îòêðûòûõ äâåðåé, ãäå âû ñìîæåòå óçíàòü ïîäðîáíåå î çàõâàòûâàþùèõ ïåðñïåêòèâàõ, îòêðûâàþùèõñÿ ïåðåä âàìè â êîìïàíèè "ÒåêñÓýñò"» . ß âñåãäà íåíàâèäåëà ëåòàòü íà ñàìîëåòå.  ñóùíîñòè, ïîëåòû – ýòî îñêîðáëåíèå ïðèðîäû. Ëþäè ñîçäàíû, ÷òîáû õîäèòü ïî çåìëå. ß îòëîæèëà ãàçåòó ñ îáúÿâëåíèÿìè è ïîñìîòðåëà íà Êàððèíãòîí. Òà ñèäåëà íà âûñîêîì ñòóëü÷èêå è ñòàðàòåëüíî çàñîâûâàëà ñåáå â ðîò äëèííûå, êàê øíóðêè, ìàêàðîíèíû. Áîëüøóþ ÷àñòü åå âîëîñ ÿ ñîáðàëà íà ìàêóøêå è îáâÿçàëà áîëüøèì êðàñíûì áàíòîì. Èç îäåæäû íà íåé áûë òîëüêî ïàìïåðñ. Ìû ñ íåé ïðèøëè ê âûâîäó, ÷òî ïðîöåäóðà ìûòüÿ ïîñëå îáåäà çíà÷èòåëüíî óïðîùàåòñÿ, åñëè Êàððèíãòîí åñò òîïëåñ. Îíà îòâåòèëà ìíå ñåðüåçíûì âçãëÿäîì. Åå ðîò è ïîäáîðîäîê áûëè ïåðåìàçàíû àïåëüñèíîâûì ñîóñîì äëÿ ñïàãåòòè. – Êàê òû ñìîòðèøü íà ïåðååçä â Îðåãîí? – ñïðîñèëà ÿ åå. Ìàëåíüêîå ëè÷èêî Êàððèíãòîí ïðîñèÿëî â øèðîêîé óëûáêå, îòêðûâøåé ðåäåíüêèå áåëûå çóáêè. – Èäåò. Ýòî áûëî åå ïîñëåäíåå ëþáèìîå ñëîâå÷êî ïîñëå «íå âûéäåò». – Òû áóäåøü æäàòü ìåíÿ â ñàäèêå, – ïðîäîëæàëà ÿ, – ïîêà ÿ â ñàìîëåòå ïîäàþ èçáàëîâàííûì áèçíåñìåíàì áóòûëî÷êè «Äæåêà Äýíèåëñà». Êàê òåáå òàêîå äåëî? – Èäåò. Êàððèíãòîí òùàòåëüíî âûêîâûðèâàëà èç ìàêàðîí êóñî÷êè âàðåíîé ìîðêîâêè, êîòîðóþ ÿ òàéêîì ïîðåçàëà â åå ñîóñ. Îòäåëèâ îò ìàêàðîíèíû âñå, ÷òî èìåëî ïèòàòåëüíóþ öåííîñòü, îíà ñóíóëà êîí÷èê ñåáå â ðîò è âñîñàëà åå. – Ïðåêðàòè âûáèðàòü îâîùè, – ñêàçàëà ÿ, – íå òî ïðèãîòîâëþ òåáå áðîêêîëè. – Íå âûéäåò, – îòâåòèëà Êàððèíãòîí ñ íàáèòûì ñïàãåòòè ðòîì, è ÿ ðàññìåÿëàñü. ß òùàòåëüíî èçó÷àëà âñå îáúÿâëåíèÿ î ðàáîòå, êîòîðóþ ìîãëà áû ïîëó÷èòü äåâî÷êà ñ àòòåñòàòîì îá îêîí÷àíèè ñðåäíåé øêîëû è áåç îïûòà. Ïîêà âûõîäèëî, ÷òî ÿ ãîæóñü íà ìåñòî êàññèðøè â «Êóèê-ñòîï», îïåðàòîðà àññåíèçàöèîííîãî îáîðóäîâàíèÿ, íÿíå÷êè, óáîðùèöû â êëèíèíãîâîé ôèðìå «Õýïïè õåëïåðñ» èëè ñïåöèàëèñòà ïî óõîäó çà êîøêàìè â âåòëå÷åáíèöå. Ïëàòèëè â ýòèõ ìåñòàõ èçâåñòíî ñêîëüêî – ïî÷òè íè÷åãî. Ìåíüøå âñåãî ìíå õîòåëîñü ðàáîòàòü íÿíå÷êîé, ïîñêîëüêó òîãäà ïðèøëîñü áû çàáîòèòüñÿ î ÷óæèõ äåòÿõ, à íå î Êàððèíãòîí. È âîò ÿ ñèäåëà ïåðåä ðàçëîæåííûìè íà ñòîëå â âèäå ãàçåòíûõ ñòðàíèö ñâîèìè îãðàíè÷åííûìè âîçìîæíîñòÿìè. ß ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ íè÷òîæíîé è áåñïîìîùíîé, íî ñìèðÿòüñÿ ñ ýòèì íå ñîáèðàëàñü. Ìíå òðåáîâàëàñü ðàáîòà, ãäå ìîæíî áûëî áû ïðîäåðæàòüñÿ êàêîå-òî âðåìÿ: âåäü åñëè ïîñòîÿííî ñêàêàòü ñ ìåñòà íà ìåñòî, íè ìíå, íè Êàððèíãòîí, îò ýòîãî ïîëüçû íå áóäåò. À â ìàãàçèíå «Êóèê-ñòîï», êàê ÿ ïîäîçðåâàëà, íà áîëüøîå ïîâûøåíèå ïî ñëóæáå ðàññ÷èòûâàòü íå ïðèõîäèëîñü. Çàìåòèâ, ÷òî Êàððèíãòîí âûêëàäûâàåò êóñî÷êè ìîðêîâêè íà ðàçëîæåííûé ïåðåä íåé ëèñò, ÿ ïðîáîðìîòàëà: – Ïðåêðàòè, Êàððèíãòîí. – ß óáðàëà îò íåå ãàçåòó è ñîáðàëàñü óæå áûëî ñêîìêàòü ñòðàíèöó, êàê íà ãëàçà ìíå ïîïàëîñü çàëÿïàííîå àïåëüñèíîâûì ñîóñîì îáúÿâëåíèå ñáîêó: «Êàðüåðà ìåíüøå ÷åì çà ãîä! Êîñìåòîëîã ñ õîðîøèì îáðàçîâàíèåì âñåãäà â öåíå. Êàæäûé äåíü ìèëëèîíû ëþäåé îáðàùàþòñÿ ê ñâîèì ëþáèìûì ñòèëèñòàì, ÷òîáû ñäåëàòü ïðè÷åñêó, õèìè÷åñêóþ çàâèâêó, îêðàñêó âîëîñ, à òàêæå çà ïðî÷èìè êîñìåòè÷åñêèìè óñëóãàìè. Çíàíèå è óìåíèå, ïðèîáðåòåííûå â àêàäåìèè êîñìåòîëîãèè âîñòî÷íîãî Õüþñòîíà, ñòàíóò äëÿ âàñ ñòàðòîâîé ïëîùàäêîé íà ïóòè ê óñïåøíîé êàðüåðå â ëþáîé èçáðàííîé âàìè îáëàñòè êîñìåòîëîãèè. Îáðàùàéòåñü â àêàäåìèþ êîñìåòîëîãèè, è âàøå áóäóùåå íå çà ãîðàìè. Àáèòóðèåíòàì, ñîîòâåòñòâóþùèì óêàçàííûì òðåáîâàíèÿì, âîçìîæíî ïðåäîñòàâëåíèå ìàòåðèàëüíîé ïîìîùè». Íà ñòîÿíêå æèëûõ òðåéëåðîâ òî è äåëî ñëûøèøü ñëîâî «ðàáîòà». Îáèòàòåëè ðàí÷î Áëóáîííåò ïîñòîÿííî òî òåðÿëè ðàáîòó, òî åå èñêàëè, òî îòëûíèâàëè îò íåå, è ïîñòîÿííî êòî-òî êîãî-òî âñå âðåìÿ ïèëèë, çàñòàâëÿÿ óñòðîèòüñÿ êóäà-íèáóäü, íî íèêòî íà ìîåé ïàìÿòè åùå íå ñäåëàë êàðüåðó. ß òàê ñòðàñòíî ìå÷òàëà ïîëó÷èòü äèïëîì êîñìåòîëîãà, ÷òî íå âûðàçèòü ñëîâàìè. ×åì áîëüøå íàõîäèëîñü äëÿ ìåíÿ ïîäõîäÿùèõ âàêàíñèé, òåì áîëüøå ìíå õîòåëîñü ó÷èòüñÿ. Ìíå êàçàëîñü, ÷òî ó ìåíÿ äëÿ ïðîôåññèè ñòèëèñòà ïî ïðè÷åñêàì ïîäõîäÿùèé õàðàêòåð, è ÿ çíàëà, ÷òî ó ìåíÿ åñòü íåîáõîäèìûé äëÿ ýòîé ðàáîòû âíóòðåííèé èìïóëüñ. Ñëîâîì, ó ìåíÿ áûëî âñå, êðîìå äåíåã. Ïîäàâàòü çàÿâëåíèå áûëî áåññìûñëåííî. Îäíàêî íà ñâîè ðóêè, ñòðÿõèâàþùèå ñ ãàçåòû ìîðêîâü è ðâóùèå íà ÷àñòè îáúÿâëåíèå, ÿ ñìîòðåëà êàê íà ÷óæèå. Äèðåêòîð àêàäåìèè, ìèññèñ Ìàðèÿ Âàñêåñ, ñèäåëà çà äóáîâûì îâàëüíî-èçîãíóòûì ñòîëîì â êàáèíåòå ñî ñâåòëûìè ñòåíàìè öâåòà ìîðñêîé âîëíû. Íà ñòåíàõ íà îäèíàêîâîì ðàññòîÿíèè äðóã îò äðóãà âèñåëè ôîòîãðàôèè êðàñèâûõ æåíùèí â ìåòàëëè÷åñêèõ ðàìêàõ.  àäìèíèñòðàòèâíûå ïîìåùåíèÿ ïðîíèêàë çàïàõ èç ñàëîíà-ïàðèêìàõåðñêîé è ìàñòåðñêèõ – ñìåñü ëàêà äëÿ âîëîñ, øàìïóíÿ è õèìèêàòîâ. Çàïàõ ñàëîíà êðàñîòû. Ìíå îí íðàâèëñÿ. Îáíàðóæèâ, ÷òî äèðåêòîð ëàòèíîàìåðèêàíêà, ÿ óäèâèëàñü ïðî ñåáÿ. Ýòî áûëà òîíêàÿ æåíùèíà ñ êîëîðèðîâàííûìè âîëîñàìè, óãëîâàòûìè ïëå÷àìè è ñòðîãèì, ðåçêî î÷åð÷åííûì ëèöîì. Îíà îáúÿñíèëà, ÷òî ìîå çàÿâëåíèå â àêàäåìèþ ïðèíÿòî, íî ìàòåðèàëüíóþ ïîìîùü îíè ìîãóò ïðåäîñòàâëÿòü êàæäûé ñåìåñòð ëèøü îãðàíè÷åííîìó ÷èñëó ñòóäåíòîâ è ýòîò ëèìèò èñ÷åðïàí. È åñëè ÿ íå ìîãó ïîçâîëèòü ñåáå ó÷èòüñÿ áåç ñòèïåíäèè, òî íå ñîãëàøóñü ëè ÿ çàïèñàòüñÿ â ëèñò îæèäàíèÿ íà áóäóùèé ãîä è òîãäà ñíîâà ïîäàòü çàÿâëåíèå? – Äà, ìýì, – ñîãëàñèëàñü ÿ. Ìîå ëèöî çàñòûëî îò ðàçî÷àðîâàíèÿ, â ìîåé óëûáêå ïîÿâèëàñü òîíêàÿ òðåùèíà. ß òóò æå ñòðîãî îò÷èòàëà ñåáÿ. Ëèñò îæèäàíèÿ – ýòî íå êîíåö ñâåòà. Âåäü ìíå åñòü ÷åì çàíÿòü ýòî âðåìÿ. Ó ìèññèñ Âàñêåñ áûëè äîáðûå ãëàçà. Îíà ïîîáåùàëà ïîçâîíèòü, êîãäà ïðèäåò âðåìÿ çàïîëíèòü íîâîå çàÿâëåíèå, è ñêàçàëà, ÷òî íàäååòñÿ ñíîâà ìåíÿ óâèäåòü. Ïî ïóòè äîìîé, íà ðàí÷î Áëóáîííåò, ÿ ïðåäñòàâèëà ñåáÿ â çåëåíîé ðîáå óáîðùèö èç «Õýïïè õåëïåðñ». Íè÷åãî ñòðàøíîãî, âñå íå òàê óæ ïëîõî, óòåøàëà ñåáÿ ÿ. Óáèðàòüñÿ â ÷óæèõ äîìàõ âñåãäà ëåã÷å, ÷åì ó ñåáÿ. ß áóäó ñòàðàòüñÿ. ß áóäó ñàìîé óñåðäíîé óáîðùèöåé íà ñâåòå. Òàê, ðàçãîâàðèâàÿ ñàìà ñ ñîáîé, ÿ åõàëà, íå çàìå÷àÿ êóäà. Ìîÿ ãîëîâà áûëà òàê çàíÿòà âñÿêèìè ìûñëÿìè, ÷òî ÿ, âìåñòî òîãî ÷òîáû âûáðàòü êîðîòêèé ïóòü, ïîåõàëà ïî äëèííîìó ìàðøðóò, è îêàçàëàñü íà äîðîãå, ïðîëåãàâøåé ìèìî êëàäáèùà. ß ñáðîñèëà ñêîðîñòü è ñâåðíóëà íà ïîäúåçäíóþ äîðîæêó ê êëàäáèùåíñêîé êîíòîðå. Ïðèïàðêîâàâ ìàøèíó, ÿ ïîáðåëà ïî ãðàíèòíî-ìðàìîðíîìó ñàäó èç ïàìÿòíèêîâ, êîòîðûå, êàçàëîñü, âûðàñòàëè èç çåìëè. Ìàìèíà ìîãèëà áûëà ñàìîé ñâåæåé – ïî-ñïàðòàíñêè ñòðîãèé õîëìèê çåìëè íàðóøàë àêêóðàòíûå êîðèäîðû òðàâû. ß âñòàëà ïåðåä ìîãèëîé, æåëàÿ êàê-òî îñîçíàòü, ÷òî ýòî äåéñòâèòåëüíî ñëó÷èëîñü. Ìíå ñ òðóäîì âåðèëîñü, ÷òî òåëî ìîåé ìàòåðè ïîêîèòñÿ òàì, â ýòîì ãðîáó Ìîíå ñ ñèíåé øåëêîâîé ïîäóøêîé è ïîêðûâàëîì â òîí. Îò ýòîé ìûñëè ó ìåíÿ íà÷èíàëñÿ ïðèñòóï êëàóñòðîôîáèè. ß ïîòÿíóëà çà çàñòåãíóòûé âîðîòíè÷îê ñâîåé áëóçêè è ïðîìîêíóëà ðóêàâîì âëàæíûé ëîá. Ïàíèêà óëåãëàñü, êîãäà ìîé âçãëÿä óïàë íà êðóïíîå æåëòîå ïÿòíî âîçëå áðîíçîâîé òàáëè÷êè. Îáîéäÿ ìîãèëó, ÿ ïðèáëèçèëàñü, ÷òîáû ïîñìîòðåòü, ÷òî ýòî. Öâåòû ñòîÿëè â áðîíçîâîé âàçå, âêîïàííîé â çåìëþ äî ñàìûõ êðàåâ. ß âèäåëà òàêèå â êàòàëîãå â ïîõîðîííîì áþðî ó ìèñòåðà Ôåðãóñîíà, íî ñòîèëè îíè ïî òðèñòà ïÿòüäåñÿò äîëëàðîâ êàæäàÿ, à ïîòîìó î òîì, ÷òîáû êóïèòü òàêóþ, ÿ äàæå è íå äóìàëà. Êàê áû íè áûë äîáð ìèñòåð Ôåðãóñîí, âðÿä ëè îí ñäåëàë áû òàêîå ùåäðîå äîïîëíåíèå, òåì áîëåå íå ñêàçàâ ìíå íè ñëîâà. ß âûòàùèëà èç áóêåòà æåëòûõ ðîç îäèí öâåòîê – ñ åãî ñòåáëÿ êàïàëà âîäà – è ïîäíåñëà åãî ê ëèöó. Äíåâíîé çíîé óñèëèâàë àðîìàò, è ïîëóðàñïóñòèâøèéñÿ áóòîí èñòî÷àë äèâíîå áëàãîóõàíèå. Ìíîãèå âèäû æåëòûõ ðîç âîîáùå íå ïàõíóò, íî ýòîò, óæ íå çíàþ, ÷òî ýòî áûë çà ñîðò, èìåë ñèëüíûé, ïî÷òè àíàíàñíûé çàïàõ. Íîãòåì áîëüøîãî ïàëüöà ÿ îòîðâàëà øèïû è íàïðàâèëàñü â êëàäáèùåíñêóþ êîíòîðó. Çà ñòîëîì ñïðàâîê ñèäåëà æåíùèíà ñðåäíèõ ëåò ñ ðûæåâàòî-êàøòàíîâûìè âîëîñàìè, óëîæåííûìè â ïðè÷åñêó â âèäå øëåìà. ß ñïðîñèëà ó íåå, êòî îñòàâèë âàçó íà ìîãèëå ìîåé ìàòåðè, íî îíà îòâåòèëà, ÷òî íå âïðàâå ðàñêðûâàòü ýòó èíôîðìàöèþ, îíà êîíôèäåíöèàëüíà. – Íî ýòî æå ìîÿ ìàòü, – ñêàçàëà ÿ ñêîðåå â çàìåøàòåëüñòâå, ÷åì â ðàçäðàæåíèè. – Ðàçâå òàê ìîæíî?.. Ñòàâèòü ÷òî-òî íà ÷óæóþ ìîãèëó? – Âû õîòèòå, ÷òîáû ìû óáðàëè âàçó ñ ìîãèëû? – Äà íåò... – ß õîòåëà, ÷òîáû áðîíçîâàÿ âàçà îñòàëàñü òàì, ãäå ñòîèò. Áûëè á ó ìåíÿ äåíüãè, ÿ è ñàìà áû åå êóïèëà. – Ïðîñòî ÿ õî÷ó çíàòü, êòî åå ïîñòàâèë. – ß íå ìîãó âàì ñêàçàòü. – Ïîñëå ìèíóòû èëè äâóõ ïðåðåêàíèé æåíùèíà íà ðåñåïøåíå óñòóïèëà, ñîãëàñèâøèñü íàçâàòü èìÿ ôëîðèñòà, äîñòàâèâøåãî ðîçû. Öâåòû áûëè ïðèñëàíû èç õüþñòîíñêîãî ìàãàçèíà ïîä íàçâàíèåì «Ôëàóýð-ïàóýð». Ïîñëåäóþùèå äâà äíÿ ó ìåíÿ óøëè íà âñÿêèå íåîòëîæíûå äåëà, íà ñîñòàâëåíèå çàÿâëåíèÿ â «Õýïïè õåëïåðñ» è ñîáåñåäîâàíèå. Âðåìÿ ïîçâîíèòü â ôèðìó, çàíèìàâøóþñÿ äîñòàâêîé öâåòîâ, íàøëîñü ëèøü ê êîíöó íåäåëè. Îòâåòèâøàÿ íà çâîíîê äåâóøêà ñêàçàëà: «Ïîäîæäèòå, ïîæàëóéñòà, íå âåøàéòå òðóáêó», – è íå óñïåëà ÿ ñëîâî ñêàçàòü, êàê â óõî ìíå óæå ïðîíèêíîâåííî âïîëãîëîñà íàïåâàë Õýíê Óèëüÿìå «Ìíå íå íðàâèòñÿ òàêàÿ æèçíü». ß ñèäåëà íà êðûøêå óíèòàçà, ñëåãêà ïðèæèìàÿ ê ðòó òðóáêó, è ñëåäèëà çà Êàððèíãòîí, êîòîðàÿ ïëåñêàëàñü â âàííå. Îíà ñîñðåäîòî÷åííî ïåðåëèëà âîäó èç ïëàñòìàññîâîãî ñòàêàí÷èêà â äðóãîé, ïîñëå ÷åãî äîáàâèëà òóäà æèäêîãî ìûëà è ðàçìåøàëà åãî ïàëüöåì. – Êàððèíãòîí, ÷òî òû äåëàåøü? – ñïðîñèëà ÿ. – Ãîòîâëþ îäíó âåùü. – Êàêóþ âåùü? Îíà âûëèëà ñìåñü ñåáå íà æèâîò è ïîòåðëà åãî. – ×åëîâå÷èé ïîëèðîëü. – Ñìîé... – íà÷àëà ÿ, íî â òðóáêå ïîñëûøàëñÿ ãîëîñ äåâóøêè: – «Ôëàóýð-ïàóýð», ÷åì ìîãó ïîìî÷ü? Îáúÿñíèâ ñèòóàöèþ, ÿ ñïðîñèëà, íå ìîæåò ëè îíà ñêàçàòü, êòî ïðèñëàë æåëòûå ðîçû íà ìîãèëó ìîåé ìàòåðè. Êàê è îæèäàëîñü, îíà îòâåòèëà, ÷òî íå èìååò ïðàâà ðàçãëàøàòü èìÿ çàêàç÷èêà. – ß âèæó ïî êîìïüþòåðó, ÷òî ó íàñ çàêàç îòñûëàòü òàêîé áóêåò íà êëàäáèùå êàæäóþ íåäåëþ. – ×òî? – ñëàáåþùèì ãîëîñîì ïåðåñïðîñèëà ÿ. – Äâåíàäöàòü æåëòûõ ðîç êàæäóþ íåäåëþ? – Äà, òàê òóò ó ìåíÿ îáîçíà÷åíî. – È êàê äîëãî? – Êîíå÷íàÿ äàòà íå óêàçàíà. Ïîêà îòñûëàòü. ×åëþñòü ó ìåíÿ òàê è îòâèñëà, ñëîâíî íà øàðíèðàõ. – È âû íèêàê íå ìîæåòå ìíå ñêàçàòü... – Íåò, – òâåðäî îò÷åêàíèëà äåâóøêà. – ß ìîãó åùå ÷åì-íèáóäü âàì ïîìî÷ü? – Íåò, íàâåðíîå. ß... – Ïðåæäå ÷åì ÿ óñïåëà ñêàçàòü «ñïàñèáî» èëè «äî ñâèäàíèÿ», ãäå-òî â ãëóáèíå ó íåå ðàçäàëñÿ ñëåäóþùèé òåëåôîííûé çâîíîê, è äåâóøêà îòêëþ÷èëàñü. ß ïåðåáèðàëà â óìå âñåõ, êòî ìîã áû ýòî óñòðîèòü. Íè ó êîãî èç òåõ, êîãî ÿ çíàëà, äåíåã íå áûëî. Ðîçû ïðèõîäèëè èç ìàìèíîé òàéíîé æèçíè, èç ïðîøëîãî, î êîòîðîì îíà ìíå íå ðàññêàçûâàëà. Õìóðÿñü, ÿ âçÿëà ñëîæåííîå ïîëîòåíöå è âñòðÿõíóëà åãî. – Âñòàâàé, Êàððèíãòîí. Ïîðà âûëåçàòü. Îíà, çàâîð÷àâ, ñ íåîõîòîé ïîä÷èíèëàñü. ß âûòàùèëà åå èç âàííû è âûòåðëà. Åå êîëåíè ñ ÿìî÷êàìè è îêðóãëûé æèâîòèê, êàê ó âñåõ çäîðîâûõ äåòåé, ðàäîâàëè ãëàç. «Ó íåå íåò íèêàêèõ èçúÿíîâ», – ïîäóìàëà ÿ. Ó íàñ ñ íåé áûëà òàêàÿ èãðà – ïîñëå òîãî êàê Êàððèíãòîí âûòðåòñÿ, ìû äåëàëè ïàëàòêó èç ïîëîòåíöà. ß íàòÿíóëà åãî íàä íàøèìè ãîëîâàìè, è ìû îáå çàõèõèêàëè ïîä âëàæíîé ìàõðîâîé ïðîñòûíåé, öåëóÿ äðóã äðóãà â íîñû. Íàøó èãðó ïðåðâàë òåëåôîííûé çâîíîê, è ÿ ïîñïåøíî çàâåðíóëà Êàððèíãòîí â ïîëîòåíöå. ß íàæàëà êíîïêó. – Àëëî? – Ëèáåðòè Äæîíñ? – Äà? – Ýòî Ìàðèÿ Âàñêåñ. Ïîñêîëüêó óñëûøàòü åå ÿ îæèäàëà ìåíüøå âñåãî, ÿ íà êàêîå-òî âðåìÿ ëèøèëàñü äàðà ðå÷è. Îíà ìÿãêî çàïîëíèëà ïàóçó: – Èç àêàäåìèè êîñìåòîëîãèè... – Äà. Äà, ïðîñòèòå, ÿ... Êàê ïîæèâàåòå, ìèññèñ Âàñêåñ? – Ñïàñèáî, õîðîøî, Ëèáåðòè. Ó ìåíÿ äëÿ âàñ ïðèÿòíûå íîâîñòè, åñëè ó âàñ åùå íå ïðîïàëà îõîòà ó÷èòüñÿ â àêàäåìèè. – Íåò, íå ïðîïàëà, – ñ òðóäîì ïðîøåïòàëà ÿ, ïîòîìó ÷òî ðàäîñòíîå âîëíåíèå ñäàâèëî ìíå ãîðëî. – Òàê âûøëî, ÷òî ó íàñ ïîÿâèëîñü åùå îäíî ìåñòî ñ ãîäîâîé ñòèïåíäèåé. Âñå äîêóìåíòû íà ïîëó÷åíèå ôèíàíñîâîé ïîìîùè ó ìåíÿ ãîòîâû. Åñëè õîòèòå, ìîãó îòïðàâèòü èõ âàì ïî ïî÷òå, à õîòèòå, ïîäúåçæàéòå â îôèñ è çàáåðèòå èõ ñàìè. ß çàæìóðèëàñü è ñ òàêîé ñèëîé ñæàëà òåëåôîííóþ òðóáêó, ÷òî ïðîñòî óäèâèòåëüíî, êàê îíà íå òðåñíóëà ó ìåíÿ â ðóêå. ß ÷óâñòâîâàëà, êàê Êàððèíãòîí øàðèò ðóêîé ïî ìîåìó ëèöó, òåðåáÿ ðåñíèöû. – Ñïàñèáî. Ñïàñèáî. ß ñàìà çàâòðà çàåäó. Ñïàñèáî âàì!  òðóáêå ïîñëûøàëñÿ ñìåøîê. – Íà çäîðîâüå, Ëèáåðòè. Ìû ðàäû, ÷òî âû ñòàíåòå ó÷àñòíèöåé íàøåé ñîöèàëüíîé ïðîãðàììû. Ïîâåñèâ òðóáêó, ÿ îáíÿëà Êàððèíãòîí è çàêðè÷àëà: – Ìåíÿ ïðèíÿëè! Ïðèíÿëè! Êàððèíãòîí ñòàëà èçâèâàòüñÿ â ìîèõ îáúÿòèÿõ è ðàäîñòíî çàâèçæàëà, ðàçäåëÿÿ ìîå âîçáóæäåíèå, õîòÿ íå ïîíèìàëà åãî ïðè÷èíû. – ß áóäó ó÷èòüñÿ, ÿ ñòàíó ñòèëèñòîì ïî ïðè÷åñêàì. Ìíå íå ïðèäåòñÿ ðàáîòàòü óáîðùèöåé â «Õýïïè õåëïåðñ». Ïðîñòî íå âåðèòñÿ. Îõ, ìàëûø, íàì ñ òîáîé óëûáíóëàñü óäà÷à. ß è íå æäàëà, ÷òî âñå áóäåò ëåãêî. Íî êîãäà äåëàåøü òî, ÷òî íðàâèòñÿ, à íå òî, ÷òî íóæíî, ÷åðåç ñèëó, äàæå òÿæåëûé òðóä íå òàê îáðåìåíèòåëåí. Åñòü òàêàÿ ïîãîâîðêà: «Øêóðó ñî ñâîåãî îëåíÿ âñåãäà ñíèìàé ñàì». Îëåíåì, øêóðó êîòîðîãî ìíå ïðåäñòîÿëî ñíÿòü, áûëà ó÷åáà íà êóðñàõ. ß íèêîãäà íå ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ òàêîé óìíîé, êàêîé ìåíÿ ñ÷èòàëà ìàìà, íî ÿ äóìàëà, ÷òî, åñëè ÷åãî-òî î÷åíü çàõî÷ó, ÿ íàéäó ñïîñîá çàñòàâèòü ñâîè ìîçãè ðàáîòàòü. Áîëüøèíñòâî, óâåðåíà, ïîëàãàþò, ÷òî ó÷èòüñÿ íà êóðñàõ êîñìåòîëîãîâ – äåëàòü íå÷åãî, åðóíäà. Îäíàêî ïðåæäå ÷åì òåáå äàäóò â ðóêè íîæíèöû, ìíîãîå íóæíî ïîñòè÷ü.  ó÷åáíîì ïëàíå åñòü òàêèå ïðåäìåòû, êàê «Ñòåðèëèçàöèÿ èíñòðóìåíòîâ», êîòîðûé íåëüçÿ îñâîèòü áåç ëàáîðàòîðíîé ïðàêòèêè, è òåîðåòè÷åñêèå êóðñû... «Õèìè÷åñêàÿ îáðàáîòêà âîëîñ», ãäå ìû èçó÷àëè ðàçíûå ïðèåìû, ìàòåðèàëû è èíñòðóìåíòû, èñïîëüçóåìûå äëÿ ïåðìàíåíòíûõ çàâèâîê è ðàñïðÿìëåíèÿ âîëîñ... à åùå áûë ïðåäìåò «Îêðàøèâàíèå âîëîñ», êóäà âõîäèëî èçó÷åíèå àíàòîìèè, ôèçèîëîãèè, õèìèè, òåõíèêè, ñïåöýôôåêòîâ è ðåøåíèå ðàçëè÷íûõ ïðîáëåì ñ âîëîñàìè. È âñå ýòî òîëüêî íà÷àëî. Ïðîñìàòðèâàÿ áóêëåò, ÿ ïîíÿëà, ïî÷åìó äëÿ ïîëó÷åíèÿ äèïëîìà íóæíî ó÷èòüñÿ äåâÿòü ìåñÿöåâ.  êîíöå êîíöîâ ÿ ñîãëàñèëàñü ðàáîòàòü íåïîëíûé äåíü â ëîìáàðäå. ß ïîÿâëÿëàñü òàì ïî âå÷åðàì è â âûõîäíûå, à Êàððèíãòîí íà ýòî âðåìÿ îñòàâëÿëà â ñàäèêå. Ìû ñ íåé æèëè áóêâàëüíî âïðîãîëîäü, ïèòàÿñü àðàõèñîâûì ìàñëîì, áåëûì õëåáîì, ðàçîãðåâàåìûìè â ìèêðîâîëíîâêå áóððèòîñ, ñóïàìè ñ âåðìèøåëüþ è óöåíåííûìè îâîùàìè è ôðóêòàìè èç ïîìÿòûõ êîíñåðâíûõ áàíîê. Îäåæäó è îáóâü ìû ïîêóïàëè â êîìèññèîííûõ ìàãàçèíàõ. Êàððèíãòîí åùå íå èñïîëíèëîñü ïÿòè ëåò, è ìû ïîýòîìó ïîêà ìîãëè ïîëó÷àòü îêàçûâàåìóþ æåíùèíàì è äåòÿì ïîìîùü ïî ôåäåðàëüíîé ïðîãðàììå, êîòîðàÿ ïðåäóñìàòðèâàëà âàêöèíàöèþ. Îäíàêî ìåäèöèíñêîé ñòðàõîâêè ó íàñ íå áûëî, à çíà÷èò, ìû íå ìîãëè ïîçâîëèòü ñåáå çàáîëåòü. ß ðàçáàâëÿëà ôðóêòîâûé ñîê Êàððèíãòîí è äðàèëà åé çóáû, êàê ìàíüÿ÷êà: äóïëà â çóáàõ áûëè íåäîïóñòèìû. Êàæäûé ïîäîçðèòåëüíûé ñòóê ïîä îáøàðïàííûì êàïîòîì íàøåé ìàøèíû ãðîçèë ïîÿâëåíèåì äîðîãîñòîÿùåé ïðîáëåìû. Êàæäûé ñ÷åò çà êîììóíàëüíûå óñëóãè ñêðóïóëåçíî ïðîâåðÿëñÿ, êàæäàÿòàèíñòâåííàÿ íàäáàâêà èç òåëåôîííîé êîìïàíèè óòî÷íÿëàñü ïî òåëåôîíó. Áåäíîñòü íå äàåò ïîêîÿ. Ñåìüÿ Ðåéçîâ îêàçûâàëà íàì ñóùåñòâåííóþ ïîääåðæêó. Îíè ïîçâîëÿëè ìíå áðàòü Êàððèíãòîí ñ ñîáîé â ëîìáàðä, ãäå îíà, ïîêà ÿ ðàáîòàëà, ñèäåëà â óãîëêå ñî ñâîèìè àëüáîìàìè äëÿ ðàñêðàøèâàíèÿ, ïëàñòìàññîâûìè ôèãóðêàìè æèâîòíûõ è èãðîé-øíóðîâêîé. Îíè íàñ ÷àñòî ïðèãëàøàëè íà îáåä, è ìàìà Ëþñè îáÿçàòåëüíî ÷òî-íèáóäü äàâàëà íàì ñ ñîáîé. Ìèññèñ Ðåéç ÿ áîãîòâîðèëà. Ó íåå íà êàæäûé ñëó÷àé íàõîäèëàñü êàêàÿ-íèáóäü ïîðòóãàëüñêàÿ ïîñëîâèöà, êàê, íàïðèìåð, «Ñâèíåé êðàñîòîé íå íàêîðìèøü» (åå êðèòèêà â àäðåñ êðàñèâîãî, íî áåñòîëêîâîãî áîéôðåíäà Ëþñè, Ìýòòà). Ñ Ëþñè ìû òåïåðü ðåäêî âèäåëèñü. Îíà ñîáèðàëàñü â ýòî âðåìÿ ïîñòóïàòü â êîëëåäæ ñ äâóõãîäè÷íûì êóðñîì è âñòðå÷àëàñü ñ ïàðíåì, ñ êîòîðûì ïîçíàêîìèëàñü íà óðîêå áîòàíèêè. Âðåìÿ îò âðåìåíè, ïåðåä òåì êàê ïîéòè êóäà-íèáóäü ïîåñòü, Ëþñè ñ Ìýòòîì çàãëÿäûâàëè â ëîìáàðä, è ìû íåñêîëüêî ìèíóò áîëòàëè ÷åðåç ñòîéêó. Íåëüçÿ ñêàçàòü, ÷òî ÿ ñîâñåì íå çàâèäîâàëà Ëþñè. Ó íåå áûëè ëþáÿùàÿ ñåìüÿ, áîéôðåíä, äåíüãè, íîðìàëüíàÿ æèçíü ñ õîðîøèìè ïåðñïåêòèâàìè. À ó ìåíÿ ñåìüè íå áûëî, ÿ ïîñòîÿííî ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ óñòàëîé, ìíå ïðèõîäèëîñü ñ÷èòàòü êàæäîå ïåííè, è äàëåå åñëè áû ÿ è õîòåëà íàéòè ñåáå ïàðíÿ, âðÿä ëè ìîãëà ïðèâëå÷ü êîãî-íèáóäü, âñþäó ïîÿâëÿÿñü ñ êîëÿñêîé. Ïàêåò ñ ïîäãóçíèêàìè äâàäöàòèëåòíèõ ìóæ÷èí íå çàâîäèò. Îäíàêî êîãäà ðÿäîì áûëà Êàððèíãòîí, âñå ýòî òåðÿëî ñâîå çíà÷åíèå. Âñÿêèé ðàç, êàê ÿ ïðèõîäèëà çà íåé â ñàäèê èëè ê ìèññ Ìàðâå, à îíà áåæàëà ìíå íàâñòðå÷ó, ðàñêèíóâ ðóêè, æèçíü íå ìîãëà áûòü ïðåêðàñíåå. Êàððèíãòîí íà÷àëà ñõâàòûâàòü âñå íîâûå è íîâûå ñëîâà. Îíà äåëàëà ýòî áûñòðåå, ÷åì ïðîïîâåäíèê ïî òåëåâèçîðó ðàçäàåò áëàãîñëîâåíèÿ, è ìû âñå âðåìÿ áîëòàëè. Ìû ïî-ïðåæíåìó ïî íî÷àì ñïàëè âìåñòå, ïåðåïëåòÿ íîãè, à Êàððèíãòîí áåç óìîëêó ðàññêàçûâàëà î äðóçüÿõ â ñàäó, î òîì, ÷òî ó êîãî-òî ðèñóíîê – «îäíè êàëÿêè-ìàëÿêè», è îò÷èòûâàëàñü, êòî áûë çà ìàìó, êîãäà îíè èãðàëè â äî÷êè-ìàòåðè â ïåðåðûâå ìåæäó çàíÿòèÿìè. – Ó òåáÿ íîãè êîëþ÷èå, – ïîæàëîâàëàñü îíà êàê-òî ðàç. – À ÿ ëþáëþ, êîãäà îíè ãëàäêèå. Ìíå ñòàëî ñìåøíî. ß áûëà ñîâåðøåííî âûìîòàíà, âîëíîâàëàñü èç-çà ïðåäñòîÿâøåãî ìíå íà ñëåäóþùèé äåíü ýêçàìåíà, ó ìåíÿ íà ñ÷åòå îñòàâàëîñü ÷òî-òî îêîëî äåñÿòè äîëëàðîâ, à òóò åùå ïðèõîäèëîñü âûñëóøèâàòü êðèòèêó îò ðåáåíêà ïî ïîâîäó ìîèõ ãèãèåíè÷åñêèõ íåäîðàáîòîê. – Îäíî èç ïðåèìóùåñòâ îòñóòñòâèÿ áîéôðåíäà, Êàððèíãòîí, â òîì, ÷òî íåñêîëüêî äíåé ìîæíî íå áðèòü íîãè. – Êàê ýòî? – À òàê: ïðèäåòñÿ òåáå ïîòåðïåòü, – îòâåòèëà ÿ. – Ëàäíî. – Îíà ïîãëóáæå çàðûëàñü â ïîäóøêó. – Ëèáåðòè? – ×òî? – À êîãäà ó òåáÿ áóäåò áîéôðåíä? – Íå çíàþ, ìàëûø. Ìîæåò, è íå ñêîðî. – À ìîæåò, åñëè òû ïîáðååøü íîãè, îí ó òåáÿ ïîÿâèòñÿ? ß ïðûñíóëà ñî ñìåõó: – Õîðîøàÿ ìûñëü. Ñïè äàâàé. Çèìîé Êàððèíãòîí ïîäõâàòèëà ïðîñòóäó, êîòîðàÿ íèêàê íå ïðîõîäèëà è â êîíöå êîíöîâ ïåðåøëà â ñóõîé êàøåëü, ñîòðÿñàâøèé åå, êàçàëîñü, äî ñàìûõ êîñòåé. Ìû âûïèëè öåëûé ïóçûðåê ìèêñòóðû èç òåõ, ÷òî îòïóñêàþòñÿ áåç ðåöåïòà, è âñå áåç òîëêó. Îäíàæäû íî÷üþ ÿ ïðîñíóëàñü îò çâóêîâ, íàïîìèíàâøèõ ñîáà÷èé ëàé, è ïîíÿëà: ãîðëî ó Êàððèíãòîí ðàñïóõëî òàê, ÷òî îíà âîò-âîò çàäîõíåòñÿ. Îõâà÷åííàÿ óæàñîì, êàêîãî ÿ ðàíüøå íèêîãäà íå èñïûòûâàëà, ÿ îòâåçëà åå â áîëüíèöó, ãäå íàñ ïðèíÿëè áåç ìåäèöèíñêîé ñòðàõîâêè. Ìîåé ñåñòðå äèàãíîñòèðîâàëè êðóï è ïðèíåñëè ïëàñòìàññîâóþ äûõàòåëüíóþ ìàñêó, ïðèñîåäèíåííóþ ê àïïàðàòó-ðàñïûëèòåëþ, êîòîðûé ïîäàâàë ëåêàðñòâî, ïðåâðàùåííîå â ñåðîâàòî-áåëûé ïàð. Íàïóãàííàÿ øóìîì ìàøèíû, à òåì áîëåå ñàìîé ìàñêîé, ñèäåâøàÿ ó ìåíÿ íà êîëåíÿõ Êàððèíãòîí íå äàâàëà åå íà ñåáÿ íàäåòü è ãîðåñòíî ïëàêàëà. Íèêàêèå ìîè óãîâîðû è óâåðåíèÿ, ÷òî ýòî íå áîëüíî, ÷òî åé îò ýòîãî ñòàíåò òîëüêî ëó÷øå, íå äåéñòâîâàëè, ïîêà Êàððèíãòîí íå çàøëàñü â ñóäîðîãàõ ìó÷èòåëüíîãî êàøëÿ. – Ìîæíî, ÿ íàäåíó åå íà ñåáÿ? – â îò÷àÿíèè ñïðîñèëà ÿ ó ìåäáðàòà. – ß òîëüêî ïîêàæó åé, ÷òî ýòî íå ñòðàøíî? Ïðîøó âàñ. Ãëÿäÿ íà ìåíÿ êàê íà ïîëîóìíóþ, ìóæ÷èíà îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àë ãîëîâîé. ß ïîâåðíóëà âîþùóþ ñåñòðó ê ñåáå ëèöîì. – Êàððèíããîí, ïîñëóøàé ìåíÿ, Êàððèíãòîí. Ýòî âðîäå èãðû. Äàâàé ïðåäñòàâèì, áóäòî òû àñòðîíàâò. ß âñåãî íà ìèíóòî÷êó íàäåíó òåáå ìàñêó. Òû àñòðîíàâò... Íó-êà, íà êàêóþ ïëàíåòó òû õî÷åøü ïîëåòåòü? – Íà ïëàíåòó Ä-ä-äîì, – ïðîðûäàëà îíà. Ïîñëå íåñêîëüêèõ ìèíóò åå ñëåç è ìîèõ óãîâîðîâ ìû âñå æå íà÷àëè èãðàòü â àñòðîíàâòîâ è èãðàëè äî òåõ ïîð, ïîêà îíà, ïî îöåíêå ìåäáðàòà, íå âäîõíóëà äîñòàòî÷íîå êîëè÷åñòâî âàïîíåôðèíà.  õîëîäíîì ìðàêå íî÷è ÿ íåñëà ñåñòðó îáðàòíî â ìàøèíó. Ê òîìó âðåìåíè îíà ñîâñåì èçìó÷èëàñü è ñïàëà êàê ìåðòâàÿ, óðîíèâ ãîëîâó ìíå íà ïëå÷î è îáõâàòèâ ìåíÿ íîãàìè çà òàëèþ. Îùóùàÿ â ñâîèõ ðóêàõ ýòî óâåñèñòîå, íî áåççàùèòíîå òåëüöå, ÿ èñïûòûâàëà íàñëàæäåíèå.  ìàøèíå ïî ïóòè äîìîé Êàððèíããîí ñïàëà â ñâîåì äåòñêîì êðåñëèöå íà çàäíåì ñèäåíüå, à ÿ âñþ äîðîãó ðåâåëà, ÷óâñòâóÿ ñâîþ áåñïîìîùíîñòü, áîëü, ëþáîâü, îáëåã÷åíèå è òðåâîãó. ×óâñòâóÿ ñåáÿ òàê, êàê ÷óâñòâóþò ñåáÿ ðîäèòåëè. Ñî âðåìåíåì ìèññ Ìàðâà è ìèñòåð Ôåðãóñîí ñòàëè ïðîÿâëÿòü ïî îòíîøåíèþ äðóã ê äðóãó êàêóþ-òî çàìûñëîâàòóþ íåæíîñòü. Äâà ñâîáîäíûõ, íè÷åì íå îáðåìåíåííûõ ÷åëîâåêà, âîâñå íå ñîáèðàâøèõñÿ âëþáëÿòüñÿ, òåì íå ìåíåå ïîëþáèëè. Îíè êàê íåëüçÿ ëó÷øå ïîäõîäèëè äðóã äðóãó: ãîðÿ÷èé, âñïûëü÷èâûé íðàâ ìèññ Ìàðâû óðàâíîâåøèâàëñÿ óïðÿìûì ñïîêîéñòâèåì ìèñòåðà Ôåðãóñîíà. Ìèññ Ìàðâà âñåì ïîäðÿä îáúÿâëÿëà, ÷òî âûõîäèòü çàìóæ íå íàìåðåíà. Åé íèêòî íå âåðèë. Äóìàþ, äåëî â êîíöå êîíöîâ ðåøèëî òî îáñòîÿòåëüñòâî, ÷òî Àðòóðó Ôåðãóñîíó ÿâíî òðåáîâàëàñü æåíñêàÿ çàáîòà. Íà ìàíæåòàõ åãî ðóáàøêè âå÷íî íå õâàòàëî ïóãîâèö. Îí íåðåãóëÿðíî ïèòàëñÿ ïðîñòî ïîòîìó, ÷òî ÷àñòî çàáûâàë ïîåñòü. Ñëó÷àëîñü, ÷òî îí õîäèë â ðàçíûõ íîñêàõ. Íåêîòîðûå ìóæ÷èíû ïðîñòî ðàñöâåòàþò, êîãäà ðÿäîì ñ íèìè åñòü êòî-òî, êòî ìîã áû íà íèõ íåìíîãî ïîâîð÷àòü, à ìèññ Ìàðâà, â ñâîþ î÷åðåäü, ïðèçíàëà, ÷òî åé, âåðîÿòíî, íóæåí èìåííî òîò, íà êîãî ìîæíî ïîâîð÷àòü. È âîò ìåñÿöåâ ÷åðåç âîñåìü ïîñëå òîãî, êàê îíè íà÷àëè âñòðå÷àòüñÿ, ìèññ Ìàðâà ñîñòðÿïàëà Àðòóðó Ôåðãóñîíó åãî ëþáèìîå áëþäî – òóøåííîå â ïèâå ìÿñî ñ çåëåíîé ôàñîëüþ è áîëüøóþ ñêîâîðîäó êóêóðóçíîãî õëåáà. Ïëþñ ê òîìó îíà ïðèãîòîâèëà íà äåñåðò òîðò «Êðàñíûé áàðõàò», ïîñëå êîòîðîãî îí – èíà÷å è áûòü íå ìîãëî – ñäåëàë åé ïðåäëîæåíèå. Êðîòêàÿ, ñëîâíî ÿãíåíîê, ìèññ Ìàðâà ðîáêî ñîîáùèëà ìíå ýòó íîâîñòü, çàÿâèâ, ÷òî Àðòóð, êàê âèäíî, èñïîëüçîâàë êàêóþ-òî õèòðóþ óëîâêó, ÷òîáû çàâëå÷ü åå, ïîñêîëüêó òàêîé æåíùèíå, êàê îíà, èìåþùåé ñâîé áèçíåñ, íåçà÷åì âûõîäèòü çàìóæ. Íî ÿ-òî âèäåëà, êàê îíà ñ÷àñòëèâà. ß ðàäîâàëàñü, ÷òî ïîñëå ñòîëüêèõ æèçíåííûõ âçëåòîâ è ïàäåíèé ìèññ Ìàðâà íàøëà ñåáå íàêîíåö õîðîøåãî, äîñòîéíîãî ìóæ÷èíó. Îíè ñîáèðàëèñü â Ëàñ-Âåãàñ, ñêàçàëà îíà, ÷òîáû èõ ïîæåíèë Ýëâèñ[13], à ïîñëå ïîñìîòðåòü øîó Óýéíà Íüþòîíà è åùå, áûòü ìîæåò, ïàðíåé ñ ãèãðàìè. Ïî âîçâðàùåíèè ìèññ Ìàðâà íàìåðåâàëàñü ïåðååõàòü ñ ðàí÷î Áëóáîííåò ê ìèñòåðó Ôåðãóñîíó â åãî êèðïè÷íûé äîì â ãîðîäå, êîòîðûé îí ïîçâîëèë åé îôîðìèòü çàíîâî ñâåðõó äîíèçó. Îò ÷åòûðíàäöàòèôóòîâîãî ïðèöåïà ìèññ Ìàðâû äî åå íîâîãî ìåñòà æèòåëüñòâà íå áûëî è ïÿòè ìèëü. Îäíàêî îò íàñ îíà îòäàëÿëàñü òàê äàëåêî, ÷òî ðàññòîÿíèå ýòî íåëüçÿ áûëî èçìåðèòü îáû÷íûì ñïîñîáîì. Îíà ïåðåñåëÿëàñü â äðóãîé ìèð, ïðèîáðåòàëà íîâûé ñòàòóñ. Ìûñëü î òîì, ÷òî ÿ íå ñìîãó áîëüøå, ïðîáåæàâ ïî óëèöå, çàãëÿíóòü ê íåé, ðàññòðàèâàëà è ïðèâîäèëà ìåíÿ â óíûíèå. Ñ ïåðååçäîì ìèññ Ìàðâû íàñ ñ Êàððèíãòîí íà ðàí÷î Áëóáîííåò óæå íè÷òî íå óäåðæèâàëî. Ñòàðûé äîì íà êîëåñàõ, â êîòîðîì ìû æèëè, íè÷åãî íå ñòîèë, à ó÷àñòîê çåìëè, íà êîòîðîì îí ñòîÿë, áûë âçÿò â àðåíäó. Ñåñòðà íà áóäóùèé ãîä äîëæíà áûëà ïîéòè â ïîäãîòîâèòåëüíûé êëàññ, à ïîòîìó ñëåäîâàëî ïîäûñêàòü êâàðòèðó â õîðîøåì øêîëüíîì îêðóãå. Åñëè óäà÷íî ñäàì âûïóñêíûå ýêçàìåíû, óñòðîþñü íà ðàáîòó â Õüþñòîíå, ðåøèëà ÿ. Ìíå õîòåëîñü âûðâàòüñÿ ñî ñòîÿíêè æèëûõ ïðèöåïîâ. Ìíå õîòåëîñü ýòîãî äàæå â áîëüøåé ñòåïåíè èç-çà ñåñòðû, ÷åì èç-çà ñåáÿ. Îäíàêî ýòî îáîðâàëî áû ïîñëåäíþþ ñâÿçü ñ ìàìîé. È ñ Õàðäè. Ìàìèíî îòñóòñòâèå ÷óâñòâîâàëîñü òîãäà, êîãäà õîòåëîñü ïîäåëèòüñÿ ÷åì-òî, ÷òî ñëó÷èëîñü ñî ìíîé èëè ñ Êàððèíãòîí. Óæå ñïóñòÿ ìíîãî âðåìåíè ïîñëå òîãî, êàê åå íå ñòàëî, áûâàëè ìèíóòû, êîãäà ðåáåíîê, êîòîðûé åùå æèë âî ìíå, æàæäàë óòåøåíèÿ è òîñêîâàë ïî íåé. Íî ñî âðåìåíåì ãîðå èçæèâàëîñü, ìàìà óñêîëüçàëà êóäà-òî âñå äàëüøå è äàëüøå. È ÿ óæå íå ìîãëà âñïîìíèòü çâóê åå ãîëîñà, ôîðìó åå ïåðåäíèõ çóáîâ, öâåò êîæè. ß òùåòíî ñèëèëàñü óäåðæàòü â ïàìÿòè åå ÷åðòû, êàê âîäó, êîòîðàÿ ïðîñà÷èâàåòñÿ ñêâîçü ïàëüöû â ñëîæåííûõ ÷àøå÷êîé ëàäîíÿõ. Áåç Õàðäè ìíå áûëî òàêæå ïëîõî, õîòü è ïî-äðóãîìó. Åñëè âäðóã êàêîé-íèáóäü ìóæ÷èíà ñìîòðåë íà ìåíÿ ñ èíòåðåñîì, ðàçãîâàðèâàë ñî ìíîé, óëûáàëñÿ, ÿ ëîâèëà ñåáÿ íà òîì, ÷òî áåçðåçóëüòàòíî âûèñêèâàþ â íåì îáùèå ÷åðòû ñ Õàðäè. ß íå çíàëà, êàê ïåðåñòàòü äóìàòü î íåì. Íàäåæäû ó ìåíÿ íå áûëî: ÿ ïîíèìàëà, ÷òî íèêîãäà áîëüøå åãî íå óâèæó. Íî íåñìîòðÿ íà ýòî, ÿ òåì íå ìåíåå ïðîäîëæàëà êàæäîãî ìóæ÷èíó ñðàâíèâàòü ñ íèì è ðàç çà ðàçîì óáåæäàòüñÿ, ÷òî ýòî âñå íå òî. ß èçâîäèëà ñåáÿ ñâîåé ëþáîâüþ, êàê ÷åðíûé äðîçä, âîþþøèé ñî ñâîèì îòðàæåíèåì â çåðêàëüíîì ñòåêëå. Ïî÷åìó òàê óñòðîåíà æèçíü: îäíè ñ÷àñòëèâû â ëþáâè, à ó äðóãèõ òîëüêî ñòðàäàíèÿ? Ïî÷òè âñå ìîè øêîëüíûå ïîäðóãè ïîâûõîäèëè çàìóæ. Ëþñè áûëà ïîìîëâëåíà ñî ñâîèì áîéôðåíäîì, Ìýòòîì, è çàÿâëÿëà, ÷òî íå èñïûòûâàåò ðîâíî íèêàêèõ ñîìíåíèé. «Êàê áûëî áû ÷óäåñíî, – äóìàëà ÿ, – èìåòü ðÿäîì êîãî-òî, íà êîãî ìîæíî îïåðåòüñÿ». Ñòûäíî ïðèçíàòüñÿ, íî ÿ ôàíòàçèðîâàëà, ÷òî âîò êî ìíå âåðíåòñÿ Õàðäè è ñêàæåò, ÷òî ñîâåðøèë îøèáêó, îñòàâèâ ìåíÿ, è ÷òî âñå ó íàñ êàê-íèáóäü îáðàçóåòñÿ, ïîòîìó ÷òî íåò íè÷åãî òàêîãî, èç-çà ÷åãî ñòîèëî áû æèòü âäàëè äðóã îò äðóãà. Åñëè îäèí èç âàðèàíòîâ ìîåãî áóäóùåãî – îäèíî÷åñòâî, òî êàêîâ òîãäà äðóãîé? Óäîâëåòâîðèòüñÿ ïîñðåäñòâåííîñòüþ è ïîïûòàòüñÿ æèòü ñ÷àñòëèâî ñ íåé? Íî íàñêîëüêî ñïðàâåäëèâî ýòî áóäåò ïî îòíîøåíèþ ê ÷åëîâåêó, ñ êîòîðûì òû ñîãëàñèëàñü æèòü? Äîëæåí íàéòèñü êàêîé-òî ìóæ÷èíà, êîòîðûé ñóìåë áû ïîìî÷ü ìíå çàáûòü Õàðäè. ß äîëæíà íàéòè òàêîãî ÷åëîâåêà íå òîëüêî ðàäè ñåáÿ, íî è ðàäè ìëàäøåé ñåñòðû. Êàððèíãòîí â æèçíè íå õâàòàëî ìóæñêîé ðóêè. Äî íàñòîÿùåãî âðåìåíè ó íåå áûëè òîëüêî ìàìà, ìèññ Ìàðâà è ÿ. ß íå ïñèõîëîã, íî çíàëà, ÷òî îòåö èëè ÷åëîâåê, èñïîëíÿþùèé ðîëü îòöà, îêàçûâàåò áîëüøîå âëèÿíèå íà âîñïèòàíèå ðåáåíêà. Íåèçâåñòíî, ÷òî ñòàëî áû ñî ìíîé, äîâåäèñü ìíå ïðîæèòü ñî ñâîèì îòöîì ïîäîëüøå. Ïðàâäà çàêëþ÷àëàñü â òîì, ÷òî â ìóæñêîì îáùåñòâå ÿ ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ íåóþòíî. Ìóæ÷èíû ïðåäñòàâëÿëèñü ìíå íåêèìè ÷óæåðîäíûìè ñóùåñòâàìè, ñ èõ òÿæåëûìè ðóêîïîæàòèÿìè, ïðèñòðàñòèåì ê êðàñíûì ñïîðòèâíûì ìàøèíàì è ìåõàíèçìàì, à òàêæå ñ èõ ïðèòâîðíîé íåñïîñîáíîñòüþ ïîâåñèòü íîâûé ðóëîí òóàëåòíîé áóìàãè, åñëè ñòàðûé çàêîí÷èëñÿ. ß çàâèäîâàëà äåâ÷îíêàì, êîòîðûå ïîíèìàëè ìóæ÷èí è ÷óâñòâîâàëè ñåáÿ ðÿäîì ñ íèìè íåïðèíóæäåííî. ß ïîíÿëà, ÷òî íå íàéäó ìóæ÷èíó, ïîêà íå áóäó ãîòîâà ïîäâåðãíóòü ñåáÿ ðèñêó áûòü îòâåðãíóòîé, îáìàíóòîé è îñòàòüñÿ ñ ðàçáèòûì ñåðäöåì, ÷åãî íå èçáåæàòü, êîãäà ÷åëîâåê òåáå íåáåçðàçëè÷åí. Êîãäà-íèáóäü, äàëà ÿ ñåáå ñëîâî, ÿ áóäó ãîòîâà ê òàêîìó ðèñêó. Ãëàâà 13 Äëÿ ìèññèñ Âàñêåñ, ïî åå ïðèçíàíèþ, ìîé óñïåõ (è òåîðèþ, è ïðàêòèêó ÿ ñäàëà ïî÷òè íà îòëè÷íî) íå ñòàë íåîæèäàííîñòüþ. Ïðîñèÿâ, îíà ñæàëà ìîå ëèöî ñâîèìè êðåïêèìè óçêèìè ëàäîíÿìè, ñëîâíî ÿ áûëà åå ëþáèìîé äî÷åðüþ. – Ìîè ïîçäðàâëåíèÿ, Ëèáåðòè. Âû î÷åíü ïðèëåæíî òðóäèëèñü. Ìîæåòå ãîðäèòüñÿ ñîáîé. – Ñïàñèáî. – Ó ìåíÿ äóõ çàõâàòèëî îò âîñòîðãà. Óñïåøíàÿ ñäà÷à ýêçàìåíîâ ÷ðåçâû÷àéíî óêðåïèëà ìîþ óâåðåííîñòü â ñåáå. Òåïåðü ìíå êàçàëîñü, ÿ âñå ìîãó. Êàê ãîâàðèâàëà ìàìà Ëþñè, ñóìååøü ñìàñòåðèòü îäíó êîðçèíó – ñìàñòåðèøü è ñîòíþ. Äèðåêòîð àêàäåìèè æåñòîì ïðèãëàñèëà ìåíÿ ñåñòü. – Êàêèå ó âàñ ïëàíû? Õîòèòå óñòðîèòüñÿ êóäà-íèáóäü íà ñòàæèðîâêó èëè, ìîæåò, àðåíäîâàòü ìåñòî? Àðåíäîâàòü ìåñòî áûëî âñå ðàâíî ÷òî îòêðûòü ñîáñòâåííûé áèçíåñ: ñíÿâ êàêîé-íèáóäü óãîë â ñàëîíå êðàñîòû, íàäî êàæäûé ìåñÿö çà íåãî ïëàòèòü. Ïåðñïåêòèâà íåãàðàíòèðîâàííîãî äîõîäà ìåíÿ íèñêîëüêî íå ïðåëüùàëà. – ß ñêëîíÿþñü ê ìûñëè î ñòàæèðîâêå, – îòâåòèëà ÿ. – Ìíå ñòàáèëüíûé çàðàáîòîê ïðåäïî÷òèòåëüíåå... íàì ñ ìëàäøåé ñåñòðîé... – Êîíå÷íî-êîíå÷íî, – îñòàíîâèëà ìåíÿ îíà, ïðåæäå ÷åì ÿ ïóñòèëàñü â îáúÿñíåíèÿ. – Äóìàþ, ìîëîäàÿ æåíùèíà ñ âàøèìè óìåíèÿìè è âíåøíèìè äàííûìè ñìîæåò ïîëó÷èòü õîðîøåå ìåñòî â ýëèòíîì ñàëîíå. Íåïðèâû÷íàÿ ê ïîõâàëàì, ÿ óëûáíóëàñü è íåëîâêî ïîæàëà ïëå÷àìè. – À ÷òî, âíåøíîñòü â ýòîì äåëå èãðàåò êàêóþ-òî ðîëü? – Ó áîëüøèíñòâà ñàëîíîâ âûñøåé êàòåãîðèè åñòü îïðåäåëåííûé èìèäæ, êîòîðûé îíè ïîääåðæèâàþò. Åñëè îêàæåòñÿ, ÷òî âû ñîîòâåòñòâóåòå èõ êðèòåðèÿì, âàì ïîâåçëî. – Ïîä åå çàäóì÷èâûì ïðèñòàëüíûì âçãëÿäîì ÿ ñìóùåííî âûòÿíóëàñü íà ñòóëå â ñòðóíêó. Áëàãîäàðÿ òîìó, ÷òî ñòóäåíòû-êîñìåòîëîãè ïîñòîÿííî ïðàêòèêîâàëèñü, èñïîëüçóÿ â êà÷åñòâå ìîäåëè äðóã äðóãà, ó ìåíÿ áûëè îòëè÷íûé ìàíèêþð è ïåäèêþð, óõîæåííàÿ êîæà è ïðåêðàñíûé öâåò âîëîñ. Íèêîãäà åùå ÿ íå âûãëÿäåëà òàê áåçóïðå÷íî. Ìîè òåìíûå âîëîñû áûëè èñêóñíî êîëîðèðîâàíû êàðàìåëüíûìè è ìåäîâûìè îòòåíêàìè, à êîæà ïîñëå, íàâåðíîå, òûñÿ÷è ïðîöåäóð ïî óõîäó çà ëèöîì áóêâàëüíî ñèÿëà ÷èñòîòîé, òàê ÷òî äàæå íå áûëî íåîáõîäèìîñòè ïîëüçîâàòüñÿ òîíàëüíûì êðåìîì. ß ïîõîäèëà íà îäíó èç ýêçîòè÷åñêèõ ïîäðóæåê Áàðáè, ñâåæóþ è áëåñòÿùóþ â ïðîçðà÷íîé ïëàñòìàññîâîé óïàêîâêå ñ îãíåííî-ðîçîâîé ýòèêåòêîé. – Åñòü îäèí ñóïåðýêñêëþçèâíûé ñàëîí â ðàéîíå òîðãîâîãî öåíòðà «Ãàëåðåÿ», – ïðîäîëæàëà ìèññèñ Âàñêåñ. – Ñàëîí «Óàí»... Âû ñëûøàëè î òàêîì êîãäà-íèáóäü? Äà? Òàê âîò ÿ õîðîøî çíàêîìà ñ åãî ìåíåäæåðîì. Åñëè âàñ ýòî èíòåðåñóåò, ÿ ìîãó ïîðåêîìåíäîâàòü âàñ åé. – Ïðàâäà? – ß íå ðåøàëàñü ïîâåðèòü â óäà÷ó. – Î, ìèññèñ Âàñêåñ, íå çíàþ, êàê âàñ è áëàãîäàðèòü. – Òîëüêî ó íèõ î÷åíü ñïåöèôè÷åñêèå òðåáîâàíèÿ, – ïðåäóïðåäèëà îíà. – Ñóùåñòâóåò âåðîÿòíîñòü íå ïðîéòè ïåðâîå ñîáåñåäîâàíèå. Íî... – Îíà ñäåëàëà ïàóçó è ñ ëþáîïûòñòâîì ïîñìîòðåëà íà ìåíÿ. – ×òî-òî ìíå ïîäñêàçûâàåò, ÷òî ó âàñ âñå ïîëó÷èòñÿ, Ëèáåðòè. Õüþñòîí íà êàðòå øòàòà íàïîìèíàåò ïàäøóþ æåíùèíó, ðàñêèíóâøóþ íà ïîñòåëè ñâîè äëèííûå íîãè ïîñëå íî÷è ãðåõà. Áîëüøèå ïðîáëåìû è áîëüøèå óäîâîëüñòâèÿ – â ýòîì âåñü Õüþñòîí.  øòàòå, íàñåëåíèå êîòîðîãî ñëàâèòñÿ ñâîèì äðóæåëþáèåì, õüþñòîíöû – ñàìûå ñèìïàòè÷íûå èç âñåõ äî òåõ ïîð, ïîêà âû íå êàñàåòåñü èõ ÷àñòíîé ñîáñòâåííîñòè. Ê ÷àñòíîé ñîáñòâåííîñòè, òî åñòü çåìëå, îíè îòíîñÿòñÿ î÷åíü òðåïåòíî. Áóäó÷è åäèíñòâåííûì áîëüøèì ãîðîäîì â Àìåðèêå, íå èìåþùèì ñêîëüêî-íèáóäü íîðìàëüíîãî êîäåêñà çàñòðîéêè, Õüþñòîí ÿâëÿåò ñîáîé ïðèìåð íåïðåðûâíîãî ýêñïåðèìåíòà ïî âëèÿíèþ íà îáóñòðîéñòâî ãîðîäà íèêîìó íå ïîäêîíòðîëüíûõ ðûíî÷íûõ ñèë. Òóò âû óâèäèòå ñòðèïòèç-êëóáû è ñåêñ-øîïû, íåâèííî ïðèòóëèâøèåñÿ âîçëå áëàãîïðèñòîéíûõ îôèñíûõ çäàíèé; ìíîãîêâàðòèðíûå äîìà, ìåëêèõ ðåìåñëåííèêîâ â áóäêàõ è òàê íàçûâàåìûå äîìà-äðîáîâèêè – óçêèå âûòÿíóòûå æèëèùà â îäèí ýòàæ ñ ðàñïîëîæåííûìè îäíà çà äðóãîé êîìíàòàìè, – ñîñåäñòâóþùèå ñ áåòîííûìè ïëîùàäÿìè, óñåÿííûìè çåðêàëüíûìè íåáîñêðåáàìè. È âñå ýòî ïîòîìó, ÷òî õüþñòîíöû âñåãäà ïðåäïî÷èòàëè èìåòü çåìëþ â ðåàëüíîé ñîáñòâåííîñòè, òî åñòü ðàñïîðÿæàòüñÿ åþ ïî ñâîåìó óñìîòðåíèþ, íå äîâåðÿÿ ïðàâèòåëüñòâó ðåøàòü çà íèõ, êàê è ÷òî îáóñòðàèâàòü. È ïóñòü â ðåçóëüòàòå òî òóò, òî òàì, ïîäîáíî ìåñêèòîâûì äåðåâüÿì, áóéíî ðàçðàñòàåòñÿ ðàçíûé íåæåëàòåëüíûé áèçíåñ – îíè ñ ðàäîñòüþ ãîòîâû ïëàòèòü çà ñâîþ ñâîáîäó. Íîâûå äåíüãè â Õüþñòîíå íè÷óòü íå õóæå ñòàðûõ. Íå âàæíî, êòî òû è îòêóäà: ìîæåøü çàïëàòèòü çà áèëåò íà òàíöïîë – òàíöóé íà çäîðîâüå. Çäåñü õîäÿò ëåãåíäû î ïðîñëàâëåííûõ õîçÿéêàõ ñâåòñêèõ ñàëîíîâ, êîòîðûå âûáèëèñü ïî÷òè èç íèçîâ. Îäíà èç íèõ – äî÷ü òîðãîâöà ìåáåëüþ, à äðóãàÿ íà÷èíàëà êàê îðãàíèçàòîð âå÷åðèíîê. Åñëè ó âàñ åñòü äåíüãè è âû ëþáèòå, ÷òîáû âñå áûëî ñêðîìíî, íî ñî âêóñîì, âàñ ïðèìóò êàê ñâîåãî â Äàëëàñå. Åñëè æå ó âàñ åñòü äåíüãè, è âû ëþáèòå øâûðÿòü èõ íàïðàâî è íàëåâî, òî÷íî ïðèìàíêó äëÿ îãíåííûõ ìóðàâüåâ, òî âàøå ìåñòî â Õüþñòîíå. Íà ïåðâûé âçãëÿä ãîðîä âûãëÿäèò ñîííûì, òàì ëþäè ìåäëåííî ðàçãîâàðèâàþò, ìåäëåííî äâèãàþòñÿ. Òàì ïî÷òè âñåãäà òàêàÿ æàðà, ÷òî ïðîñòî íåò ñèë øåâåëèòüñÿ. Îäíàêî èìåííî â ñêóïîñòè äâèæåíèé ñèëà Õüþñòîíà. Ýòî êàê õîðîøàÿ ëîâëÿ îêóíÿ. Ãîðîä ïèòàåòñÿ ýíåðãèåé. Íà ôîíå íåáà âèäíî, êàê çäàíèÿ òÿíóòñÿ ââåðõ, áóäòî íàìåðåíû ðàñòè åùå âûøå. ß íàøëà íàì ñ Êàððèíãòîí êâàðòèðó âíóòðè êîëüöåâîé äîðîãè-610, íåäàëåêî îò ñàëîíà «Óàí», ìåñòà ìîåé ðàáîòû. Ëþäè, æèâóùèå â ïðåäåëàõ êîëüöåâîé äîðîãè-610, ñíèñêàëè ñðåäè îñòàëüíûõ ðåïóòàöèþ êàêèõ-òî êîñìîïîëèòîâ, òåõ, êòî ìîæåò èíîãäà ïîñìîòðåòü êèíî íå äëÿ âñåõ èëè âûïèòü ëàòòå. Çà ïðåäåëàìè êîëüöåâîé äîðîãè íà òåõ, êòî ïüåò ëàòòå, êîñÿòñÿ ñ ïîäîçðåíèåì, óñìàòðèâàÿ â ýòîì âîçìîæíîå ñâèäåòåëüñòâî ñèìïàòèè ëèáåðàëàì. Íàøà êâàðòèðà ðàñïîëàãàëàñü â íåíîâîì æèëîì êîìïëåêñå ñ ïëàâàòåëüíûì áàññåéíîì è áåãîâîé äîðîæêîé. – Ìû òåïåðü áîãàòûå? – ñ èçóìëåíèåì è âîñòîðãîì ñïðîñèëà Êàððèíãòîí, ïîòðÿñåííàÿ ðàçìåðàìè ãëàâíîãî çäàíèÿ è òåì, ÷òî ìû ïîäíèìàåìñÿ â êâàðòèðó íà ëèôòå. Ìîé çàðàáîòîê ó÷åíèöû ñàëîíà «Óàí» ñîñòàâëÿë îêîëî âîñåìíàäöàòè òûñÿ÷ äîëëàðîâ â ãîä. Ïîñëå âûïëàòû íàëîãîâ è îïëàòû êâàðòèðû, ñòîèâøåé ìíå ïÿòüñîò äîëëàðîâ â ìåñÿö, îò ýòèõ äåíåã îñòàâàëîñü âñåãî íè÷åãî, òåì áîëåå ÷òî ñòîèìîñòü æèçíè â ýòîì ãîðîäå áûëà íåñðàâíåííî âûøå, ÷åì â Óýëêîìå. Íî ÷åðåç ãîä ìåíÿ îæèäàëî ïîâûøåíèå äî ìëàäøåãî ñòèëèñòà ïî ïðè÷åñêàì, à ìîÿ çàðïëàòà äîëæíà áûëà ïîäñêî÷èòü àæ äî äâàäöàòè ñ ëèøíèì òûñÿ÷. Âïåðâûå â æèçíè ÿ âèäåëà ïåðåä ñîáîé ïåðñïåêòèâû. Ó ìåíÿ áûëè äèïëîì, ïðîôåññèÿ, ðàáîòà è âîçìîæíîñòü ñäåëàòü êàðüåðó. À åùå ó ìåíÿ áûëà êâàðòèðà ïëîùàäüþ â øåñòüñîò ÷åòûðíàäöàòü êâàäðàòíûõ ôóòîâ ñ áåæåâûì êîâðîâûì ïîêðûòèåì è ñòàðàÿ «õîíäà», êîòîðàÿ åùå áåãàëà. Íî ñàìîå ãëàâíîå – ÿ èìåëà áóìàãó, â êîòîðîé áûëî ïðîïèñàíî, ÷òî Êàððèíãòîí ìîÿ è íèêòî íå èìååò ïðàâà åå ó ìåíÿ îòíÿòü. Êàððèíãòîí ïîøëà â ïîäãîòîâèòåëüíûé êëàññ. ß êóïèëà åé êîíòåéíåð äëÿ çàâòðàêîâ ñ èçîáðàæåíèåì äèñíååâñêîé Ðóñàëî÷êè è êðîññîâêè ñ îãîíüêàìè.  ïåðâûé ó÷åáíûé äåíü ÿ ïðîâîäèëà åå äî êëàññà è, ãëÿäÿ íà ðûäàþùóþ, öåïëÿþùóþñÿ çà ìåíÿ è óìîëÿþùóþ íå ïîêèäàòü åå ñåñòðó, ñàìà ÷óòü íå ðàñïëàêàëàñü. Ìû îòîøëè ñ íåé â ñòîðîíêó, ïîäàëüøå îò ñî÷óâñòâóþùåãî âçãëÿäà ó÷èòåëüíèöû, è ÿ, ïðèñåâ ïåðåä Êàððèíãòîí íà êîðòî÷êè, ñòàëà âûòèðàòü ïëàòêîì åå çàëèòîå ñëåçàìè ëèöî. – Ìàëåíüêàÿ ìîÿ, ýòî íåíàäîëãî. Âñåãî íà íåñêîëüêî ÷àñèêîâ. Ïîèãðàåøü, ñ ðåáÿòàìè ïîçíàêîìèøüñÿ... – Íå õî÷ó íè ñ êåì çíàêîìèòüñÿ! – Áóäåøü ìàñòåðèòü ÷òî-íèáóäü, ðèñîâàòü êðàñêàìè è êàðàíäàøàìè... – Íå õî÷ó ðèñîâàòü! – Îíà ñïðÿòàëà ëèöî ó ìåíÿ íà ãðóäè, è çâóêè åå ãîëîñà ïîòîíóëè â ìîåé ðóáàøêå. – Õî÷ó ñ òîáîé äîìîé. ß ïðèæàëà åå ìàëåíüêóþ ãîëîâêó ê ñâîåé âëàæíîé îò ñëåç áëóçêå. – ß íå äîìîé, ìàëûø. Ó êàæäîé èç íàñ ñâîÿ ðàáîòà, ïîìíèøü? Ìîÿ – äåëàòü ëþäÿì ïðè÷åñêè, òâîÿ – õîäèòü â øêîëó. – Ìíå ìîÿ ðàáîòà íå íðàâèòñÿ! Îòñòðàíèâ åå íåìíîãî, ÿ âûòåðëà åé ðàññîïëèâèâøèéñÿ íîñ. – Êàððèíãòîí, ó ìåíÿ èäåÿ. Íó-êà ñìîòðè... – ß âçÿëà åå çà ðóêó è ïîâåðíóëà çàïÿñòüåì êâåðõó. – ß òåáÿ ïîöåëóþ, è ìîé ïîöåëóé îñòàíåòñÿ ñ òîáîé íà âåñü äåíü. Ãëÿäè. – Íàêëîíèâ ãîëîâó, ÿ ïðèæàëà ãóáû ê åå áëåäíîé êîæå ÷óòü ïîíèæå ëîêòÿ. Íà ðóêå îñòàëñÿ ÿðêèé îòïå÷àòîê ïîìàäû. – Âîò. Òåïåðü, êîãäà çàñêó÷àåøü ïî ìíå, îí òåáå íàïîìíèò, ÷òî ÿ òåáÿ ëþáëþ è ñêîðî ïðèäó çàáèðàòü äîìîé. Êàððèíãòîí ñ ñîìíåíèåì ïîñìîòðåëà íà âîñêîâîé ðîçîâûé îòïå÷àòîê, íî ÿ ñ îáëåã÷åíèåì îòìåòèëà, ÷òî ñëåçû ó íåå áîëüøå íå òåêóò. – Ëó÷øå áû ïîöåëóé áûë êðàñíûì, – ïîñëå äîëãîé ïàóçû ïðîãîâîðèëà îíà. – Çàâòðà íàêðàøó ãóáû êðàñíîé ïîìàäîé, – ïîîáåùàëà ÿ. Ïîäíÿâøèñü, ÿ âçÿëà åå çà ðóêó. – Íó, ìàëûø, ñòóïàé, ïîçíàêîìüñÿ ñ êåì-íèáóäü è íàðèñóé ìíå êàðòèíêó. Âðåìÿ áûñòðî ïðîëåòèò, è ãëàçîì ìîðãíóòü íå óñïååøü. Êàððèíãòîí îòíîñèëàñü ê øêîëå ïî-ñîëäàòñêè ñòîéêî, êàê ê âîåííîé ñëóæáå. Ðèòóàë ïðîùàëüíîãî ïîöåëóÿ ïðèæèëñÿ. Îäíàæäû, êîãäà ÿ î íåì çàáûëà, ìíå â ñàëîí ïîçâîíèëà ó÷èòåëüíèöà è âèíîâàòî ñîîáùèëà, ÷òî Êàððèíãòîí òàê ðàññòðîåíà, ÷òî ñðûâàåò çàíÿòèÿ.  îáåäåííûé ïåðåðûâ ÿ íà âñåõ ïàðàõ ïîíåñëàñü â øêîëó, ãäå â äâåðÿõ êëàññà âñòðåòèëà ñâîþ ñåñòðó ñ ðàñïóõøèìè îò ñëåç ãëàçàìè. ß ïðèì÷àëàñü âçìûëåííàÿ, çàïûõàâøàÿñÿ è ðàçäðàæåííàÿ äî ïðåäåëà. – Êàððèíãòîí, ÷òî çà äåëà òàêèå? Íåóæåëè è äíÿ íåëüçÿ ïðîæèòü áåç ïîöåëóÿ íà ðóêå? – Íåëüçÿ. – Íàáû÷èâøèñü, îíà ïðîòÿíóëà ìíå ðóêó. Åå çàïëàêàííîå ëèöî âûðàæàëî óïðÿìñòâî. Âçäîõíóâ, ÿ îñòàâèëà îòïå÷àòîê ãóáíîé ïîìàäû. – Íó òåïåðü-òî òû áóäåøü ñåáÿ õîðîøî âåñòè? – Áóäó! – Îíà, ïîäñêî÷èâ, âïðèïðûæêó ïîáåæàëà â êëàññ, à ÿ ïîñïåøèëà îáðàòíî íà ðàáîòó. Êîãäà ìû õîäèëè ñ íåé êóäà-íèáóäü, ëþäè âñåãäà îáðàùàëè íà Êàððèíãòîí âíèìàíèå, âïëîòü äî òîãî, ÷òî îñòàíàâëèâàëèñü, ðàññïðàøèâàëè è ðàññûïàëèñü â âîñõèùåíèÿõ. Âñå ãîâîðèëè, ÷òî îíà î÷åíü êðàñèâûé ðåáåíîê. Íèêîìó è â ãîëîâó íèêîãäà íå ïðèõîäèëî, ÷òî ÿ åå ðîäñòâåííèöà. Âñå äóìàëè, ÿ åå íÿíüêà, è âûäàâàëè ÷òî-òî âðîäå: «Êàê äîëãî âû ñ íåé ñèäèòå?» èëè: «Äîëæíî áûòü, ðîäèòåëè î÷åíü ãîðäÿòñÿ åþ». Äàæå ìåäñåñòðà íàøåãî íîâîãî ïåäèàòðà íàñòîé÷èâî ïðîñèëà ìåíÿ îòíåñòè áëàíêè Êàððèíãòîí äîìîé è ïîäïèñàòü èõ ó êîãî-íèáóäü èç ðîäèòåëåé èëè îïåêóíà. Êîãäà æå ÿ ñêàçàëà, ÷òî ÿ ñåñòðà Êàððèíãòîí, îíà âîñïðèíÿëà ýòî çàÿâëåíèå ñ íåñêðûâàåìûì ñêåïòèöèçìîì. ß ïîíèìàëà, ïî÷åìó íàøà ðîäñòâåííàÿ ñâÿçü ïîäâåðãàëàñü ñîìíåíèþ: ñëèøêîì óæ îòëè÷àëèñü ìû äðóã îò äðóãà öâåòîì êîæè. Ìû ñìîòðåëèñü ñ íåé âìåñòå êàê êîðè÷íåâàÿ íåñóøêà ñ áåëûì ÿéöîì. Âñêîðå ïîñëå òîãî êàê Êàððèíãòîí èñïîëíèëîñü ÷åòûðå ãîäà, ÿ ïîíÿëà, ÷åãî ìíå ìîæíî æäàòü îò îáùåíèÿ ñ ìóæ÷èíàìè. Êàê âûÿñíèëîñü, íè÷åãî õîðîøåãî. Îäíà èç ñòèëèñòîâ â ñàëîíå, Ýíäæè Êèí, óñòðîèëà ìíå ñâèäàíèå «âñëåïóþ» ñî ñâîèì áðàòîì Ìàéêîì. Òîò íåçàäîëãî äî ýòîãî ðàçâåëñÿ ñî ñâîåé æåíîé, áûâøåé îäíîêóðñíèöåé, ñ êîòîðîé îíè ïðîæèëè äâà ãîäà. Ìàéê, ïî ñëîâàì Ýíäæè, èñêàë äåâóøêó – ïîëíóþ ïðîòèâîïîëîæíîñòü åãî æåíû. – ×åì îí çàíèìàåòñÿ? – ïîèíòåðåñîâàëàñü ÿ. – Î, äåëà ó Ìàéêà èäóò çàìå÷àòåëüíî. Îí îäèí èç ëó÷øèõ ìåíåäæåðîâ ïî ïðîäàæàì â «Ïðàéñ ïàðàäàéç». – Ýíäæè ñî çíà÷åíèåì ïîñìîòðåëà íà ìåíÿ. – Ìàéê – äîáûò÷èê.  ëåêñèêîíå òåõàñöåâ ëþáîé ìóæ÷èíà ñî ñòàáèëüíûì çàðàáîòêîì íàçûâàåòñÿ äîáûò÷èêîì, à òåõ, êòî íå èìååò ðàáîòû èëè ïîïðîñòó íå õî÷åò ðàáîòàòü, âñåõ áåç èñêëþ÷åíèÿ íàçûâàþò «áàááà»[14]. Èñòèíà òàêîâà, ÷òî äîáûò÷èêè èíîãäà ñòàíîâÿòñÿ áàááà, à âîò íàîáîðîò ñëó÷àåòñÿ êðàéíå ðåäêî. ß çàïèñàëà Ýíäæè íîìåð ñâîåãî òåëåôîíà ñ òåì, ÷òîáû îíà ïåðåäàëà åãî áðàòó. Ìàéê ïîçâîíèë íà ñëåäóþùèé âå÷åð, è ìíå ïîíðàâèëèñü åãî ïðèÿòíûé ãîëîñ è íåïðèíóæäåííûé ñìåõ. Ìû ñ íèì äîãîâîðèëèñü ïîéòè â ÿïîíñêèé ðåñòîðàí, ïîñêîëüêó ÿ íèêîãäà íå ïðîáîâàëà ÿïîíñêîé åäû. – ß ñîãëàñíà íà âñå, êðîìå ñûðîé ðûáû. – Îíè åå òàì òàê ãîòîâÿò, ÷òî òåáå ïîíðàâèòñÿ. – Íó ëàäíî. – «Âåäü ìèëëèîíû-òî ëþäåé åäÿò ñóøè, è íè÷åãî, æèâû äà åùå âñåì ðàññêàçûâàþò î ñâîåì îïûòå, – ïîäóìàëà ÿ, – à ðàç òàê, òî è ìíå òîæå ìîæíî ïîïðîáîâàòü». – Êîãäà òû çà ìíîé çàåäåøü? –  âîñåìü. ß çàäóìàëàñü, ñìîãó ëè íàéòè íÿíüêó, êîòîðàÿ ñîãëàñèëàñü áû îñòàòüñÿ ñ Êàððèíãòîí äî ïîëóíî÷è. ß ïîíÿòèÿ íå èìåëà, ñêîëüêî áåðóò íÿíüêè. È êàê Êàððèíãòîí ïîñìîòðèò íà òî, ÷òîáû îñòàòüñÿ ïîä íàäçîðîì ïîñòîðîííåãî ÷åëîâåêà. – Îòëè÷íî, – ñêàçàëà ÿ. – Ïîïðîáóþ íàéòè íÿíüêó, è åñëè âäðóã âîçíèêíóò ïðîáëåìû, òåáå ïåðåç... – Íÿíüêó, – ðåçêî ïåðåáèë ìåíÿ Ìàéê. – Äëÿ êîãî ýòî íÿíüêó? – Äëÿ ìîåé ìëàäøåé ñåñòðû. – Î! Îíà íî÷óåò ó òåáÿ? ß çàêîëåáàëàñü ñ îòâåòîì. – Äà. Íè ñ êåì â ñàëîíå «Óàí» ÿ íå îáñóæäàëà ñâîþ ëè÷íóþ æèçíü. Íè îäíà æèâàÿ äóøà, äàæå Ýíäæè, íå çíàëà, ÷òî ó ìåíÿ íà ïîæèçíåííîì ïîïå÷åíèè ÷åòûðåõëåòíèé ðåáåíîê. È õîòü ÿ ïîíèìàëà, ÷òî Ìàéêà ñëåäîâàëî áû ïîñòàâèòü îá ýòîì â èçâåñòíîñòü ñðàçó æå, íî äåëî áûëî â òîì, ÷òî ìíå óæ î÷åíü õîòåëîñü ïîéòè íà ñâèäàíèå. Âñÿ ìîÿ æèçíü áûëà ñîñðåäîòî÷åíà âîêðóã ðåáåíêà, è êàçàëîñü, ÷òî òàê áóäåò âñåãäà. À Ýíäæè ïðåäóïðåäèëà, ÷òî åå áðàòó äåâóøêà ñ äîâåñêîì íå íóæíà, îí ÿêîáû âñå õî÷åò íà÷àòü ñ ÷èñòîãî ëèñòà. – Óòî÷íè, ÷òî òàêîå «äîâåñîê», – ïîïðîñèëà ÿ. – Òû êîãäà-íèáóäü æèëà ñ êåì-òî ìîæåò, áûëà ïîìîëâëåíà èëè çàìóæåì? – Íåò. – Ñòðàäàåøü êàêèì-ëèáî íåèçëå÷èìûì çàáîëåâàíèåì? – Íåò. – Íàõîäèëàñü ëè íà ëå÷åíèè â ðåàáèëèòàöèîííîì öåíòðå? Ó÷àñòâîâàëà â ïðîãðàììå «Äâåíàäöàòü øàãîâ»[15]? – Íåò. – Îáâèíÿëàñü â òÿæêèõ ïðåñòóïëåíèÿõ èëè ïðî÷èõ ñóäåáíî íàêàçóåìûõ ïðàâîíàðóøåíèÿõ? – Íåò. – Ëå÷èëàñü ó ïñèõèàòðà? – Íåò. – Íåáëàãîïîëó÷íàÿ ñåìüÿ? – Âîîáùå-òî ó ìåíÿ íåò ñåìüè. ß âðîäå êàê ñèðîòà. Âîò òîëüêî... Íå óñïåëà ÿ ñêàçàòü î Êàððèíãòîí, êàê Ýíäæè â èçáûòêå ÷óâñòâ âîñêëèêíóëà: – Ãîñïîäè Áîæå ìîé, äà òû ïðîñòî èäåàëüíûé âàðèàíò! Òû Ìàéêó ïîíðàâèøüñÿ. Ñ ôîðìàëüíîé òî÷êè çðåíèÿ ÿ íå ëãàëà. Íî óìîë÷àòü î ÷åì-òî çà÷àñòóþ âñå ðàâíî ÷òî ñîëãàòü, è áîëüøàÿ ÷àñòü ëþäåé îïðåäåëåííî ïîñ÷èòàëè áû Êàððèíãòîí äîâåñêîì. È ïî ìîåìó óáåæäåíèþ, îêàçàëèñü áû êàòåãîðè÷åñêè íå ïðàâû. Êàððèíãòîí íå áûëà äîâåñêîì è íå çàñëóæèâàëà òîãî, ÷òîáû åå âàëèëè â îäíó êó÷ó ñ íåèçëå÷èìûìè áîëåçíÿìè è òÿæêèìè ïðåñòóïëåíèÿìè. Ê òîìó æå åñëè ÿ íå ïðèäèðàëàñü ê òîìó, ÷òî Ìàéê ðàçâåäåííûé, òî è åìó íå ñëåäîâàëî áû ïðèäèðàòüñÿ ê òîìó, ÷òî ÿ îäíà âîñïèòûâàþ ñåñòðó. Ïåðâàÿ ÷àñòü ñâèäàíèÿ ïðîøëà ãëàäêî. Ìàéê îêàçàëñÿ êðàñèâûì ìîëîäûì ÷åëîâåêîì ñ ãóñòûìè ñâåòëûìè âîëîñàìè è ïðèÿòíîé óëûáêîé. Ìû óæèíàëè â ÿïîíñêîì ðåñòîðàíå ñ êàêèì-òî íåïðîèçíîñèìûì íàçâàíèåì. Îôèöèàíòêà ïîäâåëà íàñ ê ñòîëèêó, êîòîðûé, ê ìîåìó óäèâëåíèþ, îêàçàëñÿ íà óðîâíå ìîèõ êîëåí, è ìû óñåëèñü íà ïîäóøêàõ, ëåæàâøèõ ïðÿìî íà ïîëó. ß, ê íåñ÷àñòüþ, íàäåëà íå ñàìûå ñâîè ëó÷øèå áðþêè, ïîòîìó ÷òî ëó÷øèå, ÷åðíûå, ñäàëà â ÷èñòêó. Òå, êîòîðûå ïðèøëîñü íàäåòü, òîæå ÷åðíûå, áûëè ìíå ñëèøêîì óçêè â øàãó, â ðåçóëüòàòå, ñèäÿ íà ïîëó, ÿ èñïûòûâàëà ñòðàøíûé äèñêîìôîðò â òå÷åíèå âñåãî óæèíà: áðþêè âðåçàëèñü ìíå â çàä. Íåñìîòðÿ íà òî ÷òî ñóøè áûëè èçóìèòåëüíî ïðèãîòîâëåíû, ÿ, çàêðûâàÿ ãëàçà, ìîãëà áû ïîêëÿñòüñÿ, ÷òî åì ðûáó ïðÿìî èç ñàäêà. È âñå æå ïðèÿòíî áûëî â ñóááîòíèé âå÷åð óæèíàòü â èçûñêàííîì ðåñòîðàíå, à íå â îäíîé èç òåõ çàáåãàëîâîê, ãäå ê ìåíþ äàþò êàðàíäàø. Ìàéêó áûëî ãäå-òî îêîëî äâàäöàòè ïÿòè, îäíàêî, íåñìîòðÿ íà âîçðàñò, ÷óâñòâîâàëàñü â íåì êàêàÿ-òî èíôàíòèëüíîñòü. Ê åãî òåëó ýòî íå èìåëî îòíîøåíèÿ, íåò – îí áûë êðàñèâ è ïîäòÿíóò. Íî óæå ÷åðåç ïÿòü ìèíóò îáùåíèÿ ñ íèì ÿ óçíàëà, ÷òî îí âñå åùå íèêàê íå ðàçâÿæåòñÿ ñî ñâîåé æåíîé, õîòÿ ðàçâîä ñîñòîÿëñÿ. Ðàçâîä, îí ñêàçàë, áûë ìó÷èòåëüíûì, íî îí îáâåë ñâîþ áûâøóþ âîêðóã ïàëüöà: òà äóìàëà, ÷òî, îòâîåâàâ ó íåãî ñîáàêó, ìíîãîãî äîáèëàñü, à íà ñàìîì äåëå Ìàéê â ãëóáèíå äóøè íèêîãäà ýòó ñîáàêó íå ëþáèë. Îí âñå ðàññêàçûâàë è ðàññêàçûâàë, êàê îíè äåëèëè ïîæèòêè è, ÷òîáû íèêòî íå îñòàëñÿ îáäåëåííûì, äàæå ïàðíûå ëàìïû ðàñïèëèâàëè. Ïîñëå óæèíà ÿ ïðåäëîæèëà Ìàéêó çàéòè êî ìíå ïîñìîòðåòü ôèëüì, è îí ñîãëàñèëñÿ. Êàê òîëüêî ìû äîáðàëèñü äî êâàðòèðû, ó ìåíÿ áóäòî ãîðà ñ ïëå÷ ñâàëèëàñü. Çà âñå âðåìÿ íàøåé æèçíè â Õüþñòîíå ÿ âïåðâûå îñòàâèëà Êàððèíãòîí ñ íÿíüêîé è ïîýòîìó âåñü âå÷åð âîëíîâàëàñü, äóìàÿ î íåé. Íÿíüêó çâàëè Áðèòòàíè. Ýòî áûëà äâåíàäöàòèëåòíÿÿ äåâî÷êà èç íàøåãî äîìà, êîòîðóþ ìíå ïîñîâåòîâàëà æåíùèíà ãëàâíîãî îôèñà. Áðèòòàíè êëÿòâåííî çàâåðèëà ìåíÿ, ÷òî óæå ìíîãî ðàç îñòàâàëàñü ñèäåòü ñ ìåñòíûìè äåòèøêàìè è åñëè âäðóã âîçíèêíóò êàêèå ïðîáëåìû, òî åå ìàòü âñåãî íà äâà ýòàæà íèæå ïîä íàìè. ß ðàñïëàòèëàñü ñ Áðèòòàíè, ïîèíòåðåñîâàëàñü, êàê âñå ïðîøëî, è îíà îòâåòèëà, ÷òî îíè ñ Êàððèíãòîí îòëè÷íî ïîëàäèëè. Îíè ãîòîâèëè ïîï-êîðí, ñìîòðåëè äèñíååâñêèé ìóëüòèê, à ïîòîì Êàððèíãòîí ïðèíèìàëà âàííó. Áûëà òîëüêî îäíà ïðîáëåìà – óëîæèòü Êàððèíãòîí â ïîñòåëü. – Îíà âñå âðåìÿ âñòàåò, – ñêàçàëà Áðèòòàíè, áåñïîìîùíî ïîæèìàÿ ïëå÷àìè. – Íèêàê íå çàñûïàåò. Ïðîñòèòå, ìèññèñ-ìèññ... – Ëèáåðòè, – ïîäñêàçàëà ÿ. – Íè÷åãî ñòðàøíîãî, Áðèòòàíè. Âñå õîðîøî. Íàäåþñü, â áóäóùåì, åñëè ïîíàäîáèòñÿ, òû ñíîâà íàñ âûðó÷èøü. – Êîíå÷íî. – Ïðÿ÷à â êàðìàí ïÿòíàäöàòü äîëëàðîâ, êîòîðûå ÿ åé çàïëàòèëà, Áðèòòàíè óøëà, íåáðåæíî ìàõíóâ ìíå ÷åðåç ïëå÷î ðóêîé.  ýòî ñàìîå âðåìÿ äâåðü ñïàëüíè ðàñïàõíóëàñü, è â áîëüøóþ êîìíàòó âëåòåëà Êàððèíãòîí â ïèæàìå. – Ëèáåðòè! – Îíà îáíÿëà ìåíÿ çà íîãè è ïðèæàëàñü, êàê áóäòî ìû ñ íåé íå âèäåëèñü öåëûé ãîä. – ß ñêó÷àëà ïî òåáå. Òû êóäà õîäèëà? Ïî÷åìó òåáÿ òàê äîëãî íå áûëî? À êòî ýòîò äÿäÿ ñ æåëòûìè âîëîñàìè? ß áðîñèëà áûñòðûé âçãëÿä íà Ìàéêà. Îí õîòü è çàñòàâèë ñåáÿ óëûáíóòüñÿ, íî áûëî ÿñíî, ÷òî âðåìÿ äëÿ çíàêîìñòâà íåïîäõîäÿùåå. Åãî âçãëÿä ìåäëåííî áëóæäàë ïî êîìíàòå, çàäåðæàâøèñü íà ìèã ñíà÷àëà íà ïîòåðòîì äèâàíå, ïîòîì íà îáëóïèâøèõñÿ îñòðîâêàõ íà êîôåéíîì ñòîëèêå. Ìåíÿ óäèâèëî, ÷òî ÿ íåâîëüíî íà÷èíàþ çàíèìàòü îáîðîíèòåëüíóþ ïîçèöèþ, à òàêæå ñîçíàíèå òîãî, ÷òî ñìîòðåòü íà ñåáÿ åãî ãëàçàìè îêàçûâàåòñÿ òàê íåïðèÿòíî. ß íàãíóëàñü è ïîöåëîâàëà ñåñòðåíêó â âîëîñû. – Ýòî ìîé íîâûé äðóã. Ìû ñîáèðàåìñÿ ïîñìîòðåòü âèäåî. À òåáå ñëåäóåò áûòü â ïîñòåëè. È ñïàòü. Ñòóïàé, Êàððèíãòîí. – ß õî÷ó, ÷òîáû òû ëåãëà ñî ìíîé, – çàïðîòåñòîâàëà îíà. – Íåò, ìíå åùå íå ïîðà ñïàòü, ñïàòü ïîðà òåáå. Èäè. – Íî ÿ íå óñòàëà. – Ýòî íå âàæíî. Èäè ëîæèñü è çàêðîé ãëàçêè. – Òû ïîäîòêíåøü ìíå îäåÿëî? – Íåò. – Íî âåäü òû âñåãäà ïîäòûêàåøü ìíå îäåÿëî. – Êàððèíãòîí... – Íè÷åãî, íè÷åãî, – ñêàçàë Ìàéê. – Èäè, Ëèáåðòè, ïîäîòêíè åé îäåÿëî, à ÿ ïîêà ïðîñìîòðþ âèäåî. ß áëàãîäàðíî åìó óëûáíóëàñü. – ß òîëüêî íà ìèíóòî÷êó. Ñïàñèáî, Ìàéê. ß îòâåëà Êàððèíãòîí â ñïàëüíþ è çàêðûëà çà ñîáîé äâåðü. Êàððèíãòîí, êàê áîëüøèíñòâî äåòåé, èìåÿ íà ñâîåé ñòîðîíå òàêòè÷åñêîå ïðåèìóùåñòâî, íå çíàëà æàëîñòè. Îáû÷íî, êîãäà ÷òî-òî áûâàëî íå ïî íåé, ÿ, íè ìèíóòû íå ñîìíåâàÿñü, îñòàâëÿëà åå ïëàêàòü è îðàòü ñêîëüêî äóøå óãîäíî. Íî ñåé÷àñ ìû îáå çíàëè: ÿ íå õî÷ó, ÷òîáû îíà óñòðàèâàëà ñöåíó ïåðåä ïîñòîðîííèì ÷åëîâåêîì. – ß áóäó âåñòè ñåáÿ òèõî, åñëè òû ðàçðåøèøü îñòàâèòü ñâåò, – íà÷àëà îíà òîðãîâàòüñÿ. ß óëîæèëà åå â ïîñòåëü, óêðûëà äî ïîäáîðîäêà îäåÿëîì è äàëà êíèæêó ñ êàðòèíêàìè, êîòîðóþ âçÿëà ñ íî÷íîãî ñòîëèêà. – Õîðîøî. Ëåæè â ïîñòåëè è... ÿ íå øó÷ó, Êàððèíãòîí... ÷òîáû ÿ íè çâóêà îò òåáÿ íå ñëûøàëà. Îíà ðàñêðûëà êíèãó. – ß íå óìåþ ÷èòàòü ñàìà . – Òû âñå ñëîâà çíàåøü. Ìû ñ òîáîé ñòî ðàç ÷èòàëè ýòó ñêàçêó. Ëåæè è áóäü õîðîøåé äåâî÷êîé. À íå òî ïåíÿé íà ñåáÿ. – ×òî çíà÷èò «ïåíÿé íà ñåáÿ»? ß ãðîçíî íà íåå ïîñìîòðåëà: – ×åòûðå ñëîâà, Êàððèíãòîí. Óãîìîíèñü è ëåæè ñìèðíî. – Ëàäíî. – Îíà óìîëêëà, çàêðûâøèñü êíèãîé, òàê ÷òî îñòàâàëèñü âèäíû òîëüêî åå ìàëåíüêèå ðó÷êè, ñæèìàâøèå ñ îáåèõ ñòîðîí îáëîæêó. ß âåðíóëàñü â ãîñòèíóþ. Ìàéê íåïîäâèæíî, ñëîâíî êàìåííûé, ñèäåë íà äèâàíå.  îïðåäåëåííûé ìîìåíò îòíîøåíèé ñ ìóæ÷èíîé, íå âàæíî, âñòðåòèëèñü âû îäèí ðàç èëè ñîòíþ, íàñòóïàåò ìîìåíò, êîãäà áåçîøèáî÷íî çíàåøü, êàêîå ìåñòî ýòîò ÷åëîâåê çàéìåò â òâîåé æèçíè. Ëèáî òû ïîíèìàåøü, ÷òî ýòîò ÷åëîâåê ñòàíåò âàæíîé ÷àñòüþ òâîåãî áóäóùåãî, ëèáî ÷òî îí òîëüêî âðåìåííûé ãîñòü, êîòîðûé åñëè è èñ÷åçíåò, ñîêðóøàòüñÿ íå áóäåøü. ß ïîæàëåëà, ÷òî ïðèãëàñèëà Ìàéêà. Ìíå çàõîòåëîñü, ÷òîáû îí ïîñêîðåå óøåë, è òîãäà ìîæíî áûëî áû ïîìûòüñÿ è ëå÷ü â ïîñòåëü. ß óëûáíóëàñü. – Íàøåë òî, ÷òî õîòåë áû ïîñìîòðåòü? – ñïðîñèëà ÿ. Îí ïîêà÷àë ãîëîâîé, óêàçûâàÿ íà òðè âçÿòûõ íàïðîêàò ôèëüìà íà êîôåéíîì ñòîëèêå. – ß èõ óæå âèäåë. – Îí ðàñòÿíóë ãóáû â êàêîé-òî êàðòîííîé óëûáêå. – Ó òåáÿ ïðîñòî çàëåæè äåòñêèõ ôèëüìîâ. Òâîÿ ñåñòðà, êàê âèäíî, ÷àñòî îñòàåòñÿ ó òåáÿ? – Îíà ñî ìíîé âñå âðåìÿ. – ß ïðèñåëà ðÿäîì. – ß îïåêóíøà Êàððèíãòîí. Îí êàçàëñÿ ñáèòûì ñ òîëêó. – Çíà÷èò, îíà íå óåäåò îòñþäà? – Êóäà óåäåò? – ïåðåñïðîñèëà ÿ, è íà ìîåì ëèöå, êàê â çåðêàëå, îòðàçèëîñü åãî çàìåøàòåëüñòâî. – Íàøè ðîäèòåëè óìåðëè. – Î... – Îí îòâåë âçãëÿä â ñòîðîíó. – Ëèáåðòè... à îíà òåáå òî÷íî ñåñòðà, íå äî÷ü? Íåóæåëè? ß íå îñëûøàëàñü? – Õî÷åøü çíàòü, íåò ëè ó ìåíÿ ðåáåíêà, î êîòîðîì ÿ íåíàðîêîì ïîäçàáûëà? – ñïðîñèëà ÿ, ñêîðåå ïîòðÿñåííàÿ, ÷åì ðàçãíåâàííàÿ. – Èëè õî÷åøü ñïðîñèòü, íå ëãó ëè ÿ? Îíà ìíå ñåñòðà, Ìàéê. – Èçâèíè. Èçâèíè. – Åãî ëîá ñìîðùèëñÿ îò äîñàäû. À ïîòîì îí áûñòðî çàãîâîðèë: – Ïî-ìîåìó, âû íå î÷åíü-òî ïîõîæè. Íî ìàòü òû åé èëè íåò, çíà÷åíèÿ íå èìååò. Èòîã-òî âåäü îäèí, íå òàê ëè? Ïðåæäå ÷åì ÿ óñïåëà ÷òî-òî îòâåòèòü, äâåðü ñïàëüíè ñ øóìîì ðàñïàõíóëàñü, è â êîìíàòó âîðâàëàñü âçúåðîøåííàÿ Êàððèíãòîí . – Ëèáåðòè, ó ìåíÿ êîå-÷òî ñëó÷èëîñü. ß âñêî÷èëà ñ äèâàíà, êàê ñ ãîðÿ÷åé ïëèòû. – ×òî? ×òî ñëó÷èëîñü? – Êîå-÷òî ñàìî ïðîñêî÷èëî ìíå â ãîðëî áåç ìîåãî ðàçðåøåíèÿ. Àõ ÷òî á òåáÿ! Âîêðóã ìîåãî ñåðäöà êîëþ÷åé ïðîâîëîêîé îáâèëñÿ ñòðàõ. – ×òî ïðîñêî÷èëî òåáå â ãîðëî, Êàððèíãòîí? Åå ëèöî ñìîðùèëîñü è ïîêðàñíåëî. – Ìîå ïåííè íà ñ÷àñòüå, – îòâåòèëà îíà è çàïëàêàëà. Ïûòàÿñü ñïðàâèòüñÿ ñ ïàíèêîé è íå ïîòåðÿòü ñïîñîáíîñòè ìûñëèòü çäðàâî, ÿ âñïîìíèëà ïîáóðåâøåå ïåííè, êîòîðîå ìû ïîäîáðàëè íà îáèòîì êîâðîâûì ïîêðûòèåì ïîëó ëèôòà. Êàððèíãòîí õðàíèëà åãî â òàðåëêå íà íàøåì íî÷íîì ñòîëèêå. ß áðîñèëàñü ê íåé è ïîäõâàòèëà åå íà ðóêè. – Êàê òåáÿ óãîðàçäèëî åãî ïðîãëîòèòü? Êàê ýòà ãðÿçíàÿ ìîíåòêà îêàçàëàñü ó òåáÿ âî ðòó? – Íå çíàþ, – ðåâåëà îíà. – ß ïðîñòî ïîëîæèëà åå òóäà, à îíà âçÿëà è ïðîñêî÷èëà â ãîðëî. ß êàê ñêâîçü òóìàí îñîçíàâàëà ïðèñóòñòâèå Ìàéêà, ìÿìëèâøåãî ÷òî-òî âðîäå, êàê âñå íå âîâðåìÿ è, ìîæåò, îí ëó÷øå ïîéäåò. Ìû íå îáðàùàëè íà íåãî íèêàêîãî âíèìàíèÿ. ß ñõâàòèëà òåëåôîí è, íå îòïóñêàÿ Êàððèíãòîí ñ êîëåí, íàáðàëà íîìåð âðà÷à. – Òû æå ìîãëà ïîäàâèòüñÿ, – îò÷èòûâàëà ÿ åå. – Êàððèíãòîí, íå ñìåé íèêîãäà áîëüøå íè÷åãî êëàñòü â ðîò: íè ïåííè, íè ïÿòèöåíòîâûå, íè äåñÿòèöåíòîâûå ìîíåòêè – íè÷åãî ïîñòîðîííåãî. Òû íå ïîâðåäèëà ñåáå ãîðëî? Êîãäà òû åå ïðîãëîòèëà, îíà ïðîøëà äî ñàìîãî êîíöà? Êàððèíãòîí, ïåðåñòàâ ïëàêàòü, âàæíî çàäóìàëàñü íàä ìîèìè âîïðîñàìè. – Êàæåòñÿ, ÿ ÷óâñòâóþ åãî ó ñåáÿ ïîä ãðóíäèíîé, – îòâåòèëà îíà. – Îí çàñòðÿë òàì. – Íåò òàêîãî ñëîâà «ãðóíäèíà». – Ìîé ïóëüñ ñòó÷àë, êàê îòáîéíûé ìîëîòîê. Îïåðàòîð íà òåëåôîíå ïåðåâåë ìåíÿ â ðåæèì îæèäàíèÿ. ß ëèõîðàäî÷íî ñîîáðàæàëà, ìîæåò ëè ïðîãëî÷åííûé ïåííè âûçâàòü îòðàâëåíèå ìåòàëëîì. Èç ÷åãî äåëàþò ïåííè? Èç ìåäè? Íå çàñÿäåò ëè ýòîò ïåííè ãäå-íèáóäü â ïèùåâîäå ó Êàððèíãòîí è íå ïîòðåáóåòñÿ ëè îïåðàöèÿ ïî åãî óäàëåíèþ îòòóäà? Ñêîëüêî, èíòåðåñíî, áóäåò ñòîèòü òàêàÿ îïåðàöèÿ? Æåíùèíà íà äðóãîì êîíöå ïðîâîäà áûëà âîçìóòèòåëüíî ñïîêîéíà, âûñëóøèâàÿ îïèñàíèå íàøåãî ÷ðåçâû÷àéíîãî ñëó÷àÿ. Îíà çàïèñàëà èíôîðìàöèþ è ñêàçàëà, ÷òî ïåäèàòð ïåðåçâîíèò ìíå ÷åðåç äåñÿòü ìèíóò. ß ïîâåñèëà òðóáêó, ïðîäîëæàÿ äåðæàòü Êàððèíãòîí íà ðóêàõ, êîòîðàÿ ñèäåëà ó ìåíÿ íà êîëåíÿõ, ñâåñèâ ãîëûå íîãè. Ê íàì ïðèáëèçèëñÿ Ìàéê. Ïî âûðàæåíèþ åãî ëèöà ÿ ïîíÿëà, ÷òî ýòîò âå÷åð íàâñåãäà îñòàíåòñÿ â åãî ïàìÿòè êàê ñâèäàíèå â àäó. Åìó òàê æå îò÷àÿííî õîòåëîñü óéòè, êàê ìíå – ÷òîáû îí óøåë. – Ïîñëóøàé, – íåóêëþæå íà÷àë îí, – òû êëàññíàÿ äåâ÷îíêà, î÷åíü ìèëàÿ, íî... Ìíå â æèçíè òàêîãî íà äàííûé ìîìåíò íå íóæíî. Ìíå íóæíà äåâóøêà áåç äîâåñêà. Âèäèøü ëè... ÿ íå ìîãó ïîìî÷ü òåáå íàëàäèòü æèçíü. Ó ìåíÿ ñâîèõ ïðîáëåì âûøå êðûøè. Âîçìîæíî, òåáå ýòîãî íå ïîíÿòü. ß âñå ïðåêðàñíî ïîíèìàëà. Ìàéê èñêàë äåâóøêó áåç ïðîáëåì è áåç ïðîøëîãî, òó, î êîòîðîé ñ ïîëíîé óâåðåííîñòüþ ìîæíî áûëî ñêàçàòü, ÷òî îíà íå ñîâåðøèò îøèáîê, íå ðàçî÷àðóåò åãî è íå ïðè÷èíèò áîëè . Ïîçæå ìíå ñòàíåò æàëü åãî. Âåäü ÿ çíàëà, ÷òî Ìàéêà â åãî ïîèñêàõ æåíùèíû áåç äîâåñêà æäåò â æèçíè ìíîæåñòâî ðàçî÷àðîâàíèé. Íî â òîò ìîìåíò ÿ íå ÷óâñòâîâàëà íè÷åãî, êðîìå ðàçäðàæåíèÿ. ß âñïîìíèëà, êàê â ïîäîáíûõ ñëó÷àÿõ ïðèõîäèë íà ïîìîùü Õàðäè, êàê îí ðåøèòåëüíî âõîäèë â êîìíàòó è áðàëñÿ çà äåëî, ÿ âñïîìíèëà, êàêîå íåâåðîÿòíîå îáëåã÷åíèå ÿ èñïûòûâàëà, çíàÿ, ÷òî îí ðÿäîì. Íî Õàðäè íå áûëî. Âìåñòî íåãî âîçëå ìåíÿ ìàÿ÷èë êàêîé-òî íèê÷åìíûé ìóæ÷èíà, íå óäîñóæèâøèéñÿ äàæå ïðåäëîæèòü ñâîþ ïîìîùü. – Íè÷åãî ñòðàøíîãî, – êàê ìîæíî áåñïå÷íåå îòîçâàëàñü ÿ. Õîòåëîñü øâûðíóòü ÷åì-íèáóäü â íåãî, êàê â ïðèáëóäíóþ ñîáàêó, îò êîòîðîé íèêàê íå ìîæåøü èçáàâèòüñÿ. – Ñïàñèáî çà âå÷åð, Ìàéê. Ìû ñàìè ñïðàâèìñÿ. Òû íå îáèäèøüñÿ, åñëè ÿ íå ïîéäó ïðîâîæàòü òåáÿ äî äâåðè... – Êîíå÷íî-êîíå÷íî, – ïîñïåøíî ñêàçàë îí. – Êîíå÷íî. È ñ ýòèì èñïàðèëñÿ. – ß óìðó? – ñ èíòåðåñîì è áåç îñîáîãî áåñïîêîéñòâà îñâåäîìèëàñü Êàððèíãòîí. – Òîëüêî åñëè ÿ ïîéìàþ òåáÿ åùå ðàç ñ ïåííè âî ðòó, – îòâåòèëà ÿ. Ïåðåçâîíèâøèé íàì ïåäèàòð ïðåðâàë ìîé áóðíûé ïîòîê ýìîöèé: – Ìèññ Äæîíñ, êàê âàøà ñåñòðà äûøèò – ñ ïðèñâèñòîì èëè çàäûõàåòñÿ? – Îíà íå çàäûõàåòñÿ. – ß ïîñìîòðåëà Êàððèíãòîí â ëèöî. – Äåòêà, äàé-êà ÿ ïîñëóøàþ, êàê òû äûøèøü. Îíà ñ ýíòóçèàçìîì ïîä÷èíèëàñü, òóò æå èçî âñåõ ñèë çàäûøàâ, êàê òåëåôîííûé èçâðàùåíåö â òðóáêó. – Õðèïîâ íå ñëûøíî, – ñîîáùèëà ÿ äîêòîðó è ñíîâà ïîâåðíóëàñü ê ñåñòðå: – Âñå, Êàððèíãòîí, õâàòèò.  òðóáêå ïîñëûøàëñÿ ñìåøîê. – Âñå â ïîðÿäêå, Êàððèíãòîí æèòü áóäåò. Îò âàñ æå òðåáóåòñÿ òîëüêî îäíî – ïîñëåäóþùèå ïàðó äíåé ïðîâåðÿòü åå ñòóë, ÷òîáû óáåäèòüñÿ, ÷òî ìîíåòà âûøëà. Åñëè âû åå íå îáíàðóæèòå, ìîæíî áóäåò ñäåëàòü ðåíòãåí, óäîñòîâåðèòüñÿ, ÷òî îíà íèãäå íå çàñòðÿëà. Íî ÿ ïî÷òè ñ ïîëíîé óâåðåííîñòüþ ìîãó âàì ãàðàíòèðîâàòü, ÷òî ýòî ïåííè âû óâèäèòå â ãîðøêå. – Âû ìîæåòå äàòü ìíå ñòîïðîöåíòíóþ ãàðàíòèþ? – íå óñïîêàèâàëàñü ÿ. – «Ïî÷òè» ìíå ñåãîäíÿ íå ãîäèòñÿ. Âðà÷ ñíîâà çàñìåÿëñÿ: – Äàâàòü ñòîïðîöåíòíûå ãàðàíòèè, ìèññ Äæîíñ, íå â ìîèõ ïðàâèëàõ. Íî äëÿ âàñ ÿ ñäåëàþ èñêëþ÷åíèå. Äàþ âàì îäíó áîëüøóþ ãàðàíòèþ òîãî, ÷òî â òå÷åíèå ñîðîêà âîñüìè ÷àñîâ ïåííè îêàæåòñÿ â ãîðøêå. Ñëåäóþùèå äâà äíÿ ìíå ïðèøëîñü êîâûðÿòüñÿ â óíèòàçå ïðîâîëî÷íûì ïðóòèêîì, âñÿêèé ðàç êàê Êàððèíãòîí ðàïîðòîâàëà î âûïîëíåíèè çàäà÷è. È ïåííè íàêîíåö áûë îáíàðóæåí. Íå îäèí ìåñÿö ïîñëå ýòîãî Êàððèíãòîí âñåì ïîäðÿä ñîîáùàëà, ÷òî ó íåå â æèâîòå ïîáûâàë ïåííè íà ñ÷àñòüå. Òåïåðü ñ íàìè äîëæíî ñëó÷èòüñÿ ÷òî-òî î÷åíü õîðîøåå, óâåðÿëà ìåíÿ îíà, äàé òîëüêî ñðîê. Ãëàâà 14 Âîëîñû â Õüþñòîíå – ñåðüåçíûé áèçíåñ. ß ïðîñòî äèâó äàâàëàñü, ñêîëüêî æå âîêðóã æåëàþùèõ ïëàòèòü çà óñëóãè â ñàëîíå «Óàí». Îñîáåííî áîëüøîå êîëè÷åñòâî äåíåã è âðåìåíè òðàòèëîñü íà òî, ÷òîáû áûòü áëîíäèíêîé, è â ñàëîíå «Óàí» æåíñêèì âîëîñàì ïðèäàâàëè òàêîé öâåò, î êîòîðîì ìîæíî òîëüêî ìå÷òàòü. Ñàëîí ñëàâèëñÿ òåì, ÷òî òàì ïðåâîñõîäíî äåëàëè òðåõöâåòíîå êîëîðèðîâàíèå íà ñâåòëûå âîëîñû, è ýôôåêò ïîëó÷àëñÿ òàêîé âïå÷àòëÿþùèé, ÷òî æåíùèíû ãîòîâû áûëè ëåòåòü ñþäà èç äðóãèõ øòàòîâ. Ëèñò îæèäàíèÿ áûë ó êàæäîãî ñòèëèñòà, íî ê ñòèëèñòó ïî ïðè÷åñêàì è ñîâëàäåëüöó ñàëîíà, Çåíêî, ëèñò îæèäàíèÿ áûâàë çàïîëíåí ìèíèìóì íà òðè ìåñÿöà âïåðåä. Çåíêî, íåâûñîêèé, ïî íåîáûêíîâåííî âíóøèòåëüíûé ìóæ÷èíà, îáëàäàë âîëíóþùåé ãðàöèåé òàíöîâùèêà. Õîòü Çåíêî ðîäèëñÿ è âûðîñ â Êåéòè, îáó÷àëñÿ îí â Àíãëèè. À êîãäà âåðíóëñÿ, ñâîå èìÿ îí óòðàòèë, îñòàëàñü òîëüêî ôàìèëèÿ, è ãîâîðèòü îí ñòàë êàê ñàìûé íàñòîÿùèé àíãëè÷àíèí. Åãî âûãîâîð âñåì íàì íðàâèëñÿ. Íðàâèëñÿ äàæå òîãäà, êîãäà Çåíêî êðè÷àë íà êîãî-òî èç íàñ â ñëóæåáíûõ ïîìåùåíèÿõ âäàëè îò êëèåíòîâ. À êðè÷àë Çåíêî ìíîãî è ÷àñòî. Îí áûë ïåðôåêöèîíèñòîì, íå ãîâîðÿ óæ î òîì, ÷òî îí áûë ãåíèåì. È óæ åñëè ÷òî íå ïî åãî, íà÷èíàë ìåòàòü ãðîìû è ìîëíèè. Íî ÷òî çà áèçíåñ îí ïîñòðîèë! Åãî ñàëîí ïðèçíàâàëñÿ ñàëîíîì ãîäà òàêèìè æóðíàëàìè, êàê «Òåêñàñ ìàíñëè», «Ýëü» è «Ãëàìóð». Ñàì Çåíêî ïðîìåëüêíóë â äîêóìåíòàëüíîì ôèëüìå îá îäíîé çíàìåíèòîé àêòðèñå. Îí ðàñïðÿìëÿë åå äëèííûå ðûæèå âîëîñû ñïåöèàëüíûì óòþãîì, â òî âðåìÿ êàê îíà äàâàëà èíòåðâüþ æóðíàëèñòó. Ýòîò äîêóìåíòàëüíûé ôèëüì ïðåâðàòèë êàðüåðó Çåíêî, è áåç òîãî óæå ïðîöâåòàâøåãî, â ÿðêèé áëåñê ñëàâû, êîòîðàÿ âûïàäàåò íà äîëþ äàëåêî íå êàæäîãî èç ñòèëèñòîâ. Òåïåðü îí âûïóñêàë ñâîþ ëèíèþ ïàðôþìåðèè, âñå â áëåñòÿùèõ ñåðåáðÿíûõ áàíî÷êàõ è áóòûëî÷êàõ ñ êðûøå÷êàìè â âèäå çâåçäû. Âíóòðè ñàëîí «Óàí», êàê ìíå êàçàëîñü, íàïîìèíàë èíòåðüåð êàêîãî-íèáóäü àíãëèéñêîãî àðèñòîêðàòè÷åñêîãî îñîáíÿêà: áëåñòÿùèå äóáîâûå ïîëû, àíòèêâàðèàò è ðàñïèñàííûå âðó÷íóþ ïîòîëêè ñ ìåäàëüîíàìè. Åñëè êëèåíòêà æåëàëà êîôå, åãî ïîäàâàëè â òîíêèõ ôàðôîðîâûõ ÷àøå÷êàõ íà ñåðåáðÿíîì ïîäíîñå. Åñëè îíà õîòåëà äèåòè÷åñêóþ êîëó, åå íàëèâàëè â âûñîêèå ñòàêàíû ñ êóáèêàìè ëüäà èç âîäû «Ýâèàí». Ñ îáû÷íîé êëèåíòóðîé ñòèëèñòû ðàáîòàëè â îäíîì ïðîñòîðíîì çàëå, à äëÿ çíàìåíèòîñòåé è ñóïåðáîãàòûõ ëþäåé áûëî îáîðóäîâàíî íåñêîëüêî îòäåëüíûõ êàáèíåòîâ. Êðîìå òîãî, èìåëîñü ñïåöèàëüíîå ïîìåùåíèå, ãäå ìûëè ãîëîâó, òàì âñåãäà ãîðåëè ñâå÷è è èãðàëà êëàññè÷åñêàÿ ìóçûêà. Ìåíÿ, êàê ó÷åíèöó, â òå÷åíèå ãîäà ê êëèåíòàì ñ íîæíèöàìè íå ïîäïóñêàëè. ß ñìîòðåëà è ó÷èëàñü, âûïîëíÿëà ïîðó÷åíèÿ Çåíêî, ïîäàâàëà êëèåíòàì íàïèòêè è èíîãäà íàêëàäûâàëà íà âîëîñû áàëüçàì ãëóáîêîãî âîçäåéñòâèÿ ñ îáåðòûâàíèåì ãîðÿ÷èì ïîëîòåíöåì è ôîëüãîé. À åùå äåëàëà ìàíèêþð è ìàññàæ ðóê íåêîòîðûì êëèåíòàì, ïîêà îíè æäàëè Çåíêî. Èíòåðåñíåå âñåãî áûëî äåëàòü ïåäèêþð æåíùèíàì, âìåñòå ïðîâîäèâøèì ñïà-äåíü. Ïîêà îíè áîëòàëè, ìû åùå ñ îäíîé ïåäèêþðøåé ìîë÷à ðàáîòàëè íàä èõ íîãàìè è ñëóøàëè ïîñëåäíèå ñïëåòíè. Ñíà÷àëà æåíùèíû, êàê ïðàâèëî, ðàññêàçûâàëè äðóã äðóãó î òîì, ÷òî â ïîñëåäíåå âðåìÿ äåëàëè è ÷òî åùå ïðåäñòîèò ñ ñîáîé ñäåëàòü, îáñóæäàëè, ñòîèò ëè ïîæåðòâîâàòü óëûáêîé ðàäè èíúåêöèè áîòîêñà â ùåêè. È çàòåì, íåäîëãî ïîãîâîðèâ î ìóæüÿõ, íàêîíåö ïåðåõîäèëè íà äåòåé, èõ øêîëû, äðóçåé, óñïåõè è áîëåçíè. Ìíîãèå äåòè ïîëüçîâàëèñü óñëóãàìè ïñèõîòåðàïåâòîâ, ôèêñèðîâàâøèõ âñå, äàæå íåçíà÷èòåëüíûå ðàçðóøåíèÿ, âûçâàííûå â èõ äóøàõ âñåäîçâîëåííîñòüþ – êîãäà îíè ïîëó÷àþò òî, ÷òî õî÷åòñÿ è êîãäà õî÷åòñÿ. Âñå ýòî áûëî òàê äàëåêî îò ìîåé æèçíè, ÷òî êàçàëîñü, ìû ñ íèìè æèâåì íà ðàçíûõ ïëàíåòàõ. Íî çàòåì ñëåäîâàëè áîëåå çíàêîìûå èñòîðèè, çàñòàâëÿâøèå ìåíÿ âñïîìíèòü Êàððèíãòîï, òàê ÷òî èíîãäà ÿ åëå óäåðæèâàëàñü îò òîãî, ÷òîáû íå âîñêëèêíóòü: «Ó ìîåé ìëàäøåé ñåñòðû òî æå ñàìîå!» èëè «Êàê ÿ âàñ ïîíèìàþ!» Íî ÿ äåðæàëà ðîò íà çàìêå: Çåíêî ñòðîãî-íàñòðîãî çàïðåòèë íàì ïî ñâîåé èíèöèàòèâå çàãîâàðèâàòü î ñâîåé ëè÷íîé æèçíè. Êëèåíòîâ íàøå ìíåíèå íå èíòåðåñóåò, ïðåäóïðåäèë îí, è äðóçåé îíè ñðåäè íàñ íå èùóò. Îíè ïðèøëè â ñàëîí «Óàí» îòâëå÷üñÿ îò ïðîáëåì, ðàññëàáèòüñÿ è ïîëó÷èòü ïðîôåññèîíàëüíîå îáñëóæèâàíèå. Ìíå ìåæäó òåì ìíîãîå ïðèõîäèëîñü ñëûøàòü. ß çíàëà, ó êîãî ðîäñòâåííèêè ñïîðèëè èç-çà òîãî, êîìó èç íèõ â ïåðâóþ î÷åðåäü íåîáõîäèì ñåìåéíûé ñàìîëåò, êòî ñ êåì ñóäèëñÿ èç-çà óïðàâëåíèÿ òðàñòàìè è èìóùåñòâîì, ÷åé ìóæ ëþáèë ïîñòðåëÿòü çâåðåé íà ïîäãîòîâëåííîé îõîòå[16] è ãäå ìîæíî çàêàçàòü ñàìûå êà÷åñòâåííûå ñòóëüÿ. ß ñëóøàëà î ñêàíäàëàõ è óñïåõàõ, î ñàìûõ ëó÷øèõ âå÷åðèíêàõ, î íàèáîëåå ïðåäïî÷òèòåëüíûõ áëàãîòâîðèòåëüíûõ àêöèÿõ è âñÿêèõ õèòðîñïëåòåíèÿõ ñâåòñêîé æèçíè, ñîñòàâëÿþùåé îñíîâó èõ ñóùåñòâîâàíèÿ. Ìíå íðàâèëèñü õüþñòîíñêèå æåíùèíû. Ñ ÷óâñòâîì þìîðà è îòêðûòûå, îíè âñåãäà èíòåðåñîâàëèñü ìîäíûìè íîâèíêàìè. Ñðåäè íàøèõ êëèåíòîâ, ðàçóìååòñÿ, áûëî è íåñêîëüêî âàæíûõ ïîæèëûõ ìàòðîí, æåëàâøèõ, ÷òîáû èì ñäåëàëè ïåðìàíåíò è íåïðåìåííî ñîîðóäèëè íà ãîëîâå õàëó. Çåíêî òàêóþ ïðè÷åñêó òåðïåòü íå ìîãè áåç ñâèäåòåëåé íàçûâàë åå «êàíàëèçàöèîííûé çàñîð». Îäíàêî åìó íèêîãäà è â ãîëîâó áû íå ïðèøëî îòêàçàòü ýòèì æåíàì ìóëüòèìèëëèîíåðîâ: íîñèâøèå íà ïàëüöàõ áðèëëèàíòû âåëè÷èíîé ñ ïåïåëüíèöó, îíè èìåëè ïîëíîå ïðàâî õîäèòü ñ òàêîé ïðè÷åñêîé, ñ êàêîé èì çàáëàãîðàññóäèòñÿ.  ñàëîí õîäèëè è ìóæ÷èíû âñåõ ôîðì è ðàçìåðîâ. Ïî÷òè âñå îíè õîðîøî îäåâàëèñü è òùàòåëüíî ñëåäèëè çà âîëîñàìè, êîæåé è íîãòÿìè. Âîïðåêè ïðèïèñûâàåìîìó èì èìèäæó êîâáîåâ òåõàññêèå ìóæ÷èíû êðàéíå ùåïåòèëüíû âî âñåì, ÷òî êàñàåòñÿ èõ âíåøíîñòè: âñå ó íèõ îòïîëèðîâàíî è ïîäñòðèæåíî, âñå ïîä êîíòðîëåì. Âñêîðå ÿ îáçàâåëàñü ïîñòîÿííîé êëèåíòóðîé, ñîñòîÿùåé èç ìóæ÷èí, êîòîðûå çàãëÿäûâàëè êî ìíå â îáåäåííûé ïåðåðûâ ñäåëàòü ìàíèêþð, ïîäïðàâèòü áðîâè èëè ïîäñòðè÷ü âîëîñû íà øåå. Ñëó÷àëîñü, ÷òî íåêîòîðûå èç íèõ ïûòàëèñü ñî ìíîé ôëèðòîâàòü, â ïåðâóþ î÷åðåäü òå, êòî ïîìîëîæå, íî ó Çåíêî â îòíîøåíèè ýòîãî áûëè ñòðîãèå ïðàâèëà. È ìåíÿ òàêîå ïîëîæåíèå âåùåé óñòðàèâàëî. Ìíå â òî âðåìÿ áûëî íå äî ôëèðòîâ è íå äî ðîìàíîâ. Ìíå õîòåëîñü òîëüêî ñòàáèëüíîé ðàáîòû è ÷àåâûõ. Äâå íàøè äåâóøêè, îäíîé èç êîòîðûõ áûëà Ýíäæè, óìóäðÿëèñü èìåòü íà ñòîðîíå áîãàòåíüêèõ ïîæèëûõ ëþáîâíèêîâ – ñëàäêèõ ïàïî÷åê, – ñ êîòîðûìè îáùàëèñü â íåðàáî÷åå âðåìÿ. Îòíîøåíèÿ äåðæàëèñü â òàéíå, òàê ÷òî Çåíêî ëèáî íè÷åãî íå çíàë, ëèáî äåëàë âèä, ÷òî íå çíàåò. Ïîäîáíûå îòíîøåíèÿ, â îñíîâå êîòîðûõ ëåæàëà ñäåëêà ìåæäó ñîñòîÿòåëüíûì ìóæ÷èíîé â ãîäàõ è ìîëîäîé æåíùèíîé, ìåíÿ íå ïðåëüùàëè è â òî æå âðåìÿ áóäîðàæèëè ìîå âîîáðàæåíèå.  ñîöèàëüíîé ñòðóêòóðå áîëüøèíñòâà êðóïíûõ ãîðîäîâ ñóùåñòâóåò öåëûé ïëàñò, âêëþ÷àþùèé âçàèìîîòíîøåíèÿ ñëàäêèõ ïàïî÷åê è ñëàäêèõ äåâî÷åê. Ýòà ñâÿçü âðåìåííà ïî ñâîåé ïðèðîäå. Íî åå âðåìåííûé õàðàêòåð óñòðàèâàåò îáå ñòîðîíû, à â íåïèñàíûõ ïðàâèëàõ ýòèõ îòíîøåíèé åñòü îïðåäåëåííàÿ íàäåæíîñòü. Îòíîøåíèÿ îáû÷íî íà÷èíàþòñÿ ñ êàêîãî-íèáóäü ïóñòÿêà âðîäå áîêàëà âèíà, êîêòåéëÿ èëè ïðèãëàøåíèÿ íà óæèí. Åñëè äåâóøêà áóäåò âåñòè ñåáÿ ïî-óìíîìó, òî ñìîæåò âûìàíèòü ó ïàïèêà äåíåæêè íà êàêèå-òî ñâîè íóæäû, íàïðèìåð, íà îáó÷åíèå, ïîåçäêó â îòïóñê, îäåæäó è äàæå ïëàñòè÷åñêóþ îïåðàöèþ. Äåíüãè, ïî ñëîâàì Ýíäæè, ðåäêî ïåðåäàþòñÿ èç ðóê â ðóêè. Íàëè÷íûå íàïðî÷ü ëèøàþò îòíîøåíèÿ ðîìàíòè÷åñêîãî êîëîðèòà. Êîãäà ñëàäêèå ïàïî÷êè äåëàþò ïîäàðêè è îêàçûâàþò ïîìîùü çàñëóæèâàþùåé ýòîãî ìîëîäîé æåíùèíå, îíè ïðåäïî÷èòàþò ïðåäñòàâëÿòü ýòî êàê ñâîåãî ðîäà äðóæáó. Ñëàäêèå äåâî÷êè ñî ñâîåé ñòîðîíû óáåæäàþò ñåáÿ â òîì, ÷òî õîðîøèé áîéôðåíä ïðîñòî îáÿçàí âûðó÷àòü ñâîþ äåâóøêó, êîòîðàÿ â îòâåò íà åãî ùåäðîñòü, åñòåñòâåííî, äîëæíà áûòü ãîòîâà îòáëàãîäàðèòü åãî, ïðîâîäÿ ñ íèì âðåìÿ. – À åñëè òàê ñëó÷èòñÿ, ÷òî òû íå õî÷åøü ëîæèòüñÿ ñ íèì â ïîñòåëü, à îí òîëüêî ÷òî êóïèë òåáå ìàøèíó? – ñïðîñèëà ÿ Ýíäæè ñêåïòè÷åñêè. – Òû âðîäå êàê âñå ðàâíî äîëæíà, òàê, ÷òî ëè? È ÷åì òîãäà ýòî îòëè÷àåòñÿ îò... Çàìåòèâ, êàê ïðåäîñòåðåãàþùå äåðíóëñÿ åå ðîò, ÿ ïðèêóñèëà ÿçûê. – Ýòî íå òîëüêî ñåêñ, – ñêàçàëà Ýíäæè íàòÿíóòî. – Ýòî åùå è äðóæáà. È åñëè òû ýòîãî íå ïîíèìàåøü, ÿ íå ñîáèðàþñü òåðÿòü ñâîå âðåìÿ, ïûòàÿñü âòîëêîâàòü òåáå ýòî. ß ñðàçó æå èçâèíèëàñü, îáúÿñíèâ, ÷òî ÿ, ìîë, ïðèåõàëà èç çàõîëóñòüÿ è ïîòîìó åùå íå ïîñòèãëà íåêîòîðûõ òîíêîñòåé. Ýíäæè, ñìÿã÷èâøèñü, ìåíÿ ïðîñòèëà. À ïîòîì äîáàâèëà, ÷òî áûëà áû ÿ íåìíîãî ïîøóñòðåå, òîæå ïîäûñêàëà áû ñåáå ùåäðîãî áîéôðåíäà. Ýòî ïîìîãëî áû ìíå ãîðàçäî áûñòðåå äîñòè÷ü íàìå÷åííûõ öåëåé. Íî ìíå íè ïîåçäêè íà Êàáó[17] èëè â Ðèî, íè äèçàéíåðñêàÿ îäåæäà è ïðî÷èå àòðèáóòû ðîñêîøíîé æèçíè áûëè íå íóæíû. Ìíå íóæíî áûëî òîëüêî îäíî – âûïîëíèòü îáåùàíèÿ, äàííûå ñåáå è Êàððèíãòîí. Ìîè ñêðîìíûå àìáèöèè èñ÷åðïûâàëèñü äîáðîòíûì æèëüåì è ñðåäñòâàìè, êîòîðûõ íàì õâàòèëî áû, ÷òîáû îäåòüñÿ, ïðîêîðìèòüñÿ è îïëà÷èâàòü ìåäèöèíñêóþ ñòðàõîâêó, âêëþ÷àþùóþ óñëóãè äàíòèñòà. Ìíå íå õîòåëîñü, ÷òîáû äàæå ìàëàÿ ÷àñòü èç ýòîãî ñóáñèäèðîâàëàñü êàêèì-òî ïàïèêîì. Îáÿçàòåëüñòâà, ïðåäïîëàãàåìûå ïîäîáíûìè îòíîøåíèÿìè, ïîäàðêè è ñåêñ ïîä ñîóñîì äðóæáû... ýòà äîðîãà, ÿ çíàëà, íå äëÿ ìåíÿ. Ñëèøêîì óæ ìíîãî ðûòâèí íà ïóòè. Îäíîé èç âàæíûõ ïåðñîí ñàëîíà «Óàí» ÿâëÿëñÿ ìèñòåð ×åð÷èëëü Òðåâèñ. Åñëè âû êîãäà-íèáóäü âûïèñûâàëè æóðíàë «Ôîð÷óí», «Ôîðáñ» èëè äðóãèå ïîäîáíûå, âû î íåì íàâåðíÿêà ÷òî-òî çíàåòå. ß æå è ïðåäñòàâëåíèÿ íå èìåëà, êòî îí òàêîé: ñôåðà ôèíàíñîâ ìåíÿ íèñêîëüêî íå èíòåðåñîâàëà, à «Ôîðáñ» ÿ è â ðóêè íå áðàëà, ðàçâå ÷òî íóæíî áûëî ÷åì-òî ïðèõëîïíóòü ìóõó. Ïðè âñòðå÷å ñ ×åð÷èëëåì ïðåæäå âñåãî îáðàùàåøü âíèìàíèå íà åãî ãîëîñ – òàêîé íèçêèé è ñêðèïó÷èé, ÷òî åãî îùóùàåøü ïî÷òè ôèçè÷åñêè, êàê ïåñîê ïîä íîãàìè. Îí áûë íåâûñîê, â ëó÷øåì ñëó÷àå ñðåäíåãî ðîñòà, à êîãäà ñóòóëèëñÿ, è âîâñå êàçàëñÿ ìàëåíüêèì. Âîò òîëüêî, åñëè ×åð÷èëëü Òðåâèñ ñóòóëèëñÿ, âñå âîêðóã ñóòóëèëèñü òîæå. Îí áûë ñòðîåí, çà èñêëþ÷åíèåì áî÷êîîáðàçíîé ãðóäíîé êëåòêè è ðóê, ñïîñîáíûõ ðàñïðÿìèòü ïîäêîâó. ×åð÷èëëü áûë íàñòîÿùèì ìóæ÷èíîé – ìîã ìíîãî âûïèòü, íå ïüÿíåÿ, ìåòêî ñòðåëÿë, à ïåðåãîâîðû âåë êàê äæåíòëüìåí. Äåíüãè åìó äîñòàâàëèñü òÿæåëî, è îí ÷åñòíî ïëàòèë ïî÷òè âñå ñóùåñòâóþùèå íàëîãè. Êîìôîðòíåå âñåãî ×åð÷èëëü ÷óâñòâîâàë ñåáÿ â îáùåñòâå òàêèõ æå ñòàðîìîäíûõ òèïîâ, êàêèì áûë ñàì. Îí òî÷íî çíàë, ÷òî âõîäèò â îáÿçàííîñòè ìóæ÷èíû, à ÷òî äîëæíà âûïîëíÿòü æåíùèíà. È â êóõíþ çàõîäèë ëèøü çàòåì, ÷òîáû íàëèòü ñåáå êîôå. Îí èñêðåííå íå ïîíèìàë ìóæ÷èí, êîòîðûå ïðîÿâëÿëè èíòåðåñ ê ôàðôîðîâîé ïîñóäå, åëè ïðîðîùåííóþ ëþöåðíó èëè ðàçìûøëÿëè èíîãäà íàä æåíñêèìè ïðîÿâëåíèÿìè ñâîåé ñóùíîñòè.  ×åð÷èëëå íè÷åãî æåíñêîãî íå áûëî, è îí îïîë÷èëñÿ áû íà ëþáîãî, äåðçíóâøåãî ïðåäïîëîæèòü îáðàòíîå. Êîãäà ×åð÷èëëü âïåðâûå ïîÿâèëñÿ â ñàëîíå «Óàí», ÿ òîëüêî íà÷èíàëà òàì ðàáîòàòü.  îäèí ïðåêðàñíûé äåíü, íàðóøèâ ÷èííóþ àòìîñôåðó, ïî ñàëîíó ïðîêàòèëàñü âîëíà îæèâëåíèÿ: ñòèëèñòû ïåðåãîâàðèâàëèñü âïîëãîëîñà, êëèåíòû êðóòèëè ãîëîâàìè. Ìíå óäàëîñü ìåëüêîì åãî óâèäåòü, êîãäà åãî âåëè ê Çåíêî â îäèí èç VIP-çàëîâ: øàïêà ãóñòûõ âîëîñ ñòàëüíîãî öâåòà, òåìíî-ñåðûé êîñòþì. ×åð÷èëëü çàäåðæàëñÿ â äâåðÿõ, êèíóë âçãëÿä ÷åðåç âåñü çàë. Ó íåãî áûëè òåìíûå ãëàçà – òîãî êàðåãî öâåòà, êîãäà ðàäóæíàÿ îáîëî÷êà ïî÷òè ñëèâàåòñÿ ñî çðà÷êàìè. Ýòî áûë äîâîëüíî êðàñèâûé ñòàðèêàí, îäíàêî ÷òî-òî âñå æå îòëè÷àëî åãî îò äðóãèõ, ÷óâñòâîâàëàñü â íåì êàêàÿ-òî ýêñöåíòðè÷íîñòü. Íàøè âçãëÿäû âñòðåòèëèñü. Îí íåïîäâèæíî çàìåð, âíèìàòåëüíî ðàçãëÿäûâàÿ ìåíÿ èç-ïîä ïðèùóðåííûõ âåê. È òóò ìíîé îâëàäåëî êàêîå-òî ÷óäíîå îùóùåíèå, êîòîðîå ïî÷òè íåâîçìîæíî îáúÿñíèòü... ãäå-òî ãëóáîêî â ãðóäè, òàì, êóäà íå ïðîíèêàþò ñëîâà, âîçíèêëî ïðèÿòíîå óäîâëåòâîðåíèå, êàê îò óäà÷íîãî îáðåòåíèÿ. ß îùóòèëà ïîêîé è ñâîáîäó è çàìåðëà â îæèäàíèè. ß ïî÷òè ÷óâñòâîâàëà, êàê îòòàèâàþò ìåëü÷àéøå ìûøöû ó ìåíÿ íà ëáó è ÷åëþñòÿõ. Çàõîòåëîñü óëûáíóòüñÿ åìó, íî ÿ íå óñïåëà – ×åð÷èëëü ñ Çåíêî óøåë â äðóãîé çàë. – Êòî ýòî? – ñïðîñèëà ÿ ó Ýíäæè, êîòîðàÿ ñòîÿëà ðÿäîì. – Ïàïèê âûñøåé êàòåãîðèè, – îòâåòèëà îíà ñ áëàãîãîâåíèåì â ãîëîñå. – Òîëüêî íå ãîâîðè, áóäòî òû íèêîãäà íå ñëûøàëà î ×åð÷èëëå Òðåâèñå. – ß ñëûøàëà î Òðåâèñàõ, – ñêàçàëà ÿ. – ×òî-òî âðîäå Áàññîâ èç Äàëëàñà, âåðíî? Òàêèå æå áîãà÷è? – ×åð÷èëëü Òðåâèñ â ìèðå êàïèòàëà – êàê Ýëâèñ â ìèðå ìóçûêè, äîðîãóøà. Îí íå ñõîäèò ñ òåëåýêðàíîâ, âñå âðåìÿ ìàÿ÷èò íà Ñè-ýí-ýí. Àâòîð êíèã. Åìó ïðèíàäëåæèò ïîëîâèíà Õüþñòîíà, îí âëàäåëåö ÿõò, ñàìîëåòîâ, ïîìåñòèé... Äàæå ó÷èòûâàÿñêëîííîñòü Ýíäæè ê ïðåóâåëè÷åíèþ, ñêàçàííîå ïðîèçâåëî íà ìåíÿ âïå÷àòëåíèå. – È ÷òî ñàìîå öåííîå, îí âäîâåö, – çàêîí÷èëà Ýíäæè. – Åãî æåíà óìåðëà íåäàâíî. Îõ, ÿ âñå-òàêè íàéäó ñïîñîá ïðîíèêíóòü â òîò çàë, ãäå îíè ñ Çåíêî. ß äîëæíà ïîçíàêîìèòüñÿ ñ íèì! Âèäåëà, êàê îí òîëüêî ÷òî ñìîòðåë íà ìåíÿ! Åå ñëîâà çàñòàâèëè ìåíÿ ñìóùåííî óëûáíóòüñÿ. ß-òî äóìàëà, îí ñìîòðåë íà ìåíÿ, à íà ñàìîì äåëå íà Ýíäæè. Äà, ïîæàëóé, òàê îíî è áûëî: âåäü ýòî îíà ñåêñóàëüíàÿ áëîíäèíêà, êîòîðóþ âñå ìóæ÷èíû îáîæàþò. – Äà, âèäåëà, – ñêàçàëà ÿ. – Òû ÷òî, íà ñàìîì äåëå çà íèì ïîéäåøü? À ÿ äóìàëà, òåáå è ñ Äæîðäæåì õîðîøî. – Äæîðäæ – ýòî ñëàäêèé ïàïî÷êà Ýíäæè íà òîò ìîìåíò, íåäàâíî ïîäàðèâøèé åé «êàäèëëàê-ýñêàëåéä». Ìàøèíà áûëà âçÿòà íàïðîêàò, íî Äæîðäæ ñêàçàë Ýíäæè, ÷òî îíà ìîæåò åçäèòü íà íåì ñêîëüêî ïîæåëàåò. – Çíàåøü, Ëèáåðòè, óìíàÿ ñëàäêàÿ äåâî÷êà íèêîãäà íå óïóñòèò øàíñà ïîâûñèòü ñâîé ñòàòóñ. – Ýíäæè ïîñïåøèëà ê çåðêàëó, ÷òîáû ïîäïðàâèòü ìàêèÿæ, çàíîâî ïîäâåñòè ãëàçà è ïîäêðàñèòü ãóáû ïåðåä âñòðå÷åé ñ ×åð÷èëëåì Òðåâèñîì. ß ïîøëà â ïîäñîáêó è äîñòàëà ùåòêó, ñîáèðàÿñü ïîäìåñòè ñ ïîëà âîëîñû. Òîëüêî ÿ ïðèíÿëàñü çà äåëî, êàê êî ìíå ïîäáåæàë ñòèëèñò ïî èìåíè Àëàí. Îí ïûòàëñÿ ñîõðàíÿòü ñïîêîéñòâèå, íî ãëàçà ó íåãî áûëè êðóãëûìè, êàê ñåðåáðÿíûå äîëëàðû. – Ëèáåðòè, – íàñòîé÷èâî îáðàòèëñÿ îí êî ìíå âïîëãîëîñà, – Çåíêî õî÷åò, ÷òîáû òû ïðèíåñëà ìèñòåðó Òðåâèñó ñòàêàí õîëîäíîãî ÷àþ. Êðåïêîãî, ëüäà ïîáîëüøå, áåç ëèìîíà, äâà ïàêåòèêà çàìåíèòåëÿ ñàõàðà. Ãîëóáûå ïàêåòèêè. Ïîäàé íà ïîäíîñå. Òîëüêî íè÷åãî íå íàïóòàé, à íå òî Çåíêî íàì âñåì ïîêàæåò. ß ïåðåïîëîøèëàñü: – Ïî÷åìó ÿ? Ïóñòü áû Ýíäæè ïðèíåñëà. Îí íà íåå ñìîòðåë. Îíà õî÷åò, òî÷íî. Îíà... – Îí âåëåë, ÷òîáû ïðèíåñëà òû. Ñêàçàë: «Òåìíîâîëîñàÿ ìàëåíüêàÿ äåâóøêà». Áûñòðåå æå, Ëèáåðòè. Íå çàáóäü: ãîëóáûå ïàêåòèêè, ãîëóáûå. ß ïîøëà ãîòîâèòü ÷àé â ñîîòâåòñòâèè ñ ïîëó÷åííûìè óêàçàíèÿìè, òùàòåëüíî âñå ïåðåìåøàëà, ÷òîáû íè îäíîãî íåðàñòâîðåííîãî êðèñòàëëèêà çàìåíèòåëÿ ñàõàðà íå îñòàëîñü. Íàïîëíèëà ñòàêàí äî êðàåâ ñàìûìè ñèììåòðè÷íûìè èç èìåâøèõñÿ êóáèêàìè ëüäà. Êîãäà ÿ ïðèáëèçèëàñü ê VIP-êàáèíåòó, ïðèøëîñü, îòêðûâàÿ äâåðü, óäåðæèâàòü ïîäíîñ îäíîé ðóêîé. Êóáèêè ëüäà â ñòàêàíå óãðîæàþùå çâÿêíóëè, è ÿ îò÷àÿííî èñïóãàëàñü – íå ïðîëèëîñü ëè íåñêîëüêî êàïåëü. Èçîáðàçèâ íåïðåêëîííóþ óëûáêó, ÿ âîøëà â VIÐ-êàáèíåò. Ìèñòåð Òðåâèñ ñèäåë â êðåñëå ëèöîì ê îãðîìíîìó çåðêàëó â çîëîòîé ðàìå. Çåíêî îïèñûâàë âîçìîæíûå âàðèàöèè íàñòîÿùåé ïðè÷åñêè ìèñòåðà Òðåâèñà – ñòàíäàðòíîé ñòðèæêè äåëîâîãî ÷åëîâåêà. ß ñîîáðàçèëà, ÷òî Çåíêî òàêèì îáðàçîì íåíàâÿç÷èâî íàìåêàåò ìèñòåðó Òðåâèñó, ÷òî íåïëîõî áû ïîïðîáîâàòü ÷òî-íèáóäü äðóãîå, êàê-òî èçìåíèòü ïðè÷åñêó – áûòü ìîæåò, òåêñòóðèðîâàòü è íàíåñòè ñâåðõó ãåëü, ÷òîáû ïðèäàòü îáðàçó íåêîòîðóþ ðåçêîñòü. ß ïîäàâàëà ÷àé, ñòàðàÿñü êàê ìîæíî ìåíüøå ïðèâëåêàòü ê ñåáå âíèìàíèå, íî ýòè ïðîíèöàòåëüíûå òåìíûå ãëàçà íå îòïóñêàëè ìåíÿ. Ïðèíèìàÿ ñ ïîäíîñà ñòàêàí, Òðåâèñ ïîâåðíóëñÿ â êðåñëå êî ìíå ëèöîì. – À âû ÷òî ñêàæåòå? – îáðàòèëñÿ îí êî ìíå ñ âîïðîñîì. – Íóæíî ëè ìíå, ïî-âàøåìó, ñîâåðøåíñòâîâàòü ñâîé âíåøíèé âèä? Îáäóìûâàÿ îòâåò, ÿ çàìåòèëà, ÷òî åãî íèæíèå çóáû íåñêîëüêî êðèâîâàòû. Ýòà îñîáåííîñòü, êîãäà îí óëûáàëñÿ, ïðèäàâàëà åìó ñõîäñòâî ñî ñòàðûì ñâèðåïûì ëüâîì, ïðèãëàøàþùèì ëüâåíêà ïîèãðàòü. Ãëàçà èçëó÷àëè òåïëî.  åãî ëèöî ñ ðåçêèìè ÷åðòàìè íàâñåãäà âúåëñÿ êîðè÷íåâûé çàãàð. Ñòàðàÿñü âûäåðæàòü åãî âçãëÿä, ÿ ïî÷óâñòâîâàëà, êàê îò âîñòîðãà â ãîðëå ó ìåíÿ îáðàçîâàëñÿ ìàëåíüêèé êîìîê , êîòîðûé ÿ ïðîãëîòèëà. ß ñêàçàëà åìó ïðàâäó. Íå ìîãëà èíà÷å. – Äóìàþ, ÷åðòû ó âàñ è òàê äîñòàòî÷íî ðåçêèå, – ïðîãîâîðèëà ÿ. – Åùå ÷óòü-÷óòü, è âàñ áóäóò áîÿòüñÿ. Çåíêî ïîáëåäíåë.  ýòîò ìîìåíò îí, áåç ñîìíåíèÿ, ðåøèë ìåíÿ íåìåäëåííî óâîëèòü. Õîõîò Òðåâèñà íàïîìíèë ãðîõîò ñîòðÿñàåìûõ â ìåøêå êàìíåé. – ß ïîñëóøàþñü ìíåíèÿ ýòîé ìîëîäîé ëåäè, – ñêàçàë îí Çåíêî. – Ïðîñòî óáåðèòå ïîëäþéìà ñâåðõó äà ïîäðîâíÿéòå ñçàäè è ñ áîêîâ. – Îí ïî-ïðåæíåìó íå ñâîäèë ñ ìåíÿ ãëàç. – Êàê âàñ çîâóò? – Ëèáåðòè Äæîíñ. – Îòêóäà ó âàñ ýòî èìÿ? Âû èç êàêîé îáëàñòè Òåõàñà? ×òî âû çäåñü äåëàñòå? Ìîåòå ãîëîâû êëèåíòàì? Ïîçæå ÿ óçíàëà, ÷òî ×åð÷èëëü èìåë îáûêíîâåíèå çàäàâàòü âîïðîñû ïî äâà-òðè ñðàçó, è åñëè êàêîé-òî èç íèõ çàáûâàëñÿ, îí åãî ïîâòîðÿë. – ß ðîäèëàñü â îêðóãå Ëèáåðòè, êàêîå-òî âðåìÿ æèëà â Õüþñòîíå, ïîòîì â Óýëêîìå. Ìåíÿ åùå íå äîïóñêàþò ìûòü ãîëîâû, ÿ òîëüêî ÷òî íà÷àëà çäåñü ðàáîòàòü, ÿ ó÷åíèöà. – Íå äîïóñêàþò ìûòü ãîëîâû, – ïîâòîðèë Òðåâèñ, ïðèïîäíÿâ òÿæåëûå áðîâè, êàê áóäòî óñëûøàë êàêóþ-òî íåëåïîñòü. – À ÷òî òîãäà, ÷åðò ïîáåðè, äåëàåò ó÷åíèöà? – ß ïîäàþ êëèåíòàì õîëîäíûé ÷àé. – Îäàðèâ åãî ñàìîé ïðèâëåêàòåëüíîé óëûáêîé, íà êîòîðóþ òîëüêî áûëà ñïîñîáíà, ÿ ñîáðàëàñü óõîäèòü. – Îñòàíüòåñü, – ñêîìàíäîâàë îí. – Âû ìîæåòå ïîòðåíèðîâàòüñÿ ìûòü ãîëîâó íà ìíå.  ðàçãîâîð âñòóïèë Çåíêî. Âûðàæåíèå åãî ëèöà îñòàâàëîñü ñâåðõñïîêîéíûì, à áðèòàíñêèé àêöåíò ñòàë åùå áîëåå âûðàæåííûì, ÷åì îáû÷íî, áóäòî îí òîëüêî ÷òî îòîáåäàë ñ Êàìèëëîé è ×àðëçîì. – Ìèñòåð Òðåâèñ, ýòà äåâóøêà åùå íå ïðîøëà äîñòàòî÷íóþ ïîäãîòîâêó. Îíà åùå íå ìîæåò ìûòü ãîëîâó. À ó íàñ ìåæäó òåì èìåþòñÿ ñòèëèñòû âûñîêîé êâàëèôèêàöèè, êîòîðûå ïîìîãóò âàì ñåãîäíÿ, è... – Ñêîëüêî æå íóæíî ó÷èòüñÿ, ÷òîáû áûòü äîïóùåííîé ìûòü ãîëîâó? – ñêåïòè÷åñêè ñïðîñèë Òðåâèñ. Ïî íåìó áûëî âèäíî, ÷òî îí íå ïðèâûê ê îòêàçàì, íè ê êàêèì è íè îò êîãî. – Âû, ìèññ Äæîíñ, óæ ïîñòàðàéòåñü, à ÿ íå áóäó æàëîâàòüñÿ. – Ëèáåðòè, – ïîïðàâèëà ÿ åãî, âîçâðàùàÿñü. – ß íå ìîãó. – Ïî÷åìó? – Ïîòîìó ÷òî, åñëè ÿ ýòî ñäåëàþ, à âû ïîñëå ýòîãî áîëüøå íå ïðèäåòå â ñàëîí «Óàì», âñå ðåøàò, ÷òî ýòî ÿ íàïîðòà÷èëà, à ìíå ýòîãî íå íàäî. Òðåâèñ íàõìóðèëñÿ. Ìíå áû åãî áîÿòüñÿ, íî ÿ ÷óâñòâîâàëà, ÷òî ìåæäó íàìè íà÷àëàñü êàêàÿ-òî èãðà. Óëûáêà òî è äåëî âîçíèêàëà íà ìîèõ ãóáàõ âîïðåêè âñåì ìîèì ïîïûòêàì ïðîãíàòü åå. – À ÷òî åùå âû ìîæåòå äåëàòü, êðîìå êàê ïîäàâàòü ÷àé? – çàäàë âîïðîñ Òðåâèñ. – Ìîãó ñäåëàòü âàì ìàíèêþð. Òðåâèñ óñìåõíóëñÿ: – Íèêîãäà â æèçíè íå äåëàë ìàíèêþð. Íå ïîíèìàþ, çà÷åì îí ìóæ÷èíå. Ýòî, ÷åðò ïîáåðè, ÷òî-òî óæ ñîâñåì æåíñêîå. – Ó ìåíÿ ìíîãèå ìóæ÷èíû äåëàþò ìàíèêþð. – ß áûëî ïîòÿíóëàñü ê åãî ðóêå, íî çàêîëåáàëàñü. À â ñëåäóþùèé ìîìåíò îáíàðóæèëà, ÷òî åãî ðóêà ëåæèò íà ìîåé ëàäîíüþ âíèç. Òàêóþ, êàê ó íåãî, êðåïêóþ è øèðîêóþ ðóêó ëåãêî âîîáðàçèòü õâàòàþùåé ïîä óçäöû êîíÿ èëè ñæèìàþùåé ðóêîÿòü ëîïàòû. Íîãòè ó íåãî áûëè ñðåçàíû ïî÷òè äî ìÿñà, à êîæà ïàëüöåâ çàñêîðóçëà äî áåëèçíû è ðàñòðåñêàëàñü. Íîãîòü íà îäíîì èç áîëüøèõ ïàëüöåâ îêàçàëñÿ èñêðèâëåííûì îò êàêîé-òî äàâíåé òðàâìû. Ìÿãêî ïîâåðíóâ åãî ðóêó ëàäîíüþ ââåðõ, ÿ îáíàðóæèëà, ÷òî åãî ëàäîíü ñïëîøü èçðåçàíà ñåòüþ ëèíèé, ïðè âçãëÿäå íà êîòîðóþ îçàäà÷èëàñü áû ëþáàÿ ãàäàëêà. – Çäåñü åñòü íàä ÷åì ïîðàáîòàòü, ìèñòåð Òðåâèñ. Îñîáåííî íàä êóòèêóëàìè. – Çîâèòå ìåíÿ ×åð÷èëëü. – Îí ïðîèçíîñèë ñâîå èìÿ áåç «è», òàê ÷òî ïîëó÷àëîñü «×åð÷ëëü». – Ñòóïàéòå è ïðèíåñèòå ñâîé èíñòðóìåíò. Ðàç óæ äîñòàâëÿòü ðàäîñòü ×åð÷èëëþ Òðåâèñó ñòàëî «ìîäóñ îïåðàíäè» äíÿ, ìíå ïðèøëîñü ïîïðîñèòü Ýíäæè ïîäìåíèòü ìåíÿ – ïîäìåñòè ïîë è ñäåëàòü ïåäèêþð â äåñÿòü òðèäöàòü. Ýíäæè ñ óäîâîëüñòâèåì ïðîòêíóëà áû ìåíÿ ïåðâûìè ïîïàâøèìèñÿ ïîä ðóêó íîæíèöàìè, íî, êîãäà ÿ ñîáèðàëà ìàíèêþðíûå ïðèíàäëåæíîñòè, îíà âñå æå íå ìîãëà óäåðæàòüñÿ è ïîñîâåòîâàëà: – Íå áîëòàé ìíîãî. Íàîáîðîò, ñòàðàéñÿ ãîâîðèòü êàê ìîæíî ìåíüøå. Óëûáàéñÿ, íî íå âî âåñü ðîò, êàê îáû÷íî. Äàé åìó ïîãîâîðèòü î ñåáå. Ìóæ÷èíû ýòî ëþáÿò. Ïîïûòàéñÿ ïîëó÷èòü îò íåãî âèçèòêó. È ÷òî áû íè ñëó÷èëîñü, íå óïîìèíàé î ìëàäøåé ñåñòðå. Æåíùèíû, îáðåìåíåííûå îòâåòñòâåííîñòüþ, îòâðàùàþò îò ñåáÿ ìóæ÷èí. – Ýíäæè, – òèõî îòâåòèëà ÿ, – ÿ íå èùó ïàïèêà. À åñëè á äàæå èñêàëà, îí âñå ðàâíî ñëèøêîì ñòàðûé äëÿ ìåíÿ. Ýíäæè ïîêà÷àëà ãîëîâîé: – Äîðîãàÿ ìîÿ, òàêîãî ïîíÿòèÿ, êàê «ñëèøêîì ñòàðûé», íå ñóùåñòâóåò. Ìíå îäíîãî âçãëÿäà äîñòàòî÷íî, ÷òîáû îïðåäåëèòü: ìóæ÷èíà åùå â ñîêó. – Ýòî ìåíÿ íå èíòåðåñóåò, – ñêàçàëà ÿ. – È åãî äåíüãè òîæå. Êîãäà âîëîñû ×åð÷èëëÿ Òðåâèñà áûëè ïîäñòðèæåíû è óëîæåíû, ÿ âñòðåòèëàñü ñ íèì â äðóãîì îòäåëüíîì êàáèíåòå. Ìû ñèäåëè äðóã ïðîòèâ äðóãà çà ìàíèêþðíûì ñòîëîì ïîä áîëüøîé ëàìïîé äíåâíîãî ñâåòà íà êðîíøòåéíå. – Õîðîøî âàñ ïîäñòðèãëè, – çàìåòèëà ÿ, áåðÿ åãî ðóêó è îñòîðîæíî îïóñêàÿ åå â ìèñêó ñ ðàçìÿã÷àþùèì ðàñòâîðîì. – Åùå áû! Çà òàêèå-òî äåíüãè, êîòîðûå áåðåò Çåíêî. – Òðåâèñ ðàñòåðÿííî óñòàâèëñÿ íà ðÿä ïðèáîðîâ è öâåòíûõ ïóçûðüêîâ íà ìàíèêþðíîì ñòîëå. – Âàì íðàâèòñÿ ó íåãî ðàáîòàòü? – Äà, ñýð, íðàâèòñÿ. ß ìíîãîìó ó÷óñü ó Çåíêî. Äëÿ ìåíÿ íåîáûêíîâåííàÿ óäà÷à ïîëó÷èòü òàêóþ ðàáîòó. Ìû ðàçãîâàðèâàëè, à ÿ òåì âðåìåíåì îáðàáàòûâàëà åãî ðóêè, î÷èùàÿ îò ìåðòâîé êîæè, ïîäðàâíèâàÿ è îòîäâèãàÿ êóòèêóëû, ïîäïèëèâàÿ è ïîëèðóÿ åãî íîãòè äî áëåñêà. Òðåâèñ, íèêîãäà ðàíüøå íå ïîäâåðãàâøèéñÿ ïîäîáíîé ïðîöåäóðå, ñëåäèë çà ïðîöåññîì ñ áîëüøèì èíòåðåñîì. – ×òî çàñòàâèëî âàñ âûáðàòü ðàáîòó â ñàëîíå êðàñîòû? – ïîèíòåðåñîâàëñÿ îí. – Êîãäà ÿ áûëà ìëàäøå, ÿ ÷àñòî äåëàëà ïîäðóãàì ïðè÷åñêè è ìàêèÿæ. Ìíå âñåãäà õîòåëîñü äåëàòü ëþäåé êðàñèâûìè. È íðàâèòñÿ, ÷òî îíè ïîñëå ýòîãî íà÷èíàþò ëó÷øå ñåáÿ ÷óâñòâîâàòü. – ß îòêðûëà ìàëåíüêèé ïóçûðåê, è Òðåâèñ âçãëÿíóë íà íåãî ñ âûðàæåíèåì, ïîõîæèì íà ñòðàõ. – Âîò ýòîãî íå íàäî, – òâåðäî ñêàçàë îí. – ×òî-òî äðóãîå äåëàéòå, íî êðàñèòü ëàêîì ÿ çàïðåùàþ. – Ýòî íå ëàê, ýòî ìàñëî äëÿ êóòèêóë. È âàì åãî ïîòðåáóåòñÿ ìíîãî. – Íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà îïàñåíèÿ, ÿ êðîøå÷íîé êèñòî÷êîé íàíåñëà ìàñëî íà åãî êóòèêóëû. – Çàáàâíî, – ïðîãîâîðèëà ÿ, – ó âàñ ðóêè íå áèçíåñìåíà. Äîëæíî áûòü, âû ÷òî-òî åùå äåëàåòå, íå òîëüêî áóìàãè ïî ñòîëó ïåðåäâèãàåòå. Îí ïîæàë ïëå÷àìè: – Ïîÿâëÿåòñÿ èíîãäà êîå-êàêàÿ ðàáîòà íà ðàí÷î. Ìíîãî åçæó âåðõîì. È âðåìÿ îò âðåìåíè êîïàþñü â ñàäó, õîòÿ è íå òàê ìíîãî, êàê ïðåæäå, êîãäà æåíà áûëà æèâà. Ýòà æåíùèíà ïèòàëà ñòðàñòü ê ñàäîâîäñòâó. ß ðàñòåðëà êðåì ìåæäó ëàäîíÿìè è íà÷àëà ìàññèðîâàòü åãî ðóêó è çàïÿñòüå. Çàñòàâèòü åãî ðàññëàáèòüñÿ áûëî íåëåãêî, ïàëüöû îñòàâàëèñü íàïðÿæåííûìè. – ß ñëûøàëà, îíà íåäàâíî ñêîí÷àëàñü, – ñêàçàëà ÿ, âçãëÿíóâ â åãî ãðóáîé ëåïêè ëèöî, íà êîòîðîì ãîðå îñòàâèëî ñâîé ÿâñòâåííûé îòïå÷àòîê. – Ìíå æàëü. Òðåâèñ ñëåãêà êèâíóë. – Àâà áûëà ñëàâíîé æåíùèíîé, – ãëóõî ïðîãîâîðèë îí. – Ëó÷øåé èç òåõ, êîãî ÿ çíàë. Ó íåå áûë ðàê ãðóäè... ìû ñëèøêîì ïîçäíî ñïîõâàòèëèñü. Âîïðåêè ñòðîãîìó çàïðåòó Çåíêî ñîòðóäíèêàì ñàëîíà îáñóæäàòü ñâîþ ëè÷íóþ æèçíü ñ êëèåíòàìè ÿ ÷óòü íå ïðèçíàëàñü ×åð÷èëëþ, ÷òî òîæå ïîòåðÿëà áëèçêîãî ÷åëîâåêà. Íî ïðîìîë÷àëà è çàìåòèëà ëèøü: – Ãîâîðÿò, áûâàåò ëåã÷å, êîãäà åñòü âðåìÿ ïîäãîòîâèòü ñåáÿ ê ñìåðòè áëèçêîãî ÷åëîâåêà. Íî ÿ â ýòî íå âåðþ. – ß òîæå. – Ðóêà ×åð÷èëëÿ êîðîòêî ïîæàëà ìîþ. Ýòî ïðîèçîøëî òàê áûñòðî, ÷òî ÿ íå óñïåëà îòìåòèòü ýòî ðóêîïîæàòèå. Ïîòðÿñåííàÿ, ÿ ïîäíÿëà ãëàçà è âñòðåòèëà áåçìîëâíóþ ïå÷àëü, îòðàçèâøóþñÿ íà åãî äîáðîì ëèöå. ß ïî÷åìó-òî ïîíÿëà: íå âàæíî, ÷òî ÿ åìó ðàññêàæó, à ÷òî îñòàâëþ ïðè ñåáå, îí ìåíÿ âñå ðàâíî ïîéìåò. Òàê âûøëî, ÷òî ìîè îòíîøåíèÿ ñ ×åð÷èëëåì ïåðåðîñëè â íå÷òî ãîðàçäî áîëåå ñëîæíîå, ÷åì ðîìàíòè÷åñêàÿ ñâÿçü. Åñëè áû â íèõ ïðèñóòñòâîâàëà ðîìàíòèêà èëè ñåêñ, âñå áûëî áû ãîðàçäî ïðîùå è ïîíÿòíåå îáúÿñíèòü, íî ÿ ×åð÷èëëÿ â ýòîì ñìûñëå íèêîãäà íå èíòåðåñîâàëà. Áóäó÷è ïðèâëåêàòåëüíûì è áåçóìíî áîãàòûì âäîâöîì øåñòèäåñÿòè ñ íåáîëüøèì, ×åð÷èëëü ìîã âûáðàòü ñåáå ëþáóþ æåíùèíó. ß âçÿëà çà îáûêíîâåíèå ïðîñìàòðèâàòü óïîìèíàíèÿ î íåì â ãàçåòàõ è æóðíàëàõ. Ìåíÿ ÷ðåçâû÷àéíî çàíèìàëè åãî ôîòîãðàôèè ñ ãëàìóðíûìè ñâåòñêèìè æåíùèíàìè, àêòðèñàìè, ñíèìàþùèìèñÿ â ôèëüìàõ êàòåãîðèè «Á», à èíîãäà äàæå ñ èíîñòðàííûìè êîðîëåâñêèìè îñîáàìè. ×åð÷èëëü ïîñïåâàë âåçäå. Êîãäà îí áûâàë ñëèøêîì çàíÿò è íå ìîã ïðèéòè ïîñòðè÷üñÿ â ñàëîí «Óàí», îí âûçûâàë Çåíêî ê ñåáå íà äîì. Èíîãäà îí çàãëÿäûâàë êî ìíå ïîäáðèòü øåþ, ïîäïðàâèòü áðîâè èëè ñäåëàòü ìàíèêþð. ×åð÷èëëü âñåãäà íåìíîãî ñòåñíÿëñÿ äåëàòü ìàíèêþð. Íî ïîñëå òîãî êàê ÿ â ïåðâûé ðàç ïîäïèëèëà, ïîäðåçàëà, îòñêðåáëà è óâëàæíèëà åãî ðóêè, äà åùå äî áëåñêà îòïîëèðîâàëà åìó íîãòè, îí îñòàëñÿ òàê äîâîëåí èõ âèäîì è ñâîèì ñàìîîùóùåíèåì, ÷òî â åãî ðàñïèñàíèè, çàÿâèë îí, êàæåòñÿ, ïîÿâèëñÿ åùå îäèí ïóíêò, îòíèìàþùèé âðåìÿ. Ïîñëå íåêîòîðûõ ïîäíà÷åê ñ ìîåé ñòîðîíû ×åð÷èëëü ïðèçíàëñÿ, ÷òî åãî ïîäðóãàì åãî ìàíèêþð òîæå íðàâèòñÿ. Äðóæåñêîå îòíîøåíèå êî ìíå ×åð÷èëëÿ, íàøà áîëòîâíÿ çà ìàíèêþðíûì ñòîëîì ñäåëàëè ìåíÿ â ñàëîíå îáúåêòîì çàâèñòè è âîñõèùåíèÿ. ß ïîíèìàëà, ÷òî ãîâîðèëè î íàøåé äðóæáå. Ñîãëàñíî îáùåìó ïðåäñòàâëåíèþ, ìîåãî îáùåñòâà îí èñêàë, ðàçóìååòñÿ, íå äëÿ òîãî, ÷òîáû óçíàòü ìîå ìíåíèå î òîðãàõ íà ôîíäîâîé áèðæå. Âñå, êàê âèäíî, çàêëþ÷èëè, ÷òî ìåæäó íàìè ÷òî-òî ïðîèçîøëî èëè ïðîèñõîäèëî âðåìÿ îò âðåìåíè, à ìîæåò, âîò-âîò äîëæíî áûëî ïðîèçîéòè. Çåíêî, áåç ñîìíåíèÿ, äóìàë èìåííî òàê è îáõîäèëñÿ ñî ìíîé ñ òàêîé ëþáåçíîñòüþ, êîòîðîé íå ïðîÿâëÿë íè ê êîìó èç ñâîèõ ñëóæàùèõ ìîåãî óðîâíÿ. Îí, íàâåðíîå, ðåøèë, ÷òî åñëè ÿ è íå åäèíñòâåííûé ïîâîä ×åð÷èëëÿ ïîñåùàòü ñàëîí «Óàí», òî ìîå ïðèñóòñòâèå åìó óæ òî÷íî íå âî âðåä.  êîíöå êîíöîâ ÿ îäíàæäû ñïðîñèëà: – Ó âàñ íàñ÷åò ìåíÿ åñòü ïëàíû, ×åð÷èëëü? Îí ïîðàçèëñÿ. – Äà íåò æå, ÷åðò ïîáåðè. Âû ñëèøêîì ìîëîäû äëÿ ìåíÿ. ß ïðåäïî÷èòàþ çðåëûõ æåíùèí. – Ïàóçà. Çàòåì íà åãî ëèöå ïîÿâèëîñü ïî÷òè êîìè÷íîå âûðàæåíèå èñïóãà. – Íî âû âåäü íå õîòèòå, ïðàâäà? – Íåò, íå õî÷ó. Åñëè áû îí êîãäà-íèáóäü ïðåäïðèíÿë ïîïûòêó ê ýòîìó, ÿ òî÷íî íå çíàþ, êàê ïîñòóïèëà áû. ß íå ìîãëà îïðåäåëèòüñÿ ñî ñâîèì îòíîøåíèåì ê ×åð÷èëëþ: ìíå íå õâàòàëî îïûòà îáùåíèÿ ñ ìóæ÷èíàìè, ÷òîáû ðàçîáðàòüñÿ, ÷òî ê ÷åìó. – Íî òîãäà ÿ íå ïîíèìàþ, ïî÷åìó âû óäåëÿåòå ìíå âíèìàíèå, – ïðîäîëæàëà ÿ, – ðàç íå ñîáèðàåòåñü... íó ýòî, ñàìè çíàåòå, î ÷åì ÿ. – Êîãäà-íèáóäü ÿ âàì ñêàæó ïî÷åìó, – îòâåòèë îí. – Íî íå ñåé÷àñ. ß âîñõèùàëàñü ×åð÷èëëåì áîëüøå, ÷åì êåì-ëèáî èç òåõ ëþäåé, êîòîðûõ êîãäà-ëèáî çíàëà. Ñ íèì, ïðàâäà, íå âñåãäà áûëî ïðîñòî. Åãî íàñòðîåíèå ìîãëî èñïîðòèòüñÿ çà êàêóþ-òî äîëþ ñåêóíäû. Ñïîêîéíûì ÷åëîâåêîì îí óæ òî÷íî íå áûë. Âðÿä ëè â æèçíè ×åð÷èëëÿ íàáåðåòñÿ ìíîãî òàêèõ ìèíóò, êîãäà îí ÷óâñòâîâàë ñåáÿ ñîâåðøåííî ñ÷àñòëèâûì. Ýòî âî ìíîãîì èç-çà òîãî, ÷òî åìó ïðèøëîñü ïîòåðÿòü äâóõ æåí: ïåðâóþ, Äæîàííó, ñðàçó ïîñëå ðîæäåíèÿ èõ ñûíà... è Àâó, ñ êîòîðîé îíè ïðîæèëè âìåñòå äâàäöàòü âîñåìü ëåò. ×åð÷èëëü íå îòíîñèëñÿ ê òåì, êòî áåçó÷àñòíî ïðèíèìàåò óäàðû ñóäüáû, è ïîòåðè ëþáèìûõ ëþäåé åãî áîëüíî ðàíèëè. Òóò ÿ åãî ïîíèìàëà. Ïðîøëî ïî÷òè äâà ãîäà, ïðåæäå ÷åì ÿ çàãîâîðèëà ñ ×åð÷èëëåì î ñâîåé ìàòåðè èëè î ÷åì-òî åùå, ïîìèìî ñàìûõ î÷åâèäíûõ ñîáûòèé ñâîåé ïðîøëîé æèçíè. ×åð÷èëëü êàêèì-òî îáðàçîì âûÿñíèë, êîãäà ó ìåíÿ äåíü ðîæäåíèÿ, è ïîðó÷èë îäíîé èç ñâîèõ ñåêðåòàðø ïîçâîíèòü ìíå óòðîì è ïðåäóïðåäèòü, ÷òî ìû ñåãîäíÿ ñ íèì èäåì îáåäàòü. Íà ìíå áûëè ïðîñòàÿ ÷åðíàÿ þáêà äî êîëåíà, áåëàÿ êîôòî÷êà è ñåðåáðÿíûé êóëîí-áðîíåíîñåö. ×åð÷èëëü ïîÿâèëñÿ â ïîëäåíü â ýëåãàíòíîì, ñøèòîì â Àíãëèè êîñòþìå. È âûãëÿäåë òî÷ü-â-òî÷ü êàê ïðåóñïåâàþùèé ïîæèëîé ãàíãñòåð èç Åâðîïû. Îí ïîäâåë ìåíÿ ê îæèäàâøåìó íàñ ó òðîòóàðà áåëîìó «áåíòëè» ñ âîäèòåëåì, ðàñïàõíóâøèì ïåðåä íàìè çàäíþþ äâåðü. Ìû ïðèåõàëè â ñàìûé ìîäíûé ðåñòîðàí, êàêîé ÿ êîãäà-ëèáî âèäåëà, ñ ôðàíöóçñêèì äåêîðîì, áåëûìè ñêàòåðòÿìè è ðîñêîøíûìè êàðòèíàìè íà ñòåíàõ. Ìåíþ áûëî çàïîëíåíî êàëëèãðàôè÷åñêîé ïðîïèñüþ íà òåêñòóðèðîâàííîé êðåìîâîé áóìàãå, à áëþäà íàçûâàëèñü òàê çàìûñëîâàòî – âñÿêèå òàì ðóëàäû äà ðèññîëè, ðàçíûå ñëîæíûå ñîóñû, – ÷òî ÿ òåðÿëàñü â äîãàäêàõ, ÷òî çàêàçàòü. À ïðè âèäå öåí ñî ìíîé ÷óòü íå ñëó÷èëñÿ ñåðäå÷íûé ïðèñòóï. Ñàìîé äåøåâîé åäîé â ìåíþ îêàçàëàñü äåñÿòèäîëëàðîâàÿ çàêóñêà èç îäíîé-åäèíñòâåííîé êðåâåòêè, ïðèãîòîâëåííîé óæ êàê-òî òàê îñîáåííî, ÷òî íàçâàíèå ýòîé çàêóñêè ìíå íèêîãäà íå âûãîâîðèòü. Âíèçó ñòðàíèöû ìåíþ ÿ óâèäåëà áëþäî, êîòîðîå, ñóäÿ ïî îïèñàíèþ, ïðåäñòàâëÿëî ñîáîé ãàìáóðãåð ñ æàðåíûì áàòàòîì, è, êîãäà óâèäåëà öåíó, ÷óòü íå ïîäàâèëàñü ñâîåé äèåòè÷åñêîé êîêà-êîëîé. – ×åð÷èëëü, – ñêàçàëà ÿ íå âåðÿ ñâîèì ãëàçàì, – çäåñü â ìåíþ ñòîäîëëàðîâûé ãàìáóðãåð. Îí íàõìóðèëñÿ – íå ïîòîìó, ÷òî ðàçäåëÿë ìîå èçóìëåíèå, à ïîòîìó, ÷òî â ìîåì ìåíþ áûëè óêàçàíû öåíû. Îí ïàëüöåì ïîìàíèë ê ñåáå îôèöèàíòà, êîòîðûé òóò æå ðàññûïàëñÿ â èçâèíåíèÿõ. Ó ìåíÿ èç ðóê çàáðàëè ìåíþ è çàìåíèëè åãî äðóãèì, òàêèì æå, íî áåç öåí. – Ïî÷åìó â ìîåì ìåíþ íå äîëæíî áûòü öåí? – ñïðîñèëà ÿ. – Ïîòîìó ÷òî òû æåíùèíà, – îòâåòèë ×åð÷èëëü, âñå åùå ðàçäîñàäîâàííûé îïëîøíîñòüþ îôèöèàíòà. – ß âåäó òåáÿ îáåäàòü, è öåíû òåáÿ íå äîëæíû âîëíîâàòü. – Òîò ãàìáóðãåð ñòîèò ñòî äîëëàðîâ. – ß âñå íèêàê íå ìîãëà óñïîêîèòüñÿ. – ×òî æå òàêîå ìîæíî ñäåëàòü ñ ãàìáóðãåðîì, ÷òîáû îí ñòàë ñòîèòü ñòî äîëëàðîâ? Âûðàæåíèå íà ìîåì ëèöå, êàçàëîñü, åãî çàáàâëÿëî. – Äàâàé ñïðîñèì. Òóò æå áûë ïðèçâàí ê îòâåòó îôèöèàíò. Êîãäà ×åð÷èëëü ñïðîñèë åãî, êàêèì îáðàçîì ãîòîâèòñÿ ãàìáóðãåð è ÷òî â íåì òàêîãî îñîáåííîãî, òîò îáúÿñíèë, ÷òî âñå èíãðåäèåíòû èñêëþ÷èòåëüíî ýêîëîãè÷åñêè ÷èñòûå, â òîì ÷èñëå è äîìàøíÿÿ ïàðìåçàíîâàÿ áóëî÷êà. Êðîìå òîãî, â ñîñòàâ âõîäÿò êîï÷åíàÿ ìîöàðåëëà äè áóôàëà, ãèäðîïîííûé ìàñëÿíîëèñòíûé ñàëàò, î÷åíü çðåëûé ïîìèäîð è ãóñòîé ñîóñ èç ÷èëè, âûëîæåííûå íà áóðãåð èç îðãàíè÷åñêîé ãîâÿäèíû è ôàðøà ýìó. ß óñëûøàëà ñëîâî «ýìó», è òóò ìåíÿ ïðîðâàëî. Ñ ìîèõ ãóá ñëåòåë ñìåøîê, çàòåì äðóãîé, à ïîòîì ÿ óæå íå ìîãëà îñòàíîâèòüñÿ, èç ãëàç òåêëè ñëåçû, ïëå÷è ñóäîðîæíî ïîäðàãèâàëè. ß ïðèæàëà ëàäîíü êî ðòó, ïûòàÿñü óñïîêîèòüñÿ, íî îò ýòîãî ñòàëî òîëüêî õóæå. ß âñåðüåç çàáåñïîêîèëàñü. Ìíå ãðîçèëî ñòàòü âñåîáùèì ïîñìåøèùåì â ñàìîì êðóòîì ðåñòîðàíå èç òåõ, ãäå ÿ êîãäà-ëèáî áûâàëà. Îôèöèàíò òàêòè÷íî ðåòèðîâàëñÿ. ß, çàäûõàÿñü, ïðåäïðèíÿëà ïîïûòêó âûãîâîðèòü ñëîâà èçâèíåíèÿ ïåðåä ×åð÷èëëåì, ñ òðåâîãîé íàáëþäàâøèì çà ìíîé, ñëåãêà ïîêà÷èâàÿ ãîëîâîé. Îí ñëîâíî áû ãîâîðèë: «Íè÷åãî, íè÷åãî, íå èçâèíÿéñÿ». Îáîäðèòåëüíî ïîëîæèâ ðóêó ìíå íà çàïÿñòüå, îí ñëåãêà ñæàë åãî. È ýòî äâèæåíèå ìåíÿ êàê-òî ñðàçó óñïîêîèëî. Íàêîíåö-òî ÿ ñìîãëà ñäåëàòü ãëóáîêèé âäîõ, è ãðóäü îòïóñòèëî . ß ðàññêàçàëà åìó î òîì, êàê ìû ïîñåëèëèñü â æèëîì òðåéëåðå â Óýëêîìå, î ìàìèíîì äðóãå, êîòîðîãî çâàëè Ôëèï. Ó ìåíÿ âñå íèêàê íå ïîëó÷àëîñü ðàññêàçûâàòü ïîáûñòðåå, òàê ìíîãî ïîäðîáíîñòåé âñïëûâàëî ñðàçó. ×åð÷èëëü ëîâèë êàæäîå ìîå ñëîâî, â óãîëêàõ åãî ãëàç ñîáðàëèñü ìîðùèíêè, è êîãäà ÿ â êîíöå êîíöîâ äîøëà äî òîãî ýïèçîäà, êîãäà ìû îòäàëè òóøó ýìó Êåéòñàì, îí óæå ñìåÿëñÿ. Õîòü ÿ è íå ïîìíèëà, ÷òî çàêàçûâàëà âèíî, îôèöèàíò ïðèíåñ áóòûëêó «ïèíî íóàð». Âèíî áëàãîðîäíî ïîáëåñêèâàëî â âûñîêèõ õðóñòàëüíûõ áîêàëàõ. – Ìíå íåëüçÿ, – ñêàçàëà ÿ. – Ìíå ïîñëå îáåäà íà ðàáîòó. – Òåáå íå íàäî íà ðàáîòó. – Î÷åíü äàæå íàäî. Êî ìíå íà âòîðóþ ïîëîâèíó äíÿ çàïèñàíû êëèåíòû. – Õîòÿ òîëüêî ìûñëü îá ýòîì âûçûâàëà âî ìíå îùóùåíèå íåâåðîÿòíîé óñòàëîñòè – ìûñëü íå ñîáñòâåííî î ðàáîòå, à î íåîáõîäèìîñòè ñîáðàòüñÿ ñ ñèëàìè, ÷òîáû èçëó÷àòü î÷àðîâàíèå è æèçíåðàäîñòíîñòü, êîòîðûõ îæèäàþò îò ìåíÿ êëèåíòû. ×åð÷èëëü èçâëåê èç âíóòðåííåãî êàðìàíà ïèäæàêà ñîòîâûé òåëåôîí íå áîëüøå êîñòÿøêè äîìèíî è íàáðàë íîìåð ñàëîíà «Óàí». ß, ðàñêðûâ ðîò, ñëåäèëà, êàê îí ïîïðîñèë ê òåëåôîíó Çåíêî è ñîîáùèë åìó, ÷òî ÿ íà ñåãîäíÿ áåðó îòãóë, ïîñëå ÷åãî ïîèíòåðåñîâàëñÿ, íåò ëè ó íåãî âîçðàæåíèé. Åñëè âåðèòü ×åð÷èëëþ, Çåíêî îòâåòèë, ÷òî, ðàçóìååòñÿ, âîçðàæåíèé íåò è îí âíåñåò â ãðàôèê íåîáõîäèìûå êîððåêòèâû . Íåò ïðîáëåì. Êàê òîëüêî ×åð÷èëëü ñ ñàìîäîâîëüíûì ùåë÷êîì çàõëîïíóë êðûøå÷êó òåëåôîíà, ÿ ìðà÷íî ïðîãîâîðèëà: – Òåïåðü îí ìíå çà ýòî óñòðîèò âåñåëóþ æèçíü. Åñëè á ïîçâîíèë êòî-òî äðóãîé, à íå âû, Çåíêî ñïðîñèë áû: ÷òî ó âàñ âìåñòî ãîëîâû – íå çàäíèöà ëè, ÷àñîì? ×åð÷èëëü óëûáíóëñÿ. Îí ïîëó÷àë îãðîìíîå óäîâîëüñòâèå îò òîãî, ÷òî ëþäè åìó íå ìîãóò ñëîâî ïîïåðåê ñêàçàòü. Ýòî áûëî îäíèì èç åãî íåäîñòàòêîâ. ß ïðîãîâîðèëà âåñü îáåä, ïîîùðÿåìàÿ âîïðîñàìè ñ åãî ñòîðîíû, åãî äîáðîäóøíûì èíòåðåñîì è áîêàëîì âèíà, êîòîðûé, ñêîëüêî áû ÿ íè ïèëà, íèêîãäà íå îñòàâàëñÿ ïóñòûì. Ñâîáîäà ãîâîðèòü, ðàññêàçûâàòü ÷òî óãîäíî ñíÿëà ñ ìîèõ ïëå÷ òÿãîòèâøèé ìåíÿ ãðóç, î êîòîðîì ÿ äî ñèõ ïîð íå çàäóìûâàëàñü. ß âñå âðåìÿ ñòàðàëàñü äâèãàòüñÿ âïåðåä, íå çíàÿ ê ñåáå ïîùàäû, ïðè ýòîì èñïûòûâàÿ ìíîæåñòâî ýìîöèé, êîòîðûì íå ïîçâîëÿëà îäîëåòü ñåáÿ, à òàêæå ìíîãî âñåãî äðóãîãî, î ÷åì ìîë÷àëà. È âîò òåïåðü ÿ ãîâîðèëà è íèêàê íå ìîãëà íàãîâîðèòüñÿ. ß ïîðûëàñü â ñóìî÷êå, îòûñêàëà ïîðòìîíå è äîñòàëà îòòóäà øêîëüíóþ ôîòîãðàôèþ Êàððèíãòîí. Îíà íà íåé óëûáàëàñü âî âåñü ðîò, äåìîíñòðèðóÿ íåäîñòàþùèé çóá è íåñèììåòðè÷íî çàâÿçàííûå íà ãîëîâå õâîñòèêè. ×åð÷èëëü äîëãî ðàçãëÿäûâàë ñíèìîê, äàæå î÷êè äëÿ ÷òåíèÿ èç êàðìàíà äîñòàë, ÷òîáû êàê ñëåäóåò åãî ðàññìîòðåòü. Ïðåæäå ÷åì ÷òî-òî ñêàçàòü, îò îòïèë âèíà. – Ïîõîæå, ýòîò ðåáåíîê âïîëíå ñ÷àñòëèâ. – Äà, ýòî òàê. – ß áåðåæíî ñïðÿòàëà ôîòî â ïîðòìîíå. – Òû ìîëîäåö, Ëèáåðòè, – ïðîãîâîðèë îí. – Ïðàâèëüíî ñäåëàëà, ÷òî íèêîìó íå îòäàëà åå. – À êàê æå èíà÷å. Îíà âñå, ÷òî ó ìåíÿ îñòàëîñü. È ÿ çíàþ: íèêòî áû íå ñìîã ïîçàáîòèòüñÿ î íåé òàê, êàê ÿ. – ß ñàìà óäèâëÿëàñü ñëîâàì, ñ òàêîé ëåãêîñòüþ ñëåòàâøèì ñ ìîèõ óñò. Îêàçûâàåòñÿ, ìíå ïðîñòî íåîáõîäèìî áûëî ïåðåä êåì-òî èñïîâåäàòüñÿ. Âîò êàê âñå ìîãëî áûòü, ïîäóìàëà ÿ ñ áîëüþ â ñåðäöå. ß ïîëó÷èëà îòäàëåííîå ïðåäñòàâëåíèå î òîì, êàêèå îòíîøåíèÿ ó íàñ áûëè áû ñ ïàïîé. Ïîæèëîé è óìóäðåííûé îïûòîì ìóæ÷èíà âñå ïîíèìàåò, äàæå òî, î ÷åì ÿ íå ãîâîðèëà. Âñå ýòè ãîäû ìåíÿ ìó÷èëî òî, ÷òî Êàððèíãòîí ðàñòåò áåç îòöà. Íî ÿ íå ñîçíàâàëà â ïîëíîé ìåðå, êàê ñèëüíî îí íóæåí åùå ìíå ñàìîé. Âñå åùå íà âçâîäå îò âèíà, ÿ ðàññêàçàëà ×åð÷èëëþ î ïðèáëèæàâøåìñÿ ñïåêòàêëå â øêîëå ó Êàððèíãòîí, ïðèóðî÷åííîì êî Äíþ áëàãîäàðåíèÿ. Èõ êëàññ äîëæåí áûë èñïîëíèòü äâå ïåñíè. Èõ äëÿ ýòîãî ðàçäåëèëè íà ïåðâûõ êîëîíèñòîâ è êîðåííîå íàñåëåíèå Àìåðèêè. Êàððèíãòîí æå íàïðî÷ü îòêàçàëàñü ïðèìêíóòü êàê ê ïåðâîé ãðóïïå, òàê è êî âòîðîé. Îíà õîòåëà áûòü äåâóøêîé-êîâáîåì. È òàê óïåðëàñü íà ñâîåì, ÷òî èõ ó÷èòåëüíèöå, ìèññ Õàíñåí, ïðèøëîñü çâîíèòü ìíå äîìîé. ß îáúÿñíèëà Êàððèíãòîí, ÷òî â 1621 ãîäó åùå íå áûëî äåâóøåê-êîâáîåâ. Òîãäà è Òåõàñà-òî íå ñóùåñòâîâàëî, ñêàçàëà ÿ. Íî ìîåé ñåñòðå, êàê âûÿñíèëîñü, èñòîðè÷åñêàÿ äîñòîâåðíîñòü áûëà äî ëàìïî÷êè.  èòîãå ìèññ Õàíñåí áûëà âûíóæäåíà ïîçâîëèòü Êàððèíãòîí íàðÿäèòüñÿ â êîñòþì äåâóøêè-êîâáîÿ è âûéòè íà ñöåíó â ñàìîì íà÷àëå âûñòóïëåíèÿ. Îíà áóäåò íåñòè èçîáðàæåíèå íàøåãî øòàòà, âûðåçàííîå èç êàðòîíà, ñ íàäïèñüþ «Äåíü áëàãîäàðåíèÿ â Òåõàñå». Íà òîì è ïîðåøèëè. ×åð÷èëëü, âûñëóøàâ ýòó èñòîðèþ, âçðåâåë îò õîõîòà, îñëèíîå óïðÿìñòâî ìîåé ñåñòðû, âèäèìî, ïîêàçàëîñü åìó äîñòîèíñòâîì. – Âû íå ïîíèìàåòå, – ñêàçàëà ÿ åìó. – Âåäü åñëè ýòî òîëüêî íà÷àëî, òî ÷òî áóäåò, êîãäà îíà äîñòèãíåò ïîäðîñòêîâîãî âîçðàñòà, âîò óæ äàñò ìíå òîãäà ïðèêóðèòü. – Ó Àâû áûëî äâà ïðàâèëà â îáùåíèè ñ ïîäðîñòêàìè, – ñêàçàë ×åð÷èëëü. – Ïåðâîå: ÷åì áîëüøå ïûòàåøüñÿ èõ êîíòðîëèðîâàòü, òåì áîëüøå îíè áóíòóþò. È âòîðîå: ïîêà òû íóæåí èì, ÷òîáû âîçèòü â ìàãàçèí, âñåãäà ìîæíî ïðèéòè ê êîìïðîìèññó. ß óëûáíóëàñü: – Íóæíî è ìíå çàïîìíèòü ýòè ïðàâèëà. Àâà, âåðíî, áûëà õîðîøåé ìàòåðüþ. – Âî âñåõ îòíîøåíèÿõ, – ðåøèòåëüíî ïðîãîâîðèë ×åð÷èëëü. – Íèêîãäà íå æàëîâàëàñü, êîãäà åå îáèæàëè.  îòëè÷èå îò ìíîãèõ îíà óìåëà áûòü ñ÷àñòëèâîé. ß ïî÷óâñòâîâàëà èñêóøåíèå ñêàçàòü, ÷òî ìíîãèå, åñëè áû èìåëè õîðîøóþ ñåìüþ, áîëüøîå ïîìåñòüå è äîñòàòî÷íîå êîëè÷åñòâî äåíåã, òîæå áûëè áû ñ÷àñòëèâû. Íî ïðîìîë÷àëà. Îäíàêî ×åð÷èëëü, ïî-âèäèìîìó, ïðî÷èòàë ìîè ìûñëè. – Èç âñåãî òîãî, ÷åãî âû íàñëóøàëèñü íà ðàáîòå, – ïðîãîâîðèë îí, – âàì ñëåäîâàëî áû ïîíÿòü, ÷òî áîãàòûå ëþäè ìîãóò áûòü òàê æå íåñ÷àñòíû, êàê è áåäíûå. Èíîãäà äàæå â áîëüøåé ñòåïåíè, ÷åì áåäíûå. – ß ñòàðàþñü ïðîáóäèòü â ñåáå ê íèì ñî÷óâñòâèå, – ñóõî îòâåòèëà ÿ. – Íî äóìàþ, ìåæäó íàñòîÿùèìè ïðîáëåìàìè è íàäóìàííûìè ñóùåñòâóåò áîëüøàÿ ðàçíèöà. – À âîò òóò âû ïðÿìî êàê Àâà, – ñêàçàë îí. – Îíà òîæå âèäåëà ýòó ðàçíèöó. Ãëàâà 15 ×åðåç ÷åòûðå ãîäà ÿ íàêîíåö ñòàëà êâàëèôèöèðîâàííûì ñòèëèñòîì ñàëîíà «Óàí».  îñíîâíîì ÿ çàíèìàëàñü êîëîðèðîâàíèåì – ýòî ó ìåíÿ õîðîøî ïîëó÷àëîñü, îêðàøèâàòü âîëîñû îòäåëüíûìè ïðÿäÿìè è êîððåêòèðîâàòü öâåò. ß, êàê îäåðæèìûé àëõèìèê, îáîæàëà ñìåøèâàòü æèäêèå è ïàñòîîáðàçíûå ñîñòàâû â ìíîãî÷èñëåííûõ ìàëåíüêèõ ÷àøå÷êàõ. Ìíå äîñòàâëÿëî óäîâîëüñòâèå ïðîèçâîäèòü áåñ÷èñëåííûå ìåëêèå, íî òðåáóùèõ òî÷íîñòè ðàñ÷åòû òåìïåðàòóðû è âðåìåíè è, ñäåëàâ àïïëèêàöèþ, ïîëó÷àòü îæèäàåìûé ðåçóëüòàò. ×åð÷èëëü ïðîäîëæàë ïðèõîäèòü ê Çåíêî ñòðè÷üñÿ, íî âîëîñû íà øåå è áðîâè êîððåêòèðîâàë ó ìåíÿ. ß âñåãäà, êîãäà îí èçúÿâëÿë æåëàíèå, äåëàëà åìó ìàíèêþð. Âñÿêèé ðàç, êàê ó êîãî-íèáóäü èç íàñ íàõîäèëñÿ ïîâîä îòïðàçäíîâàòü ÷òî-ëèáî, ìû õîäèëè îáåäàòü, à ïîâîäû äëÿ ýòîãî ïðåäñòàâëÿëèñü äîâîëüíî ÷àñòî. Îñòàâàÿñü âäâîåì, ìû ðàçãîâàðèâàëè îáî âñåì íà ñâåòå. ß ìíîãîå óçíàëà î ñåìüå ×åð÷èëëÿ, è â ïåðâóþ î÷åðåäü î åãî ÷åòûðåõ äåòÿõ. Ñòàðøåãî, òðèäöàòèëåòíåãî ñûíà îò ïåðâîé æåíû, Äæîàííû, çâàëè Ãåéäæ. Îñòàëüíûõ òðåõ ðîäèëà åìó âòîðàÿ ñóïðóãà, Àâà, – Äæåêà, êîòîðîìó òåïåðü èñïîëíèëîñü äâàäöàòü ïÿòü, Äæî, íà äâà ãîäà ìëàäøå, è åäèíñòâåííóþ äî÷ü Õåéâåí, êîòîðàÿ åùå ó÷èëàñü â êîëëåäæå. ß óçíàëà, ÷òî Ãåéäæ, â òðè ãîäà ïîòåðÿâ ìàòü, ñòàë íåëþäèìûì, çàìêíóòûì è íåäîâåð÷èâûì, à îäíà èç åãî áûâøèõ ïîäðóæåê ñêàçàëà, ÷òî ó íåãî ôîáèÿ îòâåòñòâåííîñòè. Íå áóäó÷è çíàêîìûì ñ ïñèõîëîãè÷åñêèìè òåðìèíàìè, ×åð÷èëëü íå ïîíèìàë, ÷òî ýòî îçíà÷àåò. – Ýòî îçíà÷àåò, ÷òî îí íå æåëàåò îáñóæäàòü ñâîè ÷óâñòâà, – ïîÿñíèëà ÿ, – èëè ÷óâñòâîâàòü ñåáÿ óÿçâèìûì. Îí áîèòñÿ îêàçàòüñÿ ñâÿçàííûì. Âèä ó ×åð÷èëëÿ áûë îçàäà÷åííûé. – Ýòî íå ôîáèÿ îòâåòñòâåííîñòè. Ýòî çíà÷èò, ÷òî îí ïðîñòî ìóæ÷èíà. Ìû ãîâîðèëè è î äðóãèõ åãî äåòÿõ. Äæåê áûë ñïîðòñìåíîì è ëîâåëàñîì, Äæî æèòü íå ìîã áåç êîìïüþòåðîâ è ïðèêëþ÷åíèé. Õåéâåí íàñòîÿëà íà òîì, ÷òîáû ó÷èòüñÿ â êîëëåäæå íåïðåìåííî â Íîâîé Àíãëèè, è íèêàêèå óãîâîðû ×åð÷èëëÿ ïîäóìàòü îá Óíèâåðñèòåòå Ðàèñà â Õüþñòîíå, îá Óíèâåðñèòåòå Þòû èëè, Áîã òû ìîé, õîòÿ áû î Òåõàññêîì ñåëüñêîõîçÿéñòâåííîì óíèâåðñèòåòå íè ê ÷åìó íå ïðèâåëè. ß äåëèëàñü ñ ×åð÷èëëåì ïîñëåäíèìè íîâîñòÿìè î Êàððèíãòîí è èíîãäà ïîâåðÿëà åìó ñâîè ñåðäå÷íûå äåëà. ß ðàññêàçàëà åìó î Õàðäè, î òîì, êàê åãî îáðàç âñþäó ïðåñëåäóåò ìåíÿ. Õàðäè áûë êàæäûì êîâáîåì â ïîòåðòûõ äæèíñàõ ñ íåáðåæíûìè äâèæåíèÿìè, êàæäîé ïàðîé ãîëóáûõ ãëàç, êàæäûì ðàçáèòûì ïèêàïîì, êàæäûì çíîéíûì áåçîáëà÷íûì äíåì. – À ìîæåò, – çàìåòèë ×åð÷èëëü, – ïîðà òåáå îñòàâèòü ïîïûòêè íå ëþáèòü Õàðäè è ñìèðèòüñÿ ñ òåì, ÷òî êàêàÿ-òî ÷àñòü òâîåãî ñóùåñòâà âñåãäà áóäåò ïî íåìó òîñêîâàòü. Ñ íåêîòîðûìè âåùàìè, – ñêàçàë îí, – íóæíî ïðîñòî íàó÷èòüñÿ æèòü, è âñå. – Íî âåäü íåëüçÿ ïîëþáèòü, íå âûòðàâèâ èç äóøè ïðåæíþþ ëþáîâü. – Ïî÷åìó æå? – Ïîòîìó ÷òî â òàêîì ñëó÷àå íîâûå îòíîøåíèÿ ïîäâåðãàþòñÿ ðèñêó. ×åð÷èëëü, ïî-âèäèìîìó, ïîçàáàâëåííûé ìîèìè ñëîâàìè, îòâåòèë íà ýòî, ÷òî ëþáûå îòíîøåíèÿ â òîì èëè èíîì ñìûñëå ïîäâåðãàþòñÿ ðèñêó è ëó÷øå íå ïîäêîâûðèâàòü èõ ñ êðàåâ. ß ñ íèì íå ñîãëàñèëàñü. Ìíå î÷åíü õîòåëîñü îêîí÷àòåëüíî îñâîáîäèòüñÿ îò Õàðäè. Íî ÿ íå çíàëà êàê. ß âñå íàäåÿëàñü â îäèí ïðåêðàñíûé äåíü âñòðåòèòü ìóæ÷èíó, òàêîãî íåîòðàçèìîãî, ÷òî íå ñìîãó óñòîÿòü ïåðåä íèì è ðèñêíó ïîëþáèòü ñíîâà. Âîò òîëüêî ÷òî-òî ÿ î÷åíü ñîìíåâàëàñü, ÷òî òàêîé ÷åëîâåê ñóùåñòâóåò. È Òîì Õàäñîí, ñ êîòîðûì ÿ ïîçíàêîìèëàñü, ïîêà æäàëà ðîäèòåëüñêîãî ñîáðàíèÿ â êîðèäîðå øêîëû Êàððèíãòîí, òàêèì ÷åëîâåêîì, êîíå÷íî æå, íå áûë. Ýòî áûë ðàçâåäåííûé îòåö äâîèõ äåòåé, ýòàêèé áîëüøîé ïëþøåâûé ìèøêà ñ êàøòàíîâûìè âîëîñàìè è àêêóðàòíî ïîäñòðèæåííîé êàøòàíîâîé áîðîäêîé. ß âñòðå÷àëàñü ñ íèì óæå ãîä, äîâîëüñòâóÿñü íåîáðåìåíèòåëüíîñòüþ íàøèõ îòíîøåíèé. Ó Òîìà áûë ãàñòðîíîì, è ìîé õîëîäèëüíèê âñåãäà áûë äî îòêàçà çàáèò ðàçíûìè äåëèêàòåñàìè: ôðàíöóçñêèìè è áåëüãèéñêèìè ñûðàìè, áàíêàìè òîìàòíî-ãðóøåâîãî ÷àòíè, ãåíóýçñêèì ïåñòî, ñïàðæåâûì ñóïîì-ïþðå â áóòûëêàõ, ìàðèíîâàííûìè ïåðöàìè â áàíêàõ è òóíèññêèìè çåëåíûìè îëèâêàìè. Ìû ñ Êàððèíãòîí áóêâàëüíî îáúåäàëèñü âñåì ýòèì áîãàòñòâîì. Ìíå î÷åíü íðàâèëñÿ Òîì. ß èçî âñåõ ñèë ïûòàëàñü â íåãî âëþáèòüñÿ. Îí áûë õîðîøèì îòöîì ñâîèì äåòÿì, è ÿ íè ìèíóòû íå ñîìíåâàëàñü, ÷òî ê Êàððèíãòîí îí îòíîñèëñÿ áû íè÷óòü íå õóæå. Òîì áûë î÷åíü ïîëîæèòåëüíûì, è ñóùåñòâîâàëà ìàññà ïðè÷èí åãî ïîëþáèòü. Íî òàêîå íåðåäêî ñëó÷àåòñÿ – âñòðå÷àåøüñÿ ñ õîðîøèì ÷åëîâåêîì, êîòîðûé, áåññïîðíî, çàñëóæèâàåò ëþáâè, è – âîò äîñàäà! – ñòðàñòè ìåæäó âàìè íå õâàòàåò, äàæå ÷òîáû çàæå÷ü ìàëåíüêóþ ÷àéíóþ ñâå÷êó. Ìû çàíèìàëèñü ëþáîâüþ ïî âûõîäíûì, êîãäà åãî áûâøàÿ æåíà çàáèðàëà äåòåé ê ñåáå, à ÿ îñòàâëÿëà Êàððèíãòîí ñ íÿíüêîé. Ñåêñ ñ íèì, ê íåñ÷àñòüþ, îêàçàëñÿ íå àõòè êàêîé. ß íèêîãäà íå ìîãëà êîí÷èòü, êîãäà Òîì íàõîäèëñÿ âî ìíå. Âñå, ÷òî ÿ â ýòî âðåìÿ ÷óâñòâîâàëà, – ýòî ñëàáîå äàâëåíèå èçíóòðè, êàê îò âàãèíàëüíîãî ðàñøèðèòåëÿ â ãèíåêîëîãè÷åñêîì êðåñëå, à ïîòîìó îí íà÷èíàë ñ òîãî, ÷òî ïàëüöàìè äîâîäèë ìåíÿ äî îðãàçìà. Ýòî íå âñåãäà ñðàáàòûâàëî, õîòÿ, áûâàëî, ìíå óäàâàëîñü íàêîíåö äîñòè÷ü íåñêîëüêèõ äîëãîæäàííûõ ñïàçìîâ. Êîãäà æå è ýòî îêàçûâàëîñü ìíå íåäîñòóïíûì è ÿ ÷óâñòâîâàëà ñàäíÿùóþ áîëü îò åãî ðàñòèðàíèé, òî èìèòèðîâàëà îðãàçì. Ïîñëå ýòîãî Òîì ëèáî ìÿãêî íàêëîíÿë ìîþ ãîëîâó âíèç, ïîêà ÿ íå áðàëà ó íåãî â ðîò, ëèáî îïóñêàëñÿ íà ìåíÿ, è ìû ñîâåðøàëè ýòî â ìèññèîíåðñêîé ïîçå. Ïðîãðàììà íèêîãäà íå ìåíÿëàñü. ß ïðèîáðåëà ïàðó êíèã ïî ñåêñîëîãèè, ïûòàÿñü ïðèäóìàòü, êàê ïîïðàâèòü äåëî. Ìîè ñìóùåííûå ïðîñüáû ïîïðîáîâàòü ïàðó ïîç, î êîòîðûõ ÿ óçíàëà èç êíèã, Òîìà íàñìåøèëè. Îí ñêàçàë, ÷òî ñóòè ýòî âñå ðàâíî íå ìåíÿåò: áî÷êà À âõîäèò â îòâåðñòèå Á. Íî åñëè ìíå õî÷åòñÿ ÷åãî-òî íîâåíüêîãî, ñêàçàë îí, òî îí òîëüêî çà. Óáåäèâøèñü, ÷òî Òîì ïðàâ, ÿ ïðèøëà â óæàñ. ß ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ äóðîé è ïðîñòî ñãîðàëà ñî ñòûäà: ñêîëüêî ÿ íè ñòàðàëàñü, íî äàæå â ýòèõ ïðè÷óäëèâûõ ïîçàõ, äîñòîéíûõ éîãîâ, ÿ íå ìîãëà êîí÷èòü. Îò ÷åãî Òîì íàîòðåç îòêàçàëñÿ, òàê ýòî äîñòàâèòü ìíå îðàëüíîå óäîâîëüñòâèå. Çàïèíàÿñü, ïóíöîâàÿ îò ñìóùåíèÿ, ÿ ïîïðîñèëà åãî îá ýòîì. Ïðèçíàþñü, íèêîãäà â æèçíè ìíå íå áûëî òàê ñòûäíî, êàê òîãäà, íî åùå áîëüøèé ñòûä ÿ èñïûòàëà, êîãäà Òîì èçâèíÿþùèìñÿ òîíîì îòâåòèë, ÷òî íèêîãäà íå ëþáèë ýòîãî. Ýòî íåãèãèåíè÷íî, ñêàçàë îí, äà è âîîáùå åìó ýòî ïðåòèò. Åñëè ÿ íå îáèæóñü, òî îí ïðåäïî÷åë áû îáîéòèñü áåç ýòîãî. ß ïîñïåøèëà çàâåðèòü åãî, ÷òî íåò, êîíå÷íî æå, ÿ íå îáèæóñü è íå õî÷ó, ÷òîáû îí øåë ïðîòèâ ñâîåé ïðèðîäû. Îäíàêî ñ òåõ ïîð êàæäûé ðàç, êàê ìû ëîæèëèñü â ïîñòåëü è îí ïðèãèáàë ìîþ ãîëîâó âíèç, ÿ ñòàëà ÷óâñòâîâàòü íåêîòîðîå âîçìóùåíèå. Ïîòîì, ïðàâäà, ìó÷èëàñü óãðûçåíèÿìè ñîâåñòè: âåäü Òîì áûë ùåäð âî ìíîãèõ äðóãèõ îòíîøåíèÿõ. Åðóíäà, ñêàçàëà ÿ ñåáå . Åñòü ìíîãîå äðóãîå, ÷åì ìîæíî çàíèìàòüñÿ â ïîñòåëè. Îäíàêî ñëîæèâøàÿñÿ ñèòóàöèÿ ìåíÿ ñèëüíî áåñïîêîèëà. Êàçàëîñü, ÿ óïóñêàþ â æèçíè ÷òî-òî î÷åíü âàæíîå, è îäíàæäû óòðîì, äî îòêðûòèÿ ñàëîíà, ÿ ïîäåëèëàñü ñâîèìè òðåâîãàìè ñ Ýíäæè. Ïîäãîòîâèâ âñå íåîáõîäèìîå ê ðàáî÷åìó äíþ è ïî÷èñòèâ èíñòðóìåíòû, ìû íà÷àëè íàâîäèòü ìàðàôåò. ß áðûçãàëà âîëîñû ïðèäàþùèì îáúåì ñïðååì, à Ýíäæè òåì âðåìåíåì êðàñèëà ãóáû áëåñêîì. Íå ïîìíþ òî÷íî, êàê ÿ ñôîðìóëèðîâàëà âîïðîñ, êàæåòñÿ, ñïðîñèëà ÷òî-òî âðîäå òîãî, áûë ëè ó íåå êîãäà-íèáóäü áîéôðåíä, îòêàçûâàâøèéñÿ ÷òî-òî äåëàòü â ïîñòåëè. Íàøè ñ Ýíäæè âçãëÿäû âñòðåòèëèñü â çåðêàëå. – Îí íå õî÷åò, ÷òîáû òû áðàëà ó íåãî â ðîò? Âñå, êòî áûë â çàëå, îãëÿíóëèñü íà íàñ. – Íåò, ýòî åìó íðàâèòñÿ, – øåïîòîì îòâåòèëà ÿ. – Îí... ýòî... îòêàçûâàåòñÿ äåëàòü ýòî ìíå. Èñêóñíî ïîäâåäåííûå áðîâè Ýíäæè âçìåòíóëèñü ââåðõ. – Íå õî÷åò, çíà÷èò, êóøàòü ìåêñèêàíñêóþ òîðòèëüþ, áðåçãóåò? – Àãà. Ãîâîðèò... – ÿ ÷óâñòâîâàëà, êàê íà ìîèõ ùåêàõ íà÷èíàþò ïëàìåíåòü àëûå ôëàãè, – ýòî íåãèãèåíè÷íî. Íà ëèöå Ýíäæè îòðàçèëîñü âîçìóùåíèå. – Íå áîëåå, ÷åì ó ìóæ÷èí! Âîò áåçäàðü. ×òî çà ýãîèñò... Ëèáåðòè, áîëüøèíñòâó ìóæ÷èí íðàâèòñÿ äåëàòü ýòî ñ æåíùèíîé. – Ïðàâäà? – Ýòî èõ çàâîäèò. – Äà? – Ïðèÿòíî ñëûøàòü. Ïîñëå ýòîãî ÿ ñòàëà ìåíüøå ïåðåæèâàòü îò òîãî, ÷òî ðåøèëàñü ïîïðîñèòü îá ýòîì Òîìà. – Äîðîãàÿ ìîÿ, – ñêàçàëà Ýíäæè, êà÷àÿ ãîëîâîé, – òû äîëæíà åãî áðîñèòü. – Íî... íî... –  íåîáõîäèìîñòè ñòîëü ðàäèêàëüíûõ ìåð ÿ íå áûëà óâåðåíà. Íèêîãäà è íè ñ êåì ÿ íå âñòðå÷àëàñü òàê äîëãî, êàê ñ íèì, è ìíå íðàâèëîñü ìîå íàäåæíîå ïîëîæåíèå. Ìíå âñïîìíèëèñü ìàìèíû ìèìîëåòíûå ñâÿçè. Òåïåðü ÿ åå ïîíèìàëà. Ñòðîèòü ëþáîâíûå îòíîøåíèÿ – ýòî âñå ðàâíî ÷òî ãîòîâèòü îáåä èç îñòàòêîâ. Íåêîòîðûå èç íèõ, íàïðèìåð, ìÿñíîé ðóëåò èëè áàíàíîâûé ïóäèíã, íåìíîãî ïîëåæàâ, ñòàíîâÿòñÿ òîëüêî ëó÷øå. Íî äðóãèå, âðîäå ïîí÷èêîâ èëè ïèööû, íóæíî âûáðàñûâàòü ñðàçó. Èõ ðàçîãðåâàé íå ðàçîãðåâàé, íè÷åãî ïóòíîãî óæå íå âûéäåò: îíè õîðîøè òîëüêî ñâåæèå. ß æäàëà, ÷òî Òîì îêàæåòñÿ ìÿñíûì ðóëåòîì âìåñòî ïèööû. – Áðîñü åãî, òåáå ãîâîðþ, åé-áîãó, – óãîâàðèâàëà ìåíÿ Ýíäæè. Õèçåð, ìàëåíüêàÿ áëîíäèíêà èç Êàëèôîðíèè, íå ñìîãëà íå âìåøàòüñÿ. ×òî áû îíà íè ãîâîðèëà, âñå çâó÷àëî êàê âîïðîñ, äàæå åñëè òàêîâûì íå ÿâëÿëîñü. – ×òî, Ëèáåðòè, ïðîáëåìû ñ áîéôðåíäîì? – Ó íåå øåñòüäåñÿò âîñåìü, – îïåðåäèëà ìåíÿ ñ îòâåòîì Ýíäæè. Ñî âñåõ ñòîðîí ïîñëûøàëèñü âçäîõè ñî÷óâñòâèÿ. – ×òî òàêîå øåñòüäåñÿò âîñåìü? – Ýòî çíà÷èò, îí õî÷åò, ÷òîáû òû áðàëà ó íåãî â ðîò, – îòâåòèëà Õèçåð, – íî ïëàòèòü óñëóãîé çà óñëóãó íå õî÷åò. Åñëè á îí òîæå òåáå ýòî äåëàë, îí áûë áû øåñòüäåñÿò äåâÿòü, à òàê îí òèïà òâîé äîëæíèê. Àëàí, ðàçáèðàâøèéñÿ â ìóæ÷èíàõ ëó÷øå, ÷åì ìû âñå, âìåñòå âçÿòûå, ñêàçàë, òû÷à â ìåíÿ êðóãëîé êèñòî÷êîé: – Èçáàâëÿéñÿ îò íåãî, Ëèáåðòè. Øåñòüäåñÿò âîñåìü íå èçìåíèøü. – Íî ó íåãî åñòü äðóãèå ïîëîæèòåëüíûå êà÷åñòâà, – çàïðîòåñòîâàëà ÿ. – Îí õîðîøèé äðóã. – Íèêàêîé îí íå õîðîøèé, – âîçðàçèë Àëàí. – Òû òîëüêî òàê äóìàåøü. Ïîãîäè åùå, ðàíî èëè ïîçäíî øåñòüäåñÿò âîñåìü îòêðîåò òåáå ñâîå èñòèííîå ëèöî è çà ïðåäåëàìè ñïàëüíè. Òû áóäåøü ñèäåòü äîìà, à îí ïîéäåò ãóëÿòü ñ äðóæêàìè. Îí êóïèò ñåáå íîâóþ ìàøèíó, à òû áóäåøü åçäèòü íà ñòàðîé. Øåñòüäåñÿò âîñåìü âñåãäà ñòðåìèòñÿ çàãðàáàñòàòü ñåáå ñàìûé ëó÷øèé êóñîê ïèðîãà, ðàäîñòü ìîÿ. Íå òðàòü íà íåãî âðåìÿ. Ïîâåðü ìíå, ÿ âñå ýòî çíàþ ïî îïûòó. – Àëàí ïðàâ, – ïîääåðæàëà åãî Õèçåð. – ß ñàìà ïàðó ëåò íàçàä âñòðå÷àëàñü ñ øåñòüäåñÿò âîñåìü. Ïîíà÷àëó âðîäå íè÷åãî, òèïà êëåâûé ÷óâàê. À ïîòîì îêàçàëñÿ êîçëîì, êàêèõ ñâåò íå âèäûâàë. Æóòêàÿ ñâîëî÷ü. Ìíå äî íàñòîÿùåãî ìîìåíòà è â ãîëîâó íå ïðèõîäèëî ïîðâàòü ñ Òîìîì. Íî òåïåðü, ïîäóìàâ îá ýòîì, ÿ âäðóã íåîæèäàííî èñïûòàëà îáëåã÷åíèå. ß ïîíÿëà: ìåíÿ ìó÷èëè âîâñå íå ïðîáëåìû ñ îðàëüíûì ñåêñîì. Äåëî çàêëþ÷àëîñü â òîì, ÷òî ýìîöèîíàëüíî ìû ñ íèì áûëè ñîâåðøåííî ðàçíûå ëþäè. Íà ñàìîì äåëå Òîìà íè÷óòü íå èíòåðåñîâàëî, ÷òî òàÿò â ñåáå ïîòàåííûå óãîëêè ìîåãî ñåðäöà , à ìåíÿ íå èíòåðåñîâàë îí. Ìû ïðîÿâëÿëè ãîðàçäî áîëüøóþ èçîáðåòàòåëüíîñòü â âûáîðå äåëèêàòåñîâ, ÷åì íà îïàñíîé òåððèòîðèè èñòèííûõ îòíîøåíèé. ß íà÷àëà ñîçíàâàòü, êàê ðåäêî ìåæäó ëþäüìè óñòàíàâëèâàåòñÿ òàêàÿ ñâÿçü, êàêàÿ âîçíèêëà ó íàñ ñ Õàðäè. È âîò Õàðäè ðàçîðâàë åå, îòêàçàëñÿ îò ìåíÿ ïî êàêèì-òî ëîæíûì ïðè÷èíàì. ß î÷åíü íàäåÿëàñü, ÷òî è åìó òåïåðü, òàê æå êàê ìíå, òðóäíî ñòðîèòü îòíîøåíèÿ ñ êåì-ëèáî. – È êàê ëó÷øå âñåãî ñ ýòèì ïîêîí÷èòü? – ñïðîñèëà ÿ. Ýíäæè äîáðîäóøíî ïîòðåïàëà ìåíÿ ïî ñïèíå: – Ñêàæè åìó, ÷òî âàøè îòíîøåíèÿ ðàçâèâàþòñÿ íå òàê, êàê òû ýòîãî îæèäàëà. Ñêàæè, íèêòî â ýòîì íå âèíîâàò, ïðîñòî òåáÿ ýòî íå óñòðàèâàåò, è âñå. – È ñìîòðè, íè â êîåì ñëó÷àå íå áðîñàé áîìáó íà ñâîåé òåððèòîðèè, – ïðèñîâîêóïèë Àëàí, – ïîòîìó ÷òî âûïðîâàæèâàòü ÷åëîâåêà ïîòîì âñåãäà òÿæåëåå, ÷åì óéòè ñàìîé. Òàê ÷òî âûëîæè åìó âñå ýòî ó íåãî äîìà è ñðàçó óõîäè. Âñêîðå ïîñëå ýòîãî ÿ íàáðàëàñü ñìåëîñòè îáúÿñíèòüñÿ ñ Òîìîì, êîãäà ìû áûëè ó íåãî. ß ñêàçàëà, ÷òî ìíå áûëî ïðèÿòíî ïðîâîäèòü ñ íèì âðåìÿ, íî ó íàñ íè÷åãî íå âûøëî è äåëî íå â íåì, à âî ìíå. Òîì âûñëóøàë ìåíÿ âíèìàòåëüíî è íåâîçìóòèìî, ëèøü åäâà çàìåòíî äâèãàëèñü ìóñêóëû ïîä åãî áîðîäîé. Îí íå çàäàë íè îäíîãî âîïðîñà. Íå ñêàçàë íè ñëîâà ïðîòèâ. «Ìîæåò, ýòî è äëÿ íåãî òîæå îáëåã÷åíèå, – ïîäóìàëà ÿ. – Ìîæåò, åãî íå ìåíüøå ìîåãî òðåâîæèëè íàøè óùåðáíûå îòíîøåíèÿ». Òîì ïðîâîäèë ìåíÿ äî äâåðè, ãäå ÿ îñòàíîâèëàñü, ñóäîðîæíî ñòèñíóâ â ðóêàõ ñóìî÷êó. «Êàê õîðîøî, – ïîäóìàëà ÿ, – ÷òî îáîøëîñü áåç ïðîùàëüíîãî ïîöåëóÿ». – ß... ÿ æåëàþ òåáå ñ÷àñòüÿ, – ïðîãîâîðèëà ÿ. Ýòî áûëà âû÷óðíàÿ è ñòàðîìîäíàÿ ôðàçà, îäíàêî, ïî-ìîåìó, íèêàêèå äðóãèå ñëîâà íå ìîãëè òàê òî÷íî ïåðåäàòü ìîè ÷óâñòâà íà òîò ìîìåíò. – Äà, – ñêàçàë îí. – Òåáå òîãî æå, Ëèáåðòè. Íàäåþñü, òû íàéäåøü âðåìÿ ïîðàáîòàòü íàä ñîáîé è ñâîåé ïðîáëåìîé. – Ìîåé ïðîáëåìîé? – Òâîåé ôîáèåé îòâåòñòâåííîñòè, – ñêàçàë îí ó÷àñòëèâî. – Ñòðàõîì áëèçîñòè. Íàä ýòèì ñëåäóåò ðàáîòàòü. Óäà÷è. Äâåðü ìÿãêî çàêðûëàñü ïðÿìî ïåðåä ìîèì íîñîì. Íà ñëåäóþùèé äåíü íà ðàáîòå ÿ ïîÿâèëàñü ïîçæå îáû÷íîãî, à ïîòîìó ñ îò÷åòîì îáî âñåì ïðèøëîñü ïîâðåìåíèòü. Òîëüêî ïîðàáîòàâ â ñàëîíå êðàñîòû, óçíàåøü, êàêîå óäîâîëüñòâèå áîëüøèíñòâî ñòèëèñòîâ ïîëó÷àþò, êîïàÿñü â ÷óæèõ âçàèìîîòíîøåíèÿõ. Íàøè êîôå-áðåéêè è ïåðåêóðû íåðåäêî ïðåâðàùàëèñü â ñåàíñû ãðóïïîâîé òåðàïèè. Î ðàçðûâå ñ Òîìîì ÿ ïî÷òè íå ïå÷àëèëàñü, âîò òîëüêî åãî ïîñëåäíèé âûñòðåë ñëåãêà ìåíÿ çàäåë. ß íå âèíèëà åãî çà òî, ÷òî îí ñêàçàë: âåäü åìó òîëüêî ÷òî äàëè îò âîðîò ïîâîðîò. Îäíàêî â ãëóáèíå äóøè ó ìåíÿ øåâåëèëîñü ïîäîçðåíèå, ÷òî îí ïðàâ. Âîçìîæíî, ÿ è âïðÿìü áîÿëàñü áëèçîñòè. ß íèêîãî íèêîãäà íå ëþáèëà, êðîìå Õàðäè, êîòîðûé çàíîçîé çàñåë â ìîåì ñåðäöå. Îí ïðîäîëæàë ìíå ñíèòüñÿ, è ïîñëå òàêèõ ñíîâ ÿ ïðîñûïàëàñü, îùóùàÿ øóì êðîâè, âñÿ âçìîêøàÿ è âíîâü æèâàÿ. ß áîÿëàñü, ÷òî ïîñòóïèëà íåïðàâèëüíî, îòêàçàâ Òîìó. Ñêîðî Êàððèíãòîí äîëæíî áûëî èñïîëíèòüñÿ äåñÿòü. Âñå ýòè ãîäû îíà ðîñëà áåç îòöà. Íàì â æèçíè íåîáõîäèì áûë ìóæ÷èíà. Åäâà ÿ âîøëà â ñàëîí, êîòîðûé òîëüêî-òîëüêî îòêðûëñÿ äëÿ êëèåíòîâ, êàê Àëàí ñîîáùèë, ÷òî Çåíêî æåëàåò íåìåäëåííî ïîãîâîðèòü ñî ìíîé. – Íî âåäü ÿ îïîçäàëà òîëüêî íà íåñêîëüêî ìèíóò... – íà÷àëà áûëî îïðàâäûâàòüñÿ ÿ. – Íåò-íåò, íå â ýòîì äåëî. Ðå÷ü î ìèñòåðå Òðåâèñå. – Îí ñåãîäíÿ ïðèäåò? Âûðàæåíèå ëèöà Àëàíà áûëî íåâîçìîæíî ïîíÿòü. – Íå äóìàþ. ß ïîøëà â ñëóæåáíîå ïîìåùåíèå ñàëîíà. Çåíêî ñòîÿë, äåðæà â ðóêå ôàðôîðîâóþ ÷àøêó ñ ãîðÿ÷èì ÷àåì. Îòîðâàâøèñü îò êíèãè äëÿ çàïèñåé êëèåíòîâ â êîæàíîì ïåðåïëåòå, îí ïîäíÿë íà ìåíÿ ãëàçà. – Ëèáåðòè, ÿ ïðîñìîòðåë âàøå ðàñïèñàíèå íà ñåãîäíÿøíèé äåíü. – Ñëîâî «ðàñïèñàíèå» îí ïðîèçíåñ íà àíãëèéñêèé ìàíåð. Ýòî áûëî îäíî èç åãî ëþáèìûõ ñëîâå÷åê. – Ïîñëå ïÿòíàäöàòè òðèäöàòè âû, êàæåòñÿ, ñâîáîäíû. – Äà, ñýð, – ñ îïàñêîé ñêàçàëà ÿ. – Ìèñòåð Òðåâèñ õî÷åò, ÷òîáû âû ïðèåõàëè ê íåìó ïîäñòðè÷ü åãî. Âû çíàåòå àäðåñ? ß îçàäà÷åííî ïîêà÷àëà ãîëîâîé: – Âû õîòèòå, ÷òîáû ïîåõàëà ÿ? À ïî÷åìó íå åäåòå âû? Âåäü âû ñàìè âñåãäà åãî ñòðèæåòå. Çåíêî îáúÿñíèë, ÷òî ê íåìó èç Íüþ-Éîðêà ïðèëåòàåò îäíà èçâåñòíàÿ àêòðèñà è îí íå ìîæåò åé îòêàçàòü. – Êðîìå òîãî, – ïðîäîëæàë îí íàðî÷èòî ìîíîòîííûì ãîëîñîì, – ìèñòåð Òðåâèñ ïîïðîñèë ïðèñëàòü èìåííî âàñ. Åìó, ïîñëå òîãî ÷òî ñ íèì ñëó÷èëîñü, ñåé÷àñ íåëåãêî, è îí äóìàåò, ÷òî åìó, âîçìîæíî, ïîëåã÷àåò, åñëè... – À ÷òî ñ íèì ñëó÷èëîñü? – ß ïî÷óâñòâîâàëà ïóãàþùèé âûáðîñ àäðåíàëèíà, ðàçëèâøåãîñÿ ïî âñåìó ìîåìó òåëó, âðîäå òîãî, êàêîé îùóùàåøü, áîÿñü óïàñòü ñ ëåñòíèöû. Äàæå åñëè è íå îñòóïèëàñü, òåëî óæå ãîòîâèòñÿ ê êàòàñòðîôå. – ß äóìàë, âû â êóðñå, – ñêàçàë Çåíêî. – Ìèñòåð Òðåâèñ äâå íåäåëè íàçàä óïàë ñ ëîøàäè. Äëÿ ÷åëîâåêà â âîçðàñòå ×åð÷èëëÿ ïàäåíèå ñ ëîøàäè ñîâñåì íå ïóñòÿê. Ìîæíî òðàâìèðîâàòü øåéíûå ïîçâîíêè, ñëîìàòü èëè ðàçäðîáèòü êîñòè. Ìîè ãóáû îêðóãëèëèñü â áåççâó÷íîì «Î!». Ìîè ðóêè çàäâèãàëèñü â ðàçíûõ íàïðàâëåíèÿõ – ñíà÷àëà ïðèáëèçèëèñü êî ðòó, ïîòîì, ñêðåñòèâøèñü, ïîäíÿëèñü ê ïëå÷àì. – Íàñêîëüêî ýòî ñåðüåçíî? – íàøëà ÿ â ñåáå ñèëû âûãîâîðèòü. – Íå çíàþ ïîäðîáíîñòåé, íî êàæåòñÿ, ó íåãî ñëîìàíà íîãà è åìó ñäåëàëè íåñêîëüêî îïåðàöèé... – Çåíêî çàìîë÷àë, âíèìàòåëüíî ãëÿäÿ íà ìåíÿ. – Âû ïîáëåäíåëè. Íå õîòèòå ëè ïðèñåñòü? – Íåò. Âñå â ïîðÿäêå. ß ïðîñòî... – Ìíå ñàìîé áûëî ñòðàííî, ÷òî âñå ïðîèçîøåäøåå ñ ×åð÷èëëåì ÿ ïðèíÿëà òàê áëèçêî ê ñåðäöó. Ìíå õîòåëîñü íåìåäëåííî ëåòåòü ê íåìó. Ñåðäöåáèåíèå â ãðóäè ïåðåøëî â áîëåçíåííîå ùåìÿùåå ÷óâñòâî. Ìîè ðóêè ñîåäèíèëèñü, ïåðåïëåòÿñü ïàëüöàìè, êàê ó ìîëÿùåãîñÿ ðåáåíêà.  ãîëîâå çàìåëüêàëè ðàçíîîáðàçíûå êàðòèíêè, îáðàçû, íå èìåâøèå íèêàêîãî îòíîøåíèÿ ê ×åð÷èëëþ Òðåâèñó. Ìîÿ ìàòü â áåëîì ïëàòüå â ìåëêèé öâåòî÷åê. Ìîé îòåö, ñóùåñòâîâàâøèé äëÿ ìåíÿ ëèøü íà ÷åðíî-áåëîé ïëîñêîñòè ãàëîèäà ñåðåáðà. ßðêèå îãíè ÿðìàðî÷íîé ïëîùàäè, äðîæàùèå íà ðåøèòåëüíîì ëèöå Õàðäè. Òåíè âíóòðè òåíåé. Ìíå ñòàëî òðóäíî äûøàòü. Íî âîò ÿ âñïîìíèëà î Êàððèíãòîí. ß óöåïèëàñü çà ÝÒÎÒ îáðàç, çà ñâîþ ñåñòðó, ìîåãî ðåáåíêà, è ïàíèêà, çàêðóòèâøèñü â âèõðå, îòñòóïèëà. Äî ìåíÿ ñëîâíî èçäàëåêà äîøåë âîïðîñ Çåíêî, ãîòîâà ëè ÿ åõàòü â Ðèâåð-Îóêñ äåëàòü ñòðèæêó. – Êîíå÷íî, – îòâåòèëà ÿ, ïûòàÿñü ãîâîðèòü íîðìàëüíûì ãîëîñîì. Êàê íè â ÷åì íå áûâàëî. – Ðàçóìååòñÿ, ÿ ïîåäó. Êîãäà ÿ îáñëóæèëà ñâîåãî ïîñëåäíåãî êëèåíòà, Çåíêî âðó÷èë ìíå àäðåñ è äâà ðàçíûõ êîäà. – Èíîãäà ó âîðîò äåæóðèò îõðàííèê, – ïîÿñíèë îí. – Ó íåãî òàì âîðîòà? – ñïðîñèëà ÿ. – Ó íåãî îõðàííèê? – Ýòî íàçûâàåòñÿ ñèñòåìà áåçîïàñíîñòè, – ñêàçàë Çåíêî. Åãî ëèøåííûé ýìîöèé òîí çâó÷àë áîëåå óíè÷èæèòåëüíî, ÷åì îòêðîâåííûé ñàðêàçì. – Áîãàòûì ëþäÿì áåç ýòîãî íåëüçÿ. ß âçÿëà ïðîòÿíóòûé ìíå ëèñòîê áóìàãè. Ìîþ «õîíäó» ñëåäîâàëî ïîìûòü, íî ÿ ïîæàëåëà âðåìåíè. Ìíå áûëî íåîáõîäèìî êàê ìîæíî ñêîðåå óâèäåòü ×åð÷èëëÿ. ×òîáû äîáðàòüñÿ îò ñàëîíà äî åãî äîìà, ó ìåíÿ óøëî âñåãî ïÿòíàäöàòü ìèíóò.  Õüþñòîíå ðàññòîÿíèÿ èçìåðÿþòñÿ ìèíóòàìè, à íå ìèëÿìè, ïîñêîëüêó ãîðîäñêèå ïðîáêè ñïîñîáíû ïðåâðàòèòü äàæå ñàìûé êîðîòêèé ïóòü â ìó÷èòåëüíîå ïðîäâèæåíèå ñêâîçü ïðåèñïîäíþþ, ãäå àãðåññèâíîå ïîâåäåíèå âîäèòåëåé âñåãî ëèøü îáû÷íàÿ òåõíèêà âîæäåíèÿ. ß ñëûøàëà, Ðèâåð-Îóêñ ñðàâíèâàþò ñ Õàéëåíä-ïàðêîì â Äàëëàñå, íî Ðèâåð-Îóêñ áîëüøå è åùå äîðîæå. Åãî ìîæíî íàçâàòü Áåâåðëè-Õèëëç Òåõàñà. Ðèâåð-Îóêñ – ýòî îêîëî òûñÿ÷è àêðîâ çåìëè, ðàñïîëîæåííûõ íà ðàâíîì ðàññòîÿíèè îò äåëîâîãî öåíòðà ãîðîäà è æèëûõ êâàðòàëîâ, ñ äâóìÿ øêîëàìè, çàêðûòûì êëóáîì, âûñîêîêëàññíûìè ðåñòîðàíàìè è ìàãàçèíàìè, à òàêæå ìîðåì äèâíûõ öâåòîâ, âûñàæåííûõ âäîëü äîðîæåê.  1920-õ ãîäàõ, êîãäà áûë îñíîâàí Ðèâåð-Îóêñ, ñóùåñòâîâàëî, ÷òî íàçûâàåòñÿ, äæåíòëüìåíñêîå ñîãëàøåíèå íå äîïóñêàòü òóäà íåãðîâ è ëàòèíîàìåðèêàíöåâ, çà èñêëþ÷åíèåì ïðèñëóãè. Òåïåðü òåõ òàê íàçûâàåìûõ äæåíòëüìåíîâ óæ íåò è â ïîìèíå, à íàñåëåíèå Ðèâåð-Îóêñ ñòàëî êóäà áîëåå ðàçíîðîäíûì. Ñåé÷àñ òóò æèâóò íå òîëüêî áåëûå, íî âñå æèâóùèå òàì îïðåäåëåííî áîãàòû. Ñòîèìîñòü ñàìûõ äåøåâûõ äîìîâ íà÷èíàåòñÿ îò ìèëëèîíà äîëëàðîâ è âûøå. Ìîÿ âèäàâøàÿ âèäû «õîíäà» êàòèëà ïî óëèöàì äâóõýòàæíûõ îñîáíÿêîâ, ìèìî «ìåðñåäåñîâ» è «ÁÌ». Äèçàéí íåêîòîðûõ äîìîâ áûë âûäåðæàí â ñòèëå èñïàíñêîãî Âîçðîæäåíèÿ – ñ âûëîæåííûìè ïëèòêîé òåððàñàìè, áàøåíêàìè è îðíàìåíòàëüíûìè áàëêîííûìè áàëþñòðàäàìè èç êîâàíîãî æåëåçà. Äëÿ äðóãèõ îáðàçöàìè ïîñëóæèëè æèëèùà íîâîîðëåàíñêèõ ïëàíòàòîðîâ èëè äîìà â êîëîíèàëüíîì ñòèëå, êàê â Íîâîé Àíãëèè, – ñ áåëûìè êîëîííàìè, ôðîíòîíàìè è êàìèííûìè òðóáàìè ñ êàííåëþðàìè. Âñå ýòî áûëè ïðîñòîðíûå îñîáíÿêè ñ óõîæåííûìè ó÷àñòêàìè âîêðóã, ñòÿíóâøèìèñÿ âäîëü äîðîæåê òåíèñòûìè äóáàìè, íàïîìèíàþùèìè êàêèõ-òî ñòðàæåé-èñïîëèíîâ. ß ïðåäïîëàãàëà, ÷òî äîì ×åð÷èëëÿ äîëæåí ïðåäñòàâëÿòü ñîáîé íå÷òî ãðàíäèîçíîå, íî âñå ðàâíî îêàçàëàñü íå ãîòîâà ê âñòðå÷å ñ íèì. Ýòî áûëî öåëîå èìåíèå â òðè àêðà ñ ðó÷üåì è êàìåííûì äîìîì, ïîñòðîåííûì íà ìàíåð åâðîïåéñêîãî äâîðöà, êîòîðûé ðàñïîëàãàëñÿ â ãëóáèíå ó÷àñòêà. ß îñòàíîâèëàñü ó ìàññèâíûõ æåëåçíûõ âîðîò è ââåëà êîä. Âîðîòà, ê ìîåìó îáëåã÷åíèþ, ìåäëåííî, êàê â ñêàçêå, îòâîðèëèñü. Âåäóùàÿ ê äîìó øèðîêàÿ ìîùåíàÿ äîðîæêà ðàçâåòâëÿëàñü íàäâîå, îäíî èç îòâåòâëåíèé îêðóæàëî äîì, äðóãîå âåëî ê îòäåëüíî ñòîÿâøåìó ãàðàæó, ìåñòà â êîòîðîì çàïðîñòî õâàòèëî áû íà äåñÿòü ìàøèí. ß ïîäúåõàëà ê ãàðàæó è ïðèïàðêîâàëàñü ñáîêó, ïîñòàðàâøèñü çàíÿòü ñàìîå íåçàìåòíîå ìåñòî. Ìîÿ áåäíàÿ «õîíäà» âûãëÿäåëà ðàçâàëþõîé, îñòàâëåííîé ñ òåì, ÷òîáû åå óâåçëè íà ñâàëêó. Äâåðè ãàðàæà áûëè ïîëíîñòüþ ñòåêëÿííûìè, è çà íèìè, òî÷íî íà âèòðèíå, êðàñîâàëèñü «ìåðñåäåñ»-ñåäàí, áåëûé «áåíòëè» è æåëòàÿ «øåëáè-êîáðà» ñ ðàëëèéíûìè ïîëîñàìè. Ñ äðóãîé ñòîðîíû ãàðàæà ñòîÿëè è äðóãèå ìàøèíû, íî ÿ áûëà ïî÷òè â áåññîçíàòåëüíîì ñîñòîÿíèè è èñïûòûâàëà íåðâíûé ìàíäðàæ, òàê ÷òî ìíå áûëî íå äî òîãî, ÷òîáû èõ ðàçãëÿäûâàòü. Ñòîÿë ñðàâíèòåëüíî ïðîõëàäíûé îñåííèé äåíü, è ÿ ðàäîâàëàñü ðîáêîìó âåòåðêó, õîëîäèâøåìó ìîé ïîêðûòûé èñïàðèíîé ëîá. Äåðæà â ðóêå ñóìêó ñ íåîáõîäèìûìè ïðèíàäëåæíîñòÿìè, ÿ ïðèáëèçèëàñü ê ïàðàäíîé äâåðè. Ðàñòåíèÿ è îêàéìëåííûå æèâîé èçãîðîäüþ ó÷àñòêè ëóæàéêè âîêðóã äîìà ñìîòðåëèñü òàê, áóäòî èõ ïîëèâàëè âîäîé «Ýâèàí» è ñòðèãëè íîæíè÷êàìè äëÿ êóòèêóë. Ìîæíî áûëî ïîáèòüñÿ îá çàêëàä, ÷òî äëèííûå øåëêîâûå ïîëîñêè ìåêñèêàíñêîãî êîâûëÿ ïî îáåèì ñòîðîíàì öåíòðàëüíîé äîðîæêè ïðè÷åñûâàëè êàðìàííûì ãðåáåøêîì. ß ïîòÿíóëàñü ê êíîïêå çâîíêà, ðàñïîëîæåííîé ïîä âñòðîåííîé âèäåîêàìåðîé âðîäå îäíîé èç òåõ, ÷òî âèäèøü ó áàíêîìàòîâ. Ïîçâîíèâ, ÿ óâèäåëà, êàê âèäåîêàìåðà ñ æóææàíèåì ñôîêóñèðîâàëàñü íà ìíå, è ÷óòü áûëî íå îòñêî÷èëà â ñòîðîíó. ß âäðóã âñïîìíèëà, ÷òî, óåçæàÿ èç ñàëîíà, íå ïðè÷åñàëàñü è äàæå íå ïîïðàâèëà ìàêèÿæ. Íî òåïåðü áûëî ïîçäíî: ÿ ñòîÿëà âîçëå äâåðåé áîãàòîãî äîìà, è çâîíîê ñâîèì çîðêèì ãëàçîì óïèðàëñÿ ïðÿìî â ìåíÿ. Íå ïðîøëî è ìèíóòû, êàê äâåðü îòêðûëàñü. Ìåíÿ âñòðåòèëà ñòðîéíàÿ ïîæèëàÿ æåíùèíà, ýëåãàíòíî îäåòàÿ – â çåëåíûõ áðþêàõ, ðàñøèòûõ áèñåðîì òóôëÿõ áåç çàäíèêà è óçîð÷àòîé øèôîíîâîé áëóçêå. Íà âèä åé ìîæíî áûëî äàòü ëåò øåñòüäåñÿò, íî îíà áûëà òàê óõîæåíà, ÷òî, âîçìîæíî, åé áûëî è âñå ñåìüäåñÿò. Åå ñåðåáðèñòûå âîëîñû áûëè ïîäñòðèæåíû è óëîæåíû â íà÷åñ «êàíàëèçàöèîííûé çàñîð», â èäåàëüíîì îáúåìíîì ìàññèâå êîòîðîãî íå áûëî íè äûðî÷êè. Ìû áûëè ñ íåé ïî÷òè îäíîãî ðîñòà, íî åå ïðè÷åñêà äîáàâëÿëà åé , íàâåðíîå, äþéìà òðè. Áðèëëèàíòîâûå ñåðüãè ðàçìåðîì ñ åëî÷íûå óêðàøåíèÿ ñâèñàëè èç óøåé ïî÷òè äî ñàìûõ ïëå÷. Îíà óëûáíóëàñü, è îò ýòîé èñêðåííåé óëûáêè åå ãëàçà ïðåâðàòèëèñü â çíàêîìûå òåìíûå ùåëî÷êè. ß òóò æå ñîîáðàçèëà, ÷òî ýòî ñòàðøàÿ ñåñòðà ×åð÷èëëÿ, Ãðåòõåí, êîòîðàÿ áûëà òðè ðàçà ïîìîëâëåíà, íî òàê è íå âûøëà çàìóæ. ×åð÷èëëü ðàññêàçàë, ÷òî âñå æåíèõè Ãðåòõåí òðàãè÷åñêè ïîãèáëè: ïåðâûé âî âðåìÿ Êîðåéñêîé âîéíû, âòîðîé â àâòîêàòàñòðîôå, òðåòèé îò ïîðîêà ñåðäöà, î êîòîðîì íèêòî íå ïîäîçðåâàë äî òåõ ïîð, ïîêà òîò âíåçàïíî íå óáèë åãî. Ïîòåðÿâ ïîñëåäíåãî æåíèõà, Ãðåòõåí çàÿâèëà, ÷òî òåïåðü ó íåå íåò ñîìíåíèé: åé íà ðîäó íàïèñàíî îñòàòüñÿ íåçàìóæíåé, è ñ òåõ ïîð æèëà îäíà. Åå èñòîðèÿ òðîíóëà ìåíÿ ÷óòü ëè íå äî ñëåç. ß âîîáðàçèëà ñåñòðó ×åð÷èëëÿ ñòàðîé äåâîé, îäåòîé âî âñå ÷åðíîå. – Åé íå îäèíîêî îò òîãî, – ñïðîñèëà ÿ ðîáêî, – îò òîãî, ÷òî ó íåå íèêîãäà íå áûëî... – ß çàïíóëàñü, ðàçäóìûâàÿ, êàê áû ïîëó÷øå âûðàçèòüñÿ. Ïëîòñêîé ëþáâè? Ôèçè÷åñêîé áëèçîñòè? – ×òî â åå æèçíè íå áûëî ìóæ÷èíû? – Äà íåò, ÷åðò âîçüìè, îíà âîâñå íå ÷óâñòâóåò ñåáÿ îäèíîêîé, – îòâåòèë ×åð÷èëëü, ôûðêíóâ. – Ãðåòõåí íèêîãäà íå óïóñêàåò âîçìîæíîñòè ïîâåñåëèòüñÿ. Ìóæ÷èí ó íåå áûëî áîëåå ÷åì äîñòàòî÷íî – îíà ïðîñòî íå õî÷åò âûõîäèòü çàìóæ. Ãëÿäÿ íà ýòó ïðèÿòíóþ æåíùèíó, âèäÿ áëåñê åå ãëàç, ÿ ïîäóìàëà ïðî ñåáÿ: «Äà âû òà åùå øòó÷êà, ìèññ Ãðåòõåí Òðåâèñ». – Ëèáåðòè, ÿ Ãðåòõåí Òðåâèñ. – Îíà ïîñìîòðåëà íà ìåíÿ òàê, áóäòî ìû ñ íåé äàâíèå ïîäðóãè, è, ïîòÿíóëàñü, ÷òîáû ïîæàòü ìîè ðóêè. ß ïîñòàâèëà íà ïîë ñóìêó è íåóêëþæå îòâåòèëà åé ðóêîïîæàòèåì. Åå òåïëûå è òîíêèå ïàëüöû áûëè óíèçàíû ìàññèâíûìè êîëüöàìè ñ äðàãîöåííûìè êàìíÿìè. – ×åð÷èëëü ðàññêàçûâàë ìíå î âàñ, íî íå ñêàçàë, êàêàÿ âû êðàñàâèöà. Õîòèòå ïèòü, ìîÿ ìèëàÿ? Ó âàñ òÿæåëàÿ ñóìêà? Îñòàâüòå åå çäåñü, à ìû ïîïðîñèì êîãî-íèáóäü åå ïðèíåñòè. Çíàåòå, êîãî âû ìíå íàïîìèíàåòå? Êàê è ×åð÷èëëü, îíà áóêâàëüíî çàáðàñûâàëà âîïðîñàìè. – Áëàãîäàðþ âàñ, ìýì, ÿ íå õî÷ó ïèòü, – ïîñïåøèëà îòâåòèòü ÿ. – À ñóìêó ÿ è ñàìà ìîãó äîíåñòè. – ß ïîäíÿëà ñ ïîëà ñóìêó. Ãðåòõåí âòÿíóëà ìåíÿ âíóòðü, íå îòïóñêàÿ ìîþ ñâîáîäíóþ ðóêó, ñëîâíî ÿ áûëà ðåáåíêîì, êîòîðîãî íåëüçÿ îòïóñòèòü îäíîãî áðîäèòü ïî äîìó. Ýòî áûëî ñòðàííî, íî ïðèÿòíî – äåðæàòüñÿ çà ðóêó âçðîñëîé æåíùèíû. Ìû ïîøëè ïî ìðàìîðíîìó ïîëó õîëëà ñ ïîòîëêàìè âûñîòîé â äâà ýòàæà. Âäîëü ñòåí ðàñïîëàãàëèñü íèøè ñ áðîíçîâûìè ñêóëüïòóðàìè. Ãîëîñ Ãðåòõåí îòäàâàëñÿ íåãðîìêèì ýõîì. Ìû íàïðàâèëèñü ê äâåðÿì ëèôòà, ñïðÿòàííîãî ïîä ëåñòíèöåé â ôîðìå ïîäêîâû. – Ðèòó Õåéâîðò, – ñêàçàëà Ãðåòõåí, îòâå÷àÿ íà ñîáñòâåííûé âîïðîñ. –  «Äæèëüäå» вЂ“ ñ âüþùèìèñÿ âîëîñàìè è äëèííûìè ðåñíèöàìè. Âû âèäåëè ýòîò ôèëüì? – Íåò, ìýì. – Íå âèäåëè, íó è ëàäíî. Òàì, êàæåòñÿ, íåñ÷àñòëèâûé êîíåö. – Îíà âûïóñòèëà ìîþ ðóêó è íàæàëà íà êíîïêó âûçîâà ëèôòà. – Ìîæíî ïîäíÿòüñÿ ïî ëåñòíèöå. Íî òàê ãîðàçäî ïðîùå. Íå íóæíî ñòîÿòü, åñëè ìîæíî ñåñòü, íå ñòîèò èäòè ïåøêîì, êîãäà ìîæíî åõàòü. – Äà, ìýì. – ß îïðàâèëà íà ñåáå îäåæäó, íàòÿíóâ ÷åðíóþ êîôòî÷êó ñ êëèíîâèäíûì âûðåçîì íà ïîÿñ áåëûõ äæèíñîâ. Èç áîñîíîæåê íà íèçêîì êàáëóêå áåç ïÿòêè ó ìåíÿ âûãëÿäûâàëè íîãòè ñ êðàñíûì ëàêîì. Æàëü, ïîäóìàëà ÿ, ÷òî íå îäåëàñü óòðîì ïîëó÷øå, íî ÿ âåäü íå çíàëà, êàê âñå ñåãîäíÿ îáåðíåòñÿ. – Ìèññ Òðåâèñ, – îáðàòèëàñü ÿ ê õîçÿéêå äîìà, – ñêàæèòå, ïîæàëóéñòà, êàê... – Ãðåòõåí, – ïîïðàâèëà ìåíÿ îíà. – Ïðîñòî Ãðåòõåí. – Ãðåòõåí, êàê îí? ß òîëüêî ñåãîäíÿ óçíàëà î òîì, ÷òî ñëó÷èëîñü, èíà÷å ïðèñëàëà áû öâåòû èëè îòêðûòêó... – Îõ, ìèëî÷êà, öâåòû – ýòî ëèøíåå. Íàì òóò ñòîëüêî âñåãî íàïðèñûëàëè, ÷òî ìû íå çíàåì, êóäà ýòî âñå äåâàòü. Ìû ñòàðàëèñü íå ðàñïðîñòðàíÿòüñÿ î íåñ÷àñòíîì ñëó÷àå. ×åð÷èëëü ãîâîðèò, ÷òî íå õî÷åò íèêîìó äîñòàâëÿòü áåñïîêîéñòâà. Îí âåäü â ãèïñå è â êðåñëå-êàòàëêå è îò ýòîãî, äóìàþ, ÷óâñòâóåò ñåáÿ óæàñíî íåëîâêî. – Ó íåãî íîãà â ãèïñå? – Ïîêà â ìÿãêîì. ×åðåç äâå íåäåëè íàëîæàò æåñòêèé ãèïñ. Äîêòîð ñêàçàë, ó íåãî... – Ãðåòõåí ñîñðåäîòî÷åííî ïðèùóðèëàñü, – îñêîëî÷íûé ïåðåëîì áîëüøîé áåðöîâîé êîñòè, îòêðûòûé ïåðåëîì ìàëîáåðöîâîé êîñòè è åùå ñëîìàëàñü îäíà èç òàðàííûõ êîñòåé. Åìó â íîãó ïîñòàâèëè âîñåìü äëèííûõ âèíòîâ, ñòåðæåíü ñíàðóæè ïîòîì óáåðóò, à âîò ìåòàëëè÷åñêàÿ ïëàñòèíà îñòàíåòñÿ âíóòðè íàâñåãäà. – Ãðåòõåí èçäàëà ñìåøîê. – Òåïåðü åìó íèêîãäà íå ïðîéòè ÷åðåç ìåòàëëîèåêàòåëü â àýðîïîðòó. Õîðîøî, ÷òî ó íåãî ñâîé ñîáñòâåííûé ñàìîëåò. ß ñëàáî êèâíóëà, íî ãîâîðèòü ÷òî-ëèáî áûëà íå â ñèëàõ. ß ïîïðîáîâàëà ïðèáåãíóòü ê ñòàðîìó ïðèåìó, êîòîðûé ïîìîãàë óäåðæèâàòüñÿ îò ñëåç. Î íåì ìíå ðàññêàçàë êîãäà-òî ìóæ Ìàðâû, ìèñòåð Ôåðãóñîí. Êîãäà êàæåòñÿ, ÷òî âîò-âîò çàïëà÷åøü, ïîòðè êîí÷èêîì ÿçûêà ìÿãêîå í¸áî. Ïîêà ýòî äåëàåøü, ñêàçàë îí, ñëåçû íå ïîòåêóò. Ýòî ðàáîòàëî, õîòÿ è íå âñåãäà. – Î, ×åð÷èëëü – î÷åíü ñèëüíûé ÷åëîâåê, – ïðîäîëæàëà Ãðåòõåí, öîêàÿ ÿçûêîì ïðè âèäå âûðàæåíèÿ íà ìîåì ëèöå. – Î íåì íå÷åãî âîëíîâàòüñÿ, ìèëî÷êà. Ïîáåñïîêîéòåñü ëó÷øå îáî âñåõ íàñ. Îí áóäåò âûâåäåí èç ñòðîÿ ïî ìåíüøåé ìåðå â òå÷åíèå ïÿòè ìåñÿöåâ. Ìû âñå çà ýòî âðåìÿ ïðîñòî ñ óìà ñîéäåì. Äîì ñìàõèâàë íà ìóçåé – ñ øèðîêèìè êîðèäîðàìè è âûñîêèìè ïîòîëêàìè, ñ æèâîïèñíûìè ïîëîòíàìè íà ñòåíàõ, êàæäîå ñ îòäåëüíîé ïîäñâåòêîé.  äîìå áûëî òèõî, íî ãäå-òî â îòäàëåííûõ êîìíàòàõ âñå æå ÷òî-òî ïðîèñõîäèëî: çâîíèëè òåëåôîíû, ñëûøàëèñü íå òî êàêèå-òî õëîïêè, íå òî óäàðû ìîëîòêîì, áåçîøèáî÷íî óçíàâàåìîå ïîçâÿêèâàíèå ìåòàëëè÷åñêèõ êàñòðþëü è ñêîâîðîäîê. Êàêèå-òî íåâèäèìêè ðàáîòàëè âîâñþ. Íèêîãäà åùå ÿ íå âèäåëà òàêîé ïðîñòîðíîé ñïàëüíè, êàê òà, â êîòîðóþ ìû ïðîøëè.  ýòîì ïîìåùåíèè çàïðîñòî óìåñòèëàñü áû âñÿ ìîÿ êâàðòèðà, äà åùå è ñâîáîäíîå ìåñòî îñòàëîñü áû. Ðÿäû âûñîêèõ îêîí áûëè ñíàáæåíû êîëîíèàëüíûìè ñòàâíÿìè. Ïîë èç ñòðóãàííîãî âðó÷íóþ îðåõîâîãî äåðåâà êîå-ãäå óñòèëàëè ñïåöèàëüíî ñîñòàðåííûå êèëèìû[18], êàæäûé èç êîòîðûõ ñòîèë, íàâåðíîå, êàê íîâåíüêèé «ïîíòèàê».  îäíîì óãëó êîìíàòû ïî äèàãîíàëè ðàñïîëàãàëàñü øèðî÷åííàÿ êðîâàòü ñ ðåçíûìè â âèäå ñïèðàëè ñòîëáèêàìè. Îòäåëüíóþ çîíó îáðàçîâûâàëè äâà äâóõìåñòíûõ äèâàí÷èêà, ãëóáîêîå ìÿãêîå êðåñëî ñ îòêèäûâàþùåéñÿ ñïèíêîé è ïëîñêèé ïëàçìåííûé òåëåâèçîð íà ñòåíå. ß ñðàçó æå îòûñêàëà ãëàçàìè ×åð÷èëëÿ: îí ñèäåë â êðåñëå-êàòàëêå ñ ïîäíÿòîé íîãîé. Âñåãäà õîðîøî îäåòûé, ñåé÷àñ ×åð÷èëëü áûë â ñïîðòèâíûõ áðþêàõ ñ ðàçðåçàííîé øòàíèíîé è æåëòîì ëåãêîì ñâèòåðå. Ñâîèì âèäîì îí íàïîìèíàë ðàíåíîãî ëüâà.  íåñêîëüêî øàãîâ ïðåîäîëåâ ðàçäåëÿâøåå íàñ ðàññòîÿíèå, ÿ îáâèëà åãî ðóêàìè çà øåþ è, âäûõàÿ çíàêîìûé çàïàõ êîæè è ñëàáûé àðîìàò äîðîãîãî îäåêîëîíà, ïðèæàëàñü ãóáàìè ê åãî ìàêóøêå, ïîä ñåäîé øåâåëþðîé êîòîðîé îùóùàëàñü êðåïêàÿ âûïóêëîñòü åãî ÷åðåïà. ×åð÷èëëü ïîäíÿë ðóêó è êðåïêî ïîòðåïàë ìåíÿ ïî ñïèíå. – Íè÷åãî-íè÷åãî, – ïîñëûøàëñÿ åãî ñêðèïó÷èé ãîëîñ. – Íå íàäî òàê. Äî ñâàäüáû çàæèâåò. Ñåé÷àñ æå ïðåêðàòè. ß âûòåðëà ìîêðûå ùåêè è âûïðÿìèëàñü.  ãîðëå ó ìåíÿ ñòîÿëè ñëåçû, è ÿ îòêàøëÿëàñü. – Âû ÷òî... ïðîáîâàëè èçîáðàçèòü òðþê â ñòèëå Îäèíîêîãî êîâáîÿ? ×åð÷èëëü íàõìóðèëñÿ. – Ìû ñ ïðèÿòåëåì îáúåçæàëè âåðõîì åãî ïîìåñòüå. Âäðóã èç ìåñêèòîâûõ çàðîñëåé âûñêî÷èë çàÿö, è ëîøàäü èñïóãàëàñü. Íå óñïåë ÿ è ãëàçîì ìîðãíóòü, êàê óæå ëåòåë ââåðõ òîðìàøêàìè. – Ñïèíó íå ïîâðåäèëè? Øåÿ öåëà? – Äà, âñå â ïîðÿäêå. Òîëüêî âîò íîãà. – ×åð÷èëëü âçäîõíóë è çàâîð÷àë: – Òåïåðü íåñêîëüêî ìåñÿöåâ áóäó ïðèêîâàí ê ýòîìó êðåñëó. È òîëüêî òåëåâèçîð, à ïî íåìó íè÷åãî, êðîìå äðÿíè.  âàííå ïðèäåòñÿ ñèäåòü íà ïëàñòìàññîâîì ñòóëü÷èêå. Âñå ìíå ïðèäåòñÿ ïîäàâàòü, ñàì íè ÷åðòà íå ìîãó. À ìíå è òàê óæ íåò ìî÷è êàê îïðîòèâåëî òî, ÷òî ñî ìíîé îáðàùàþòñÿ êàê ñ èíâàëèäîì. – Âû è åñòü èíâàëèä, – ñêàçàëà ÿ. – Ðàçâå íåëüçÿ óñïîêîèòüñÿ è íàñëàæäàòüñÿ òåì, ÷òî ñ âàìè âñå âîêðóã íÿí÷àòñÿ? – Íÿí÷àòñÿ? – ñ íåãîäîâàíèåì â ãîëîñå âîñêëèêíóë ×åð÷èëëü. – Äà íèêîìó äî ìåíÿ äåëà íåò, ìåíÿ âñå çàáðîñèëè è õîòÿò óìîðèòü. Åäó ïðèíîñÿò, êîãäà èì çàáëàãîðàññóäèòñÿ. Íèêîãî íå äîçîâåøüñÿ, êîãäà íàäî. Ñòàêàíà âîäû íèêòî íå ïîäàñò. Äà ëàáîðàòîðíàÿ êðûñà ñîäåðæèòñÿ ëó÷øå, ÷åì ÿ. – Íó-íó, ×åð÷èëëü, – óñïîêàèâàþùå çàâîðêîâàëà Ãðåòõåí. – Ìû åùå íå ïðèâûêëè ê òàêîìó ïîðÿäêó, õîòÿ ñòàðàåìñÿ êàê ìîæåì. Íî ìû åùå èñïðàâèìñÿ. ×åð÷èëëü îñòàâèë åå ñëîâà áåç âíèìàíèÿ ñ ÿâíûì íàìåðåíèåì äî êîíöà èçëèòü ñâîè æàëîáû ñî÷óâñòâóþùåìó ñëóøàòåëþ. Âîò ñåé÷àñ ïîðà ïðèíèìàòü âèêîäèí, ñêàçàë îí, à åãî òàê äàëåêî çàäâèíóëè íà ñòîëèêå â âàííîé, ÷òî äîñòàòü åãî îí íå â ñîñòîÿíèè. – ß ïðèíåñó, – ñ ãîòîâíîñòüþ îòîçâàëàñü ÿ è áðîñèëàñü â âàííóþ. Îãðîìíîå ïðîñòðàíñòâî âàííîé áûëî îáëèöîâàíî òåððàêîòîâîé ïëèòêîé è ìðàìîðîì ñ êðàñíûìè ïðîæèëêàìè, â öåíòðå ïîìåùàëàñü îâàëüíàÿ âàííà, íàïîëîâèíó óòîïëåííàÿ â ïîë. Äóøåâàÿ êàáèíà è îêíî áûëè öåëèêîì èç ñòåêëîáëîêîâ. Êàê õîðîøî, ïîäóìàëà ÿ, ÷òî â âàííîé òàê ïðîñòîðíî – ×åð÷èëëþ åñòü ãäå ðàçâåðíóòüñÿ â êðåñëå-êàòàëêå. Íà îäíîì èç ñòîëèêîâ ÿ ðàçûñêàëà ñêîïëåíèå êîðè÷íåâûõ ìåäèöèíñêèõ ñêëÿíîê, à ðÿäîì ñ íèìè îáû÷íûé ïëàñòìàññîâûé äèñïåíñåð äëÿ ñòàêàí÷èêîâ «Äèêñè», êîòîðûé â ýòîé èäåàëüíîé, ñëîâíî ñîøåäøåé ñî ñòðàíèö ãëÿíöåâîãî æóðíàëà îáñòàíîâêå êàçàëñÿ ñîâñåì íå ê ìåñòó. – Îäíó èëè äâå? – êðèêíóëà ÿ, îòêðûâàÿ âèêîäèí. – Äâå. ß íàëèëà â ñòàêàí÷èê âîäû è ïðèíåñëà ×åð÷èëëþ òàáëåòêè. Îí âçÿë èõ, ïîìîðùèâøèñü, óãîëêè åãî ãóá ïîñåðåëè îò áîëè. ß íå ìîãëà ñåáå ïðåäñòàâèòü, êàê ñèëüíî ó íåãî áîëåëà íîãà, êîñòè êîòîðîé âîññòàâàëè ïðîòèâ èíîðîäíûõ ìåòàëëè÷åñêèõ øòèôòîâ è âèíòîâ. Íàâåðíîå, åãî îðãàíèçì èñïûòûâàë ñòðåññ, ñîáèðàÿñü ñ ñèëàìè äëÿ áîðüáû ñ òàêîé ñåðüåçíîé òðàâìîé. ß ñïðîñèëà ×åð÷èëëÿ, íå õî÷åò ëè îí îòäîõíóòü, à ÿ ìîãëà ëèáî ïîäîæäàòü, ëèáî ïðèåõàòü â ëþáîå äðóãîå âðåìÿ. Íî îí òâåðäî îòêàçàëñÿ, çàÿâèâ, ÷òî óæå äîñòàòî÷íî íàîòäûõàëñÿ. À âîò â ÷åì îí äåéñòâèòåëüíî íóæäàåòñÿ, òàê ýòî â õîðîøåé êîìïàíèè, êîòîðîé åìó â ïîñëåäíåå âðåìÿ î÷åíü íå õâàòàåò. È, ñêàçàâ ýòî, áðîñèë ìíîãîçíà÷èòåëüíûé âçãëÿä íà Ãðåòõåí, êîòîðàÿ íåâîçìóòèìî îòâåòèëà, ÷òî åñëè ÷åëîâåê õî÷åò íàõîäèòüñÿ â õîðîøåé êîìïàíèè, òî îí ïðåæäå âñåãî ñàì äîëæåí âåñòè ñåáÿ ñîîòâåòñòâóþùèì îáðàçîì. Ïîñëå ìèíóòû áåççëîáíûõ ïðåðåêàíèé Ãðåòõåí óäàëèëàñü, íàïîìíèâ ×åð÷èëëþ, ÷òîáû îí ïîçâîíèë ïî âíóòðåííåé ñâÿçè, åñëè åìó ÷òî-íèáóäü ïîíàäîáèòñÿ. ß ïîêàòèëà êðåñëî-êàòàëêó â âàííóþ è óñòàíîâèëà åå âîçëå óìûâàëüíèêà. – Çâîíè íå çâîíè, ïî âíóòðåííåé ñâÿçè íèêòî íèêîãäà íå îòâå÷àåò, – ñ ðàçäðàæåíèåì ïîæàëîâàëñÿ ×åð÷èëëü, íàáëþäàÿ çà òåì, êàê ÿ ðàñïàêîâûâàþ ñâîè èíñòðóìåíòû. ß âûòàùèëà è, âñòðÿõíóâ, ðàçâåðíóëà ÷åðíóþ ïàðèêìàõåðñêóþ íàêèäêó, êîòîðîé îáåðíóëà ×åð÷èëëþ ïëå÷è. – Âàì íóæíà ìîáèëüíàÿ ðàöèÿ. Âîò òîãäà âû ñìîæåòå ïðè íåîáõîäèìîñòè ñâÿçàòüñÿ ñ ÷åëîâåêîì íàïðÿìóþ. – Ãðåòõåí çà ñâîèì ñîòîâûì òåëåôîíîì-òî óñëåäèòü íå ìîæåò, – îòâåòèë ×åð÷èëëü. – À óæ çàñòàâèòü åå íîñèòü ñ ñîáîé ðàöèþ òî÷íî íåâîçìîæíî. – Ðàçâå ó âàñ íåò ëè÷íîãî ïîìîùíèêà èëè ñåêðåòàðÿ? – Áûë, – ïðèçíàëñÿ ×åð÷èëëü. – Íî ÿ óâîëèë åãî íà ïðîøëîé íåäåëå. – Ïî÷åìó? – Îí íå âûíîñèò, êîãäà íà íåãî îðóò. À ó ñàìîãî âìåñòî ãîëîâû çàäíèöà. ß óëûáíóëàñü. – Íàäî áûëî âàì ñíà÷àëà íàéòè êîãî-íèáóäü íà åãî ìåñòî, à óæ ïîòîì óâîëüíÿòü. – ß íàïîëíèëà áóòûëî÷êó ñ ïóëüâåðèçàòîðîì âîäîé èç-ïîä êðàíà. – Ó ìåíÿ åñòü êîå-êòî íà ïðèìåòå. – Êòî æå? ×åð÷èëëü êîðîòêî â íåòåðïåíèè ìàõíóë ðóêîé, êàê áû æåëàÿ ñêàçàòü, ÷òî ýòî íå âàæíî, è îòêèíóëñÿ â êðåñëå ß óâëàæíèëà åãî ïîëîñû, àêêóðàòíî ðàñ÷åñàëà è ñòàëà ñòàðàòåëüíî ñòðè÷ü èõ ïðÿäü çà ïðÿäüþ, êîãäà çàìåòèëà, ÷òî ëåêàðñòâî ïîäåéñòâîâàëî. Æåñòêèå ëèíèè åãî ëèöà ðàññëàáèëèñü, à ãëàçà óòðàòèëè ôàðôîðîâûé áëåñê. – Ýòî âåäü, ïî ñóòè, ïåðâàÿ ñòðèæêà, êîòîðóþ ÿ âàì äåëàþ, – çàìåòèëà ÿ. – Íàêîíåö-òî ÿ ìîãó âêëþ÷èòü âàñ â ñâîå ðåçþìå. Îí èçäàë ñìåøîê. – Ñêîëüêî òû óæå ðàáîòàåøü ó Çåíêî? Ãîäà ÷åòûðå? – Ïî÷òè ïÿòü. – È ñêîëüêî îí òåáå ïëàòèò? Ñëåãêà óäèâèâøèñü âîïðîñó, ÿ õîòåëà îòâåòèòü, ÷òî ýòî ìîå ëè÷íîå äåëî. Íî ïîòîì ïîäóìàëà, ÷òî óòàèâàòü îò íåãî ýòó èíôîðìàöèþ â îáùåì-òî íåçà÷åì. – Äâàäöàòü ÷åòûðå â ãîä, – îòîçâàëàñü ÿ, – ïëþñ ÷àåâûå. – Ìîé ïîìîùíèê ïîëó÷àë ïÿòüäåñÿò â ãîä. – Ïðèëè÷íî. Äåðæó ïàðè, åìó çà ýòè äåíüãè ïðèõîäèëîñü ïàõàòü äåíü è íî÷ü. – Äà íåò. Îí âûïîëíÿë êîå-êàêèå ïîðó÷åíèÿ, ñëåäèë çà ìîèì ãðàôèêîì, äåëàë êîå-êàêèå òåëåôîííûå çâîíêè, íàáèðàë íà êîìïüþòåðå ìîþ êíèãó. Âñå â ýòîì äóõå. – Âû ïèøåòå î÷åðåäíóþ êíèãó? ×åð÷èëëü êèâíóë: – Ãëàâíûì îáðàçîì îá èíâåñòèöèîííûõ ñòðàòåãèÿõ. Íî ÷àñòü êíèãè – àâòîáèîãðàôè÷åñêèå ñâåäåíèÿ. Íåêîòîðûå ñòðàíèöû ÿ ïèøó ñàì îò ðóêè, íåêîòîðûå íàãîâàðèâàþ íà äèêòîôîí. À ìîé àññèñòåíò íàáèðàåò âñå ýòî íà êîìïüþòåðå. – Ýôôåêòèâíåå áûëî áû âàì ñàìîìó âñå íàáèðàòü. – ß ñíîâà ðàñ÷åñàëà åãî âîëîñû, âûèñêèâàÿ åñòåñòâåííûé ïðîáîð. – Íåêîòîðûì âåùàì ìíå óæå ïîçäíî ó÷èòüñÿ. Êëàâèàòóðó ìíå óæå íå îñèëèòü. – Íó òàê íàéìèòå ñåêðåòàðÿ íà âðåìåííóþ ðàáîòó. – Íå õî÷ó âðåìåííîãî ñåêðåòàðÿ. Ìíå íóæåí òàêîé ÷åëîâåê, êîãî áû ÿ çíàë è êîìó ìîã áû äîâåðÿòü. Íàøè âçãëÿäû âñòðåòèëèñü â çåðêàëå, è ÿ äîãàäàëàñü, ê ÷åìó îí âåäåò. «Ãîñïîäè, Áîæå ìîé!» – àõíóëà ÿ ïðî ñåáÿ. Ìîé ëîá ïðîðåçàëà íàïðÿæåííàÿ ñêëàäêà, ïðèäàâ ëèöó õìóðîå âûðàæåíèå. ß îïóñòèëàñü íà êîðòî÷êè, îïðåäåëÿÿ ïðàâèëüíûå óãëû, òî÷íûìè äâèæåíèÿìè íîæíèö îòùèïûâàÿ âîëîñû. – ß ñòèëèñò ïî ïðè÷åñêàì, – ñêàçàëà ÿ, íå ãëÿäÿ íà íåãî, – à íå ñåêðåòàðü. Åñëè ÿ óéäó îò Çåíêî, åãî ñàëîí äëÿ ìåíÿ áóäåò çàêðûò íàâñåãäà. ß óæå íå ñìîãó òóäà âåðíóòüñÿ. – Ýòî íå âðåìåííîå ïðåäëîæåíèå, – âîçðàçèë ×åð÷èëëü ìÿãêî è áåç íàïðÿæåíèÿ, ÷òî äàâàëî íåêîòîðîå ïðåäñòàâëåíèå î åãî óìåíèè âåñòè äåëîâûå ïåðåãîâîðû. – Çäåñü ìíîãî ðàáîòû, Ëèáåðòè. È áîëüøàÿ åå ÷àñòü ãîðàçäî óâëåêàòåëüíåå, ÷åì äóðàêàâàëÿíèå ñ ÷óæèìè êóòèêóëàìè. Íå îáèæàéñÿ – â òâîåé ðàáîòå íåò íè÷åãî ïëîõîãî, è òû ñ íåé îòëè÷íî ñïðàâëÿåøüñÿ... – Íó ñïàñèáî âàì. – ...íî òû ìîæåøü ó ìåíÿ ìíîãîìó íàó÷èòüñÿ. Ìíå åùå äàëåêî äî ïåíñèè, è ìíîãîå íóæíî óñïåòü ñäåëàòü. Ìíå íóæíà ïîìîùü ÷åëîâåêà, íà êîòîðîãî ìîæíî ïîëîæèòüñÿ. Ñêåïòè÷åñêè ðàññìåÿâøèñü, ÿ âçÿëàñü çà ýëåêòðè÷åñêóþ ìàøèíêó. – Ñ ÷åãî âû âçÿëè, ÷òî íà ìåíÿ ìîæíî ïîëîæèòüñÿ? – Òû íå èç òåõ, êòî ïàñóåò ïåðåä òðóäíîñòÿìè, – îòâåòèë îí. – Òû íå áðîñàåøü íà÷àòîå. Òû èäåøü ïî æèçíè ñ îòêðûòûì çàáðàëîì. Ýòî íàìíîãî âàæíåå, ÷åì óìåíèå ïå÷àòàòü. – Ýòî âû ñåé÷àñ òàê ãîâîðèòå. Âû åùå íå âèäåëè, êàê ÿ ïå÷àòàþ. – Íàó÷èøüñÿ. ß ìåäëåííî ïîêà÷àëà ãîëîâîé: – Âû, çíà÷èò, ñëèøêîì ñòàðûé, ÷òîáû ó÷èòüñÿ ïîëüçîâàòüñÿ êëàâèàòóðîé, à ÿ íåò? – Èìåííî. ß ðàçäðàæåííî óëûáíóëàñü è âêëþ÷èëà ìàøèíêó. Åå íàçîéëèâîå æóææàíèå ïðèîñòàíîâèëî ðàçãîâîð. ×åð÷èëëþ îïðåäåëåííî òðåáîâàëñÿ êòî-òî áîëåå êâàëèôèöèðîâàííûé, ÷åì ÿ. Êàêèå-òî ìåëêèå ïîðó÷åíèÿ ÿ ìîãó âûïîëíÿòü. Íî äåëàòü çâîíêè îò åãî èìåíè, ïîìîãàòü â ðàáîòå íàä êíèãîé, îáùàòüñÿ, ïóñòü äàæå íåìíîãî, ñ ëþäüìè åãî êðóãà. Ýòî ìíå íå ïî ïëå÷ó. Íî âìåñòå ñ òåì ÿ ñ óäèâëåíèåì îáíàðóæèëà, ÷òî âî ìíå çàãîâîðèëè àìáèöèè. Ñêîëüêî æå âûïóñêíèêîâ êîëëåäæåé ñ èõ øàïêàìè ñ êèñòî÷êàìè è íîâåíüêèìè êîðî÷êàìè äèïëîìîâ ãëîòêó ïåðåãðûçëè áû çà òàêîé øàíñ. Òàêîå áûâàåò òîëüêî ðàç â æèçíè. ß ðàáîòàëà íàä ïðè÷åñêîé ×åð÷èëëÿ, íàêëîíÿÿ åãî ãîëîâó íàçàä, ñòàðàòåëüíî ïðèäàâàÿ åé ôîðìó. Íàêîíåö ÿ âûêëþ÷èëà ìàøèíêó è íà÷àëà ñìàõèâàòü ñ åãî øåè âîëîñû. – À åñëè íå ïîëó÷èòñÿ? – áóäòî ñî ñòîðîíû óñëûøàëà ÿ ñâîé ãîëîñ. – ß ïîëó÷ó ïðåäâàðèòåëüíîå óâåäîìëåíèå îá óâîëüíåíèè çà äâå íåäåëè? – Î ÷åì ðàçãîâîð, – îòâåòèë ×åð÷èëëü, – è ùåäðîå âûõîäíîå ïîñîáèå. Òîëüêî âîò âñå ïîëó÷èòñÿ. – À êàê íàñ÷åò ìåäèöèíñêîé ñòðàõîâêè? – ß îáåñïå÷ó âàì ñ Êàððèíãòîí òå æå ñòðàõîâûå ïîëèñû, ÷òî è ó ÷ëåíîâ ìîåé ñåìüè. Âîò ÷åðò âîçüìè! Êðîìå ëüãîòíîé âàêöèíàöèè äëÿ ìàëîèìóùèõ æåíùèí è äåòåé, ìíå ïðèõîäèëîñü îïëà÷èâàòü âñå èçäåðæêè, ñâÿçàííûå ñ ìåäèöèíñêèì îáñëóæèâàíèåì ìîèì è Êàððèíãòîí. Ê ñ÷àñòüþ, íà çäîðîâüå ìû íå ìîãëè ïîæàëîâàòüñÿ. Íî ìàëåéøèé êàøåëü, ëåãêàÿ ïðîñòóäà, îòèò, êàæäàÿ íåçíà÷èòåëüíàÿ ïðîáëåìà, êîòîðàÿ ìîãëà ïåðåðàñòè â ñåðüåçíóþ, âñÿêèé ðàç ïðîñòî ñâîäèëè ìåíÿ ñ óìà. Ìíå õîòåëîñü èìåòü â ñâîåì áóìàæíèêå ïëàñòèêîâóþ êàðòî÷êó ñ íîìåðîì ãðóïïû. È õîòåëîñü åå òàê ñèëüíî, ÷òî êàæäûé ðàç, êàê ÿ äóìàëà îá ýòîì, ìîè ðóêè ñæèìàëèñü â êóëàêè. – Íàïèøè ìíå ñïèñîê âñåõ ñâîèõ ïîæåëàíèé, – ñêàçàë ×åð÷èëëü. – ß íå áóäó ìåëî÷èòüñÿ. Òû ìåíÿ çíàåøü. Òû çíàåøü, ÷òî ÿ áóäó ñïðàâåäëèâ. Òîëüêî îäíî íå ïîäëåæèò îáñóæäåíèþ. – ×òî èìåííî? – Ìíå ïî-ïðåæíåìó íå âåðèëîñü, ÷òî ìû âîîáùå âåäåì ýòîò ðàçãîâîð. – ß õî÷ó, ÷òîáû âû ñ Êàððèíãòîí æèëè çäåñü. Ó ìåíÿ îòíÿëñÿ ÿçûê. ß ìîë÷àëà è îøàðàøåííî ñìîòðåëà íà ×åð÷èëëÿ. – Íàì ñ Ãðåòõåí íóæíî, ÷òîáû êòî-òî áûë â äîìå, – îáúÿñíèë îí. – ß â êðåñëå-êàòàëêå, è äàæå êîãäà âñòàíó ñ íåãî, ïåðåäâèãàòüñÿ ìíå áóäåò ñëîæíî. Ó Ãðåòõåí æå â ïîñëåäíåå âðåìÿ êîå-êàêèå ïðîáëåìû, â òîì ÷èñëå è ñêëåðîç. Îíà âñå ãîâîðèò, ÷òî ñîáèðàåòñÿ âåðíóòüñÿ ê ñåáå, íî íà ñàìîì äåëå îíà çäåñü íàâñåãäà. Ìíå íóæåí êòî-òî, êòî áû ñëåäèë çà åå è çà ìîèì ðàñïèñàíèÿìè. Íå õî÷ó, ÷òîáû ýòèì çàíèìàëñÿ ïîñòîðîííèé ÷åëîâåê. – Ãëàçà ×åð÷èëëÿ ïðîíèçûâàëè ìåíÿ íàñêâîçü, ãîëîñ çâó÷àë ëåãêî è íåïðèíóæäåííî. – Âû ìîæåòå ïðèåçæàòü è óåçæàòü, êîãäà âçäóìàåòñÿ, ñëîâîì, ÷óâñòâîâàòü ñåáÿ çäåñü ñîâåðøåííî ñâîáîäíî – êàê äîìà. Êàððèíãòîí ïîéäåò â íà÷àëüíóþ øêîëó Ðèâåð-Îóêñ. Çäåñü íàâåðõó âîñåìü ñâîáîäíûõ êîìíàò äëÿ ãîñòåé, âûáèðàéòå ëþáóþ ïî ñâîìó âêóñó. – Íî ÿ íå ìîãó âîò òàê ïðîñòî ñîðâàòü Êàððèíãòîí ñ ìåñòà... íîâûé äîì, íîâàÿ øêîëà... òîãäà êàê åùå íå èçâåñòíî, âûéäåò èç ýòîãî ÷òî-íèáóäü èëè íåò. – Òû ïðîñèøü ó ìåíÿ ãàðàíòèé, ÿ íå ìîãó èõ äàòü. Ìîãó îáåùàòü òîëüêî îäíî: ìû ñäåëàåì âñå âîçìîæíîå. – Åé âåäü íåò åùå è äåñÿòè. Âû ïîíèìàåòå, ñ ÷åì áóäåò ñîïðÿæåíî åå ïîÿâëåíèå çäåñü? Ìàëåíüêèå äåâî÷êè – øóìíûé íàðîä. Îò íèõ ñïëîøíîé áåñïîðÿäîê. Îíè... – ß âûðàñòèë ÷åòâåðûõ äåòåé, – ïåðåáèë ×åð÷èëëü, – â òîì ÷èñëå è îäíó äî÷ü. ß çíàþ, êàêèå îíè áûâàþò â âîñåìü ëåò. – Õîðîøî ðàññ÷èòàííàÿ ïàóçà. – ß òåáå âîò ÷òî ñêàæó: ìû íàéìåì ïðåïîäàâàòåëÿ ÿçûêà, êîòîðûé áóäåò ïðèõîäèòü ñþäà äâàæäû â íåäåëþ. Âîçìîæíî, Êàððèíãòîí çàõî÷åò ó÷èòüñÿ èãðàòü íà ôîðòåïèàíî. Ó íàñ âíèçó ñòîèò «Ñòåéíâåé», ê êîòîðîìó íèêòî íå ïðèòðàãèâàåòñÿ. Îíà ëþáèò êóïàòüñÿ?.. ß âåëþ óñòàíîâèòü â áàññåéíå ãîðêó. Óñòðîèì åé íà äåíü ðîæäåíèÿ ïðàçäíèê â áàññåéíå. – ×åð÷èëëü, – ïðîáîðìîòàëà ÿ, – ÷òî, ÷åðò âîçüìè, âû äåëàåòå? – Ïûòàþñü ñäåëàòü òåáå ïðåäëîæåíèå, îò êîòîðîãî òû íå ñìîæåøü îòêàçàòüñÿ. ß áîÿëàñü, ÷òî èìåííî ýòèì è êîí÷èòñÿ äåëî. – Íó ñîãëàøàéñÿ æå, – ïîäòàëêèâàë îí ìåíÿ, – è âñåì áóäåò õîðîøî. – À åñëè ÿ îòêàæóñü? – Íàøà äðóæáà ñîõðàíèòñÿ. È ïðåäëîæåíèå îñòàíåòñÿ â ñèëå. – Îí ñëàáî ïîæàë ïëå÷àìè è, âçìàõíóâ ðóêàìè, óêàçàë íà êðåñëî-êàòàëêó: – Êóäà æ ÿ òåïåðü äåíóñü? – ß... – ßçàïóñòèëà ïàëüöû â ñâîè âîëîñû. – Ìíå íóæíî ïîäóìàòü. – Êîíå÷íî, ñêîëüêî óãîäíî. – Îí äðóæåëþáíî óëûáíóëñÿ. – Ïî÷åìó áû òåáå, ïðåæäå ÷åì òû ïðèìåøü ðåøåíèå, íå ïðèâåçòè ñþäà Êàððèíãòîí, ÷òîáû îíà îñìîòðåëàñü? – Êîãäà? – îöåïåíåâ, ñïðîñèëà ÿ. – Ñåãîäíÿ âå÷åðîì ê óæèíó. Çàáåðè åå èç øêîëû è ïðèâîçè ñþäà. Ïðèåäóò Ãåéäæ ñ Äæåêîì. Òåáå íóæíî ñ íèìè ïîçíàêîìèòüñÿ. Ìûñëü î òîì, ÷òî ìíå íóæíî ïîçíàêîìèòüñÿ ñ äåòüìè ×åð÷èëëÿ, ìåíÿ íèêîãäà íå ïîñåùàëà. Åãî æèçíü âñåãäà áûëà ñòðîãî èçîëèðîâàíà îò ìîåé, è ñìåøåíèå èõ ñîñòàâëÿþùèõ âûçûâàëî âî ìíå ÷óâñòâî äèñêîìôîðòà.  êàêîé-òî ìîìåíò ñâîåé æèçíè ÿ òâåðäî óñâîèëà, ÷òî îäíèì ìåñòî íà ñòîÿíêå æèëûõ òðåéëåðîâ, à äðóãèì â ðîñêîøíûõ îñîáíÿêàõ. Âîñõîæäåíèå ïî ñîöèàëüíîé ëåñòíèöå, â ìîåì ïðåäñòàâëåíèè, èìåëî ñâîè ïðåäåëû. Íî æåëàëà ëè ÿ, ÷òîáû ýòè îãðàíè÷åíèÿ êîñíóëèñü Êàððèíãòîí? ×òî áóäåò, åñëè ïåðåä íåé îòêðîþòñÿ äâåðè â æèçíü, àáñîëþòíî íå ïîõîæóþ íà åå ïðåäûäóùóþ? Ýòî âñå ðàâíî ÷òî ïðèâåçòè Çîëóøêó íà áàë â êàðåòå, à íàçàä îòïðàâèòü â òûêâå. Çîëóøêó ýòî íå î÷åíü-òî îáåñêóðàæèëî. Îäíàêî âðÿä ëè, ïîäóìàëà ÿ, Êàððèíãòîí îêàæåòñÿ òàêîé æå ñìèðåííèöåé. È åñëè ÷åñòíî, òî ÿ âîâñå íå õîòåëà, ÷òîáû îíà òàêîé áûëà. Ãëàâà 16 Êàê ÿ è îïàñàëàñü, Êàððèíãòîí â ýòîò äåíü èçâîçèëàñü êàê íèêîãäà. Äæèíñû íà êîëåíÿõ áûëè â çåëåíûõ ïÿòíàõ îò òðàâû, à ôóòáîëêà íà æèâîòå çàëÿïàíà ãóàøüþ. Âñòðåòèâ åå âîçëå êëàññà, ÿ òóò æå çàâåëà åå â áëèæàéøèé òóàëåò, ãäå â ñïåøêå ïðîòåðëà åé áóìàæíûìè ïîëîòåíöàìè ëèöî è óøè è ðàñ÷åñàëà ñïóòàííûé õâîñò. Êîãäà îíà ñïðîñèëà, ñ ÷åãî ýòî ÿ åå ïðèõîðàøèâàþ, ÿ îáúÿñíèëà, ÷òî ìû åäåì íà óæèí ê äðóçüÿì, òàê ÷òî ïðîñüáà âåñòè ñåáÿ òàì ïðèëè÷íî , à íå òî ïóñòü ïåíÿåò íà ñåáÿ. – ×òî çíà÷èò «ïåíÿòü íà ñåáÿ»? – ïî ñâîåìó îáûêíîâåíèþ ñïðîñèëà îíà, à ÿ ïðèòâîðèëàñü, ÷òî íå ñëûøó. Ïðè âèäå îñîáíÿêà çà îãðàäîé Êàððèíãòîí ðàçðàçèëàñü ðàäîñòíûìè âîïëÿìè. Åé ïðèñïè÷èëî ñëåçòü ñî ñâîåãî ñèäåíüÿ è ÷åðåç îòêðûòîå îêíî ñàìîé ïîíàæèìàòü íà êíîïêè êîäîâîãî çàìêà ïîä ìîþ äèêòîâêó. Ìåíÿ ïî÷åìó-òî ðàäîâàëî, ÷òî Êàððèíãòîí åùå íåäîñòàòî÷íî âçðîñëàÿ, ÷òîáû îðîáåòü ïðè âèäå òàêîãî áîãàòñòâà. Ïðåæäå ÷åì ÿ ñóìåëà îñòàíîâèòü åå, îíà ïîçâîíèëà â äâåðü, ïðè÷åì öåëûõ ïÿòü ðàç, è ñòàëà êîð÷èòü ðîæè â êàìåðó íàáëþäåíèÿ è ïîäïðûãèâàòü íà ïÿòêàõ, ïîêà îãîíüêè íà åå êðîññîâêàõ íå âñïûõíóëè, êàê àâàðèéíûå ñèãíàëû. Íà ñåé ðàç äâåðü îòêðûëà ïîæèëàÿ ýêîíîìêà. ×åð÷èëëü ñ Ãðåòõåí ïî ñðàâíåíèþ ñ íåé âûãëÿäåëè ïîäðîñòêàìè. Ëèöî ó íåå áûëî òàêîå øèøêîâàòîå è ðèôëåíîå, ÷òî îíà íàïîìíèëà ìíå êóêëó èç ñóøåíûõ ÿáëîê ñ äåðíèíîé áåëîé âàòû âìåñòî âîëîñ. ßðêèå ÷åðíûå ïóãîâèöû åå ãëàç ñìîòðåëè èç-çà î÷êîâ ñ òîëñòåííûìè, êàê áóòûëî÷íîå ñòåêëî, ëèíçàìè. Ãîâîðèëà îíà ñ àêöåíòîì äîëèíû ðåêè Áðàçîñ – ïðîãëàòûâàëà ñëîâà, åùå äàæå íå óñïåâøèå ñëåòåòü ñ åå ãóá. Ìû ïðåäñòàâèëèñü äðóã äðóãó. Îíà ñêàçàëà, ÷òî åå çîâóò íå òî Ñåñèëè, íå òî Ñèññè, ÿ òàê è íå ïîíÿëà. À ïîòîì ïîÿâèëàñü Ãðåòõåí. ×åð÷èëëü óæå ñïóñòèëñÿ íà ëèôòå, ñêàçàëà îíà, è æäåò íàñ â áîëüøîì çàëå. Îíà îãëÿäåëà Êàððèíãòîí è, ïðîòÿíóâ ê íåé ðóêè, ñæàëà åå ëèöî ëàäîíÿìè. – Êàêàÿ ÷óäíàÿ äåâî÷êà, èñòèííîå ñîêðîâèùå! – âîñêëèêíóëà îíà. – Çîâè ìåíÿ òåòÿ Ãðåòõåí, ìîÿ ïðåëåñòü. Êàððèíãòîí õèõèêíóëà, òåðåáÿ ðóêàìè êðàé ñâîåé èñïà÷êàííîé êðàñêîé ôóòáîëêè. – Êðàñèâûå ó âàñ êîëå÷êè, – ñêàçàëà îíà, íå îòðûâàÿ ãëàç îò ïîáëåñêèâàþùèõ ïàëüöåâ Ãðåòõåí. – Ìîæíî îäíî ïðèìåðèòü? – Êàððèíãòîí... – âñêèíóëàñü íà íåå ÿ. – Êîíå÷íî, ìîæíî, – ñ ýíòóçèàçìîì îòêëèêíóëàñü Ãðåòõåí. – Íî ñïåðâà äàâàé-êà ïîäîéäåì ê äÿäå ×åð÷èëëþ. È îíè îáå ðóêà îá ðóêó äâèíóëèñü âäîëü ïî êîðèäîðó. ß ïîñëåäîâàëà çà íèìè. – ×åð÷èëëü ïåðåäàë âàì íàø ðàçãîâîð? – ñïðîñèëà ÿ Ãðåòõåí. – Äà, ïåðåäàë, – îòâåòèëà îíà ÷åðåç ïëå÷î. – È ÷òî âû îá ýòîì äóìàåòå? – ß äóìàþ, ÷òî äëÿ âñåõ íàñ ýòî áóäåò âåëèêîëåïíî. Ïîñëå òîãî, êàê ìû ïîòåðÿëè Àâó, à äåòè ðàçúåõàëèñü, â äîìå ñòàëî ñëèøêîì òèõî. Ìû øëè ÷åðåç êîìíàòû ñ âûñî÷åííûìè ïîòîëêàìè è îãðîìíûìè îêíàìè ñ øåëêîâûìè è áàðõàòíûìè øòîðàìè è ñîñòàðåííûìè êðóæåâàìè. Íà êðàñíîâàòî-êîðè÷íåâîì ïàðêåòå êîå-ãäå ëåæàëè âîñòî÷íûå êîâðû è ãðóïïàìè ñòîÿëà àíòèêâàðíàÿ ìåáåëü, âñå áûëî âûäåðæàíî â ïðèãëóøåííûõ êðàñíûõ, çîëîòûõ è êðåìîâûõ òîíàõ.  äîìå, ñóäÿ ïî âñåìó, ëþáèëè ÷èòàòü: âñþäó â íèøàõ ñòîÿëè ïîëêè, ñíèçó äîâåðõó çàïîëíåííûå êíèãàìè.  âîçäóõå âèòàë ïðèÿòíûé àðîìàò, íàïîìèíàþùèé ñìåñü çàïàõîâ ëèìîííîãî ìàñëà, âîñêà è ñòàðèííîãî ïåðãàìåíòà. Áîëüøîé çàë, íà äâóõ ïðîòèâîïîëîæíûõ ñòåíàõ êîòîðîãî ðàçìåùàëèñü êàìèíû ñ òàêèìè îãðîìíûìè çåâàìè, ÷òî òóäà ñâîáîäíî ìîæíî áûëî âîéòè, îêàçàëñÿ òàê âåëèê, ÷òî òàì âïîðó áûëî óñòðàèâàòü àâòî-øîó.  öåíòðå âîçâûøàëñÿ êðóãëûé ñòîë ñ ìàññèâíîé öâåòî÷íîé êîìïîçèöèåé èç áåëîé ãîðòåíçèè, æåëòûõ è êðàñíûõ ðîç è ñ êîëîñüÿìè æåëòîé ôðåçèè. ×åð÷èëëü ðàñïîëîæèëñÿ â çîíå îòäûõà ñ ìÿãêîé ìåáåëüþ ïîä áîëüøîé êàðòèíîé â êîðè÷íåâûõ òîíàõ, èçîáðàæàþùåé êîðàáëü ñ âûñîêèìè ìà÷òàìè. Êîãäà ìû ïðèáëèçèëèñü, äâîå ìóæ÷èí ñî ñòàðîìîäíîé ó÷òèâîñòüþ ïîäíÿëèñü ñî ñâîèõ êðåñåë. Íè íà îäíîãî èç íèõ ÿ íå âçãëÿíóëà. Ìîå âíèìàíèå áûëî ïðèêîâàíî ê Êàððèíãòîí, êîòîðàÿ íàïðàâèëàñü ê êðåñëó-êàòàëêå. Îíè ñ ×åð÷èëëåì ÷èííî îáìåíÿëèñü ðóêîïîæàòèÿìè. Ëèöà ñåñòðû ÿ íå âèäåëà, íî ëèöî ×åð÷èëëÿ áûëî ïåðåäî ìíîé. Îí íå ìèãàÿ, ñîñðåäîòî÷åííî ñìîòðåë íà íåå. Îòðàçèâøèåñÿ íà åãî ëèöå ÷óâñòâà – ïðèÿòíîå óäèâëåíèå, óäîâîëüñòâèå, ïå÷àëü – îçàäà÷èëè ìåíÿ. Çàòåì îí îòâåë ãëàçà â ñòîðîíó è ãðîìêî îòêàøëÿëñÿ. È êîãäà åãî âçãëÿä âíîâü îáðàòèëñÿ íà ìîþ ñåñòðó, â íåì óæå íè÷åãî íåëüçÿ áûëî ïðî÷åñòü, è ÿ ïîäóìàëà, ÷òî, âîçìîæíî, ìíå âñå ýòî ïîêàçàëîñü. Îíè çàãîâîðèëè, êàê ñòàðûå äðóçüÿ. Êàððèíãòîí, êîòîðàÿ ÷àñòî áûâàëà çàñòåí÷èâîé, âîâñþ ðàñïèñûâàëà, êàê ìîæíî áûëî áû áûñòðî ãîíÿòü çäåñü íà ðîëèêàõ ïî êîðèäîðó, åñëè ýòî ó íèõ, êîíå÷íî, ðàçðåøåíî, ñïðàøèâàëà, êàê çîâóò ëîøàäü, èç-çà êîòîðîé îí ñëîìàë íîãó, ðàññêàçûâàëà îá óðîêå ðèñîâàíèÿ è î òîì, êàê åå ëó÷øàÿ ïîäðóæêà, Ñüþçàí, ñëó÷àéíî ïðîëèëà ñèíþþ ãóàøü íà åå ñòîë. Ïîêà îíè áîëòàëè, ÿ îáðàòèëà âíèìàíèå íà ïàðó ìóæ÷èí, ñòîÿâøèõ âîçëå ñâîèõ êðåñåë. Íå îäèí ãîä ñëóøàÿ ðàññêàçû ×åð÷èëëÿ î åãî äåòÿõ, ÿ òåïåðü îùóùàëà ëåãêîå ïîòðÿñåíèå îò òîãî, ÷òî âäðóã âèæó èõ âî ïëîòè. Íåñìîòðÿ íà ñâîþ ïðèâÿçàííîñòü ê ×åð÷èëëþ, ÿ äàâíî ïîíÿëà, ÷òî îòöîì îí áûë òðåáîâàòåëüíûì. Îí ñàì ïðèçíàâàëñÿ, ÷òî ÷åðåñ÷óð ðüÿíî áîðîëñÿ çà òî, ÷òîáû òðîå åãî ñûíîâåé è äî÷ü íå âûðîñëè ìÿãêîòåëûìè è èçáàëîâàííûìè äåòüìè, êîòîðûì âñå äàíî è êàêèõ åìó äîâîäèëîñü âèäåòü â äðóãèõ áîãàòûõ ñåìüÿõ. Ñâîèõ äåòåé îí ïðèó÷àë ê óïîðíîìó òðóäó, õîòåë, ÷òîáû îíè âñåãäà äîáèâàëèñü ïîñòàâëåííûõ öåëåé è íåóêëîííî âûïîëíÿëè ñâîè îáÿçàòåëüñòâà. ×åð÷èëëü-îòåö áûë ñêóï íà ïîõâàëû è ñóðîâî íàêàçûâàë. Æèçíü ×åð÷èëëÿ íå ùàäèëà, íî îí îñòàâàëñÿ áîðöîì è ñâîèõ äåòåé ó÷èë òîìó æå. Îíè äîáèëèñü ïðåêðàñíûõ ðåçóëüòàòîâ è â íàóêå, è â ñïîðòå, ÷òî ïîçâîëÿëî èì áåññòðàøíî èäòè ïî æèçíè, íå âûáèðàÿ ëåãêèõ ïóòåé. Ëåíü è ýãîèçì âûçûâàëè ó ×åð÷èëëÿ îòâðàùåíèå, ïîýòîìó ëþáîé íàìåê íà ýòî äóøèëñÿ â çàðîäûøå. Íàèáîëåå ñíèñõîäèòåëåí ×åð÷èëëü áûë ê Õåéâåí, ñâîåé åäèíñòâåííîé äî÷åðè è ñàìîìó ìëàäøåìó ðåáåíêó â ñåìüå. Ñòðîæå âñåãî îí îáõîäèëñÿ ñî ñâîèì ñòàðøèì ñûíîì, Ãåéäæåì, ðåáåíêîì îò ïåðâîé ñóïðóãè. Íàñëóøàâøèñü îò ×åð÷èëëÿ èñòîðèé î åãî äåòÿõ, ÿ ñ ëåãêîñòüþ ðàçãàäàëà, ÷òî Ãåéäæ – åãî ãîðäîñòü, íà íåãî îí âîçëàãàë ñàìûå áîëüøèå íàäåæäû. Ãåéäæó áûëî äâåíàäöàòü, êîãäà â ýëèòíîì ïàíñèîíå, ãäå îí ó÷èëñÿ, ñëó÷èëñÿ ïîæàð. Òàê îí, ðèñêóÿ æèçíüþ, ïîìîãàë ñïàñàòü òîâàðèùåé èç ñâîåãî îáùåæèòèÿ. Ïîæàð âñïûõíóë íî÷üþ â êîìíàòå îòäûõà íà òðåòüåì ýòàæå, ãäå íå îêàçàëîñü îãíåòóøèòåëåé. Êàê ðàññêàçûâàë ×åð÷èëëü, Ãåéäæ îñòàâàëñÿ âíóòðè äî òåõ ïîð, ïîêà íå óâåðèëñÿ, ÷òî âñå øêîëüíèêè ðàçáóæåíû è âûáðàëèñü èç çäàíèÿ. Îí ïîêèíóë åãî ïîñëåäíèì è ñàì ÷óòü íå ïîãèá, íàäûøàâøèñü äûìîì è ïîëó÷èâ îæîãè âòîðîé ñòåïåíè. Ìåíÿ ýòà èñòîðèÿ î÷åíü âïå÷àòëèëà, íî åùå áîëüøå âïå÷àòëèëè êîììåíòàðèè ×åð÷èëëÿ ïî ýòîìó ïîâîäó. «Îí âñåãî-íàâñåãî ïîñòóïèë òàê, êàê ÿ îò íåãî è îæèäàë, – ñêàçàë ×åð÷èëëü. – Ñäåëàë òî, ÷òî ñäåëàë áû ëþáîé ÷ëåí íàøåé ñåìüè». Èíûìè ñëîâàìè, ñïàñåíèå ëþäåé èç ãîðÿùåãî çäàíèÿ íèêòî èç Òðåâèñîâ íå ñ÷åë áû ÷åì-òî èç ðÿäà âîí âûõîäÿùèì, ýòî åäâà çàñëóæèâàëî âíèìàíèÿ. Ãåéäæ îêîí÷èë Òåõàññêèé óíèâåðñèòåò è Ãàðâàðäñêóþ øêîëó áèçíåñà, à òåïåðü ðàáîòàë â äâóõ ìåñòàõ – â èíâåñòèöèîííîé ôèðìå ×åð÷èëëÿ è â ñâîåé ñîáñòâåííîé êîìïàíèè. Äðóãèå ñûíîâüÿ Òðåâèñà ïîøëè ñâîèì ïóòåì. ß íå çíàëà, ðàáîòàë ëè Ãåéäæ ó îòöà ïî ëè÷íîìó âûáîðó, ïî âîëå îòöà èëè ïðîñòî çàíÿë òî ìåñòî, êîòîðîå åìó ïðåäíàçíà÷àëîñü çàðàíåå. À òàêæå íå çíàëà, íå òàèòñÿ ëè â åãî ñåðäöå ïå÷àëü îò òîãî, ÷òî ïðèõîäèòñÿ æèòü ïîä òÿæêèì ãíåòîì âîçëàãàåìûõ íà íåãî ×åð÷èëëåì íàäåæä. Îäèí èç áðàòüåâ, Äæåê, âûøåë âïåðåä è ïðåäñòàâèëñÿ. Ó íåãî áûëè êðåïêîå ðóêîïîæàòèå è íåïðèíóæäåííàÿ óëûáêà. Íà îáâåòðåííîì, ñ ðàñòðåñêàâøåéñÿ îò ñîëíöà êîæåé, ëèöå çàÿäëîãî òóðèñòà ïîáëåñêèâàëè ãëàçà öâåòà ÷åðíîãî êîôå. À ïîòîì ÿ ïîçíàêîìèëàñü ñ Ãåéäæåì. Îí îêàçàëñÿ ÷åðíîâîëîñûì, ðîñëûì – íà ãîëîâó âûøå îòöà – è õóäûì. Áûëî åìó òðèäöàòü, íî âûãëÿäåë îí ãîðàçäî ñòàðøå. Îí îòìåðèë ìíå ïîðöèþ äåæóðíîé óëûáêè, ñëîâíî ýêîíîìèë. Î Ãåéäæå Òðåâèñå ëþäè ñðàçó ïîíèìàþò äâå âåùè. Ïåðâàÿ: îí íå èç òåõ, êîãî ïðîñòî ðàññìåøèòü. È âòîðàÿ: íåñìîòðÿ íà ñâîå ýëèòàðíîå âîñïèòàíèå, îí òîò åùå ñóêèí ñûí. Èç ïåñüåé ïîðîäû, ÷èñòîêðîâíûé ïèòáóëü. Îí ïðåäñòàâèëñÿ è ïðîòÿíóë ðóêó. Åãî ãëàçà áûëè íåîáû÷íîãî áëåäíî-ñåðîãî öâåòà, áëåñòÿùèå, ñ ÷åðíûìè êðàïèíêàìè è íàâîäèëè íà ìûñëü î âçðûâîîïàñíîì òåìïåðàìåíòå, ñêðûâàâøåìñÿ ïîä ñïîêîéíîé âíåøíîñòüþ, ýíåðãèè, ãîòîâîé â ëþáîé ìîìåíò âûðâàòüñÿ íàðóæó. Òàêîå ÿ íàáëþäàëà ëèøü îäíàæäû, ó Õàðäè. Òîëüêî õàðèçìà Õàðäè ïðèòÿãèâàëà ê ñåáå, ìàíÿ ïîäîéòè ïîáëèæå, à õàðèçìà ýòîãî ìóæ÷èíû ïðåäîñòåðåãàëà: ñîáëþäàé äèñòàíöèþ. Îí ïðîèçâåë íà ìåíÿ òàêîå ñèëüíîå âïå÷àòëåíèå, ÷òî ìíå òðóäíî áûëî ñîáðàòüñÿ ñ ñèëàìè è ïîæàòü åãî ðóêó. – Ëèáåðòè, – åäâà ñëûøíî ïðåäñòàâèëàñü ÿ. Ìîè ïàëüöû óòîíóëè â åãî ëàäîíè. Ëåãêîå îáæèãàþùåå ðóêîïîæàòèå – è îí áûñòðî âûïóñòèë ìîþ ðóêó. Íè÷åãî íå âèäÿ ïåðåä ñîáîé, ÿ îòâåðíóëàñü, æåëàÿ ñìîòðåòü íà ÷òî óãîäíî, ëèøü áû íå â ýòè ëèøàâøèå ìåíÿ ñïîêîéñòâèÿ ãëàçà, è òîãäà çàìåòèëà æåíùèíó, ñèäåâøóþ ðÿäîì íà äâóõìåñòíîì äèâàí÷èêå. Ýòî áûëî êðàñèâîå âûñîêîå, î÷åíü õóäåíüêîå ñîçäàíèå ñ òîíêèì ëèöîì, ïóõëûìè ãóáàìè è âîëíîé áåëîêóðûõ ìåëèðîâàííûõ âîëîñ, ñòðóèâøèõñÿ ïî ïëå÷àì è íèñïàäàâøèõ íà ïîäëîêîòíèê äèâàíà. ×åð÷èëëü óïîìèíàë êàê-òî, ÷òî Ãåéäæ âñòðå÷àåòñÿ ñ ìîäåëüþ, è ÿ äîãàäàëàñü, ÷òî ýòî îíà è åñòü. Ïðÿìûå ðóêè æåíùèíû, â îáõâàòå íå òîëùå âàòíîé ïàëî÷êè, òîð÷àëè, êàê æåðäè, à òàçîâûå êîñòè âûïèðàëè èç-ïîä îäåæäû, ñëîâíî ëåçâèÿ êîíñåðâíîãî íîæà. Íå áóäü îíà ìîäåëüþ, åå â ñïåøíîì ïîðÿäêå íàïðàâèëè áû â êëèíèêó äëÿ ëå÷åíèÿ äèñòðîôèè. Î ñâîåì âåñå, êîòîðûé âñåãäà áûë íîðìàëüíûì, ÿ íèêîãäà íå áåñïîêîèëàñü. Ó ìåíÿ áûëà ïðèëè÷íàÿ ôèãóðà, ñ æåíñòâåííûìè ôîðìàìè, æåíñòâåííîé ãðóäüþ è áåäðàìè, íó ðàçâå ÷òî çàäíÿÿ ÷àñòü ÷óòü-÷óòü áîëüøå, ÷åì õîòåëîñü áû.  ïðàâèëüíî ïîäîáðàííîé îäåæäå ÿ âûãëÿäåëà õîðîøî, à â òîé, ÷òî ìíå íå ïîäõîäèëà, íå î÷åíü.  îáùåì è öåëîì ÿ ñâîèì òåëîì áûëà äîâîëüíà. Îäíàêî ðÿäîì ñ ýòèì âåðåòåíîîáðàçíûì ñóùåñòâîì ÿ ïî÷óâñòâîâàëà ñåáÿ êîðîâîé – ïðèçåðøåé ãîëøòèíñêîé ïîðîäû. – Ïðèâåò, – ïîçäîðîâàëàñü ÿ, âûäàâèâ èç ñåáÿ óëûáêó, êîãäà äåâóøêà ñìåðèëà ìåíÿ âçãëÿäîì ñ ãîëîâû äî íîã. – ß Ëèáåðòè Äæîíñ. ß... äðóã ×åð÷èëëÿ. Äåâóøêà ïðåçðèòåëüíî íà ìåíÿ ïîñìîòðåëà, íå ïîáåñïîêîèâøèñü ïðåäñòàâèòüñÿ. ß ïîäóìàëà î ãîäàõ, ïðîâåäåííûõ åþ â ñàìîîãðàíè÷åíèÿõ è ãîëîäàíèè, è âñå ýòî ëèøü äëÿ òîãî, ÷òîáû ïîääåðæèâàòü òàêóþ õóäîáó. Íè ìîðîæåíîãî, íè áàðáåêþ, íèêîãäà íè çà ÷òî íè êóñî÷êà ëèìîííîãî ïèðîãà èëè æàðåíîãî ïåðöà ÷èëè, ôàðøèðîâàííîãî ìÿãêèì áåëûì ñûðîì. Äà îò òàêîé æèçíè êòî óãîäíî ñòàíåò çëþêîé. Äæåê ïîñïåøèë çàãîâîðèòü: – Òàê îòêóäà âû, Ëèáåðòè? – ß... – ß áûñòðî âçãëÿíóëà íà Êàððèíãòîï, êîòîðàÿ îñìàòðèâàëà êíîïî÷íóþ ïàíåëü íà êðåñëå-êàòàëêå ×åð÷èëëÿ. – Íè÷åãî òàì íå íàæèìàé, Êàððèíãòîí. – Ìíå âäðóã êàäðîì èç ìóëüòèêà ïðåäñòàâèëàñü ñèòóàöèÿ, êàê îíà äåðãàåò êàòàïóëüòíîå óñòðîéñòâî â ñèäåíüå. – ß íå íàæèìàþ, – âîçìóòèëàñü ñåñòðà. – ß ïðîñòî ñìîòðþ. Ìîå âíèìàíèå âíîâü ñîñðåäîòî÷èëîñü íà Äæåêå. – Ìû æèâåì â Õüþñòîíå, ðÿäîì ñ ñàëîíîì. – Ñ êàêèì ñàëîíîì? – ñïðîñèë Äæåê, îáîäðÿþùå óëûáàÿñü. – Ñàëîíîì «Óàí», ãäå ÿ ðàáîòàþ. – Ïîñëåäîâàëî íåïðîäîëæèòåëüíîå, íî íåëîâêîå ìîë÷àíèå, êàê áóäòî íèêòî íå ìîã ïðèäóìàòü, ÷òî ñêàçàòü èëè ÷òî ñïðîñèòü ïðî ñàëîí. Ìíå íè÷åãî íå îñòàâàëîñü, êàê áðîñèòü ñëîâà â ïóñòîòó. – Äî Õüþñòîíà ìû æèëè â Óýëêîìå. – ß, êàæåòñÿ, ÷òî-òî ñëûøàë î Óýëêîìå, – ñêàçàë Äæåê. – Õîòÿ íå ìîãó ïðèïîìíèòü, ÷òî èìåííî è ïðè êàêèõ îáñòîÿòåëüñòâàõ. – Îáûêíîâåííûé çàõîëóñòíûé ãîðîäèøêî, – ñêàçàëà ÿ. – Âñåãî ïî îäíîìó. – ×òî âû èìååòå â âèäó? ß íåóêëþæå ïîæàëà ïëå÷àìè: – Îäèí îáóâíîé ìàãàçèí, îäèí ìåêñèêàíñêèé ðåñòîðàí, îäíà õèì÷èñòêà... Ýòè ëþäè ïðèâûêëè ê áåñåäàì ñ ñåáå ïîäîáíûìè î ëþäÿõ è âåùàõ, êîòîðûì íå áûëî ìåñòà â ìîåé æèçíè. ß ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ íèêåì. Ìåíÿ âíåçàïíî îõâàòèëî ðàçäðàæåíèå íà ×åð÷èëëÿ çà òî, ÷òî îí ïîñòàâèë ìåíÿ â òàêîå ïîëîæåíèå, çàñòàâèâ îáùàòüñÿ ñ ëþäüìè, êîòîðûå áóäóò ïîòåøàòüñÿ íàäî ìíîé, ñòîèò ìíå øàãíóòü çà ïîðîã. ß ðåøèëà íå îòêðûâàòü áîëüøå ðòà, íî, êàê òîëüêî ðàñêèíóëèñü ñëåäóþùèå ñåòè ìîë÷àíèÿ, ÿ íå ìîãëà óäåðæàòüñÿ îò òîãî, ÷òîáû íå íàðóøèòü åãî. ß ñíîâà âçãëÿíóëà íà Ãåéäæà Òðåâèñà. – À âû ðàáîòàåòå ñ îòöîì, âåðíî? – ß ïûòàëàñü ïðèïîìíèòü, ÷òî î íåì ãîâîðèë ×åð÷èëëü. Ãåéäæ, ó÷àñòâóÿ â ñåìåéíîì èíâåñòèöèîííîì áèçíåñå, îñíîâàë òàêæå ñâîþ ñîáñòâåííóþ êîìïàíèþ, çàíèìàþùóþñÿ ðàçðàáîòêîé àëüòåðíàòèâíûõ èñòî÷íèêîâ ýíåðãèè. – Ïîõîæå, ìíå ïðèäåòñÿ âðåìåííî çàìåíèòü îòöà â åãî ðàçúåçäàõ, – îòâåòèë Ãåéäæ. – Ó íåãî íàìå÷åíî âûñòóïëåíèå íà êîíôåðåíöèè â Òîêèî íà ñëåäóþùåé íåäåëå. ß ïîåäó âìåñòî íåãî. – Ñïëîøíàÿ îòëàêèðîâàííàÿ ó÷òèâîñòü, è íå íàìåêà íà óëûáêó. –  ñâîåé ðå÷è, êîòîðóþ âû áóäåòå ïðîèçíîñèòü âìåñòî ×åð÷èëëÿ, – ñïðîñèëà ÿ, – âû áóäåòå ãîâîðèòü òî÷íî òî, ÷òî ñêàçàë áû îí? – Íàøè ìíåíèÿ íå âñåãäà ñîâïàäàþò. – Çíà÷èò, íåò. – Çíà÷èò, íåò, – ñïîêîéíî ïîäòâåðäèë îí. Îí ïðîäîëæàë ïðèñòàëüíî ñìîòðåòü íà ìåíÿ, è âäðóã ãäå-òî â ãëóáèíå ìîåãî ñóùåñòâà âîçíèêëî óäèâèâøåå ìåíÿ, êàêîå-òî ëåãêîå, íå ñêàçàòü ÷òîáû íåïðèÿòíîå âîëíåíèå. Ëèöî ìîå çàïûëàëî. – Âû ëþáèòå ïóòåøåñòâîâàòü? – çàäàëà âîïðîñ ÿ. – Âîîáùå-òî ÿ îò ýòîãî óñòàë. À âû? – Íå çíàþ. ß íèêîãäà íå âûåçæàëà çà ïðåäåëû øòàòà. Ìíå â ãîëîâó íå ïðèõîäèëî, ÷òî ýòî òàê âñåõ óäèâèò, íî îíè òðîå òàê íà ìåíÿ ïîñìîòðåëè, ñëîâíî ó ìåíÿ âìåñòî îäíîé íà ïëå÷àõ ðîñëî äâå ãîëîâû. – ×åð÷èëëü âàñ íèêóäà íå âîçèë? – ñïðîñèëà äåâóøêà ñ äâóõìåñòíîãî äèâàí÷èêà, ïîèãðûâàÿ ëîêîíîì ñâîèõ âîëîñ. – Îí íå õî÷åò, ÷òîáû åãî âèäåëè âìåñòå ñ âàìè? – Îíà óëûáíóëàñü, ñëîâíî ñêàçàëà ÷òî-òî ñìåøíîå. Åå òîíîì ìîæíî áûëî áû ïîáðèòü êèâè. – Ãåéäæ ó íàñ äîìîñåä, – ñêàçàë ìíå Äæåê. – Ó îñòàëüíûõ Òðåâèñîâ ñòðàñòü ê ïóòåøåñòâèÿì â êðîâè. – Íî Ïàðèæ Ãåéäæ ëþáèò, – âñòàâèëà ñâîå ñëîâî äåâóøêà, ëóêàâî íà íåãî ïîãëÿäûâàÿ. – Èìåííî òàì ìû è ïîçíàêîìèëèñü. ß ñíèìàëàñü äëÿ îáëîæêè ôðàíöóçñêîãî èçäàíèÿ «Âîã». ß ïîñòàðàëàñü èçîáðàçèòü ïîòðÿñåíèå. – Ïðîñòèòå, ÿ íå ðàññëûøàëà âàøåãî èìåíè. – Äîíåëë. – Äîíåëë... – ïîâòîðèëà ÿ, îæèäàÿ, ÷òî îíà ñêàæåò ñâîþ ôàìèëèþ. – Ïðîñòî Äîíåëë. – Åé òîëüêî ÷òî ïðåäëîæèëè ó÷àñòâîâàòü â øèðîêîé ðåêëàìíîé êàìïàíèè íà íàöèîíàëüíîì óðîâíå, – ïîÿñíèë ìíå Äæåê. – Êðóïíàÿ êîñìåòè÷åñêàÿ ôèðìà çàïóñêàåò íîâûå äóõè . – Àðîìàò, – ïîïðàâèëà åãî Äîíåëë. – «Íàñìåøêà» íàçûâàåòñÿ. – Óâåðåíà, ó âàñ îòëè÷íî ïîëó÷èòñÿ, – ñêàçàëà ÿ. Ïîñëå àïåðèòèâà ìû óæèíàëè â îâàëüíîé ñòîëîâîé ñ äâóõúÿðóñíûì ïîòîëêîì è ëþñòðîé ñ õðóñòàëüíûìè ïîäâåñêàìè, íàïîìèíàþùèìè äîæäåâûå êàïëè. Àðî÷íûé äâåðíîé ïðîåì â îäíîé ÷àñòè ñòîëîâîé âåë â êóõíþ, òîò, ÷òî ðàñïîëàãàëñÿ íàïðîòèâ, óêðàøàëè êîâàíûå âîðîòà. ×åð÷èëëü îáúÿñíèë, ÷òî çà íèìè âèííûé ïîãðåá ñ êîëëåêöèåé âèí áóòûëîê ýòàê â òûñÿ÷ó. Âîêðóã ñòîëà êðàñíîãî äåðåâà ñòîÿëè ìàññèâíûå ñòóëüÿ, îáèòûå îëèâêîâûì áàðõàòîì. Ýêîíîìêà ñ ìîëîäîé ëàòèíîàìåðèêàíêîé íàëèëè â áîëüøèå êðóãëûå áîêàëû âèíî, ïîõîæåå íà êðàñíûå ÷åðíèëà, à äëÿ Êàððèíãòîí ïðèíåñëè óçêèé âûòÿíóòûé ñòàêàí ñ «ñåâåí àï». Ñåñòðà ñåëà ïî ëåâóþ ðóêó îò ×åð÷èëëÿ, ÿ – ðÿäîì ñ íåé. ß øåïîòîì íàïîìíèëà åé ïîëîæèòü íà êîëåíè ñàëôåòêó è íå ñòàâèòü ñòàêàí ñëèøêîì áëèçêî ê êðàþ ñòîëà. Îíà âåëà ñåáÿ îáðàçöîâî, íè ðàçó íå çàáûëà ñêàçàòü «ïîæàëóéñòà» èëè «ñïàñèáî». Âîçíèê òîëüêî îäèí êðèòè÷åñêèé ìîìåíò – êîãäà ïðèíåñëè òàðåëêè, à ÿ íå ñìîãëà îïðåäåëèòü èõ ñîäåðæèìîå. Ìîþ ñåñòðó òðóäíî áûëî îáâèíèòü â èçëèøíåé ðàçáîð÷èâîñòè â åäå, îäíàêî ñêëîííîñòüþ ê ýêñïåðèìåíòàì îíà íå îòëè÷àëàñü. – Ýòî ÷òî òàêîå? – ñïðîñèëà ó ìåíÿ øåïîòîì Êàððèíãòîí, ñ ñîìíåíèåì ãëÿäÿ íà íàáîð ïîëîñîê, øàðèêîâ è êóñî÷êîâ íà ñâîåé òàðåëêå. – Ìÿñî, – êðàåì ðòà ïðîãîâîðèëà ÿ. – Êàêîå ìÿñî? – äîïûòûâàëàñü îíà, êîâûðÿÿ øàðèêè çóáöàìè âèëêè. – Íå çíàþ. Ïðîñòî åøü, è âñå. ×åð÷èëëü çàìåòèë, ÷òî Êàððèíãòîí íàñóïèëàñü. –  ÷åì äåëî? – ïîèíòåðåñîâàëñÿ îí. Êàððèíãòîí óêàçàëà âèëêîé íà ñâîþ òàðåëêó: – ß íå åì, åñëè íå çíàþ, ÷òî ýòî òàêîå. ×åð÷èëëü, Ãðåòõåí è Äæåê ðàññìåÿëèñü, à Ãåéäæ ïîñìîòðåë íà íàñ áåç âñÿêîãî âûðàæåíèÿ. Äîíåëë â ýòîò ìîìåíò îáúÿñíÿëà ýêîíîìêå, ÷òî åå åäó íóæíî îòíåñòè íàçàä íà êóõíþ è òî÷íî âçâåñèòü. Òðè óíöèè ìÿñà – âñå, ÷òî åé íàäî. – Õîðîøåå ïðàâèëî, – îäîáðèë ×åð÷èëëü è ïîïðîñèë Êàððèíãòîí ïîäâèíóòü åå òàðåëêó ê íåìó ïîáëèæå. – Âñå ýòî íàçûâàåòñÿ æàðêîå-àññîðòè. Ñìîòðè, âîò ýòî ïîëîñêè îëåíèíû. Ýòî êóñîê ëîñÿòèíû, ýòî òåôòåëè èç àìåðèêàíñêîãî ëîñÿ, à âîò ýòî ñîñèñêà èç èíäåéêè. – Ïîòîì, áðîñèâ íà ìåíÿ âçãëÿä, ïðèáàâèë: – Ýìó íåò, – è ïîäìèãíóë. – Ñ óäîâîëüñòâèåì ñúåì ýïèçîä «Äèêîé ïðèðîäû», – ñêàçàëà ÿ, ñ èíòåðåñîì íàáëþäàÿ çà òåì, êàê ×åð÷èëëü óãîâàðèâàåò âîñüìèëåòíåãî ðåáåíêà. – ß íå ëþáëþ ëîñÿòèíó, – ñêàçàëà Êàððèíãòîí. – Òû íå ìîæåøü ýòîãî çíàòü, ïîêà íå ïîïðîáóåøü. Íó, ñúåøü êóñî÷åê. Êàððèíãòîí ïîñëóøíî ñúåëà íåìíîãî äèêîâèííîãî ìÿñà ñ ãàðíèðîì èç ìîëîäûõ îâîùåé è æàðåíîãî êàðòîôåëÿ. Ïî ñòîëó ïóñòèëè êîðçèíêè ñ áóëî÷êàìè è äûìÿùèìèñÿ êâàäðàòèêàìè êóêóðóçíîãî õëåáà. ß, ê ñâîåìó óæàñó, çàìåòèëà, ÷òî Êàððèíãòîí êîïàåòñÿ â îäíîé èç êîðçèíîê. – Íå íàäî òàê, äåòêà, – ïðîáîðìîòàëà ÿ åé. – Ïðîñòî áåðè ñàìûé âåðõíèé êóñîê, è âñå. – ß õî÷ó ïðîñòîé, – æàëîáíî ïðîãîâîðèëà îíà. ß ñ èçâèíÿþùèìñÿ âèäîì ïîñìîòðåëà íà ×åð÷èëëÿ: – ß îáû÷íî ãîòîâëþ êóêóðóçíûé õëåá â ñêîâîðîäêå. – Ïîìíèøü, – óëûáíóëñÿ ×åð÷èëëü Äæåêó, – èìåííî òàê åãî ãîòîâèëà òâîÿ ìàìà, ïðàâäà? – Äà, ñýð, – ïîäòâåðäèë Äæåê ñ ìå÷òàòåëüíîé óëûáêîé. – ß êðîøèë åãî â ñòàêàí ñ ìîëîêîì ïðÿìî ãîðÿ÷èé... Áîæå, êàê æå áûëî âêóñíî. – Òàê, êàê Ëèáåðòè, åãî íèêòî íå ãîòîâèò, – óáåæäåííî ñêàçàëà Êàððèíãòîí. – Âû, äÿäÿ ×åð÷èëëü, êàê-íèáóäü ïîïðîñèòå åå èñïå÷ü åãî âàì. Êðàåì ãëàçà ÿ óëîâèëà, êàê ïðè ñëîâå «äÿäÿ» Ãåéäæ íàïðÿãñÿ. – Ìîæíî, íàâåðíîå, è ïîïðîñèòü, – ñêàçàëà ×åð÷èëëü, òåïëî óëûáàÿñü ìíå. Ïîñëå óæèíà, íåñìîòðÿ íà ìîè ïðîòåñòû, ÷òî îí, âåðíî, óñòàë, ×åð÷èëëü ïîâåë íàñ íà ýêñêóðñèþ ïî äîìó. Êîãäà âñå ïåðåìåñòèëèñü â ãîñòèíóþ ïèòü êîôå, ìû ñ ×åð÷èëëåì è Êàððèíãòîí îòäåëèëèñü. Íàø õîçÿèí â ñâîåì êðåñëå çàåçæàë â ëèôò è âûåçæàë îòòóäà, êàòèë ïî êîðèäîðàì, îñòàíàâëèâàÿñü âîçëå äâåðåé íåêîòîðûõ êîìíàò, êîòîðûå æåëàë íàì ïîêàçàòü. Îôîðìëåíèåì äîìà çàíèìàëàñü ñàìà Àâà, ñ ãîðäîñòüþ çàÿâèë îí. Îíà ëþáèëà åâðîïåéñêèé ñòèëü, ôðàíöóçñêèå âåùè, âûèñêèâàëà ñòàðèííûå ïðåäìåòû, êîòîðûå áû íåñëè íà ñåáå âèäèìûé îòïå÷àòîê âðåìåíè, ÷òîáû áûëî è êðàñèâî, è óäîáíî. Ìû çàãëÿäûâàëè â ñïàëüíè ñ îòäåëüíûìè ìàëåíüêèìè áàëêîí÷èêàìè è îêíàìè ñî ñòåêëàìè áðèëëèàíòîâîé îãðàíêè. Äèçàéí íåêîòîðûõ êîìíàò áûë âûäåðæàí â äåðåâåíñêîì ñòèëå ñî ñòåíàìè, ñîñòàðåííûìè ïîñðåäñòâîì çàòèðàíèÿ êðàñêè ãóáêîé, ñ ïåðåêðåùåííûìè ïîä ïîòîëêàìè áàëêàìè.  äîìå èìåëèñü áèáëèîòåêà, ñïîðòèâíûé çàë ñ ñàóíîé è êîðòîì äëÿ èãðû â ðýêåòáîë, ìóçûêàëüíàÿ êîìíàòà ñ ìåáåëüþ, îáèòîé êðåìîâûì áàðõàòîì, äîìàøíèé êèíîòåàòð ñ òåëåýêðàíîì âî âñþ ñòåíó. Áûëè çàêðûòûé è îòêðûòûé áàññåéíû. Ïîñëåäíèé ðàñïîëàãàëñÿ íà æèâîïèñíî îôîðìëåííîì ó÷àñòêå ñ ïàâèëüîíîì, ëåòíåé êóõíåé, êðûòûìè ïëîùàäêàìè è áàðáåêþ. ×åð÷èëëü âêëþ÷èë ñâîå î÷àðîâàíèå íà ïîëíóþ êàòóøêó. Èíîãäà ñòàðûé õèòðûé ëèñ áðîñàë íà ìåíÿ ìíîãîçíà÷èòåëüíûå âçãëÿäû – íàïðèìåð, êîãäà Êàððèíãòîí ïîäáåæàëà ê «Ñòåéíâåþ» è èç ëþáîïûòñòâà íàæàëà íåñêîëüêî êëàâèø èëè êîãäà îíà ïðèøëà â íåîïèñóåìûé âîñòîðã ïðè âèäå áàññåéíà «ñ èñ÷åçàþùèì êðàåì». «Âñåì ýòèì îíà ìîæåò ïîëüçîâàòüñÿ ïîñòîÿííî, – êàê áû ãîâîðèë îí, – è òû åäèíñòâåííîå ïðåïÿòñòâèå ê ýòîìó».  îòâåò íà ìîé íåäîâîëüíûé âçãëÿä îí ðàññìåÿëñÿ. Íî òî, ÷òî õîòåë ñêàçàòü, îí ñêàçàë. ß çàìåòèëà åùå êîå-÷òî, â ÷åì îí ñàì, âîçìîæíî, íå âïîëíå îòäàâàë ñåáå îò÷åò. Ìåíÿ ãëóáîêî ïîòðÿñëî òî, êàê îíè ñ Êàððèíãòîí íàøëè îáùèé ÿçûê, òà íåïðèíóæäåííîñòü â îáùåíèè, êîòîðàÿ ñðàçó æå óñòàíîâèëàñü ìåæäó íèìè. Ìåæäó ìàëåíüêîé äåâî÷êîé, íèêîãäà íå çíàâøåé íè îòöà, íè äåäà, è ïîæèëûì ìóæ÷èíîé, êîòîðûé òàê ìàëî âðåìåíè óäåëÿë ñâîèì äåòÿì, êîãäà òå áûëè ìàëåíüêèìè. Îí ïðèçíàâàëñÿ ìíå, ÷òî æàëåë îá ýòîì. Íî îí, ×åð÷èëëü, íå ìîã æèòü èíà÷å. Ïðàâäà, òåïåðü êîãäà îí äîñòèã ÷åãî õîòåë è ñìîã îãëÿíóòüñÿ íàçàä, òî óâèäåë äàëåêî ïîçàäè âåõè, çíàìåíóþùèå óïóùåííîå. Ìíå áûëî òðåâîæíî çà íèõ îáîèõ. Ìíå áûëî î ÷åì ïîäóìàòü. Êîãäà ìû ñ Êàððèíãòîí áûëè óæå äîñòàòî÷íî ïîòðÿñåíû îêðóæàþùèì âåëèêîëåïèåì, à ×åð÷èëëü íà÷àë ÷óâñòâîâàòü ïðèçíàêè óñòàëîñòè, ìû ïðèñîåäèíèëèñü êî âñåì îñòàëüíûì. Çàìåòèâ ïîÿâèâøèéñÿ íà ëèöå ×åð÷èëëÿ ñåðîâàòûé îòòåíîê, ÿ âçãëÿíóëà íà ÷àñû. – Ïîðà ïðèíèìàòü âèêîäèí, – ñêàçàëà ÿ òèõî. – ß ñáåãàþ â âàøó êîìíàòó, ïðèíåñó. Îí êèâíóë, ñòèñíóâ ÷åëþñòè â îæèäàíèè ïîäñòóïàþùåé áîëè. Íåêîòîðóþ áîëü ëó÷øå êóïèðîâàòü ñðàçó, ïîêà îíà íå ðàçîøëàñü, èíà÷å åå íå ïîáåäèøü. – ß ñ âàìè, – ñêàçàë Ãåéäæ, ïîäíèìàÿñü ñ êðåñëà. – Âû ìîãëè çàáûòü, ãäå ýòî. – Ñïàñèáî, – òóò æå íàñòîðîæèâøèñü, îòâåòèëà ÿ, – íî ÿ ñìîãó íàéòè äîðîãó. Îí íå îòñòóïàë: – ß òîëüêî ïîêàæó âàì, êóäà èäòè.  ýòîì äîìå ëåãêî çàáëóäèòüñÿ. – Ñïàñèáî, – ïîáëàãîäàðèëà ÿ. – Î÷åíü ìèëî ñ âàøåé ñòîðîíû. Íî êàê òîëüêî ìû âûøëè èç ãîñòèíîé, ÿ ñðàçó ïîíÿëà, ÷òî çà ýòèì ïîñëåäóåò. Îí õîòåë ìíå ÷òî-òî ñêàçàòü, è ýòî íå ñóëèëî ðîâíî íè÷åãî õîðîøåãî. Êîãäà ìû äîøëè äî ëåñòíèöû è ñòàëî ïîíÿòíî, ÷òî íèêòî íàñ íå ìîæåò óñëûøàòü, Ãåéäæ îñòàíîâèëñÿ è ïîâåðíóë ìåíÿ ëèöîì ê ñåáå. ß çàñòûëà îò åãî ïðèêîñíîâåíèÿ. – Ïîñëóøàéòå, âû, – îòðûâèñòî è ãðóáî íà÷àë îí, – òî, ÷òî âû òðàõàåòå ñòàðèêà, ìíå áåçðàçëè÷íî. Ýòî íå ìîå äåëî. – Âû ïðàâû, – îòâåòèëà ÿ. – Íî ïåðåíîñèòü ýòî â ýòîò äîì ÿ íå ïîçâîëþ. – Ýòî íå âàø äîì. – Îí ïîñòðîèë åãî äëÿ ìîåé ìàòåðè. Ýòî òî ìåñòî, ãäå ñîáèðàåòñÿ âñÿ ñåìüÿ, ãäå ìû îòìå÷àåì ïðàçäíèêè. – Îí ñìåðèë ìåíÿ ïðåçðèòåëüíûì âçãëÿäîì. – Âû íà îïàñíîé òåððèòîðèè. Åùå õîòü ðàç çäåñü âàñ óâèæó, ñàìîëè÷íî âûøâûðíó ïèíêîì ïîä çàä. ßñíî? Ìíå áûëî ÿñíî. Íî ÿ è ãëàçîì íå ìîðãíóëà è íå îòñòóïèëà. ß äàâíûì-äàâíî íàó÷èëàñü íå óáåãàòü îò ïèòáóëåé. Ïóíöîâûé ðóìÿíåö íà ìîåì ëèöå ñìåíèëñÿ ìåðòâåííîé áëåäíîñòüþ. Ïîòîê ìîåé êðîâè, êàçàëîñü, æåã ìîè âåíû èçíóòðè. Îí íè÷åãî íå çíàë îáî ìíå, ýòîò çàíîñ÷èâûé ìåðçàâåö, íè÷åãî íå çíàë î òîì, êàêîé âûáîð ÿ ñäåëàëà, îò ÷åãî îòêàçàëàñü, íå çíàë è î òåõ ýëåìåíòàðíûõ âûõîäàõ èç ïîëîæåíèÿ, êîòîðûìè ÿ ìîãëà áû âîñïîëüçîâàòüñÿ è íå âîñïîëüçîâàëàñü, à îí òàêîé ñîâåðøåííûé, íåèñïðàâèìûé çàñðàíåö, ÷òî ÿ, ñëó÷èñü åìó â îäíî÷àñüå âîñïëàìåíèòüñÿ, è ïëþíóòü íà íåãî íå óäîñóæèëàñü áû. – Âàøåìó îòöó íóæíî ëåêàðñòâî, – ñêàçàëà ÿ ñ íåïðîíèöàåìûì ëèöîì. Åãî ãëàçà ñóçèëèñü. ß ïûòàëàñü âûäåðæàòü åãî âçãëÿä, íî íå ñìîãëà: èç-çà îáðóøèâøèõñÿ íà ìåíÿ â ýòîò äåíü ñîáûòèé ÷óâñòâà ìîè ãîòîâû áûëè õëûíóòü íàðóæó. À ïîòîìó ÿ óñòàâèëà ãëàçà â äàëüíþþ òî÷êó êîìíàòû, ñîñðåäîòî÷èâ óñèëèÿ íà òîì, ÷òîáû íå ïîêàçàòü âèäó, ÷òîáû íè÷åãî íå ïî÷óâñòâîâàòü. Ïðîøëî íåâûíîñèìî ìíîãî âðåìåíè, ïðåæäå ÷åì äî ìåíÿ äîíåñëèñü åãî ñëîâà: – Ëó÷øå, ÷òîá ÿ âèäåë âàñ â ïîñëåäíèé ðàç. – Äà ïîøåë òû, – ñêàçàëà ÿ è ñòàëà íåòîðîïëèâî ïîäíèìàòüñÿ ïî ëåñòíèöå, òîãäà êàê èíñòèíêò ïîäãîíÿë ìåíÿ áðîñèòüñÿ áåæàòü áåç îãëÿäêè íàïîäîáèå àìåðèêàíñêîãî çàéöà.  òîò æå âå÷åð ó ìåíÿ ñîñòîÿëñÿ åùå îäèí ïðèâàòíûé ðàçãîâîð – ñ ×åð÷èëëåì. Äæåê ê òîìó âðåìåíè óæå äàâíî óåõàë, Ãåéäæ, ê ñ÷àñòüþ, òîæå – ïîâåç äîìîé ñâîþ õóäîñî÷íóþ ãåðëôðåíä íóëåâîãî ðàçìåðà. Ãðåòõåí ïîêàçûâàëà Êàððèíãòîí ñâîþ êîëëåêöèþ ñòàðèííûõ ÷óãóííûõ êîïèëîê. Îäíà áûëà â âèäå Øàëòàÿ-Áîëòàÿ, äðóãàÿ – â âèäå êîðîâû, êîòîðàÿ âñÿêèé ðàç, êàê â íåå áðîñàëè ìîíåòêó, çàäíèìè íîãàìè ëÿãàëà êðåñòüÿíèíà. Ïîêà îíè ðàçâëåêàëèñü â îäíîì êîíöå êîìíàòû, ÿ ñèäåëà íà îòòîìàíêå âîçëå êðåñëà ×åð÷èëëÿ. – Íó ÷òî, ïîäóìàëà? – ñïðîñèë îí. ß êèâíóëà. – ×åð÷èëëü... åñëè ìû äîãîâîðèìñÿ, ýòî íå âñåì ïîíðàâèòñÿ. Îí íå ñòàë ïðèòâîðÿòüñÿ, áóäòî íå ïîíèìàåò, î ÷åì ÿ. – Íèêòî íå áóäåò ÷èíèòü òåáå ïðåïÿòñòâèé, – ñêàçàë îí. – Çäåñü ÿ ãëàâíûé. – Ìíå íóæíî åùå äåíü-äâà, ÷òîáû âñå îñìûñëèòü. – Îíè, áåçóñëîâíî, ó òåáÿ åñòü. – Îí çíàë, êîãäà íàäàâèòü, à êîãäà è ïîäîæäàòü. Ìû âìåñòå ÷åðåç âñþ êîìíàòó óñòðåìèëè âçãëÿä íà Êàððèíãòîí, êîòîðàÿ ôûðêàëà îò ñìåõà, ãëÿäÿ, êàê ìàëåíüêàÿ îáåçüÿíêà èç êîâàíîãî æåëåçà ñîáñòâåííûì õâîñòîì çàáðàñûâàëà ïåííè â êîðîáêó.  âîñêðåñåíüå ýòîãî æå óèê-ýíäà ìû ïîåõàëè íà óæèí ê ìèññ Ìàðâå.  äîìå íà ðàí÷î ìèñòåðà Ôåðãóñîíà âèòàëè çàïàõè æàðêîãî â ãîðøî÷êå ñ ïèâîì è êàðòîôåëüíîãî ïþðå. Âïîðó áûëî ïîäóìàòü, ÷òî ìèññ Ìàðâà ñ ìèñòåðîì Ôåðãóñîíîì ïðîæèëè â áðàêå ëåò ïÿòíàäöàòü, òàê óþòíî îíè ñìîòðåëèñü ðÿäûøêîì. Ìèññ Ìàðâà ñ Êàððèíãòîí óäàëèëèñü â øâåéíóþ êîìíàòó, à ÿ â íåáîëüøîé êîìíàòå ñèäåëà ñ ìèñòåðîì Ôåðãóñîíîì è îáúÿñíÿëà åìó ñâîþ äèëåììó. Îí ìîë÷à ñëóøàë ìåíÿ, îáíÿâ ðóêàìè ñâîé æèâîò. – ß çíàþ, êàêîâ âåðíûé âûáîð, – ñêàçàëà ÿ åìó. – Åñëè ðàçîáðàòüñÿ ïî ñóùåñòâó, ìíå íåò ñìûñëà áðàòü íà ñåáÿ òàêîé áîëüøîé ðèñê. Äåëà ìîè ó Çåíêî èäóò ëó÷øå íåêóäà. À Êàððèíãòîí íðàâèòñÿ åå øêîëà, è ÿ áîþñü, åé òÿæåëî áóäåò ðàññòàâàòüñÿ ñ äðóçüÿìè, ïðîáîâàòü âïèñàòüñÿ â íîâîå îêðóæåíèå, ãäå âñåõ îñòàëüíûõ äåòåé ïðèâîçÿò â øêîëó íà «ìåðñåäåñàõ». Âîò òîëüêî... âîò òîëüêî ÿ õî÷ó...  êðîòêèõ êàðèõ ãëàçàõ ìèñòåðà Ôåðãóñîíà îáîçíà÷èëàñü óëûáêà. – Ó ìåíÿ òàêîå ÷óâñòâî, Ëèáåðòè, áóäòî òû æäåøü ïîçâîëåíèÿ íà òî, ÷òî òåáå õî÷åòñÿ ñäåëàòü. ß îòêèíóëà ãîëîâó íà ñïèíêó êðåñëà. – ß òàê äàëåêà îò ýòèõ ëþäåé, – ñêàçàëà ÿ â ïîòîëîê. – Ýõ, ìèñòåð Ôåðãóñîí, åñëè á âû òîëüêî âèäåëè ýòîò äîì. Ó ìåíÿ â íåì òàêîå îùóùåíèå âîçíèêëî... îé, äàæå íå çíàþ, êàê ñêàçàòü. Ýòî êàê ãàìáóðãåð çà ñòî äîëëàðîâ. – ×òî-òî ÿ íå óëàâëèâàþ. – Ãàìáóðãåð, ïóñòü îí äàæå íà ôàðôîðîâîé òàðåëêå è â äîðîãîì ðåñòîðàíå, îí âñå ðàâíî òîëüêî ãàìáóðãåð. – Ëèáåðòè, – ñêàçàë ìèñòåð Ôåðãóñîí, – ó òåáÿ íåò íèêàêèõ ïðè÷èí ÷óâñòâîâàòü ïåðåä íèìè ñâîþ íåïîëíîöåííîñòü. Òû ýòîãî íè ïåðåä êåì íå äîëæíà ÷óâñòâîâàòü. Âîò äîæèâåøü äî ìîèõ ëåò – ïîéìåøü, ÷òî âñå ëþäè îäèíàêîâû. Íó êîíå÷íî! ×òî åùå ìîæåò ñêàçàòü âëàäåëåö ïîõîðîííîãî áþðî! Íåçàâèñèìî îò ìàòåðèàëüíîãî áëàãîïîëó÷èÿ, ðàñîâîé ïðèíàäëåæíîñòè è âñåãî îñòàëüíîãî, ÷òî îòëè÷àåò îäíèõ ëþäåé îò äðóãèõ, âñå îíè çàêàí÷èâàþò íà ñòîëå â åãî ìîðãå. – ß ïîíèìàþ, êàê âñå ýòî âèäèòñÿ ñ âàøåé òî÷êè çðåíèÿ, ìèñòåð Ôåðãóñîí, – ñêàçàëà ÿ. – Íî ïðîøëûì âå÷åðîì â Ðèâåð-Îóêñ ìíå ïðèøëîñü óâèäåòü èõ â îïðåäåëåííîì ðàêóðñå, è äîëæíà ñêàçàòü, ÷òî ýòè ëþäè îïðåäåëåííî îò íàñ îòëè÷àþòñÿ. – Ïîìíèøü ñòàðøåãî ìàëü÷èøêó Õîïñîíîâ, Âèëëè? Òîãî, êîòîðûé ïîñòóïèë â Òåõàññêèé õðèñòèàíñêèé óíèâåðñèòåò? ß òåðÿëàñü â äîãàäêàõ, êàêîå îòíîøåíèå èìååò ê ìîåé äèëåììå Âèëëè Õîïñîí. Íî îáû÷íî, åñëè äàøü ñåáå òðóä âûñëóøàòü ìèñòåðà Ôåðãóñîíà äî êîíöà, â åãî èñòîðèÿõ âñåãäà îáíàðóæèâàëîñü ðàöèîíàëüíîå çåðíî. – Òàê âîò Âèëëè íà ïåðâîì êóðñå, – ïðîäîëæàë ìèñòåð Ôåðãóñîí, – åçäèë ó÷èòüñÿ â Èñïàíèþ. Ïîñìîòðåòü, êàê òàì ëþäè æèâóò. Ïîçíàêîìèòüñÿ ñ èõ ìåíòàëèòåòîì, ñ èõ öåííîñòÿìè. È çíàåøü, ýòà ó÷åáíàÿ ïîåçäêà åìó ìíîãî äàëà. Äóìàþ, òåáå ñòîèò ïîñëåäîâàòü åãî ïðèìåðó. – Âû õîòèòå, ÷òîáû ÿ ïîåõàëà â Èñïàíèþ? Îí ðàññìåÿëñÿ: – Òû ïðåêðàñíî ïîíèìàåøü, ÷òî ÿ èìåþ â âèäó, Ëèáåðòè. Ñåìüþ Òðåâèñîâ ìîæíî ðàññìàòðèâàòü êàê ó÷åáíóþ ïîåçäêó çà ðóáåæ. Íå äóìàþ, ÷òî åñëè âû ïîæèâåòå íåìíîãî â ÷óæîé âàì ñðåäå, òåáå èëè Êàððèíãòîí ýòî ïîâðåäèò. Íàîáîðîò, âû ñìîæåòå îò ýòîãî âûèãðàòü, ïðè÷åì ñàìûì íåîæèäàííûì îáðàçîì. – Èëè íå âûèãðàòü, – çàìåòèëà ÿ. Îí óëûáíóëñÿ: – Åñòü òîëüêî îäèí ñïîñîá âûÿñíèòü ýòî, íå ïðàâäà ëè? Ãëàâà 17 Âñÿêèé ðàç, êàê Ãåéäæ Òðåâèñ íà ìåíÿ ñìîòðåë, âïîðó áûëî ïîäóìàòü, ÷òî îí âîò-âîò ðàçîðâåò ìåíÿ íà ÷àñòè. È íå â ïðèñòóïå ÿðîñòè, à ìåäëåííî è ìåòîäè÷íî. Äæåê è Äæî çàåçæàëè ãäå-òî ðàç â íåäåëþ, íî Ãåéäæ ïîÿâëÿëñÿ â äîìå êàæäûé äåíü, íè äíÿ íå ïðîïóñêàë. ×åð÷èëëü íóæäàëñÿ â íåì. Ãåéäæ ïîìîãàë åìó, íàïðèìåð, çàáðàòüñÿ â äóø è âûáðàòüñÿ îòòóäà, îäåâàë åãî è îòâîçèë ê âðà÷ó. Ïðè âñåé ìîåé íåëþáâè ê Ãåéäæó ÿ íå ìîãëà íå îòäàòü åìó äîëæíîå: ñûíîì îí áûë îáðàçöîâûì. Îí âïîëíå ìîã áû íàñòîÿòü, ÷òîáû ×åð÷èëëü íàíÿë ñåáå ìåäñåñòðó, íî âìåñòî ýòîãî èçî äíÿ â äåíü ïðèåçæàë è ñàì óõàæèâàë çà îòöîì. Êàæäîå óòðî, ðîâíî â âîñåìü, íè ìèíóòîé ðàíüøå, íè ìèíóòîé ïîçæå. ×åð÷èëëþ, êîòîðûé îò ñêóêè, áîëè è ïîñòîÿííîãî äèñêîìôîðòà ñäåëàëñÿ êàïðèçíûì, Ãåéäæ áûë õîðîøèì ïîìîùíèêîì. Êàê áû ×åð÷èëëü íè âîð÷àë è íè îãðûçàëñÿ, ÿ íè ðàçó íå âèäåëà, ÷òîáû Ãåéäæ âûêàçàë õîòü ìàëåéøåå ðàçäðàæåíèå. Îí âñåãäà îñòàâàëñÿ ñïîêîéíûì, òåðïåëèâûì è ðàñòîðîïíûì. Íî ýòî ïîêà ìåíÿ íå áûëî ðÿäîì. Ñòîèëî ìíå ïîÿâèòüñÿ, è îí ïðåâðàùàëñÿ â ïåðâîñòàòåéíîãî óáëþäêà. Îí íåäâóñìûñëåííî äàë ìíå ïîíÿòü, ÷òî ÿ â åãî ãëàçàõ çàõðåáåòíèöà, îõîòíèöà çà äåíüãàìè è äàæå õóæå òîãî. Êàððèíãòîí îí è âîâñå íå çàìå÷àë – ëèøü âåñüìà ðåçêî è íåìíîãîñëîâíî äåìîíñòðèðîâàë, ÷òî îí â êóðñå òîãî, ÷òî â äîìå ïðèñóòñòâóåò åùå îäèí ìàëåíüêèé ÷åëîâåê.  òîò äåíü, êîãäà ìû âúåõàëè ñî âñåìè ñâîèìè ïîæèòêàìè, óïàêîâàííûìè â êàðòîííûå êîðîáêè, ÿ äóìàëà, Ãåéäæ ñâîèìè ñîáñòâåííûìè ðóêàìè âûøâûðíåò ìåíÿ çà äâåðü. ß ðàñïàêîâûâàëà âåùè â ñïàëüíå, êîòîðóþ ñåáå âûáðàëà. Ýòî áûëà ïðåêðàñíàÿ êîìíàòà ñ øèðîêèìè îêíàìè, ñòåíàìè ñâåòëî-áîëîòíîãî öâåòà è êðåìîâîé ëåïíèíîé. ß âûáðàëà åå èç-çà íåñêîëüêèõ ÷åðíî-áåëûõ ôîòîãðàôèé íà ñòåíå ñ âèäàìè Òåõàñà – êàêòóñîì, èçãîðîäüþ èç êîëþ÷åé ïðîâîëîêè, ëîøàäüþ è, ê ìîåìó âîñòîðãó, áðîíåíîñöåì, ãëÿäåâøèì ïðÿìî â îáúåêòèâ ôîòîàïïàðàòà. ß ñî÷ëà ýòî îáñòîÿòåëüñòâî äîáðûì çíàêîì. Êàððèíãòîí ðàçìåñòèëàñü ÷åðåç äâå êîìíàòû îò ìåíÿ ïî êîðèäîðó, â ìàëåíüêîé, íî ìèëîé ñïàëüíå ñ îáîÿìè â æåëòóþ è áåëóþ ïîëîñêó. Òîëüêî ÿ ðàñêðûëà ñâîé ðàçëîæåííûé íà øèðî÷åííîé êðîâàòè ÷åìîäàí, êàê â äâåðÿõ ñïàëüíè âîçíèê Ãåéäæ. Ìîè ïàëüöû ñóäîðîæíî âöåïèëèñü â êðàÿ ÷åìîäàíà, à çàîñòðèâøèìèñÿ êîñòÿøêàìè ðóê çàïðîñòî ìîæíî áûëî ðåçàòü ìîðêîâü. ß çàïàíèêîâàëà, õîòÿ è ïîíèìàëà, ÷òî ìîåé áåçîïàñíîñòè íè÷òî íå ãðîçèò – íå äàñò æå åìó ×åð÷èëëü â ñàìîì äåëå óáèòü ìåíÿ. Áîëüøîé , ãðîçíûé è íå çíàþùèé ïîùàäû, Ãåéäæ âîçâûøàëñÿ â äâåðÿõ, çàãîðàæèâàÿ ñîáîé âåñü ïðîåì. – Êàêîãî ÷åðòà âû çäåñü äåëàåòå? – Åãî íåãðîìêèé ãîëîñ ïîäåéñòâîâàë íà ìåíÿ ãîðàçäî ñèëüíåå, ÷åì åñëè áû Ãåéäæ êðè÷àë. Ñ òðóäîì øåâåëÿ ïåðåñîõøèìè ãóáàìè, ÿ îòâåòèëà: – ×åð÷èëëü ñêàçàë, ÷òî ÿ ìîãó âûáðàòü ëþáóþ ïîíðàâèâøóþñÿ ìíå êîìíàòó. – Ëèáî óåçæàéòå ñàìè, ëèáî ÿ âûøâûðíó âàñ çà äâåðü. Óéòè ïî ñâîåé âîëå, óæ ïîâåðüòå, ëó÷øå. ß íå ïîøåâåëèëàñü. – Åñëè âàì ÷òî-òî íå íðàâèòñÿ – îáðàùàéòåñü ê îòöó. Îí õî÷åò, ÷òîáû ÿ æèëà çäåñü. – À ìíå ïëåâàòü. Óáèðàéòåñü. Ïî ñïèíå ó ìåíÿ ïîáåæàëà ñòðóéêà ïîòà. ß ïðîäîëæàëà ñòîÿòü íåïîäâèæíî.  òðè øàãà ïðåîäîëåâ ðàçäåëÿâøåå íàñ ïðîñòðàíñòâî, Ãåéäæ ïîäñêî÷èë êî ìíå è áîëüíî ñæàë ìíå ïðåäïëå÷üÿ. ß àõíóëà îò íåîæèäàííîñòè. – Óáåðèòå ðóêè! – ß íàïðÿãëàñü è ïîïûòàëàñü îòòîëêíóòü åãî, íî ãðóäü Ãåéäæà îêàçàëàñü íåïîäàòëèâîé, êàê ñòâîë âèðãèíñêîãî äóáà. – ß óæå ãîâîðèë âàì, ÷òî íå ñîáèðàþñü... – Îí ðåçêî îñåêñÿ è âûïóñòèë ìîþ ðóêó. Ýòî îêàçàëîñü íàñòîëüêî íåîæèäàííî, ÷òî ÿ ÷óòü íå óïàëà. Òèøèíó ðàçðûâàëî òîëüêî íàøå îòðûâèñòîå äûõàíèå. Âçãëÿä Ãåéäæà áûë óñòðåìëåí íà êîìîä, êóäà ÿ ïîñòàâèëà íåñêîëüêî ôîòîãðàôèé â ðàìêàõ. Ñîòðÿñàÿñü âñåì òåëîì, ÿ ïîëîæèëà ëàäîíü íà ïðåäïëå÷üå, êîòîðîå îí òîëüêî ÷òî ñæèìàë, è ïîòåðëà åãî, ñëîâíî áû æåëàÿ ñòåðåòü ñëåäû ïðèêîñíîâåíèÿ Ãåéäæà. Îäíàêî ÿ ïðîäîëæàëà åãî ÷óâñòâîâàòü, òî÷íî íåêèé íåâèäèìûé îòïå÷àòîê åãî ðóêè âðåçàëñÿ â ìîþ êîæó. Ãåéäæ ïðèáëèçèëñÿ ê êîìîäó è ñõâàòèë îäíó èç ôîòîãðàôèé. – Êòî ýòî? Ýòî áûë ìàìèí ïîðòðåò, ñäåëàííûé íåçàäîëãî äî åå ñâàäüáû ñ îòöîì. Ìàìà íà ñíèìêå áûëà íåâîçìîæíî ìîëîäàÿ, áåëîêóðàÿ êðàñàâèöà. – Íå òðîíüòå! – âîñêëèêíóëà ÿ, êèäàÿñü âïåðåä è âûðûâàÿ èç åãî ðóê ôîòîãðàôèþ. – Êòî ýòî? – ïîâòîðèë îí âîïðîñ. – Ìîÿ ìàòü. Ãåéäæ ñòîÿë íàäî ìíîé, ñêëîíèâ ãîëîâó è ïûòëèâî âãëÿäûâàÿñü ìíå â ëèöî. Òàêàÿ ðåçêàÿ ïåðåìåíà â åãî ïîâåäåíèè íàñòîëüêî ìåíÿ îçàäà÷èëà, ÷òî ÿ íèêàê íå ìîãëà ïîäîáðàòü ñëîâ, ÷òîáû ñïðîñèòü, ÷òî, ðàäè âñåãî ñâÿòîãî, ñ íèì ïðîèñõîäèò. Íàâåðíîå, ýòî íåëåïî, íî ÿ, çàñòûâ, âñëóøèâàëàñü â çâóê ñâîåãî äûõàíèÿ è åãî òîæå. Ïîëèôîíèÿ ìàëî-ïîìàëó ïðåâðàùàëàñü â åäèíîå öåëîå, ïîêà ìû îêîí÷àòåëüíî íå íà÷àëè äûøàòü â óíèñîí. Ïðîáèâàâøèéñÿ ñêâîçü êîëîíèàëüíûå æàëþçè ñâåò ëîæèëñÿ íà íàñ ÿðêèìè ïîëîñêàìè, íà ùåêè Ãåéäæà îò åãî ðåñíèö ïàäàëè ñòðåëîâèäíûå òåíè. Åãî ÷èñòî âûáðèòîå ëèöî óæå ïîêðûëîñü åäâà çàìåòíûìè êðîøå÷íûìè âîëîñêàìè, ïðåäâåùàâøèìè ñèíåâó âå÷åðíåé ùåòèíû. ß îáëèçíóëà ñóõèå ãóáû – îí ïðîñëåäîâàë âçãëÿäîì çà ýòèì äâèæåíèåì. Ìû ñòîÿëè ñëèøêîì áëèçêî äðóã ê äðóãó. ß ïî÷òè îùóùàëà, êàê âðåçàåòñÿ åìó â øåþ êðàõìàëüíûé âîðîòíè÷îê, ñëûøàëà òåïëûé ìóæñêîé çàïàõ åãî êîæè è áûëà ïîòðÿñåíà òåì, ÷òî âñå ýòî òàê ìåíÿ âîëíóåò. Ìíå âîïðåêè âñåìó çàõîòåëîñü íàêëîíèòüñÿ ê íåìó åùå áëèæå. Õîòåëîñü âäîõíóòü åãî çàïàõ ïîëíîé ãðóäüþ. Îí õìóðî ñäâèíóë áðîâè. – Íàø ðàçãîâîð åùå íå îêîí÷åí, – âïîëãîëîñà îáðîíèë îí è âûøåë èç êîìíàòû, íå ïðîèçíåñÿ áîëåå íè ñëîâà. ß íè ìèíóòû íå ñîìíåâàëàñü, ÷òî îí ïðÿìèêîì îòïðàâèëñÿ ê ×åð÷èëëþ, îäíàêî ïðîéäåò åùå íåìàëî âðåìåíè, ïðåæäå ÷åì ÿ óçíàþ, ÷òî çà ðàçãîâîð ó íèõ ñîñòîÿëñÿ è ïî÷åìó Ãåéäæ ðåøèë ïðåðâàòü íàøó ñõâàòêó. Íî òîãäà ÿ ïîíÿëà òîëüêî îäíî – ÷òî Ãåéäæ áîëüøå íå ïðåïÿòñòâîâàë íàøåìó ðàçìåùåíèþ â äîìå. Îí óåõàë, íå äîæèäàÿñü óæèíà, à ìû ñ ×åð÷èëëåì, Ãðåòõåí è Êàððèíãòîí ñåëè ïðàçäíîâàòü íàø ïåðâûé ñîâìåñòíûé âå÷åð. Ìû åëè ðûáó, ïðèãîòîâëåííóþ â ìàëåíüêèõ áåëûõ áóìàæíûõ ïàêåòèêàõ, è ðèñ ñ ìåëêî ïîðóáëåííûì ïåðöåì è îâîùàìè, îò÷åãî áëþäî ñìîòðåëîñü êàê êîíôåòòè. Êîãäà Ãðåòõåí ïîèíòåðåñîâàëàñü, äîâîëüíû ëè ìû ñâîèìè êîìíàòàìè, ìû ñ Êàððèíãòîí îòêëèêíóëèñü ñ ýíòóçèàçìîì. Êàððèíãòîí ñêàçàëà, ÷òî íà êðîâàòè ïîä ïîëîãîì ÷óâñòâóåò ñåáÿ ïðèíöåññîé. ß òîæå ïîäòâåðäèëà, ÷òî ìíå ìîÿ êîìíàòà íðàâèòñÿ, ÷òî íåæíûé çåëåíûé öâåò ñòåí î÷åíü óñïîêàèâàåò, íî áîëüøå âñåãî ìíå ïî äóøå ÷åðíî-áåëûå ôîòîãðàôèè. – Òû äîëæåí ïåðåäàòü ýòî Ãåéäæó, – îáðàòèëàñü Ãðåòõåí ê ×åð÷èëëþ, ïðîñèÿâ. – Îí ñäåëàë ýòè ñíèìêè, åùå êîãäà ó÷èëñÿ â êîëëåäæå. Ýòî áûëî åãî äîìàøíèì çàäàíèåì ïî óðîêó ôîòîãðàôèè. Åìó ïðèøëîñü äâà ÷àñà ëåæàòü â çàñàäå, îæèäàÿ, ïîêà ýòîò áðîíåíîñåö âûãëÿíåò èç íîðû. Ó ìåíÿ â ãîëîâå âîçíèêëî æóòêîå ïîäîçðåíèå. – Î! – íåâîëüíî âñêðèêíóëà ÿ è ñ òðóäîì ñãëîòíóëà êîìîê â ãîðëå. – Ãðåòõåí, à ýòî, ñëó÷àåì... ýòî, ñëó÷àéíî, íå... – ß åäâà çàñòàâèëà ñåáÿ âûãîâîðèòü åãî èìÿ: – Íå êîìíàòà Ãåéäæà? – Âîîáùå-òî äà, – ñïîêîéíî îòâåòèëà Ãðåòõåí. Íó è íó! È óãîðàçäèëî æå ìåíÿ èç âñåõ êîìíàò íà âòîðîì ýòàæå âûáðàòü èìåííî åãî ñïàëüíþ! È âîò îí âõîäèò òóäà è âèäèò, ÷òî ÿ îêêóïèðóþ åãî òåððèòîðèþ... Óäèâèòåëüíî, êàê ýòî îí ñðàçó íå âûêèíóë ìåíÿ îòòóäà, êàê áûê êîâáîÿ â áî÷êå íà ðîäåî. – ß íå çíàëà, – òîíåíüêèì ãîëîñêîì ïèñêíóëà ÿ. – Ìåíÿ íèêòî íå ïðåäóïðåäèë. ß ïåðåñåëþñü â äðóãóþ êîìíàòó. – Íåò-íåò, îí òàì íèêîãäà íå îñòàíàâëèâàåòñÿ, – ñêàçàëà Ãðåòõåí. – Îí æèâåò â äåñÿòè ìèíóòàõ åçäû îòñþäà. Êîìíàòà óæå íå îäèí ãîä ïóñòóåò, Ëèáåðòè. Ãåéäæó, ÿ óâåðåíà, áóäåò ïðèÿòíî, åñëè êòî-òî âîñïîëüçóåòñÿ åþ. «Äà, êàê æå! ×åðòà ñ äâà åìó áóäåò ïðèÿòíî», – ïîäóìàëà ÿ, ïðîòÿãèâàÿ ðóêó çà ñâîèì áîêàëîì âèíà. Ïîçæå, òåì æå âå÷åðîì, ÿ ðàñêëàäûâàëà ñâîè âåùè èç êîñìåòè÷êè ïåðåä óìûâàëüíèêîì â âàííîé. Îòîäâèãàÿ âåðõíèé ÿùèê òóìáî÷êè, ÿ óñëûøàëà, êàê â íåì ÷òî-òî ãðåìèò è ïåðåêàòûâàåòñÿ. Îñìîòðåâ ÿùèê, ÿ îáíàðóæèëà òàì íåñêîëüêî ëè÷íûõ âåùåé, âåðîÿòíî, óæå äàâíî çàáûòûõ. Áûâøàÿ â óïîòðåáëåíèè çóáíàÿ ùåòêà, êàðìàííàÿ ðàñ÷åñêà, ñòàðûé òþáèê ãåëÿ äëÿ âîëîñ... è óïàêîâêà ïðåçåðâàòèâîâ. Ïðåæäå ÷åì ðàññìîòðåòü åå ïîáëèæå, ÿ ïîâåðíóëàñü è çàêðûëà äâåðü âàííîé.  êîðîáî÷êå îñòàâàëîñü òðè èç äâåíàäöàòè áëåñòÿùèõ ïàêåòèêîâ. Ïðåçåðâàòèâû áûëè íåçíàêîìîé ìíå ìàðêè, ÿ òàêîé ðàíüøå íèêîãäà íå âñòðå÷àëà, àíãëèéñêîãî ïðîèçâîäñòâà. Ñáîêó íà îäíîé èç ñòîðîí êîðîáî÷êè èìåëàñü ëþáîïûòíàÿ íàäïèñü: «Êàéòìàðê[19] – çàëîã âàøåãî ñïîêîéñòâèÿ». Ýòî ÷òî åùå çà ÷åðò? Åâðîïåéñêàÿ âåðñèÿ çíàêà «Ãóä õàóñêèïèíã»[20], ÷òî ëè? ß íå ìîãëà íå îáðàòèòü âíèìàíèå íà ìàëåíüêóþ æåëòåíüêóþ íàêëåéêó â âèäå ñîëíûøêà ñ ëó÷èêàìè â óãëó êîðîáî÷êè, íà êîòîðîé çíà÷èëîñü: XL – «î÷åíü áîëüøîé». Êàê ðàç äëÿ íåãî, ìðà÷íî ïîäóìàëà ÿ, ïîòîìó ÷òî óæå ðàíüøå îáîçâàëà ïðî ñåáÿ Ãåéäæà Òðåâèñà çäîðîâûì õðåíîì. ß íèêàê íå ìîãëà ïðèäóìàòü, ÷òî äåëàòü ñî âñåìè ýòèìè âåùàìè. Íå âîçâðàùàòü æå Ãåéäæó ïðåçåðâàòèâû, î êîòîðûõ îí äàâíî çàáûë. Îäíàêî è âûáðîñèòü åãî âåùè ÿ íå ìîãëà ïî ïðè÷èíå íåêîòîðîé, î÷åíü ìàëîé, âåðîÿòíîñòè, ÷òî îí âäðóã îäíàæäû î íèõ âñïîìíèò è ñïðîñèò, êóäà ÿ èõ äåëà. Ïîýòîìó ÿ çàòîëêàëà èõ ïîäàëüøå â ÿùèê, à ñâîè ïðèíàäëåæíîñòè ñëîæèëà âïåðåäè. Î òîì, ÷òî ìû ñ Ãåéäæåì Òðåâèñîì äåëèì îäèí ÿùèê, ÿ ïûòàëàñü íå äóìàòü. Íèêîãäà â æèçíè ÿ åùå íå áûëà òàê çàíÿòà, êàê â ïåðâûå íåñêîëüêî íåäåëü â äîìå ó ×åð÷èëëÿ, è íèêîãäà, äàæå ïðè æèçíè ìàìû, íå áûëà òàê ñ÷àñòëèâà. Êàððèíãòîí áûñòðî îáçàâåëàñü íîâûìè äðóçüÿìè è äåëàëà óñïåõè â íîâîé øêîëå, ãäå èìåëèñü óãîëîê æèâîé ïðèðîäû, êîìïüþòåðíûé êëàññ, áîãàòàÿ áèáëèîòåêà è ìíîãîå äðóãîå äëÿ âñåñòîðîííåãî ðàçâèòèÿ äåòåé. Òðóäíîñòåé àäàïòàöèè â íîâîé ñðåäå, ê êîòîðûì ÿ ñåáÿ ãîòîâèëà, Êàððèíãòîí, ïî âñåé âèäèìîñòè, íå èñïûòûâàëà. Áûòü ìîæåò, âñå äåëî â âîçðàñòå – åé îêàçàëîñü ïðîùå ïðèñïîñîáèòüñÿ ê íîâîìó ñòðàííîìó ìèðó, â êîòîðîì îíà î÷óòèëàñü. Ëþäè, êàê ïðàâèëî, îáðàùàëèñü ñî ìíîé ïðèâåòëèâî, ñ ýòàêèì ñäåðæàííûì äðóæåëþáèåì, ïðèáåðåãàåìûì äëÿ îáñëóæèâàþùåãî ïåðñîíàëà. Ìîé ñòàòóñ ëè÷íîé ïîìîùíèöû ×åð÷èëëÿ îáåñïå÷èâàë ìíå äîáðîå îòíîøåíèå ñî ñòîðîíû îêðóæàþùèõ. ß âèäåëà, êîãäà áûâøèå êëèåíòû ñàëîíà «Óàí» óçíàâàëè ìåíÿ, íî ñàìà ÿ íå ìîãëà ïðèïîìíèòü, ãäå ìû âñòðå÷àëèñü.  òîé ñðåäå, ãäå âðàùàëèñü Òðåâèñû, áûëî î÷åíü ìíîãî áîãàòûõ ëþäåé. Îäíè áûëè ðîäîâèòû è áîãàòû, äðóãèå – ïðîñòî áîãàòû. Îäíàêî âñå ýòè ëþäè íåçàâèñèìî îò ïðîèñõîæäåíèÿ èõ ñîñòîÿíèÿ – çàðàáîòàíî ëè îíî ñâîèì òðóäîì èëè ïîëó÷åíî ïî íàñëåäñòâó – áûëè òâåðäî íàñòðîåíû íàñëàæäàòüñÿ èì ïî ïîëíîé ïðîãðàììå. Õüþñòîíñêîå âûñøåå îáùåñòâî â ìàññå ñâîåé ñâåòëîâîëîñî, çàãîðåëî è õîðîøî îäåòî. Ê òîìó æå îíî ñòðîéíî è ïîäòÿíóòî, íåñìîòðÿ íà òî ÷òî ãîðîä åæåãîäíî âõîäèò â «Äåñÿòêó ñàìûõ òó÷íûõ». Áîãàòûå ëþäè äåðæàò ñåáÿ â ïðåâîñõîäíîé ôîðìå. Ýòî áëàãîäàðÿ íàì, ïðîñòûì ëþäÿì, ëþáèòåëÿì áóððèòîñ, «Äîêòîðà Ïåïïåðà»[21] è æàðåíîãî êóðèíîãî ñòåéêà, Õüþñòîí îáðåë òàêóþ ñëàâó. Íå ìîæåòå ïîçâîëèòü ñåáå ÷ëåíñòâî â ñïîðòèâíîì êëóáå Õüþñòîíà – çàïëûâåòå æèðîì. Ñîâåðøàòü ïðîáåæêè ïî óëèöàì ãîðîäà, êîãäà áîëüøóþ ÷àñòü ãîäà ñòîëáèê òåðìîìåòðà çàøêàëèâàåò çà âåðõíþþ îòìåòêó, à â âîçäóõå âèñèò ñìåðòåëüíàÿ äîçà óãëåâîäîðîäà, íåëüçÿ. Íî äàæå åñëè á âîçäóõ è íå áûë òàêèì îòâðàòèòåëüíûì, âñå ðàâíî â ïóáëè÷íûõ ìåñòàõ âðîäå Ìåìîðèàëüíîãî ïàðêà áûâàåò ÷ðåçìåðíî ìíîãîëþäíî è íåáåçîïàñíî. Õüþñòîíöû íàðîä íå áîëüíî ãîðäûé è âûáèðàþò äëÿ ñåáÿ ñàìûé ïðîñòîé âûõîä èç ïîëîæåíèÿ – îáðàùàþòñÿ ê ïëàñòè÷åñêîé õèðóðãèè, êîòîðàÿ ïîëüçóåòñÿ çäåñü ãîðàçäî áîëüøåé ïîïóëÿðíîñòüþ, ÷åì ãäå áû òî íè áûëî, çà èñêëþ÷åíèåì ðàçâå ÷òî Êàëèôîðíèè. Ñîçäàåòñÿ òàêîå âïå÷àòëåíèå, áóäòî êàæäûé çäåñü êîãäà-íèáóäü äà ëîæèëñÿ ïîä ñêàëüïåëü ïëàñòè÷åñêîãî õèðóðãà. Íå ìîæåòå ïîçâîëèòü ñåáå îïåðàöèþ â Øòàòàõ – ñìîòàéòåñü çà ãðàíèöó è âñòàâüòå ñåáå èìïëàíòàòû èëè ñäåëàéòå ëèïîñàêöèþ ïî äåøåâêå. À åñëè âîñïîëüçóåòåñü êðåäèòíîé êàðòîé, ñìîæåòå çàðàáîòàòü ñòîëüêî î÷êîâ, ÷òî èõ õâàòèò, ÷òîáû îêóïèòü áèëåò «Ñàóòâåñò ýðëàéíç». Îäíàæäû ìíå ïðèøëîñü ñîïðîâîæäàòü Ãðåòõåí íà óêîëû áîòîêñà çà ëåí÷åì, ãäå îíè ñ ïîäðóãàìè áîëòàëè, åëè è çàîäíî ïî î÷åðåäè äåëàëè èíúåêöèè. Ãðåòõåí ïîïðîñèëà ìåíÿ îòâåçòè åå, ïîòîìó ÷òî ó íåå îáû÷íî ïîñëå èíúåêöèé áîòîêñà íà÷èíàëàñü ìèãðåíü. Ýòî áûë áåëûé ëåí÷, ïîä ýòèì ÿ ïîäðàçóìåâàþ íå öâåò ñîáðàâøèõñÿ çà îáåäîì, à öâåò ñàìîé åäû. Íà÷àëñÿ îí ñ áåëîãî ñóïà – èç öâåòíîé êàïóñòû ñ ñûðîì ãðþéåð, õðóñòÿùåãî ñàëàòà èç áåëîé õèêàìû è áåëîé ñïàðæè ñ çàïðàâêîé èç áàçèëèêà. Çàòåì øëî ãëàâíîå áëþäî – áåëîå êóðèíîå ìÿñî ñ ãðóøàìè, âàðåííûìè â âîñõèòèòåëüíîì êðåïêîì áóëüîíå, è äåñåðò – èç áåëîãî øîêîëàäà è êîêîñà. Ñèäåòü çà ëåí÷åì, íàáëþäàÿ çà îáñëóãîé, áûëî çäîðîâî. Ãðóïïêà èç òðåõ ÷åëîâåê ðàáîòàëà ñëàæåííî, êàê ÷àñîâîé ìåõàíèçì. Òî, êàê îíè ïåðåäâèãàëèñü è ïîâîðà÷èâàëèñü, íè ðàçó äàæå íå çàäåâ äðóã äðóãà, íàïîìèíàëî òàíåö. Êîãäà ïðèøëî âðåìÿ óõîäèòü, êàæäûé ãîñòü â êà÷åñòâå ñóâåíèðà ïîëó÷èë øåëêîâûé øàðôèê îò «Ýðìå». Êàê òîëüêî ìû ñåëè â ìàøèíó, Ãðåòõåí ñâîé îòäàëà ìíå: – Âîçüìèòå, äåòî÷êà. Ýòî âàì çà òî, ÷òî âû ìåíÿ ñâîçèëè. – Îé íåò, – íà÷àëà ÿ îòíåêèâàòüñÿ. Ñêîëüêî â òî÷íîñòè ñòîèò ýòîò øàðôèê, ÿ íå çíàëà, íî âñåì èçâåñòíî, ÷òî âåùè îò «Ýðìå» ñòîÿò ñóìàñøåäøèõ äåíåã. – Íå ñòîèò, Ãðåòõåí. – Áåðèòå, áåðèòå, – íàñòàèâàëà îíà. – Ó ìåíÿ èõ è áåç òîãî ñëèøêîì ìíîãî. Ïðèíÿòü ïîäàðîê âåæëèâî ó ìåíÿ íå ïîëó÷èëîñü. Íå ïîòîìó, ÷òî ÿ íå ÷óâñòâîâàëà áëàãîäàðíîñòè, – ïðîñòî ïîñëå äîëãèõ ëåò æåñòî÷àéøåé ýêîíîìèè, êîãäà ìíå ïðèõîäèëîñü ñ÷èòàòü êàæäîå ïåííè, òàêàÿ ðàñòî÷èòåëüíîñòü ìåíÿ ñìóùàëà. ß êóïèëà íàì ñ ×åð÷èëëåì ïåðåãîâîðíîå óñòðîéñòâî è âñåãäà íîñèëà îäíó ðàöèþ ñ ñîáîé, ïðèöåïèâ åå ê ïîÿñó. Ïåðâûå äâà äíÿ ×åð÷èëëü ñâÿçûâàëñÿ ñî ìíîé, íàâåðíîå, êàæäûå ïÿòíàäöàòü ìèíóò. Åìó äîñòàâëÿëî óäîâîëüñòâèå ïîëüçîâàòüñÿ ýòèì óäîáñòâîì, íî ñàìîå ãëàâíîå, îí òåïåðü, íàõîäÿñü â ñâîåé êîìíàòå, áîëüøå íå ÷óâñòâîâàë ñåáÿ òàêèì èçîëèðîâàííûì îò âñåõ. Êàððèíãòîí áåç êîíöà êëÿí÷èëà ó ìåíÿ ðàöèþ. È âñåãäà, êîãäà ÿ íàêîíåö óñòóïàëà è äàâàëà åé åå íà äåñÿòü ìèíóò, ðàçãóëèâàëà ïî äîìó, ïåðåãîâàðèâàÿñü ñ ×åð÷èëëåì.  êîðèäîðàõ òî è äåëî ýõîì îòäàâàëèñü ñëîâà «âàñ ïîíÿë», «ïðèåì» è «ïðîïàäàåøü, ïðèÿòåëü». Âñêîðå îíè çàêëþ÷èëè äîãîâîð, ÷òî â òå÷åíèå ÷àñà ïåðåä óæèíîì ïàëî÷êîé-âûðó÷àëî÷êîé ×åð÷èëëÿ áóäåò Êàððèíãòîí è ÷òî îíà òîæå ïîëó÷èò ëè÷íóþ ðàöèþ. Åñëè ×åð÷èëëþ íå÷åì áûëî åå çàãðóçèòü, Êàððèíãòîí íà÷èíàëà íûòü, òàê ÷òî åìó ïðèõîäèëîñü ÷òî-òî ïðèäóìûâàòü, ëèøü áû åå çàíÿòü. Îäíàæäû ÿ ïîäãëÿäåëà, êàê îí ñïåöèàëüíî áðîñèë äèñòàíöèîííîå óïðàâëåíèå íà ïîë, ÷òîáû ìîæíî áûëî ïðèçâàòü Êàððèíãòîí íà ïîìîùü. Âñêîðå ìíå ïðèøëîñü ïîõîäèòü ïî ìàãàçèíàì, ïûòàÿñü íàéòè ðåøåíèå ïðîáëåì ×åð÷èëëÿ, êîòîðûå ñîçäàâàë åìó òÿæåëûé ãèïñ. Åãî âîçìóùàëà óíèçèòåëüíàÿ íåîáõîäèìîñòü ïîñòîÿííî íîñèòü ñïîðòèâíûå øòàíû, íî íàòÿíóòü îáû÷íûå áðþêè íà òîëñòûé êóñîê ãèïñà áûëî íåâîçìîæíî.  èòîãå ÿ íàøëà êîìïðîìèññ, êîòîðûé áû åãî óñòðîèë íà âðåìÿ, – êóïèëà íåñêîëüêî ïàð áðþê ñïîðòèâíîãî ïîêðîÿ ñ îòñòåãèâàþùèìèñÿ ÷àñòÿìè íà ìîëíèè, ïîçâîëÿâøèìè ïîäíÿòü íîãó ñ ãèïñîì, à äðóãóþ äåðæàòü îïóùåííîé. Ýòè áðþêè òîæå âûãëÿäåëè íå òàê, êàê õîòåëîñü áû ×åð÷èëëþ, – íå ñîâñåì îáû÷íî, íî âñå æå ýòî áûëè áðþêè, è îí ïðèçíàë, ÷òî îíè, âî âñÿêîì ñëó÷àå, ëó÷øå, ÷åì ñïîðòèâíûå øòàíû. ß ÿðäàìè ïîêóïàëà õëîïêîâûé ìåäèöèíñêèé ÷óëîê, êîòîðûé íà íî÷ü íàäåâàëà íà çàãèïñîâàííóþ íîãó ×åð÷èëëÿ, ÷òîáû ñòåêëîâîëîêíî ãèïñà íå íàäåëàëî äûð â åãî òîíêèõ ïðîñòûíÿõ. Íî ñàìóþ ëó÷øóþ ñâîþ íàõîäêó ÿ ñäåëàëà â õîçÿéñòâåííîì ìàãàçèíå. Ýòî áûëà äëèííàÿ àëþìèíèåâàÿ êîíñòðóêöèÿ ñ ðó÷êîé è ïàðîé çàæèìîâ íà êîíöå. Ñ ïîìîùüþ ýòîãî ïðåäìåòà ×åð÷èëëü ìîã ïîäíèìàòü è ïîäáèðàòü âåùè, äî êîòîðûõ íèêàêèì èíûì ñïîñîáîì íå ìîã äîòÿíóòüñÿ. Ìû áûñòðî ïðèâûêëè ê íîâîìó ðèòìó æèçíè. Ðàíî óòðîì ïðèåçæàë Ãåéäæ, êîòîðûé ïîòîì âîçâðàùàëñÿ íà Ìåéí, 1800, ãäå æèë è ðàáîòàë. Âñå ýòî çäàíèå ïðèíàäëåæàëî Òðåâèñàì è ñîñåäñòâîâàëî ñ «Áýíê îâ Àìåðèêà» è ãîëóáûìè ñòåêëÿííûìè áàøíÿìè, ãäå â äâóõ çäàíèÿõ – ñåâåðíîì è þæíîì – íåêîãäà ðàñïîëàãàëàñü êîðïîðàöèÿ «Ýíðîí». Âëàäåíèå Òðåâèñîâ ïðåäñòàâëÿëî ñîáîé â ïðîøëîì äîâîëüíî íåâçðà÷íóþ, îáû÷íóþ äëÿ Õüþñòîíà ñåðóþ êîðîáêó. ×åð÷èëëþ îíà äîñòàëàñü ïî÷òè äàðîì. Îí åå ïåðåïëàíèðîâàë è ïåðåñòðîèë. Çäàíèå äåìîíòèðîâàëè è îáëà÷èëè â íîâóþ ãîëóáóþ îäåæäó èç ýíåðãîñáåðåãàþùåãî ñòåêëà, à ñâåðõó óâåí÷àëè ñåãìåíòíîé ïèðàìèäîé, íàïîìèíàâøåé ìíå ïî âèäó àðòèøîê.  çäàíèè áûëî ïîëíî ðîñêîøíîãî îôèñíîãî ïðîñòðàíñòâà, ïàðà ïåðâîêëàññíûõ ðåñòîðàíîâ è ÷åòûðå «ïåíòõàóñ-ñüþòà» ïî öåíå äâàäöàòü ìèëëèîíîâ äîëëàðîâ êàæäûé. Åùå òàì áûëî øòóê øåñòü êâàðòèð, ñðàâíèòåëüíî íåäîðîãèõ – âñåãî ïî ïÿòü ìèëëèîíîâ êàæäàÿ.  îäíîé èç íèõ æèë Ãåéäæ, â äðóãîé – Äæåê. Ìëàäøèé ñûí ×åð÷èëëÿ, Äæî, íå ëþáèâøèé ðîñêîøåñòâîâàòü, èçáðàë äëÿ ñåáÿ îòäåëüíûé äîì. Ïðèåçæàÿ ïîìîãàòü ×åð÷èëëþ ïîìûòüñÿ è ïåðåîäåòüñÿ, Ãåéäæ ÷àñòî ïðèâîçèë ñ ñîáîé ìàòåðèàëû äëÿ êíèãè. È îíè ñ îòöîì âìåñòå íåñêîëüêî ìèíóò ïðîñìàòðèâàëè îò÷åòû, ñòàòüè è ðàçíûå äàííûå, îáãîâàðèâàÿ òîò èëè èíîé âîïðîñ. Êàçàëîñü, èì îáîèì ýòè îáñóæäåíèÿ äîñòàâëÿëè íè ñ ÷åì íå ñðàâíèìîå óäîâîëüñòâèå. ß â òàêèå ìèíóòû, óáèðàÿ ó ×åð÷èëëÿ ïîñëå çàâòðàêà ïîäíîñ ñ ïîñóäîé èëè ïîäàâàÿ äîïîëíèòåëüíûé êîôå è ðàñêëàäûâàÿ ïåðåä íèì áëîêíîò è äèêòîôîí, ñòàðàëàñü ïåðåäâèãàòüñÿ ïî êîìíàòå êàê ìîæíî áîëåå íåçàìåòíî. Ãåéäæ ïî-ïðåæíåìó â óïîð ìåíÿ íå çàìå÷àë. Ñîçíàâàÿ, ÷òî äàæå òîò ôàêò, ÷òî ÿ äûøó, ÿâëÿëñÿ äëÿ íåãî èñòî÷íèêîì áåñêîíå÷íîãî ðàçäðàæåíèÿ, ÿ ñòàðàëàñü äåðæàòüñÿ îò íåãî ïîäàëüøå. Ñòàëêèâàÿñü íà ëåñòíèöå, ìû ñ íèì ìîë÷à êàæäûé øëè ñâîåé äîðîãîé. Îäíàæäû óòðîì ñëó÷èëîñü òàê, ÷òî Ãåéäæ çàáûë ñâîè êëþ÷è ó ×åð÷èëëÿ â êîìíàòå è ìíå ïðèøëîñü áåæàòü çà íèì, ÷òîáû îòäàòü èõ åìó, òàê îí åäâà ñìîã çàñòàâèòü ñåáÿ ñêàçàòü ìíå «ñïàñèáî». – Îí ñî âñåìè òàêîé, – ñêàçàë ìíå ×åð÷èëëü. Õîòÿ ÿ íè ðàçó è ñëîâà íå ñêàçàëà î õîëîäíîñòè Ãåéäæà – îíà áûëà î÷åâèäíà. – Âñåãäà áûë áóêîé. Åìó íóæíî âðåìÿ, ÷òîáû ïî÷óâñòâîâàòü ðàñïîëîæåíèå ê ÷åëîâåêó. Ìû îáà çíàëè, ÷òî ýòî íåïðàâäà – ÿ ïðåäñòàâëÿëà ñîáîé îáúåêò öåëåíàïðàâëåííîé íåíàâèñòè. Íî ÿ çàâåðèëà ×åð÷èëëÿ, ÷òî ìåíÿ ýòî íè÷óòü íå âîëíóåò. ×òî òîæå áûëî íåïðàâäîé. Âñþ ìîþ æèçíü ìåíÿ ìó÷èëî ñòðåìëåíèå âñåì óãîäèòü. Ýòî óæå ñàìî ïî ñåáå ïëîõî, íî êîãäà ñòàðàåøüñÿ áûòü ïðèÿòíîé òîìó, êòî âçÿë ñåáå çà öåëü äóìàòü î òåáå òîëüêî ñàìîå ïëîõîå, òî ñòàíîâèøüñÿ ïðîñòî æàëêîé. Åäèíñòâåííîå, ÷åì ÿ ìîãëà áû êàê-òî çàùèòèòüñÿ, – ýòî êóëüòèâèðîâàòü â ñåáå íåïðèÿçíü ê Ãåéäæó, êîòîðàÿ áûëà áû ñîïîñòàâèìà ñ åãî àíòèïàòèåé êî ìíå, è ñ ýòîé òî÷êè çðåíèÿ îí î÷åíü òîìó ñïîñîáñòâîâàë. Ëó÷øàÿ ÷àñòü äíÿ íà÷èíàëàñü, êîãäà Ãåéäæ óåçæàë. ß ñèäåëà â óãëó ñ ëýïòîïîì è íàáèðàëà íà êîìïüþòåðå òî, ÷òî ×åð÷èëëü íàïèñàë îò ðóêè, èëè æå òðàíñêðèáèðîâàëà åãî äèêòîôîííûå çàïèñè. Îí ïîîùðÿë ìîè âîïðîñû îáî âñåì, ÷åãî ÿ íå ïîíèìàëà, îáëàäàÿ äàðîì îáúÿñíÿòü ïðîñòûìè ñëîâàìè äàæå ñàìûå ñëîæíûå âåùè. ß çâîíèëà ïî òåëåôîíó è ïèñàëà çà íåãî ýëåêòðîííûå ïèñüìà, ñîñòàâëÿëà åãî ãðàôèê è äåëàëà êîå-êàêèå ïîìåòêè âî âðåìÿ ïåðåãîâîðîâ, êîãäà îíè ïðîõîäèëè â äîìå. Ó ×åð÷èëëÿ áûëî çàâåäåíî ïðåçåíòîâàòü èíîñòðàííûì ãîñòÿì ïîäàðêè, íàïðèìåð, ãàëñòóêè «áîëî» èëè áóòûëêè «Äæåêà Äýíèåëñà». ßïîíñêîìó áèçíåñìåíó, ìèñòåðó È÷èðî Òîêåãàâå, ñ êîòîðûì ×åð÷èëëü äàâíî äðóæèë, ìû ïîäàðèëè ñòåòñîí èç øèíøèëëû è áîáðà çà ÷åòûðå òûñÿ÷è äîëëàðîâ. Ïðèñóòñòâóÿ íà èõ äåëîâûõ âñòðå÷àõ, ÿ òèõîíüêî ñèäåëà è âíèìàòåëüíî âñëóøèâàëàñü â èõ äèñêóññèè: àíàëèçèðóÿ êàêóþ-ëèáî ïðîáëåìó, îíè èíîãäà ñõîäèëèñü âî ìíåíèÿõ, à áûâàëî, ÷òî è äåëàëè èç íåå ñîâåðøåííî ðàçíûå âûâîäû. Íî äàæå êîãäà èõ òî÷êè çðåíèÿ íå ñîâïàäàëè, áûëî ÿñíî, ÷òî ìíåíèå ×åð÷èëëÿ âñåìè öåíèòñÿ. Âñå â îäèí ãîëîñ îòìå÷àëè, ÷òî ×åð÷èëëü, õîòü åìó è îñíîâàòåëüíî äîñòàëîñü, âûãëÿäèò îòëè÷íî è ÷òî åãî óñïåõó, î÷åâèäíî, íè÷òî íå ñïîñîáíî ïîìåøàòü. Îäíàêî ïîääåðæèâàòü ýòî âïå÷àòëåíèå ×åð÷èëëþ áûëî íåëåãêî. Ïðîâîäèâ âñåõ, îí òóò æå ñíèêàë, äàâàëà ñåáÿ çíàòü óñòàëîñòü, è ðàçäðàæåíèå ïðîðûâàëîñü íàðóæó. Îáðå÷åííûé íà ñèäÿ÷èé îáðàç æèçíè, îí ïîñòîÿííî çÿá, è ÿ âñåãäà ïîäêëàäûâàëà åìó ãðåëêè ñ ãîðÿ÷åé âîäîé è óêðûâàëà åãî ïëåäàìè. ß ìàññèðîâàëà åìó ñòóïíè è çäîðîâóþ íîãó, êîãäà åãî ìûøöû ñâîäèëî ñóäîðîãîé, ïîìîãàëà äåëàòü óïðàæíåíèÿ äëÿ áîëüøîãî ïàëüöà è ñòóïíè âî èçáåæàíèå ñïàåê. – Âàì íóæíà æåíà, – ñêàçàëà ÿ åìó, çàáèðàÿ êàê-òî óòðîì ïîñëå çàâòðàêà ïîäíîñ. – Ó ìåíÿ áûëà æåíà, – îòâåòèë îí. – Äàæå äâå, è õîðîøèå. Ïûòàòüñÿ æåíèòüñÿ åùå ðàç âñå ðàâíî ÷òî íàïðàøèâàòüñÿ ó ñóäüáû íà ïèíîê ïîä çàä. Êðîìå òîãî, ìíå âîâñå íå ïëîõî è ñ òåìè æåíùèíàìè, ÷òî ó ìåíÿ åñòü.  åãî ñëîâàõ èìåëîñü ðàöèîíàëüíîå çåðíî. Ïðàêòè÷åñêîãî ñìûñëà æåíèòüñÿ ×åð÷èëëþ íå áûëî. Ïðîáëåì ñ æåíñêèì îáùåñòâîì îí íå èñïûòûâàë. Ñàìûå ðàçíûå æåíùèíû çâîíèëè åìó è ïðèñûëàëè çàïèñêè. Îäíà èç íèõ – ïðèâëåêàòåëüíàÿ âäîâà ïî èìåíè Âèâèàí – èíîãäà îñòàâàëàñü íà íî÷ü. ß ïî÷òè íå ñîìíåâàëàñü, ÷òî îíè ñïàëè âìåñòå, íåñìîòðÿ íà ñëîæíîñòü ìàíåâðèðîâàíèÿ ñ åãî çàãèïñîâàííîé íîãîé. Ïîñëå òàêîãî íî÷íîãî ñâèäàíèÿ ×åð÷èëëü âñåãäà ïðåáûâàë â õîðîøåì ðàñïîëîæåíèè äóõà. – À òû ÷òî æ íå íàéäåøü ñåáå ìóæà? – çàäàë îí ìíå âñòðå÷íûé âîïðîñ. – Ñ ýòèì íåëüçÿ çàòÿãèâàòü, à òî ïðèâûêíåøü òàê îäíà, è óæå íè÷åãî íå çàõî÷åòñÿ. – Ïîêà íå âñòðåòèëà äîñòîéíîãî ÷åëîâåêà, – îòâåòèëà ÿ, ðàññìåøèâ ×åð÷èëëÿ. – Âîçüìè îäíîãî èç ìîèõ ðåáÿò, – ñêàçàë îí. – Çäîðîâûå ìîëîäûå æåðåáöû. Âñå êàê íà ïîäáîð – ïðåâîñõîäíûé ìàòåðèàë. ß çàêàòèëà ãëàçà: – Äà ìíå íèêîãî èç íèõ è äàðîì íå íóæíî. – Ýòî ïî÷åìó æå? – Äæî ñëèøêîì ìîëîä. Äæåê – þáî÷íèê, îí è áëèçêî íå ãîòîâ ê òàêîãî ðîäà îòâåòñòâåííîñòè, à Ãåéäæ... åñëè îòáðîñèòü â ñòîðîíó õàðàêòåð, òî åìó íðàâÿòñÿ æåíùèíû, ó êîòîðûõ æèðîâàÿ ìàññà òåëà ñòðåìèòñÿ ê íóëþ. Òóò â ðàçãîâîð âñòóïèë òðåòèé ãîëîñ, ïîñëûøàâøèéñÿ ñçàäè: – Íà ñàìîì äåëå ýòî íå ñàìîå ãëàâíîå. Îãëÿíóâøèñü ÷åðåç ïëå÷î, ÿ óâèäåëà âõîäÿùåãî â êîìíàòó Ãåéäæà è áóêâàëüíî ñúåæèëàñü, ñòðàøíî æàëåÿ, ÷òî âîîáùå ðàñêðûëà ðîò. ß âñå ëîìàëà ãîëîâó, ïûòàÿñü ïîíÿòü, çà÷åì Ãåéäæ ñâÿçàëñÿ ñ òàêîé äåâèöåé, êàê Äîíåëë. Îíà, êîíå÷íî, êðàñèâàÿ, íî åå, ïîõîæå, íè÷òî, êðîìå øîïèíãà äà ÷òåíèÿ ãàçåòåíîê ñî ñïëåòíÿìè î ãîëëèâóäñêèõ çíàìåíèòîñòÿõ, íå èíòåðåñîâàëî. Ëó÷øå âñåãî î íåé ñêàçàë Äæåê: «Äîíåëë êëåâàÿ. Íî äåñÿòü ìèíóò â åå îáùåñòâå – è ÷óâñòâóåøü, ÷òî òâîé êîýôôèöèåíò óìñòâåííîãî ðàçâèòèÿ ïàäàåò äî íóëÿ». Òîìó áûëî òîëüêî îäíî âîçìîæíîå îáúÿñíåíèå: Äîíåëë âñòðå÷àëàñü â Ãåéäæåì èç-çà åãî äåíåã è ïîëîæåíèÿ, à îí ïîëüçîâàëñÿ åþ êàê òðîôååì, è èõ îòíîøåíèÿ èñ÷åðïûâàëèñü èñêëþ÷èòåëüíî òóïûì ñåêñîì. Ãîñïîäè, íó è çàâèäîâàëà æå ÿ èì! Ìíå óæàñíî íå õâàòàëî ñåêñà, äàæå òàêîãî ïëîõîíüêîãî, êàêîé áûë ó íàñ ñ Òîìîì. Ìåíÿ, çäîðîâóþ äâàäöàòè÷åòûðåõëåòíþþ æåíùèíó, îäîëåâàëè îáû÷íûå æåëàíèÿ, à ñïîñîáà óäîâëåòâîðèòü èõ íå íàõîäèëîñü. Ñåêñ â îäèíî÷êó íå â ñ÷åò. Ýòî âñå ðàâíî ÷òî ïðîãîâàðèâàòü ìûñëè ïðî ñåáÿ âìåñòî ðàçãîâîðà ñ õîðîøèì ñîáåñåäíèêîì. Âåäü ãëàâíîå óäîâîëüñòâèå â òîì, ÷òîáû ÷óâñòâîâàòü ïàðòíåðà. Ëè÷íàÿ æèçíü, êàæåòñÿ, áûëà ó âñåõ, êðîìå ìåíÿ. Äàæå ó Ãðåòõåí. Êàê-òî âå÷åðîì ÿ ìàõíóëà êðóæêó óñïîêîèòåëüíîãî ÷àþ, êîòîðûé ÷àñòåíüêî çàâàðèâàëà ×åð÷èëëþ îò áåññîííèöû. Íà ìåíÿ íàïèòîê íå ïîäåéñòâîâàë. Ñïàëà ÿ áåñïîêîéíî, è êîãäà ïðîñíóëàñü, îêàçàëîñü, ÷òî ìîè íîãè, êàê êàíàòîì, îáâèòû ïðîñòûíåé, à ãîëîâà ïîëíûì ïîëíà ýðîòè÷åñêèõ êàðòèí, êîòîðûå â êîè-òî âåêè íå èìåëè îòíîøåíèÿ ê Õàðäè. ß ñåëà íà ïîñòåëè, ïîñòåïåííî îòõîäÿ îòî ñíà, â êîòîðîì ìåíÿ ìåæäó íîã íåæíî ãëàäèëè ìóæñêèå ðóêè, ìóæñêèå ãóáû öåëîâàëè ìîþ ãðóäü, à êîãäà ÿ ñòàëà èçâèâàòüñÿ, óìîëÿÿ î áîëüøåì, òî óâèäåëà, êàê åãî ãëàçà áëåñíóëè â òåìíîòå ñåðåáðîì. Íèêîãäà â æèçíè, íàâåðíîå, ñî ìíîé íå ñëó÷àëîñü íè÷åãî áîëåå ãëóïîãî, áîëåå ñòûäíîãî è áîëåå íåïîíÿòíîãî äëÿ ìåíÿ ñàìîé, ÷åì ýðîòè÷åñêèé ñîí ñ ó÷àñòèåì Ãåéäæà Òðåâèñà. Íî âïå÷àòëåíèÿ, ïîëó÷åííûå âî ñíå, íàêàë ÷óâñòâ, ìðàê íî÷è, îáúÿòèÿ è ëàñêè íèêàê íå îòïóñêàëè ìåíÿ.  ïåðâûé ðàç ÿ ÷óâñòâîâàëà ñåêñóàëüíîå âëå÷åíèå ê ìóæ÷èíå, êîòîðîãî íà äóõ íå âûíîñèëà. Êàê òàêîå âîçìîæíî? Ìíå êàçàëîñü, ÿ ïðåäàëà Õàðäè. Íî äåâàòüñÿ íåêóäà – ÷òî áûëî, òî áûëî, ÿ èñïûòûâàëà æåëàíèå ê ÷óæîìó ìíå ÷åëîâåêó ñ õîëîäíûì ëèöîì, êîòîðûé ÷èõàòü íà ìåíÿ õîòåë. «Æàëêîå óáîæåñòâî», – îòðóãàëà ÿ ñåáÿ. Óáèòàÿ ñâîèìè ìûñëÿìè, ÿ íå ðåøàëàñü ïîäíÿòü ãëàçà íà Ãåéäæà, êîãäà òîò âîøåë â êîìíàòó ×åð÷èëëÿ. – Îòðàäíî ñëûøàòü, – ñêàçàë åìó ×åð÷èëëü, ïðîäîëæàÿ íà÷àòûé èìè åùå ðàíüøå ðàçãîâîð. – À òî ÿ âñå íå ìîã ïðåäñòàâèòü, êàê ýòî æåíùèíà ñ ôèãóðîé âðîäå ïàëî÷êè îò ôðóêòîâîãî ìîðîæåíîãî ìîæåò ïîäàðèòü ìíå çäîðîâûõ âíóêîâ. – ß áû íà òâîåì ìåñòå, – îòâåòèë Ãåéäæ, – ïîêà íå äóìàë î âíóêàõ. – Îí ïðèáëèçèëñÿ ê êðîâàòè. – Ñåãîäíÿ, ïàïà, òåáå ïðèäåòñÿ ïîòîðîïèòüñÿ â äóøå: ó ìåíÿ â äåâÿòü âñòðå÷à ñ Ýøëåíäîì. – Òû âûãëÿäèøü óæàñíî, – çàìåòèë ×åð÷èëëü, îêèäûâàÿ åãî îöåíèâàþùèì âçãëÿäîì. –  ÷åì äåëî?  ýòîò ìîìåíò ÿ, ïðåîäîëåâ ñâîþ çàñòåí÷èâîñòü, âçãëÿíóëà-òàêè íà Ãåéäæà. ×åð÷èëëü îêàçàëñÿ ïðàâ. Ãåéäæ âûãëÿäåë õóæå íåêóäà. Èç-ïîä çàãàðà ïðîãëÿäûâàëà áëåäíîñòü, â óãëàõ ðòà îáîçíà÷èëèñü æåñòêèå ñêëàäêè. Ãåéäæ âñåãäà êàçàëñÿ íåóòîìèìûì, ïîýòîìó âèäåòü åãî òàêèì èçìîæäåííûì áûëî ñòðàííî. Îí âçäîõíóë è ïðîâåë ðóêîé ïî ãîëîâå, âçúåðîøèâ âîëîñû. – Ãîëîâíàÿ áîëü ñîâñåì èçìó÷èëà. – Îí îñòîðîæíî ïîòåð âèñêè. – Íî÷üþ ñîâñåì íå ñïàë. Òàêîå îùóùåíèå, áóäòî ïî ìíå ãðóçîâèê ñ ïðèöåïîì ïðîåõàë. – Âû ïðèíèìàåòå êàêèå-íèáóäü ëåêàðñòâà? – ñïðîñèëà ÿ. ß ðåäêî îáðàùàëàñü ê íåìó íåïîñðåäñòâåííî. – Äà. – Îí ïîñìîòðåë íà ìåíÿ êðàñíûìè ãëàçàìè. – À-òî, åñëè íåò... – Âñå â ïîðÿäêå. ß âèäåëà, ÷òî ãîëîâà ó íåãî ïðîñòî ðàñêàëûâàåòñÿ. Íî òåõàññêèé ìóæ÷èíà äàæå ñ îòðåçàííîé ðóêîé èëè íîãîé, ó âàñ íà ãëàçàõ èñòåêàþùèé êðîâüþ, áóäåò óâåðÿòü, ÷òî ó íåãî âñå â ïîðÿäêå. – ß ìîãó ïðèíåñòè âàì ëåä è êàêîå-íèáóäü îáåçáîëèâàþùåå, – îñòîðîæíî ïðåäëîæèëà ÿ. – Åñëè âû... – ß æå ñêàçàë, âñå â ïîðÿäêå, – ðÿâêíóë Ãåéäæ è ïîâåðíóëñÿ ê îòöó: – Âñòàâàé, äàâàé-êà íà÷íåì. À-òî ÿ óæ è òàê îïàçäûâàþ. «Êîçåë», – ïîäóìàëà ÿ è, âçÿâ ïîäíîñ ×åð÷èëëÿ, âûøëà èç êîìíàòû. Ïîñëå ýòîãî Ãåéäæ ó íàñ íå ïîÿâëÿëñÿ äâà äíÿ. Åìó íà çàìåíó îòðÿäèëè Äæåêà. À ïîñêîëüêó òîò ñòðàäàë, ïî ñâîåìó ñîáñòâåííîìó îïðåäåëåíèþ, «ñîííîé âÿëîñòüþ», ó ìåíÿ áûëè âñå îñíîâàíèÿ ñåðüåçíî îïàñàòüñÿ çà áåçîïàñíîñòü ×åð÷èëëÿ â äóøå. Âíåøíå íè÷åãî íåëüçÿ áûëî çàìåòèòü: Äæåê äâèãàëñÿ, ðàçãîâàðèâàë è âûãëÿäåë, â îáùåì, íîðìàëüíî, íî ãîëîâà ó íåãî ñ óòðà äî ïîëóäíÿ ïëîõî ñîîáðàæàëà. Ýòà åãî «ñîííàÿ âÿëîñòü», íà ìîé âçãëÿä, î÷åíü ñìàõèâàëà íà ïîõìåëüå. ×åðòûõàÿñü, ñïîòûêàÿñü è ñëóøàÿ ëèøü âïîëóõà, ÷òî åìó ãîâîðÿò, Äæåê áîëüøå ìåøàë, ÷åì ïîìîãàë. ×åð÷èëëü âîð÷ëèâî çàìåòèë, ÷òî íå øëÿëñÿ áû îí ïî íî÷àì, êàê ìàðòîâñêèé êîò, òî è «ñîííóþ âÿëîñòü» êàê ðóêîé áû ñíÿëî. Ãåéäæ òåì âðåìåíåì ëåæàë â ïîñòåëè ñ ãðèïïîì. Íèêòî íå ìîã ïðèïîìíèòü, êîãäà îí â ïîñëåäíèé ðàç òàê ñèëüíî áîëåë, ÷òî áðàë îòãóë, à ïîòîìó ìû âñå ðåøèëè, ÷òî åãî çäîðîâî ïðèõâàòèëî. Îò íåãî íå áûëî âåñòåé ïî÷òè äâîå ñóòîê, íà òåëåôîííûå çâîíêè îí òîæå íå îòâå÷àë, è ×åð÷èëëü çàâîëíîâàëñÿ. – Óâåðåíà, îí ïðîñòî íå õî÷åò âñòàâàòü ñ ïîñòåëè, – ñêàçàëà ÿ. ×åð÷èëëü îòâåòèë íåîïðåäåëåííûì âîð÷àíèåì. – Äîíåëë, íàâåðíîå, óõàæèâàåò çà íèì, – ñêàçàëà ÿ. È çàñëóæèëà âçãëÿä, ïîëíûé ìðà÷íîãî ñêåïòèöèçìà. Ìåíÿ òàê è òÿíóëî ñêàçàòü, ÷òî íå ìåøàëî áû áðàòüÿì íàâåñòèòü åãî. Îäíàêî âîâðåìÿ âñïîìíèëà, ÷òî Äæî îòïðàâèëñÿ íà ïàðó äåíüêîâ íà îñòðîâ Ñåíò-Ñàéìîíñ ñ ïîäðóæêîé. À ñïîñîáíîñòè Äæåêà ïî óõîäó çà áîëüíûì ïîëíîñòüþ èñ÷åðïàëè ñåáÿ ïîñëå òîãî, êàê åìó äâà äíÿ ïîäðÿä ïðèõîäèëîñü ïîìîãàòü îòöó ìûòüñÿ. ß ïî÷òè íå ñîìíåâàëàñü, ÷òî îí äîõîä÷èâî îáîñíóåò ñâîé îòêàç è äàëüøå óòðóæäàòü ñåáÿ õëîïîòàìè î áîëüíûõ ðîäñòâåííèêàõ. – Õîòèòå, ÿ ê íåìó ñúåçæó? – ñ íåîõîòîé ïðåäëîæèëà ÿ. Ó ìåíÿ â ýòîò äåíü áûë ñâîáîäíûé âå÷åð, è ÿ ñîáèðàëàñü ïîéòè ñ Ýíäæè è äðóãèìè äåâ÷îíêàìè èç ñàëîíà «Óàí» â êèíî. Ìû äàâíî íå âèäåëèñü, à ïîòîìó ÿ ñ óäîâîëüñòâèåì ïðåäâêóøàëà âñòðå÷ó. – Ïîæàëóé, ÿ ñìîãó ïî ïóòè ê äðóçüÿì îñòàíîâèòüñÿ íà Ìåéí, òûñÿ÷à âîñåìüñîò... – Äà, – êèâíóë ×åð÷èëëü. ß òóò æå ïîæàëåëà, ÷òî ïðåäëîæèëà ýòî, ÷åðò ìåíÿ äåðíóë. – Òîëüêî âðÿä ëè îí ìåíÿ âïóñòèò. – ß äàì òåáå êëþ÷, – ñêàçàë ×åð÷èëëü. – Ýòî íå ïîõîæå íà Ãåéäæà, ÷òîáû òàê ïðÿòàòüñÿ îòî âñåõ. ß õî÷ó çíàòü, ÷òî ñ íèì âñå â ïîðÿäêå. ×òîáû äîáðàòüñÿ äî ëèôòîâ â æèëûå êâàðòèðû â äîìå íà Ìåéí, 1800, íóæíî ñíà÷àëà ïåðåñå÷ü íåáîëüøîé âåñòèáþëü ñ ìðàìîðíûìè ïîëàìè è áðîíçîâîé ñêóëüïòóðîé, íàïîìèíàþùåé ñîãíóòóþ ãðóøó.  äâåðÿõ ñòîÿë øâåéöàð â ÷åðíîé ôîðìå ñ çîëîòîé îòäåëêîé, íà ðåñåïøåíå ñèäåëè äâîå äåæóðíûõ. ß ïîñòàðàëàñü äåðæàòüñÿ òàê, ñëîâíî â çäàíèè ñ ìóëüòèìèëëèîííûìè êâàðòèðàìè ìíå áûâàòü íåâïåðâîé. – Ó ìåíÿ êëþ÷, – ñêàçàëà ÿ, îñòàíàâëèâàÿñü, ÷òîáû ïîêàçàòü åãî ñëóæàùèì. – ß ê ìèñòåðó Òðåâèñó. – Õîðîøî, – ñêàçàëà æåíùèíà çà ñòîéêîé. – Ìîæåòå ïîäíÿòüñÿ, ìèññ... – Äæîíñ, – ïîäñêàçàëà ÿ. – Ìåíÿ ïðèñëàë îòåö ìèñòåðà Òðåâèñà íàâåñòèòü åãî. – Âñå â ïîðÿäêå. – Æåíùèíà óêàçàëà íà àâòîìàòè÷åñêè ðàçäâèãàþùèåñÿ äâåðè ìàòîâîãî ñòåêëà: – Ëèôòû òàì. Ìíå âñå åùå êàçàëîñü, áóäòî íóæíî åå â ÷åì-òî óáåäèòü, è äîáàâèëà: – Ìèñòåð Òðåâèñ áîëåí óæå äâà äíÿ. Íà ëèöå æåíùèíû îòðàçèëàñü èñêðåííÿÿ îçàáî÷åííîñòü. – Î, êàê æàëü. – È ÿ òîëüêî ïîäíèìóñü ïðîâåðþ, êàê îí òàì. ß òîëüêî íà íåñêîëüêî ìèíóò. – Íåò ïðîáëåì, ìèññ Äæîíñ. – Ñïàñèáî. – ß ñíîâà ïîäíÿëà êëþ÷ â ðóêå – íà âñÿêèé ñëó÷àé, âäðóã îíà åãî íå ðàçãëÿäåëà. Æåíùèíà òåðïåëèâî óëûáíóëàñü è åùå ðàç êèâêîì óêàçàëà íà ëèôòû. ß ïðîøëà ñêâîçü ðàçäâèãàþùèåñÿ äâåðè â ëèôò ñ äåðåâÿííûìè ïàíåëÿìè, ïîëîì, âûëîæåííûì ÷åðíî-áåëîé ïëèòêîé, è çåðêàëîì â áðîíçîâîé ðàìå. Ëèôò âçëåòåë íàâåðõ ñ íåâåðîÿòíîé ñêîðîñòüþ. ß è ãëàçîì ìîðãíóòü íå óñïåëà, êàê îí óæå îñòàíîâèëñÿ íà âîñåìíàäöàòîì ýòàæå. Óçêèå êîðèäîðû áåç îêîí áûëè ñïëàíèðîâàíû â âèäå áóêâû Í. Òèøèíà íåðâèðîâàëà. Çâóê ìîèõ øàãîâ òîíóë â íåÿðêîì øåðñòÿíîì êîâðå, âîðñ êîòîðîãî óïðóãî ïðîñåäàë ïîä ïîäîøâàìè. ß äâèíóëàñü ïî êîðèäîðó íàïðàâî, âñìàòðèâàÿñü â íîìåðà íà äâåðÿõ, ïîêà íå îòûñêàëà êâàðòèðó ïîä íîìåðîì 18À. ß óâåðåííî ïîñòó÷àëà. Íèêòî íå îòîçâàëñÿ. ß ïîñòó÷àëà ïîãðîì÷å – ðåçóëüòàò òîò æå. ß çàáåñïîêîèëàñü. À âäðóã Ãåéäæ ëåæèò áåç ñîçíàíèÿ? À âäðóã ó íåãî ëèõîðàäêà, êîðîâüå áåøåíñòâî èëè ïòè÷èé ãðèïï? Ïîäõâàòèòü êàêóþ-íèáóäü ãàäîñòü ìíå íå óëûáàëîñü. Ñ äðóãîé ñòîðîíû, ÿ âåäü ïîîáåùàëà ×åð÷èëëþ ïðîâåðèòü, êàê îí. Íåäîëãèå ïîèñêè â ñóìêå – è êëþ÷ íàéäåí. Òîëüêî ÿ âñòàâèëà åãî â ñêâàæèíó, êàê äâåðü îòêðûëàñü. Ãåéäæ ñòîÿë áîñîé, â ñåðîé ôóòáîëêå è êëåò÷àòûõ ôëàíåëåâûõ òðóñàõ. Âîëîñû íåñêîëüêî äíåé íå âèäåëè ðàñ÷åñêè. Óñòàâèâøèñü íà ìåíÿ ñëåçÿùèìèñÿ êðàñíûìè ãëàçàìè, îí îáõâàòèë ñåáÿ ðóêàìè. Åãî òðÿñëî, êàê êðóïíîå æèâîòíîå ïåðåä çàáîåì. – ×åãî âàì? – Åãî ãîëîñ íàïîìèíàë øåëåñò ñóõèõ ëèñòüåâ ïîä íîãàìè. – Ìåíÿ ïðèñëàë âàø îòåö... – ß íå äîãîâîðèëà, ïîòîìó ÷òî îí ñíîâà çàòðÿññÿ. Âîïðåêè çäðàâîìó ñìûñëó ÿ ïðîòÿíóëà ðóêó è ïîùóïàëà åãî ëîá. Îí ãîðåë. Îäíî òî ÷òî Ãåéäæ ïîçâîëèë ìíå ïðèêîñíóòüñÿ ê ñåáå, ãîâîðèëî î òîì, êàê åìó ïëîõî. Îùóòèâ õîëîä ìîåé ëàäîíè, îí ïðèêðûë ãëàçà. – Î Áîæå, êàê ïðèÿòíî. Ìîæåò, ÿ è ìå÷òàëà óâèäåòü ñâîåãî âðàãà ïîâåðæåííûì, íî åãî òåïåðåøíåå ïëà÷åâíîå ñîñòîÿíèå óäîâîëüñòâèÿ ìíå íå äîñòàâèëî. – Ïî÷åìó âû íå áðàëè òðóáêó? Çâóê ìîåãî ãîëîñà, ïî-âèäèìîìó, âåðíóë Ãåéäæà ê äåéñòâèòåëüíîñòè, è îí îòäåðíóë ãîëîâó íàçàä. – Íå ñëûøàë, – îòâåòèë îí ìðà÷íî. – ß ñïàë. – ×åð÷èëëü âåñü èçâåëñÿ, ïåðåæèâàÿ çà âàñ. – ß ñíîâà ïîðûëàñü â ñóìêå. – Ñåé÷àñ ïîçâîíþ åìó, ñîîáùó, ÷òî âû æèâû. – Ñîòîâûé â êîðèäîðå íå ðàáîòàåò. – Îí ðàçâåðíóëñÿ è ïîøåë îáðàòíî â êâàðòèðó, îñòàâèâ äâåðü îòêðûòîé. ß âîøëà çà íèì è çàêðûëà äâåðü. Êâàðòèðà áûëà ïðåêðàñíî îáóñòðîåíà, ñ ãèïåðñîâðåìåííûì îñíàùåíèåì, ñâåòèëüíèêàìè îòðàæåííîãî ñâåòà, íà ñòåíå ïàðà ïîëîòåí ñ êðóãàìè è êâàäðàòàìè, îäíîãî äàæå ìîåãî íåèñêóøåííîãî âçãëÿäà íà êîòîðûå áûëî äîñòàòî÷íî, ÷òîáû äîãàäàòüñÿ îá èõ çàïðåäåëüíîé öåíå. Íà äðóãèõ ñòåíàõ íå áûëî íè÷åãî, êðîìå îêîí, è îòòóäà îòêðûâàëèñü âèäû íà áåñêðàéíèå ïðîñòîðû Õüþñòîíà íà ôîíå çàõîäÿùåãî ñîëíöà. Îíî ñòðåìèòåëüíî ïðèáëèæàëîñü ê ïîëîñå ñãóùàþùåãîñÿ öâåòà âäàëè íà ãîðèçîíòå. Ìåáåëü áûëà ñîâðåìåííîé èç öåííûõ ïîðîä äåðåâà ñ îáèâêîé åñòåñòâåííûõ òîíîâ. È íèêàêèõ ëèøíèõ óêðàøåíèé. Ïîìåùåíèå ïîðàæàëî ÷èñòîòîé è àêêóðàòíîñòüþ, îòñóòñòâèåì èçëèøåñòâ – íèãäå íè äóìî÷êè èëè ïîäóøå÷êè, íè íàìåêà íà óþò. È âîçäóõ áûë êàêîé-òî ïëàñòìàññîâûé, òÿæåëûé è ñïåðòûé, êàê áóäòî çäåñü íèêòî íå æèâåò. Êóõíÿ, ñîåäèíåííàÿ ñ êîìíàòîé, áûëà îáîðóäîâàíà ñòîéêàìè ñ ñåðûìè ñòîëåøíèöàìè èç êâàðöåâîãî êàìíÿ, ÷åðíûìè ëàêèðîâàííûìè øêàôàìè è òåõíèêîé èç íåðæàâåþùåé ñòàëè. È âñå ñòåðèëüíî è íåòðîíóòî. Êóõíÿ, ãäå ðåäêî ãîòîâÿò. Âñòàâ ó ñòîéêè, ÿ íàáðàëà íîìåð ×åð÷èëëÿ. – Êàê îí? – ïðîëàÿë ×åð÷èëëü â òðóáêó. – Íå î÷åíü. – Ìîé âçãëÿä ñëåäîâàë çà âûñîêîé ôèãóðîé Ãåéäæà, êîòîðûé, äîòàùèâøèñü äî ãåîìåòðè÷åñêè ñîâåðøåííîãî äèâàíà, ðóõíóë íà íåãî. – Ó íåãî òåìïåðàòóðà, è îí òàê îñëàá, ÷òî è êîøêó ïîäíÿòü íå â ñîñòîÿíèè. – Êàêîãî ÷åðòà, ñïðàøèâàåòñÿ, – ïîñëûøàëñÿ ñ äèâàíà íåäîâîëüíûé ãîëîñ, – ìíå ïîäíèìàòü êîøêó? ß îñòàâèëà âîïðîñ áåç îòâåòà, ÿ ñëóøàëà ×åð÷èëëÿ. È ïîòîì ñïðîñèëà: – Âàø îòåö æåëàåò çíàòü, ïðèíèìàåòå ëè âû êàêèå-íèáóäü ïðîòèâîâèðóñíûå ëåêàðñòâà. Ãåéäæ îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Ñëèøêîì ïîçäíî. Âðà÷ ñêàçàë, åñëè èõ íå ïðèìåøü â ïåðâûå ñîðîê âîñåìü ÷àñîâ, îíè íå ïîìîãóò. ß ïåðåäàëà åãî ñëîâà ×åð÷èëëþ, êîòîðûé, óñëûøàâ îá ýòîì, ïðèøåë â êðàéíåå ðàçäðàæåíèå. Ðàç Ãåéäæ, ñêàçàë îí, îêàçàëñÿ òàêèì óïðÿìûì èäèîòîì è ñòîëüêî òÿíóë, òî òàê åìó è íàäî, ïóñòü ïðîïàäàåò. È áðîñèë òðóáêó. Êîðîòêîå òÿãîñòíîå ìîë÷àíèå. – ×òî îí ñêàçàë? – ñïðîñèë Ãåéäæ áåç îñîáîãî èíòåðåñà. – Îí ñêàçàë, ÷òî íàäååòñÿ íà âàøå ñêîðîå âûçäîðîâëåíèå, è ïðîñèë âàñ íå çàáûâàòü ïèòü ïîáîëüøå æèäêîñòè. – ×óøü ñîáà÷üÿ. – Îí ïåðåêàòèë ãîëîâó ïî ñïèíêå äèâàíà. Êàçàëîñü, ãîëîâà ó íåãî òàê îòÿæåëåëà, ÷òî åå íåâîçìîæíî áûëî ïîäíÿòü. – Âû ñâîé äîëã èñïîëíèëè. Ìîæåòå èäòè. Ìåíÿ òàêàÿ ïåðñïåêòèâà óñòðàèâàëà. Áûë ñóááîòíèé âå÷åð, ìåíÿ æäàëè ïîäðóãè, è ìíå íå òåðïåëîñü ïîñêîðåå óéòè èç ýòîé ýëåãàíòíî ïóñòîé êâàðòèðû. Íî î÷åíü óæ â íåé áûëî òèõî. È ÿ, íàïðàâèâøèñü áûëî ê äâåðè, ïîíÿëà, ÷òî ìîé âå÷åð ïðîïàë. Ìûñëü î òîì, ÷òî Ãåéäæ, áîëüíîé, ëåæèò îäèí â òåìíîé êâàðòèðå, èçìó÷èëà áû ìåíÿ. ß ðàçâåðíóëàñü è îòâàæèëàñü ñòóïèòü â ãîñòèíóþ ñ êàìèíîì ñî ñòåêëÿííîé ïåðåäíåé ïàíåëüþ è íåìûì òåëåâèçîðîì. Ãåéäæ ïðîäîëæàë ëåæàòü íè÷êîì íà äèâàíå. Íåëüçÿ áûëî íå çàìåòèòü, êàê ëàäíî îáëåãàåò åãî ðóêè è ãðóäü ôóòáîëêà. Åãî òåëî îêàçàëîñü äëèííûì, ñòðîéíûì è òðåíèðîâàííûì, êàê ó ñïîðòñìåíà. Òàê âîò, çíà÷èò, ÷òî îí ñêðûâàë ïîä âñåìè ýòèìè òåìíûìè êîñòþìàìè è ðóáàøêàìè îò Àðìàíè. Õîòÿ ìíå äàâíî ñëåäîâàëî áû ñîîáðàçèòü, ÷òî ê ôèçè÷åñêèì òðåíèðîâêàì Ãåéäæ ïîäõîäèò òàêæå, êàê êî âñåìó îñòàëüíîìó, íå òðåáóÿ è íå ïîëó÷àÿ äëÿ ñåáÿ ïîáëàæåê. Äàæå â òàêîì ñîñòîÿíèè, åëå æèâîé, îí áûë ïîòðÿñàþùå êðàñèâ, ñ ñóðîâûìè ÷åðòàìè øèðîêîêîñòíîãî è ñòðîãîãî ëèöà, ëèöà íå ìàëü÷èêà, íî ìóæà. Íå æåíèõ, à ñêàçêà. ß ñ íåîõîòîé áûëà âûíóæäåíà ïðèçíàòü, ÷òî, îáëàäàé Ãåéäæ õîòü êàïëåé îáàÿíèÿ, ÿ áû ðåøèëà, ÷òî îí ñàìûé ñåêñóàëüíûé ìóæ÷èíà èç âñåõ, êîãî ÿ âñòðå÷àëà. Îí ÷óòü ïðèîòêðûë ãëàçà è ñêâîçü ðåñíèöû ïîñìîòðåë íà ìåíÿ, ñòîÿâøóþ íàä íèì. Íåñêîëüêî ÷åðíûõ ïðÿäåé óïàëè åìó íà ëîá. Êàê æå ñåé÷àñ îí áûë íå ïîõîæ íà âñåãäà ïðåäåëüíî àêêóðàòíîãî Ãåéäæà. Ìíå çàõîòåëîñü îòêèíóòü åãî âîëîñû íàçàä. Õîòåëîñü åùå ðàç ê íåìó ïðèêîñíóòüñÿ. – Íó ÷òî åùå? – îòðûâèñòî ñïðîñèë îí. – Âû ïðèíÿëè ÷òî-íèáóäü æàðîïîíèæàþùåå? – Òàéëåíîë. – Âàì êòî-íèáóäü ïîìîãàåò? – À ÷åãî ïîìîãàòü-òî? – Îí çàêðûë ãëàçà. – Ìíå íè÷åãî íå íóæíî. ß è îäèí ñïðàâëþñü. – Îäèí ñïðàâëþñü, – ñ ëåãêîé íàñìåøêîé â ãîëîñå ïîâòîðèëà ÿ. – Ïðèçíàéòåñü-êà, êîâáîé, êîãäà âû åëè â ïîñëåäíèé ðàç? Îòâåòà íå ïîñëåäîâàëî. Îí íå øåâåëèëñÿ, åãî ñåðïîâèäíûå ðåñíèöû òÿæåëî ëåæàëè íà áëåäíûõ ùåêàõ. Òî ëè îí âïàë â çàáûòüå, òî ëè íàäåÿëñÿ, ÷òî ÿ îêàæóñü äóðíûì ñíîì, êîòîðûé èñ÷åçíåò, ñòîèò åìó òîëüêî ïîëåæàòü ñ çàêðûòûìè ãëàçàìè. ß ïðîøëà â êóõíþ è ïðèíÿëàñü ìåòîäè÷íî îòêðûâàòü øêàô çà øêàôîì, íàõîäÿ â íèõ äîðîãèå íàïèòêè, ìîäíóþ ñòåêëÿííóþ ïîñóäó, ÷åðíûå íå êðóãëûå, à êâàäðàòíûå òàðåëêè. Íàêîíåö â îáíàðóæåííîì ìíîé øêàôó ñ ïðîäóêòàìè ÿ óâèäåëà êîðîáêó ñ õëîïüÿìè äëÿ çàâòðàêà «Óèòèç», êîíñåðâíóþ áàíêó ñ êîíñîìå èç îìàðà, áîã âåñòü ñêîëüêî òàì ïðîëåæàâøóþ, è íåñêîëüêî áàíîê ýêçîòè÷åñêèõ ñïåöèé. Ñîäåðæèìîå õîëîäèëüíèêà óäðó÷àëî íå ìåíüøå. Áóòûëêà àïåëüñèíîâîãî ñîêà, ïî÷òè ïóñòàÿ. È áåëàÿ êîðîáêà ñ äâóìÿ çàñîõøèìè âàòðóøêàìè. Ñìåñü ìîëîêà ñî ñëèâêàìè äà îäèíîêîå ÿéöî ñ êîðè÷íåâîé ñêîðëóïîé â êàðòîííîì êîíòåéíåðå. – Íè÷åãî ïîäõîäÿùåãî, – îáúÿâèëà ÿ. – Ïî äîðîãå ê âàì ÿ ïðîåçæàëà áàêàëåþ íà óãëó â íåñêîëüêèõ óëèöàõ îòñþäà. Ñåé÷àñ ñúåçæó êóïëþ âàì... – Ìíå íè÷åãî íå íàäî, ó ìåíÿ âñå â ïîðÿäêå. ß âñå ðàâíî íå ìîãó íè÷åãî åñòü. ß... – Îí, ñîáðàâøèñü ñ ñèëàìè, ïðèïîäíÿë ãîëîâó. Áûëî ÿñíî, ÷òî îí èç ïîñëåäíèõ ñèë ïûòàåòñÿ ïîäûñêàòü òó ìàãè÷åñêóþ êîìáèíàöèþ ñëîâ, êîòîðàÿ çàñòàâèò ìåíÿ óéòè. – Ñïàñèáî âàì, êîíå÷íî, Ëèáåðòè, íî ìíå ïðîñòî... – îí ñíîâà óðîíèë ãîëîâó, – íóæíî ïîñïàòü. – Ëàäíî. – ß âçÿëà ñóìêó è îñòàíîâèëàñü â íåðåøèòåëüíîñòè, ñ òîñêîé äóìàÿ îá Ýíäæè è ïîäðóãàõ, è î ôèëüìå, êîòîðûé ìû ñîáèðàëèñü ïîñìîòðåòü. Îäíàêî Ãåéäæ âûãëÿäåë òàêèì ÷åðòîâñêè áåñïîìîùíûì – áîëüøîå òåëî, ñîãíóâøååñÿ íà æåñòêîì äèâàíå, âçúåðîøåííûå, êàê ó ìàëåíüêîãî ìàëü÷èêà, âîëîñû. Êàê æå òàê âûøëî, ÷òî íàñëåäíèê òàêîãî ãðîìàäíîãî ñîñòîÿíèÿ, óñïåøíûé áèçíåñìåí äà è ïðîñòî íåîáû÷àéíî çàâèäíûé æåíèõ, çàáîëåâ, îêàçûâàåòñÿ âñåìè çàáûòûé, îäèí â ñâîåé ïÿòèìèëëèîííîé êâàðòèðå? ß çíàëà, ÷òî ó íåãî òûñÿ÷à äðóçåé, íå ãîâîðÿ óæå î äåâóøêå. – À ãäå Äîíåëë? – íå óäåðæàëàñü ÿ. – Ó íåå ñúåìêè äëÿ «Êîñìî» íà ñëåäóþùåé íåäåëå, – íåâíÿòíî ïðîáîðìîòàë îí. – Îíà áîèòñÿ ïîäõâàòèòü îò ìåíÿ ýòó çàðàçó. – ×òî æ, íè÷åãî óäèâèòåëüíîãî. Íå çíàþ, ÷òî ó âàñ òàêîå, íî, ñóäÿ ïî âñåìó, äåëî íåøóòî÷íîå. Ïî åãî ïåðåñîõøèì ãóáàì ïðîáåæàëà òåíü óëûáêè. – Óæ ýòî òî÷íî. Ìîæåòå íå ñîìíåâàòüñÿ. Ýòîò íàìåê íà óëûáêó ïðîíèê â êàêóþ-òî òðåùèíó â ìîåì ñåðäöå, ñäåëàâ åå øèðå. Ìîþ ãðóäü âíåçàïíî ñäàâèëî, è ÿ ïî÷óâñòâîâàëà òàì òåïëî. – Âàì íåîáõîäèìî õîòü ÷òî-òî ñúåñòü, – ðåøèòåëüíî ïðîãîâîðèëà ÿ, – õîòÿ áû êóñî÷åê òîñòà. Ïîêà íå íàñòóïèëî òðóïíîå îêî÷åíåíèå. – Îí õîòåë áûëî çàãîâîðèòü, íî ÿ, êàê ñòðîãàÿ ó÷èòåëüíèöà, ïîäíÿëà ïàëåö. – ß âåðíóñü ÷åðåç ïÿòíàäöàòü – äâàäöàòü ìèíóò. Åãî ãóáû óïðÿìî ñæàëèñü. – ß çàïðó äâåðü. – Ó ìåíÿ êëþ÷, çàáûëè? Âû íå ñìîæåòå íå âïóñòèòü ìåíÿ. – ß ïîâåñèëà ñóìêó íà ïëå÷î ñ íåáðåæíîñòüþ, êîòîðàÿ, ÿ çíàëà, åãî âçáåñèò. – À ïîêà ìåíÿ íåò – êàê áû ïîäåëèêàòíåå ýòî âàì ñêàçàòü, Ãåéäæ, – íåïëîõî áû âàì ïðèíÿòü äóø. Ãëàâà 18 Èç ìàøèíû ÿ ïîçâîíèëà Ýíäæè è èçâèíèëàñü çà òî, ÷òî ïîäâåëà åå. – ß, ïðàâäà, î÷åíü æäàëà ýòîé âñòðå÷è, – ñêàçàëà ÿ. – Íî òóò çàáîëåë ñûí ×åð÷èëëÿ, è ìíå íóæíî êîå-÷òî äëÿ íåãî ñäåëàòü. – Êîòîðûé èç ñûíîâåé? – Ñòàðøèé. Ãåéäæ. Îí ãàä, êîíå÷íî, íî ó íåãî òàêîé æóòêèé ãðèïï, ÿ òàêîãî åùå íå âèäåëà. È ïîòîì, îí âåäü ëþáèìåö ×åð÷èëëÿ, òàê ÷òî âûáîðà ó ìåíÿ íåò. Ïðîñòè. ß... – Òàê äåðæàòü, Ëèáåðòè! – ×òî? – Ðàññóæäàåøü êàê ñàìàÿ íàñòîÿùàÿ ñëàäêàÿ äåâî÷êà. – Íåóæåëè? – Òåïåðü ó òåáÿ åñòü âàðèàíò Á – íà òîò ñëó÷àé, åñëè âäðóã ãëàâíûé ñëàäêèé ïàïî÷êà òåáÿ áðîñèò. Íî òîëüêî ñìîòðè â îáà – íè ê ÷åìó òåðÿòü ïàïî÷êó, ïîêà ïûòàåøüñÿ ïîäöåïèòü íà êðþ÷îê ñûíî÷êà. – Íèêîãî ÿ íå ïûòàþñü ïîäöåïèòü, – âîçðàçèëà ÿ. – È íèêàêîãî âàðèàíòà Á ó ìåíÿ íåò. Ðå÷ü èäåò îá îáûêíîâåííîì ñî÷óâñòâèè áëèæíåìó, óâåðÿþ òåáÿ. – Íó êîíå÷íî. Çâÿêíè ìíå ïîòîì, çîëîòöå, ðàññêàæè, êàê âñå ïðîøëî. – Äà íå äîëæíî íè÷åãî ïðîèçîéòè, – îòâåòèëà ÿ. – Ìû äðóã äðóãà òåðïåòü íå ìîæåì. – Íó è âåçåò æå òåáå. Ëó÷øå òàêîãî ñåêñà íè÷åãî íåò. – Äà îí æå åëå æèâîé, Ýíäæè. – Ïåðåçâîíè ìíå ïîïîçæå, – ïîâòîðèëà îíà è äàëà îòáîé. Ìèíóò ÷åðåç ñîðîê ïÿòü ñ äâóìÿ ñóìêàìè, íàáèòûìè ïðîäóêòàìè, ÿ âåðíóëàñü ê Ãåéäæó. Åãî íèãäå íå áûëî âèäíî. Ïðîäâèãàÿñü ïî ñëåäó èç ñêîìêàííûõ áóìàæíûõ íîñîâûõ ïëàòêîâ, ÿ ïîäîøëà ê ñïàëüíå è, óñëûøàâ øóì âîäû â âàííîé, íå ìîãëà íå óëûáíóòüñÿ: Ãåéäæ ïîñëóøàëñÿ ìîåãî ñîâåòà. Ïîäáèðàÿ ïî äîðîãå ñàëôåòêè, ÿ âåðíóëàñü â êóõíþ è âûáðîñèëà èõ â ìóñîðíîå âåäðî, âûãëÿäåâøåå òàê, áóäòî èì ñðîäó íå ïîëüçîâàëèñü ×òî æ, òåïåðü âñå ýòî èçìåíèòñÿ. ß âûãðóçèëà ïðîäóêòû èç ñóìîê, óáðàâ ïðèìåðíî ïîëîâèíó, îáìûëà â ðàêîâèíå òðåõôóíòîâóþ êóðèöó è ïîñòàâèëà åå â êàñòðþëå âàðèòüñÿ. Îòûñêàâ ïî òåëåâèçîðó êàáåëüíûé êàíàë, ÿ âêëþ÷èëà çâóê, ðåøèâ ïîñëóøàòü ÷òî-íèáóäü âî âðåìÿ ñòðÿïíè. ß ñîáèðàëàñü ïðèãîòîâèòü êóðèöó ñ êëåöêàìè – ñàìîå äåéñòâåííîå èç èçâåñòíûõ ìíå ëåêàðñòâî. Ýòî áëþäî âûõîäèëî ó ìåíÿ âåñüìà íåäóðíî, õîòÿ ëèøü îòäàëåííî íàïîìèíàëî òî, ÷òî ïîëó÷àëîñü ó ìèññ Ìàðâû. ß íàñûïàëà íà ðàçäåëî÷íóþ äîñêó ãîðêó ìóêè. Îíà, ñëîâíî øåëê, ñêîëüçèëà ìåæäó ïàëüöàìè. Äàâíåíüêî æå ÿ íå ãîòîâèëà, íàâåðíîå, öåëóþ âå÷íîñòü. È äàæå íå ñîçíàâàëà, íàñêîëüêî ñîñêó÷èëàñü ïî ýòîìó äåëó. Ìåëêî ïîðóáèâ ñ ìóêîé ñëèâî÷íîå ìàñëî, ÿ ðàçáèëà ÿéöî è âûëèëà åãî â ïðîäåëàííóþ â ãîðêå ìóêè ÿìêó. Çàòåì, ýíåðãè÷íî ïåðåìåøàâ âñå ýòî ðóêàìè, çàìåñèëà òåñòî, êàê ó÷èëà ìåíÿ ìèññ Ìàðâà. Áîëüøèíñòâî èñïîëüçóþò äëÿ ýòîãî âèëêó, ãîâîðèëà îíà, íî ÷òî-òî òàêîå åñòü â ðóêàõ, âîçìîæíî, èõ òåïëî, ÷òî äåëàåò òåñòî âêóñíåå. Ïî õîäó, ïðàâäà, âîçíèêëà îäíà çàìèíêà – ñêàëêè íà êóõíå ÿ òàê è íå íàøëà. Íî ÿ çàìåíèëà åå öèëèíäðè÷åñêèì ñòàêàíîì, êîòîðûé ïðèñûïàëà ìóêîé. Âñå ïîëó÷èëîñü êàê íåëüçÿ ëó÷øå – âûøåë ïëîñêèé, ðîâíûé ïëàñò, êîòîðûé ÿ íàðåçàëà ïîëîñêàìè. Óëîâèâ áîêîâûì çðåíèåì êàêîå-òî äâèæåíèå, ÿ óñòðåìèëà âçãëÿä â êîðèäîð. Òàì ñ îçàäà÷åííûì âèäîì ñòîÿë Ãåéäæ. Íà íåì áûëè ñâåæàÿ áåëàÿ ôóòáîëêà è ñòàðûå ñåðûå ñïîðòèâíûå øòàíû. Äëèííûå íîãè ïî-ïðåæíåìó áûëè áîñû. Âîëîñû, âëàæíûå ïîñëå äóøà, áëåñòåëè, êàê ëåíòû. Îí òàê îòëè÷àëñÿ îò òîãî íàêðàõìàëåííîãî, õîëåíîãî è çàñòåãíóòîãî íà âñå ïóãîâèöû Ãåéäæà, ê êîòîðîìó ÿ ïðèâûêëà, ÷òî, íàâåðíîå, ÿ âûãëÿäåëà íå ìåíåå îçàäà÷åííîé, ÷åì îí. ß âïåðâûå âèäåëà â íåì íå êàêîãî-òî ñâåðõçëîäåÿ, à îáûêíîâåííîãî ÷åëîâåêà, ê êîòîðîìó íå ñòðàøíî ïîäñòóïèòüñÿ. – ß íå äóìàë, ÷òî âû âåðíåòåñü, – ñêàçàë îí. – Äóìàëè, óïóùó øàíñ ó âàñ ïîõîçÿéíè÷àòü? Ãåéäæ, îñòîðîæíî îïóñêàÿñü íà äèâàí, ïðîäîëæàë ïðèñòàëüíî íà ìåíÿ ñìîòðåòü. Îí, ïî-âèäèìîìó, ñîâñåì îáåññèëåë è åëå äåðæàëñÿ íà íîãàõ. ß íàëèëà ñòàêàí âîäû è ïðèíåñëà åìó äâå òàáëåòêè èáóïðîôåíà. – Âûïåéòå. – ß óæå ïðèíÿë òàéëåíîë. – Åñëè êàæäûå ÷åòûðå ÷àñà ÷åðåäîâàòü åãî ñ èáóïðîôåíîì, òî òåìïåðàòóðà ñïàäåò áûñòðåå. Îí ïðèíÿë òàáëåòêè, çàïèâ èõ áîëüøèì ãëîòêîì âîäû. – Îòêóäà âû çíàåòå? – Îò ïåäèàòðà. Ìíå ýòî êàæäûé ðàç ãîâîðÿò, êîãäà Êàððèíãòîí òåìïåðàòóðèò. – Çàìåòèâ, ÷òî îí ïîêðûëñÿ ãóñèíîé êîæåé, ÿ ïîøëà ðàçæå÷ü êàìèí. Îäèí ùåë÷îê âêëþ÷àòåëÿ – è ìåæäó êåðàìè÷åñêèìè äðîâàìè çàòàíöåâàëè íàñòîÿùèå ÿçûêè ïëàìåíè. – Âñå åùå çíîáèò? – ñ ñî÷óâñòâèåì ñïðîñèëà ÿ. – Ó âàñ åñòü ïëåä? – Åñòü îäèí â ñïàëüíå. Íî ìíå íå íóæíî... – íà÷àë îí, íî ÿ óæå øëà ïî êîðèäîðó. Îáñòàíîâêà ñïàëüíè áûëà âûäåðæàíà â òîì æå ìèíèìàëèñòñêîì ñòèëå, ÷òî è âñÿ êâàðòèðà. Íà íèçêîé æåñòêîé êðîâàòè ñ êðåìîâî-ñèíèì ïîêðûâàëîì âîçëå îáøèòîé äåðåâîì áëåñòÿùåé ñòåíû ëåæàëè äâå èäåàëüíîé ôîðìû ïîäóøêè. Åäèíñòâåííûì óêðàøåíèåì ñïàëüíè ñëóæèëà êàðòèíà – ñïîêîéíûé ìîðñêîé ïåéçàæ ìàñëîì. Îòûñêàâ íà ïîëó êàøåìèðîâûé ïëåä öâåòà ñëîíîâîé êîñòè, ÿ ïðèíåñëà åãî âìåñòå ñ ïîäóøêîé â ãîñòèíóþ. – Âîò òàê, – áîäðî ñêàçàëà ÿ, óêðûâàÿ Ãåéäæà ïëåäîì. Æåñòîì ïîïðîñèâ åãî ïðèïîäíÿòüñÿ, ÿ ïîäëîæèëà åìó ïîä ñïèíó ïîäóøêó, à êîãäà ñêëîíèëàñü íàä íèì, òî çàìåòèëà, êàê îí çàòàèë äûõàíèå. Âûïðÿìèëàñü ÿ íå ñðàçó. Îò íåãî òàê ïðèÿòíî ïàõëî: ýòî áûë çàïàõ ñâåæåñòè è ìóæ÷èíû è âñå òîò æå, óæå èçâåñòíûé ìíå óñêîëüçàþùèé, åäâà óëîâèìûé àðîìàò, àññîöèèðîâàâøèéñÿ ïî÷åìó-òî ñ ÿíòàðåì, ÷åì-òî òåïëûì è ñîëíå÷íûì. Îí áóêâàëüíî ïðèòÿãèâàë ìåíÿ ê ñåáå, è ÿ íèêàê íå ìîãëà îò íåãî îòîðâàòüñÿ. È ýòî òàèëî â ñåáå îïàñíîñòü, âíóòðè ó ìåíÿ íà÷èíàëî ÷òî-òî îæèâàòü, ñòàëî ïðîèñõîäèòü ÷òî-òî, ê ÷åìó ÿ íå áûëà ãîòîâà. À ïîòîì ñëó÷èëîñü íå÷òî óæ ñîâñåì íåîáúÿñíèìîå... Îí íàìåðåííî ïîâåðíóë ãîëîâó òàêèì îáðàçîì, ÷òî âûáèâøàÿñÿ ïðÿäü ìîèõ âîëîñ, êîãäà ÿ îòêëîíèëàñü íàçàä, ñêîëüçíóëà ïî åãî ùåêå. – Ïðîøó ïðîùåíèÿ, – âûäîõíóëà ÿ, õîòÿ ñàìà íå çíàëà çà ÷òî. Îí êîðîòêî êà÷íóë ãîëîâîé. Ãèïíîòè÷åñêèé âçãëÿä åãî ñâåòëûõ ãëàç ñ óãîëüíî-÷åðíûìè êðóãàìè çðà÷êîâ ïðèêîâûâàë ìåíÿ ê ñåáå. ß ïîùóïàëà åãî ëîá. Îí áûë âñå åùå ãîðÿ÷èé – íåîñëàáåâàþùèé îãîíü ïðîäîëæàë ïûëàòü ó íåãî âíóòðè. – Èòàê, çíà÷èò... âû ïðîòèâ äèâàííûõ ïîäóøå÷åê? – ñïðîñèëà ÿ, óáèðàÿ ðóêó. – Íå ëþáëþ áåñïîëåçíûõ íàãðîìîæäåíèé. – Âàø äîì – ñàìîå íåçàãðîìîæäåïïîå ìåñòî èç âñåõ, êîòîðûå ÿ êîãäà-ëèáî âèäåëà, óâåðÿþ âàñ. Îí óñòðåìèë âçãëÿä ÷åðåç ìîå ïëå÷î íà êàñòðþëþ íà ïëèòå. – ×òî âû òàì òàêîå ãîòîâèòå? – Êóðèöó ñ êëåöêàìè. – Âû ïåðâûé ÷åëîâåê, êîòîðûé ãîòîâèò â ýòîé êóõíå. Íå ñ÷èòàÿ ìåíÿ. – Íåóæåëè? – Ñîáðàâ âûáèâøèåñÿ è óïàâøèå ìíå íàëèöî âîëîñû, ÿ çàíîâî ïåðåâÿçàëà õâîñò. – Âîò óæ íå çíàëà, ÷òî âû óìååòå ãîòîâèòü. Îí åäâà çàìåòíî ïîæàë ïëå÷àìè: – Äâà ãîäà íàçàä ìû ñ ìîåé äåâóøêîé ïðîõîäèëè êóðñ êóëèíàðèè.  êà÷åñòâå ïñèõîëîãè÷åñêîãî òðåíèíãà ïî ðåêîìåíäàöèè ïñèõîàíàëèòèêà. – Âû áûëè ïîìîëâëåíû? – Íåò, ïðîñòî âñòðå÷àëèñü. Íî êîãäà ÿ ðåøèë ñ íåé ðàññòàòüñÿ, îíà çàõîòåëà ñíà÷àëà ïðîêîíñóëüòèðîâàòüñÿ ó ïñèõîàíàëèòèêà, âîò ÿ è ïîäóìàë, ïî÷åìó áû, ÷åðò âîçüìè, è íåò. – Íó è ÷òî æå âàì ñêàçàë ïñèõîàíàëèòèê? – çàèíòåðåñîâàëàñü ÿ. – Îíà ïðåäëîæèëà íàì ÷åìó-íèáóäü ïîó÷èòüñÿ âìåñòå, íó òàì, íàïðèìåð, áàëüíûì òàíöàì èëè ôîòîãðàôèè. Ìû îñòàíîâèëèñü íà êóõíå ôüþæí. – Ýòî ÷òî òàêîå? Çâó÷èò óæ êàê-òî î÷åíü ïî-íàó÷íîìó. – Ýòî ñìåøåíèå êóëèíàðíûõ ñòèëåé... ÿïîíñêîé êóõíè, ôðàíöóçñêîé è ìåêñèêàíñêîé. Âðîäå çàïðàâêè ê ñàëàòó ñàêè-ñèëàíòðà. – È ÷òî, ïîìîãëî? – ñïðîñèëà ÿ. –  îòíîøåíèÿõ ñ äåâóøêîé òî åñòü? Ãåéäæ îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Ðàçîøëèñü, íå îêîí÷èâ êóðñà. Âûÿñíèëîñü, ÷òî îíà íåíàâèäèò ãîòîâèòü. Êðîìå òîãî, îíà ñäåëàëà âûâîä, ÷òî ó ìåíÿ íåèçëå÷èìûé ñòðàõ áëèçîñòè. – À îí ó âàñ åñòü? – Òî÷íî íå çíàþ. – Åãî ìåäëåííàÿ óëûáêà, ïåðâàÿ íàñòîÿùàÿ óëûáêà, êîòîðàÿ ïðåäíàçíà÷àëàñü ìíå, çàñòàâèëà ìîå ñåðäöå ëèõîðàäî÷íî è ãëóõî çàáèòüñÿ. – Íî ýñêàëîïû ÿ íàó÷èëñÿ æàðèòü – ïðîñòî îáúåäåíèå. – Âû îêîí÷èëè êóðñ áåç íåå? – Äà, ÷åðò âîçüìè. Äåíüãè-òî çàïëà÷åíû. ß ðàññìåÿëàñü. – Ó ìåíÿ òîæå, ïî ìíåíèþ ìîåãî áûâøåãî áîéôðåíäà, ñòðàõ áëèçîñòè. – È ÷òî æå? Îí ïðàâ? – Âîçìîæíî. Õîòÿ, äóìàþ, åñëè ÷åëîâåê òåáå ïîäõîäèò, êëàñòü âñå ñèëû íà òî, ÷òîáû äîáèòüñÿ áëèçîñòè, íå ïðèäåòñÿ. Äóìàþ... òî åñòü íàäåþñü... â ýòîì ñëó÷àå âñå ïðîèñõîäèò ñàìî ñîáîé. À òàê, ðàñêðûâàòüñÿ ïåðåä êåì ïîïàëî... – ß ïîìîðùèëàñü. – Âñå ðàâíî ÷òî âëîæèòü åìó â ðóêè îðóæèå. – Òî÷íî. – ß âçÿëà ïóëüò óïðàâëåíèÿ îò òåëåâèçîðà è ïåðåäàëà åãî åìó. – Ñïóòíèêîâûé êàíàë? – ïðåäëîæèëà ÿ è ñíîâà íàïðàâèëàñü â êóõíþ. – Íåò. – Ãåéäæ, ïðèãëóøèâ çâóê, îñòàâèë íîâîñòíîé êàíàë. – Ñëèøêîì ÿ îñëàá, ÷òîáû ïåðåæèâàòü èç-çà êàêîé-íèáóäü èãðû. Âîçáóæäåíèå ìíå íå ïî ñèëàì. ß âûìûëà ðóêè è íà÷àëà âûêëàäûâàòü ïîëîñêè òåñòà â êóðèíûé áóëüîí.  êâàðòèðå çàïàõëî ïî-äîìàøíåìó. Ãåéäæ èçìåíèë ïîëîæåíèå, ÷òîáû íå âûïóñêàòü ìåíÿ èç âèäó. Îñòðî îùóùàÿ íà ñåáå åãî ïðèñòàëüíîå âíèìàíèå, ÿ ïðîáóáíèëà: – Äîïåéòå âîäó. Ó âàñ îðãàíèçì îáåçâîæåí. Îí, ïîä÷èíèâøèñü, âçÿë â ðóêó ñòàêàí. – Íå ñëåäîâàëî âàì çäåñü îñòàâàòüñÿ, – ïðîèçíåñ îí. – Âû ÷òî, íå áîèòåñü çàðàçèòüñÿ ãðèïïîì? – ß íèêîãäà íå áîëåþ. È ïîòîì, ó ìåíÿ ïðîñòî ìàíèÿ óõàæèâàòü çà áîëüíûìè Òðåâèñàìè. – Âû èñêëþ÷åíèå. Âåäü ìû, Òðåâèñû, êîãäà áîëååì, çëûå êàê ÷åðòè. – Âû, êîãäà è çäîðîâû-òî, îñîáîé ëþáåçíîñòüþ íå îòëè÷àåòåñü. Ãåéäæ óòîïèë óëûáêó â ñòàêàíå âîäû. – Ìîæåòå îòêóïîðèòü áóòûëêó âèíà, – â êîíöå êîíöîâ ïðîãîâîðèë îí. – Íåëüçÿ ïèòü âî âðåìÿ áîëåçíè. – Íî ýòî æå íå çíà÷èò, ÷òî è âàì òîæå íåëüçÿ. – Îí ïîñòàâèë ñòàêàí ñ âîäîé è ïðèñëîíèë ãîëîâó ê ñïèíêå äèâàíà. – Ïîæàëóé, âû ïðàâû. Ïîñëå âñåãî, ÷òî ÿ äëÿ âàñ äåëàþ, âû îïðåäåëåííî çàäîëæàëè ìíå áîêàë âèíà. Êàêîå âèíî ñî÷åòàåòñÿ ñ êóðèíûì ñóïîì? – Íåéòðàëüíîå áåëîå. Ïîèùèòå òàì â áàðå ïèíî íóàð èëè øàðäîííå. ß â âèíàõ íå ðàçáèðàëàñü è âûáèðàëà èõ îáû÷íî ïî âíåøíåìó âèäó ýòèêåòêè. ß íàøëà áóòûëêó áåëîãî âèíà ñ êàêèìè-òî èçÿùíûìè êðàñíûìè öâåòî÷êàìè è íàäïèñüþ ïî-ôðàíöóçñêè è äîñòàëà áîêàë. Áîëüøîé ëîæêîé óòîïèâ êëåöêè ïîãëóáæå â êàñòðþëþ, ÿ ñâåðõó âûëîæèëà òóäà åùå. – È äîëãî âû ñ íèì âñòðå÷àëèñü? – óñëûøàëà ÿ âîïðîñ Ãåéäæà. – Ñ âàøèì ïîñëåäíèì áîéôðåíäîì? – Íåò. – Òåïåðü, êîãäà âñå êëåöêè îêàçàëèñü â áóëüîíå, èì íóæíî áûëî äàòü ïîêèïåòü. ß ñ áîêàëîì âèíà âåðíóëàñü â ãîñòèíóþ. – ß, êàê ïîìíèòñÿ, íè ñ êåì äîëãî íå âñòðå÷àëàñü. Ó ìåíÿ âñå ðîìàíû áûëè êîðîòêè è ïðèÿòíû. Íó... âî âñÿêîì ñëó÷àå, âñåãäà êîðîòêè. – Ó ìåíÿ òîæå. ß óñåëàñü â êîæàíîå êðåñëî âîçëå äèâàíà. Ñòèëüíîå – â ôîðìå êóáà, çàêëþ÷åííîãî â áëåñòÿùóþ õðîìèðîâàííóþ ðàìó, – îíî îêàçàëîñü íåóäîáíûì. – Ýòî, íàâåðíîå, ïëîõî? Îí ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Äëÿ òîãî ÷òîáû îïðåäåëèòü, ïîäõîäèò òåáå ÷åëîâåê èëè íåò, ìíîãî âðåìåíè íå íóæíî. À åñëè íóæíî, òî çíà÷èò, òû ëèáî òóïîé, ëèáî ñëåïîé. – Èëè âñòðå÷àåøüñÿ ñ áðîíåíîñöåì. Ãåéäæ ñ íåäîóìåíèåì ãëÿíóë íà ìåíÿ: – Ïðîñòèòå? – ß õî÷ó ñêàçàòü, ñ òåì, êîãî òðóäíî ðàñêóñèòü ñ ïåðâîãî ðàçà. Ñ çàìêíóòûì è çàêîâàííûì â êðåïêóþ áðîíþ. – È òàêèì æå ñòðàøíûì? – Áðîíåíîñöû íå ñòðàøíûå, – ðàññìåÿëàñü ÿ. – Îíè – ïóëåíåïðîáèâàåìûå ÿùåðèöû. – Ïî-ìîåìó, âû – áðîíåíîñåö. – ß íå çàìêíóòûé. – Íî â êðåïêîé áðîíå. Ãåéäæ çàäóìàëñÿ íàä ìîèìè ñëîâàìè. È ÷åðåç êàêîå-òî âðåìÿ êîðîòêî êèâíóë, ïðèçíàë-òàêè ìîþ ïðàâîòó. – Çà ïàðó êîíñóëüòàöèé ó ïñèõîàíàëèòèêà, ãäå ÿ óçíàë, ÷òî òàêîå «ïðîåêöèÿ», ðèñêíó óòâåðæäàòü, ÷òî âû òîæå áðîíåíîñåö. – ×òî çíà÷èò ïðîåêöèÿ? – Ýòî çíà÷èò, ÷òî âû ïåðåíîñèòå ïðèñóùèå âàì êà÷åñòâà íà ìåíÿ. – Áîæå ìîé, – àõíóëà ÿ, ïîäíîñÿ ê ãóáàì áîêàë. – Íåóäèâèòåëüíî, ÷òî âàøè ðîìàíû ñ æåíùèíàìè áûëè êîðîòêè. Îò åãî ìåäëåííîé óëûáêè ó ìåíÿ ðóêè ïîêðûëèñü ìóðàøêàìè. – Ðàññêàæèòå, ïî÷åìó âû ðàññòàëèñü ñî ñâîèì ïîñëåäíèì áîéôðåíäîì. Âèäíî, ìîÿ áðîíÿ áûëà âîâñå íå òàêîé êðåïêîé, êàê ìíå õîòåëîñü áû, ïîòîìó ÷òî â ãîëîâå ó ìåíÿ òóò æå îôîðìèëàñü ïðàâäà – ìîé áûâøèé áîéôðåíä áûë øåñòüäåñÿò âîñåìü, – íî ñîîáùàòü îá ýòîì Ãåéäæó ÿ, ñàìî ñîáîé, íå ñîáèðàëàñü. Ùåêè ó ìåíÿ çàïûëàëè. Êîãäà êðàñíååøü, ñàìîå ñêâåðíîå â òîì, ÷òî ÷åì áîëüøå ïûòàåøüñÿ íå êðàñíåòü, òåì áîëüøå ñìóùàåøüñÿ. È âîò ÿ ñèäåëà ïåðåä Ãåéäæåì, êðàñíàÿ êàê ðàê, ñèëÿñü ïðèäóìàòü, êàê áû îòâåòèòü åìó, ÷òîáû ýòî âûãëÿäåëî êàê ìîæíî áîëåå íåáðåæíî. À Ãåéäæ, ÷åðò åãî ïîáåðè, êàçàëîñü, çàãëÿäûâàë ìíå â ñàìîå ñåðäöå è ÷èòàë ìîè ìûñëè. – Èíòåðåñíî, – òèõî ïðîèçíåñ îí. Ñäåëàâ íåäîâîëüíîå ëèöî, ÿ ïîäíÿëàñü è ïîâåëà â åãî ñòîðîíó ðóêîé ñ áîêàëîì: – Äîïèâàéòå âîäó. – Ñëóøàþñü, ìýì. ß ïðèáðàëàñü â êóõíå, íàâåëà òàì ïîðÿäîê è âñå ýòî âðåìÿ ìå÷òàëà, ÷òîáû îí ïåðåêëþ÷èë òåëåâèçîð íà äðóãóþ ïðîãðàììó ñ êàêèì-íèáóäü øîó. Íî îí ïðîäîëæàë ñëåäèòü çà òåì, êàê ÿ áðûçãàþ «Óèíäåêñîì» êóõîííûå ñòîéêè, ñëîâíî ìîè äâèæåíèÿ åãî çà÷àðîâûâàëè. – À êñòàòè, – çàìåòèë îí êàê áû ìåæäó ïðî÷èì, – ÿ âåäü ïîíÿë, ÷òî âû íå ñïèòå ñ ìîèì îòöîì. – Òåì ëó÷øå äëÿ âàñ, – îòîçâàëàñü ÿ. – È ÷òî æå ïîìîãëî âàì ñäåëàòü òàêîé âûâîä? – Òî îáñòîÿòåëüñòâî, ÷òî ÿ äîëæåí ïðèåçæàòü ê íåìó ïî óòðàì ïîìîãàòü ìûòüñÿ. Áûëè áû âû åãî ëþáîâíèöåé, âû áû ñàìè åìó ïîìîãàëè. Êëåöêè áûëè ãîòîâû. Íå íàéäÿ ïîëîâíèêà, ÿ âîñïîëüçîâàëàñü ìåðíîé ëîæêîé, ÷òîáû ðàçëèòü ñóï â êâàäðàòíûå ìèñêè. Âûãëÿäåëî ýòî ñòðàííîâàòî – ñâàðåííàÿ öåëèêîì êóðèöà ñ êëåöêàìè â óëüòðàñîâðåìåííîé ïîñóäå. Íî ïàõëî ïðîñòî áîæåñòâåííî, è ÿ ïîíÿëà, ÷òî ýòî îäíà èç ñàìûõ óäà÷íûõ ìîèõ ïîïûòîê. Ðåøèâ, ÷òî Ãåéäæ ñêîðåå âñåãî ñëèøêîì ñëàá, ÷òîáû ñèäåòü çà ñòîëîì, ÿ ïîñòàâèëà ìèñêó ïåðåä íèì íà êîôåéíûé ñòîëèê èç ôàöåòèðîâàííîãî ñòåêëà. – Âàì, âåðíî, îáðåìåíèòåëüíî ïðèåçæàòü ê îòöó êàæäîå óòðî? – ñïðîñèëà ÿ. – Âû òåì íå ìåíåå íèêîãäà íå æàëóåòåñü. – Ìîÿ áîëü ïóñòÿêè ïî ñðàâíåíèþ ñ ïàïèíîé, – îòâåòèë îí. – Êðîìå òîãî, ÿ ýòî ðàññìàòðèâàþ êàê ñâîé äîëã ïåðåä íèì. Îí ñî ìíîé çäîðîâî íàìó÷èëñÿ, êîãäà ÿ áûë ïîìîëîæå. – Î, â ÷åì â ÷åì, à â ýòîì-òî ÿ íå ñîìíåâàþñü. – ß, êàê âîñüìèëåòíåìó ðåáåíêó, çàòêíóëà åìó çà âîðîò ôóòáîëêè êóõîííîå ïîëîòåíöå. Ìîå ïðèêîñíîâåíèå áûëî ñîâåðøåííî ñëó÷àéíûì, íî êîãäà ìîè ïàëüöû ñëåãêà çàäåëè åãî, ÿ îùóòèëà, êàê ó ìåíÿ ãäå-òî â æèâîòå, ñëîâíî ñâåòëÿ÷êè, çàïóëüñèðîâàëè ãîðÿ÷èå èñêîðêè. ß âðó÷èëà åìó ëîæêó, äî ñåðåäèíû íàïîëíåííóþ òàðåëêó è ïðåäóïðåäèëà: – Ñìîòðèòå íå îáîæãèòåñü. Îí çà÷åðïíóë ëîæêîé äûìÿùèåñÿ êëåöêè è îñòîðîæíî ïîäóë íà íèõ. – Âû òîæå íèêîãäà íå æàëóåòåñü, – çàìåòèë îí. – Íà òî, ÷òî âàì ïðèõîäèòñÿ áûòü ìàòåðüþ ìëàäøåé ñåñòðå. Ìîæíî äîãàäàòüñÿ, ÷òî èìåííî èç-çà íåå ïî êðàéíåé ìåðå íåñêîëüêî âàøèõ ðîìàíîâ îêàçàëèñü íåïðîäîëæèòåëüíûìè. – Äà. – ß òîæå âçÿëà ñåáå ìèñêó ñ ñóïîì. – Íî ýòî äàæå õîðîøî. Íå ïðèøëîñü òåðÿòü âðåìÿ ïîïóñòó áîã çíàåò íà êîãî. Åñëè ïàðåíü áîèòñÿ îòâåòñòâåííîñòè, îí íàì íå ãîäèòñÿ. – Çàòî âû íèêîãäà íå çíàëè, êàêîâî ýòî – áûòü ñâîáîäíîé è íå ñâÿçàííîé äåòüìè. – ß íèêîãäà íå æàëåëà îá ýòîì. – Âîò êàê? – Ïðàâäà. Êàððèíãòîí... îíà ñàìîå ëó÷øåå, ÷òî åñòü â ìîåé æèçíè. ß ìîãëà áû ãîâîðèòü îá ýòîì åùå è åùå, íî òóò Ãåéäæ ñúåë ëîæêó êëåöåê è ïðèêðûë ãëàçà ñ âûðàæåíèåì íå òî áîëè, íå òî âîñòîðãà. – ×òî òàêîå? – ñïðîñèëà ÿ. – Âñå íîðìàëüíî? Îí çàðàáîòàë ëîæêîé. – ß ñìîãó æèòü, – ñêàçàë îí, – òîëüêî åñëè ñúåì åùå îäíó òàðåëêó ýòîãî ñóïà. Äâå ïîðöèè êóðèöû ñ êëåöêàìè, ñóäÿ ïî âñåìó, âåðíóëè Ãåéäæà ê æèçíè, è íà åãî ïîêðûòîì âîñêîâîé áëåäíîñòüþ ëèöå ïðîñòóïèë ðóìÿíåö. – Áîæå ìîé, – ïðîãîâîðèë îí, – ïðîñòî èçóìèòåëüíî. Âû è ïðåäñòàâèòü ñåáå íå ìîæåòå, íàñêîëüêî ìíå ñòàëî ëó÷øå. – Íå ôîðñèðóéòå ñîáûòèÿ. Âàì íóæíî îòëåæàòüñÿ êàê ñëåäóåò. – ß ñëîæèëà ïîñóäó â ïîñóäîìîå÷íóþ ìàøèíó è ïåðåëèëà îñòàòêè ñóïà â êîíòåéíåð äëÿ õîëîäèëüíèêà. – Ìíå áû åùå òàêîãî ñóïà, – ñêàçàë îí. – Íåñêîëüêî ãàëëîíîâ â ìîðîçèëêó ïðî çàïàñ. Ìíå õîòåëîñü îòâåòèòü, ÷òî ÿ ðàäà áóäó ñâàðèòü åìó ñóï â ëþáîå âðåìÿ çà îäèí áîêàë íåéòðàëüíîãî áåëîãî âèíà. Íî ýòî ïðîçâó÷àëî áû ñëèøêîì óæ äâóñìûñëåííî, à ÿ ýòîãî è â ìûñëÿõ íå äåðæàëà. Òåïåðü âèä ó Ãåéäæà áûë óæå íå òàêîé áåçæèçíåííûé è àïàòè÷íûé, è ÿ ïîíÿëà, ÷òî îí ñêîðî âñòàíåò íà íîãè. Ãàðàíòèè, ÷òî íàøå ïåðåìèðèå ñîõðàíèòñÿ, íå áûëî. À ïîòîìó ÿ îòâåòèëà íåîïðåäåëåííîé óëûáêîé. – Óæå ïîçäíî. Ìíå ïîðà. Ãåéäæ íàõìóðèëñÿ: – Ïîëíî÷ü íà äâîðå. Îäíîé íà óëèöå â òàêîå âðåìÿ íåáåçîïàñíî.  Õüþñòîíå óæ òî÷íî. Òåì áîëåå â ýòîì ðæàâîì âåäðå, íà êîòîðîì âû åçäèòå. – Ìîÿ ìàøèíà îòëè÷íî ðàáîòàåò. – Îñòàâàéòåñü. Çäåñü åñòü åøå îäíà ñïàëüíÿ. Ó ìåíÿ âûðâàëñÿ óäèâëåííûé ñìåøîê. – Âû ÷òî, øóòèòå? Ãåéäæ ñìîòðåë íà ìåíÿ ñ ÿâíûì ðàçäðàæåíèåì. – ß íå øó÷ó. – Ñïàñèáî âàì çà áåñïîêîéñòâî, íî ÿ åçäèëà íà ñâîåì ðæàâîì âåäðå ïî Õüþñòîíó ìíîãî ðàç è â ãîðàçäî áîëåå ïîçäíåå âðåìÿ, ÷åì ñåé÷àñ. Êðîìå òîãî, ó ìåíÿ åñòü ñîòîâûé òåëåôîí. – Ïðèáëèçèâøèñü, ÿ ïîùóïàëà åãî ëîá. Îí áûë ïðîõëàäíûì è ñëåãêà âëàæíûì. – Íó âîò, òåìïåðàòóðû áîëüøå íåò, – óäîâëåòâîðåííî êîíñòàòèðîâàëà ÿ. – Ïîðà ñíîâà ïèòü òàéëåíîë. Ëó÷øå ïðèíÿòü åãî, ÷òîá óæ íàâåðíÿêà. – Îí ïðåäïðèíÿë ïîïûòêó âñòàòü ñ äèâàíà, íî ÿ ìàõíóëà ðóêîé, îñòàíàâëèâàÿ åãî. – Ëåæèòå, ëåæèòå, – ñêàçàëà ÿ. – Íå íàäî ìåíÿ ïðîâîæàòü. Íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà ìîè ñëîâà, Ãåéäæ âñå-òàêè ïîäíÿëñÿ è ïðîâîäèë ìåíÿ äî âûõîäà. Åãî ðóêà ëåãëà íà äâåðü îäíîâðåìåííî ñ ìîåé. ß ñìîòðåëà íà åãî ðóêó, ïðèæàòóþ ëàäîíüþ ê äâåðè, íà ìóñêóëèñòîå ïðåäïëå÷üå, ïîêðûòîå âîëîñàìè. Åãî æåñò ïîðàçèë ìåíÿ ñâîåé àãðåññèâíîñòüþ, íî êîãäà ÿ ïîâåðíóëàñü ê Ãåéäæó, òî ïðî÷èòàëà â åãî ãëàçàõ áåçìîëâíóþ ìîëüáó è óñïîêîèëàñü. – Êîâáîé, – ñêàçàëà ÿ, – âàì ìåíÿ íå îñòàíîâèòü, íè ÷åðòà ó âàñ íå âûéäåò. ß óëîæó âàñ íà ëîïàòêè â äâà ñ÷åòà. Îí ïðîäîëæàë ñòîÿòü, íàâèñàÿ íàäî ìíîé. Åãî ãîëîñ ïðîçâó÷àë î÷åíü òèõî: – Ïîïðîáóé. Ñ ìîèõ ãóá ñîðâàëñÿ íåðâíûé ñìåøîê. – Ìíå íå õîòåëîñü áû âàì äåëàòü áîëüíî. Âûïóñòèòå ìåíÿ, Ãåéäæ. Ìèã çàðÿæåííîé ýëåêòðè÷åñòâîì òèøèíû. Îí ñãëîòíóë – è ïî åãî ãîðëó ïðîêàòèëàñü âîëíà. – Âû íå ñìîãëè áû ìíå ñäåëàòü áîëüíî. Îí äî ìåíÿ è ïàëüöåì íå äîòðîíóëñÿ, íî ÿ ìó÷èòåëüíî îùóùàëà åãî òåëî, åãî æàð è òâåðäîñòü. È âäðóã îò÷åòëèâî ïîíÿëà, êàê ìíå áûëî áû ñ íèì â ïîñòåëè... ìîè ïðèïîäíèìàþùèåñÿ ïîä åãî òÿæåñòüþ áåäðà, åãî æåñòêàÿ ñïèíà ïîä ìîèìè ëàäîíÿìè. Ïî÷óâñòâîâàâ îòâåòíîå ñóäîðîæíîå äâèæåíèå ìóñêóëîâ ó ñåáÿ ìåæäó íîã, íåðâíîå ïîêàëûâàíèå, ãîðÿ÷èé ïðèëèâ êðîâè ê ñàìûì ÷óâñòâèòåëüíûì ìåñòàì, ÿ âñïûõíóëà. – Ïîæàëóéñòà, – ïðîøåïòàëà ÿ è, êîãäà îí îòòîëêíóëñÿ îò äâåðè è îòñòóïèë â ñòîðîíó, âûïóñêàÿ ìåíÿ, îùóòèëà ìãíîâåííîå îáëåã÷åíèå. Ïðîâîæàÿ ìåíÿ, Ãåéäæ îñòàâàëñÿ ñòîÿòü â äâåðÿõ íåìíîãî äîëüøå, ÷åì íóæíî. Âîçìîæíî, ýòî âñå ìîå âîîáðàæåíèå, íî, êîãäà ÿ, ïðèáëèçèâøèñü ê ëèôòó, îãëÿíóëàñü, ìåíÿ ïîðàçèë åãî îáèæåííûé âèä, áóäòî ÿ òîëüêî ÷òî åãî ÷åì-òî îáäåëèëà. Íàêîíåö Ãåéäæ ñìîã âåðíóòüñÿ ê îáû÷íîìó ðàñïîðÿäêó, è âñå, â îñîáåííîñòè Äæåê, âçäîõíóëè ñïîêîéíî. Ãåéäæ ïîÿâèëñÿ â äîìå â ïîíåäåëüíèê óòðîì è âûãëÿäåë òàê áîäðî, ÷òî ×åð÷èëëü íà ðàäîñòÿõ óêîðèë åãî: ìîë, íàâåðíîå, áîëüíûì òîëüêî ïðèòâîðÿëñÿ. Î òîì, ÷òî ÿ ïðîñèäåëà ó Ãåéäæà ïî÷òè âåñü ñóááîòíèé âå÷åð, ÿ íèêîìó íå ðàññêàçûâàëà. Ïóñòü ëó÷øå, ðåøèëà ÿ, âñå äóìàþò, áóäòî ÿ, êàê è ñîáèðàëàñü, ãóëÿëà ñ ïîäðóãàìè. Ãåéäæ, ñóäÿ ïî âñåìó, òîæå ïîìàëêèâàë: èíà÷å êîììåíòàðèåâ ×åð÷èëëÿ áûëî áû íå èçáåæàòü. Õîòü â ýòîì è íå áûëî íè÷åãî îñîáåííîãî, íî ìíå âñå ðàâíî áûëî êàê-òî íåëîâêî, ÷òî ó íàñ ñ Ãåéäæåì åñòü òåïåðü ýòîò ìàëåíüêèé îáùèé ñåêðåò. Êîå-÷òî, îäíàêî, èçìåíèëîñü. Îáû÷íî õîëîäíûé, Ãåéäæ òåïåðü èç êîæè âîí ëåç, ñòàðàÿñü óñëóæèòü ìíå – íàëàæèâàë ëýïòîï, êîãäà òîò çàâèñàë, ñàì, îïåðåæàÿ ìåíÿ, óíîñèë âíèç ïóñòîé ïîäíîñ ×åð÷èëëÿ ïîñëå çàâòðàêà. È âîîáùå, êàê ìíå ïîêàçàëîñü, ñòàë ÷àùå íàâåäûâàòüñÿ â íàø äîì: èíîãäà, ñëó÷àëîñü, çàãëÿäûâàë íåîæèäàííî è âñåãäà ïîä ïðåäëîãîì íàâåñòèòü ×åð÷èëëÿ. ß ñòàðàëàñü íå ïðèäàâàòü ýòîìó çíà÷åíèÿ è îòíîñèòüñÿ ê ýòèì ÷àñòûì âèçèòàì êàê ê ÷åìó-òî ñàìî ñîáîé ðàçóìåþùåìóñÿ, íî íå ìîãëà íå ïðèçíàòü, ÷òî, êîãäà Ãåéäæ áûâàë ðÿäîì, âðåìÿ äëÿ ìåíÿ áåæàëî áûñòðåå è âñå îáðåòàëî îñîáóþ ÿðêîñòü. Îí áûë ìóæ÷èíîé, êîòîðîãî íå âòèñíåøü â òó èëè èíóþ êàòåãîðèþ. Ðîäñòâåííèêè, ñ òèïè÷íî òåõàññêèì íåäîâåðèåì îòíîñèâøèåñÿ ê âûñîêîèíòåëëåêòóàëüíûì ñòðåìëåíèÿì, äîáðîäóøíî ïîäòðóíèâàëè íàä íèì: îí, ìîë, òàêîé óìíûé, íàì íå ÷åòà. Êàê áû òàì íè áûëî, à Ãåéäæó äàëè ïîäõîäÿùåå èìÿ â ÷åñòü ðîäñòâåííèêîâ åãî ìàòåðè, ïîòîìêîâ âîèíñòâåííûõ øîòëàíäñêî-èðëàíäñêèõ ïðèãðàíè÷íûõ æèòåëåé. Åñëè âåðèòü Ãðåòõåí, êîòîðàÿ óâëåêàëàñü èññëåäîâàíèÿìè ñåìåéíîé ãåíåàëîãèè, ïðèñóùàÿ âñåì Ãåéäæàì â ðîäó íåçûáëåìàÿ óâåðåííîñòü â ñâîèõ ñèëàõ äåëàëà èõ èäåàëüíûìè êàíäèäàòàìè äëÿ òîãî, ÷òîáû îáîñíîâàòüñÿ íà òåõàññêîé ãðàíèöå. Îáîñîáëåííîñòü îò äðóãèõ, ëèøåíèÿ è îïàñíîñòè – âñå ýòî îíè ïðèíèìàëè ñ ðàäîñòüþ, èì âñå ýòî áûëî äàæå íåîáõîäèìî. ×åðòû ýòèõ ïðèó÷åííûõ ê æåñòêîé äèñöèïëèíå èììèãðàíòîâ âðåìåíàìè ïðîãëÿäûâàëè â Ãåéäæå. Äæåê è Äæî áûëè êóäà áîëåå ëåãêîìûñëåííûìè è îáàÿòåëüíûìè. Îáà ñîõðàíÿëè ðåáÿ÷ëèâîñòü, íàïðî÷ü îòñóòñòâîâàâøóþ â èõ ñòàðøåì áðàòå. Êðîìå íèõ, èìåëàñü åùå äî÷ü, Õåéâåí, ñ êîòîðîé ÿ ïîçíàêîìèëàñü, êîãäà òà ïðèåõàëà äîìîé íà êàíèêóëû. Îíà îêàçàëàñü ñòðîéíîé ÷åðíîâîëîñîé äåâóøêîé ñ òåìíûìè ãëàçàìè, óíàñëåäîâàííûìè îò ×åð÷èëëÿ, è ñ äåëèêàòíîñòüþ ôåéåðâåðêà. Îíà ñðàçó îáúÿâèëà îòöó è âñåì, êòî òîëüêî ìîã åå ñëûøàòü, ÷òî îíà ñäåëàëàñü ôåìèíèñòêîé âòîðîé âîëíû, ïîìåíÿëà ñâîþ ñïåöèàëèçàöèþ è òåïåðü áóäåò çàíèìàòüñÿ òåíäåðíûìè ïðîáëåìàìè, à ñëåäîâàòåëüíî, íå íàìåðåíà â äàëüíåéøåì òåðïåòü ãíåò òåõàññêîé ïàòðèàðõàëüùèíû. Õåéâåí òàðàòîðèëà ñ òàêîé ñêîðîñòüþ, ÷òî ÿ åëå-åëå çà íåé ïîñïåâàëà, íå çíàÿ, êàê ðåàãèðîâàòü íà åå ñëîâà, îñîáåííî êîãäà îíà, îòòàùèâ ìåíÿ â ñòîðîíó, âûðàçèëà ñî÷óâñòâèå ìîåìó óãíåòàåìîìó è ëèøåííîìó ãðàæäàíñêèõ ïðàâ íàðîäó è çàâåðèëà â òîì, ÷òî ãîðÿ÷î ïîääåðæèâàåò ðåôîðìó èììèãðàöèîííîé ïîëèòèêè è ñîöèàëüíîé ïðîãðàììû äëÿ ãàñòàðáàéòåðîâ. Íå óñïåëà ÿ îïðåäåëèòüñÿ ñ îòâåòîì, êàê îíà óæå îòñêî÷èëà â ñòîðîíó è ïóñòèëàñü â æàðêèé ñïîð ñ ×åð÷èëëåì. – Íå îáðàùàé íà íåå âíèìàíèÿ, – ñóõî ñêàçàë Ãåéäæ, ñ åäâà çàìåòíîé óëûáêîé íàáëþäàÿ çà ñåñòðîé. – Îíà æèëà ñåáå, ãîðÿ íå çíàëà. Ñàìîå áîëüøîå ðàçî÷àðîâàíèå â åå æèçíè – ýòî òî, ÷òî åå íèêòî íå ëèøèë ãðàæäàíñêèõ ïðàâ. Íà ñâîèõ áðàòüåâ è ñåñòðó Ãåéäæ áûë íå ïîõîæ. Îí ñëèøêîì ìíîãî ðàáîòàë, ñ ìàíèàêàëüíûì ïîñòîÿíñòâîì ñòàâèë ñåáå òðóäíûå çàäà÷è è ïî÷òè âñåõ, êòî íå ÿâëÿëñÿ ÷ëåíîì åãî ñåìüè, äåðæàë îò ñåáÿ íà ðàññòîÿíèè. Òîëüêî âîò êî ìíå â ïîñëåäíåå âðåìÿ íà÷àë ïðîÿâëÿòü çàáîòëèâîå äðóæåëþáèå, êîòîðîå íå ìîãëî îñòàâèòü ìåíÿ ðàâíîäóøíîé. È ÷åì äàëüøå, òåì áîëåå ñåðäå÷íî îí îòíîñèëñÿ ê ìîåé ñåñòðå. Íà÷èíàëîñü âñå ñ ïóñòÿêîâ: îí ïî÷èíèë ðàçîðâàâøóþñÿ öåïü íà äâóõêîëåñíîì ðîçîâîì âåëîñèïåäå Êàððèíãòîí è îäíàæäû óòðîì, êîãäà ÿ çàøèâàëàñü ñ äåëàìè, îòâåç åå â øêîëó. À ïîòîì åùå æóê. Ó Êàððèíãòîí â êëàññå ïðîõîäèëè íàñåêîìûõ, è êàæäîìó ðåáåíêó çàäàëè íàïèñàòü äîêëàä î êàêîì-ëèáî æóêå è ñìàñòåðèòü åãî òðåõìåðíóþ ìîäåëü. Êàððèíãòîí âûáðàëà ñâåòëÿêà. ß îòâåëà åå â ìàãàçèí «Õîááè-Ëîááè», ãäå ïðîäàñòñÿ âñå íåîáõîäèìîå äëÿ òâîð÷åñòâà, è òàì ìû ïîòðàòèëè ñîðîê äîëëàðîâ íà êðàñêó, ïåíîïëàñò, ãèïñ è åðøèêè äëÿ ÷èñòêè òðóáîê. Î öåíå ÿ íå çàèêàëàñü – ìîÿ ÷åñòîëþáèâàÿ ñåñòðà òâåðäî ðåøèëà ïåðåïëþíóòü âñåõ â êëàññå è ñäåëàòü ñàìîãî ëó÷øåãî æóêà, à ÿ ðåøèëà ñäåëàòü âñå îò ìåíÿ çàâèñÿùåå, ÷òîáû ïîìî÷ü åé â ýòîì. Ñìàñòåðèâ òåëî æóêà, ìû ïîêðûëè åãî âëàæíûìè ïîëîñêàìè ãèïñà è, êîãäà îí ïîäñîõ, ðàñêðàñèëè ÷åðíûì, êðàñíûì è æåëòûì öâåòàìè. Âñÿ êóõíÿ â ïðîöåññå íàøåãî òâîð÷åñòâà ïðåâðàòèëàñü â çîíó ïîâûøåííîé îïàñíîñòè. Æóê âûøåë çíàòíûé, íî, ê ðàçî÷àðîâàíèþ Êàððèíããîí, òåìíàÿ áëåñòÿùàÿ êðàñêà, êîòîðîé ìû ðàñêðàñèëè áðþøêî æóêà, ñâåòèëàñü ñîâñåì íå òàê ýôôåêòíî, êàê íàì áû õîòåëîñü. «Îí íè êàïåëüêè íå ñâåòèòñÿ», – óãðþìî êîíñòàòèðîâàëà Êàððèíããîí, è ÿ ïîîáåùàëà åé ïîïûòàòüñÿ äîñòàòü ãäå-íèáóäü êðàñêó ïîëó÷øå, ÷òîáû ïîêðàñèòü åãî åùå îäíèì ñëîåì. Ïîòðàòèâ âñþ âòîðóþ ïîëîâèíó äíÿ íà òî, ÷òîáû íàáðàòü íà êîìïüþòåðå ðóêîïèñü ×åð÷èëëÿ, ÿ ñ óäèâëåíèåì îáíàðóæèëà ñåñòðó ñ Ãåéäæåì íà êóõíå, çà ñòîëîì, çàâàëåííûì ðàçëè÷íûìè ïðèíàäëåæíîñòÿìè – êàêèìè-òî èíñòðóìåíòàìè, ïðîâîëîêîé, êóñî÷êàìè äåðåâà, áàòàðåéêàìè, êëååì è ëèíåéêîé. Áåðåæíî äåðæà â ðóêå ñâåòÿùóþñÿ ìîäåëü æóêà, îí ìàêåòíûì íîæîì äåëàë â íåé ãëóáîêèå íàäðåçû. – ×òî ýòî âû äåëàåòå? Äâå ãîëîâû – îäíà ÷åðíàÿ, äðóãàÿ ïëàòèíîâàÿ – ïîäíÿëèñü. – Îäíó ìàëåíüêóþ õèðóðãè÷åñêóþ îïåðàöèþ, òîëüêî è âñåãî, – îòîçâàëñÿ Ãåéäæ, ëîâêî èçâëåêàÿ èç òåëà æóêà ïðÿìîóãîëüíûé êóñî÷åê ïåíîïëàñòà. Ãëàçà Êàððèíããîí ãîðåëè ðàäîñòíûì âîçáóæäåíèåì. – Ëèáåðòè, îí âñòàâëÿåò â íàøåãî æóêà íàñòîÿùèé ñâåò! Ìû ñîáèðàåì ýëåêòðè÷åñêóþ öåïü ñ ïðîâîäàìè è âûêëþ÷àòåëåì – íàæìåøü íà íåãî, è æóê çàñâåòèòñÿ. – Î! – Îøåëîìëåííàÿ è ðàñòåðÿííàÿ, ÿ ïîäñåëà ê íèì çà ñòîë. ß âñåãäà öåíèëà ïîìîùü. Íî íèêîãäà íå îæèäàëà, ÷òî èìåííî Ãåéäæ ïðèìåò ó÷àñòèå â íàøåì äåëå. ß íå çíàëà, Êàððèíããîí ëè åãî âòÿíóëà èëè îí ñàì âûçâàëñÿ ïîìî÷ü, è íå ñîâñåì ïîíèìàëà, îò÷åãî, âèäÿ èõ òàê äðóæíî ðàáîòàþùèìè âìåñòå, ó ìåíÿ áûëî òàê òðåâîæíî íà ñåðäöå. Ãåéäæ òåðïåëèâî ïîêàçûâàë Êàððèíããîí, êàê ñîáèðàòü öåïü, êàê äåðæàòü â ðóêå îòâåðòêó è êàê åþ ïîëüçîâàòüñÿ. Îí äåðæàë êóñî÷êè êðîøå÷íîé ðàñïðåäåëèòåëüíîé êîðîáêè, êîòîðûå Êàððèíããîí íàìàçûâàëà êëååì. Îò åãî íåãðîìêèõ ïîõâàë åå ìàëåíüêîå ëè÷èêî, ïîëíîå âîîäóøåâëåíèÿ, ñèÿëî. Ê íåñ÷àñòüþ, ïîä òÿæåñòüþ ëàìïî÷êè è ïðîâîäîâ ñäåëàííûå èç åðøèêîâ äëÿ ÷èñòêè òðóáîê ëàïêè æóêà ïîäëîìèëèñü. Ãëÿäÿ, êàê Ãåéäæ ñ Êàððèíããîí ðàñòåðÿííî âçèðàþò íà ðàñïðîñòåðòîå íà ñòîëå íàñåêîìîå, ÿ ïîäàâèëà óëûáêó. – Ñâåòëÿ÷îê ñ ñîííîé âÿëîñòüþ, – ïðîãîâîðèëà Êàððèíãòîí, è ìû òðîå ïðûñíóëè ñî ñìåõó. Ãåéäæ ïîòðàòèë åùå ïîë÷àñà, ÷òîáû óêðåïèòü ëàïêè æóêà ñ ïîìîùüþ ïðîâîëîêè îò âåøàëêè. Âîäðóçèâ çàêîí÷åííóþ ìîäåëü â öåíòð êóõîííîãî ñòîëà, îí âûêëþ÷èë ñâåò â êóõíå. – Íó, Êàððèíããîí, – ñêàçàë îí, – äàâàé ïîïðîáóåì. Ñãîðàþùàÿ îò íåòåðïåíèÿ Êàððèíããîí ñõâàòèëà ðàñïðåäåëèòåëüíóþ êîðîáêó è ùåëêíóëà âêëþ÷àòåëåì. Ñâåòëÿê çàìèãàë ñ ðàâíûìè ïðîìåæóòêàìè âðåìåíè, è Êàððèíããîí èçäàëà ïîáåäíûé âîïëü. – Êàê çäîðîâî! Ëèáåðòè, ñìîòðè, êàêîé ó ìåíÿ æóê! – Îòëè÷íûé, – ïîäòâåðäèëà ÿ, øèðîêî óëûáàÿñü åå ëèêîâàíèþ. – Äàâàé ïÿòü, – ñêàçàë Ãåéäæ Êàððèíããîí, ïîäíèìàÿ ðóêó. Íî Êàððèíãòîí, ê åãî èçóìëåíèþ – è ìîåìó òîæå, – íà åãî ðóêó äàæå íå ïîñìîòðåëà. Âìåñòî òîãî ÷òîáû â îòâåò óäàðèòü ëàäîíüþ î åãî ëàäîíü, îíà áðîñèëàñü ê íåìó è îáíÿëà çà òàëèþ. – Òû ëó÷øå âñåõ, – ñêàçàëà îíà, ïðèæèìàÿñü ê åãî ðóáàøêå. – Ñïàñèáî òåáå, Ãåéäæ. Ñ ìèíóòó îí îñòàâàëñÿ ñòîÿòü íåïîäâèæíî, ïðîñòî ìîë÷à ñìîòðåë íà áåëîêóðóþ ãîëîâêó Êàððèíãòîí ñâåðõó âíèç. À ïîòîì åãî ðóêè ëåãëè åé íà ñïèíó. Îíà, ïîâèñíóâ ó íåãî íà ïîÿñå, ïðîäîëæàëà ñ óëûáêîé íà íåãî ñìîòðåòü, çàäðàâ êâåðõó ãîëîâó, è îí ëàñêîâî ïîòðåïàë åå ïî ãîëîâå. – Äà òû ïî÷òè âñå ñàìà ñäåëàëà, çîëîòêî. ß ñîâñåì ÷óòü-÷óòü ïîìîã. Êàêîå-òî âðåìÿ ÿ ñòîÿëà ïîîäàëü, äèâÿñü, êàê ëåãêî îíè ïîäðóæèëèñü. Êàððèíãòîí âñåãäà ëàäèëà ñ ìóæ÷èíàìè, ãîäÿùèìèñÿ åé â äåäóøêè, ñ êåì-òî âðîäå ìèñòåðà Ôåðãóñîíà èëè ×åð÷èëëÿ, íî ìîèõ áîéôðåíäîâ äè÷èëàñü. ×òî ýòî îíà âäðóã òàê ïðîíèêëàñü ê Ãåéäæó, ÿ íèêàê íå ïîíèìàëà. Åé íåëüçÿ áûëî ê íåìó ïðèâÿçûâàòüñÿ: âåäü îí â åå æèçíè íå íàâñåãäà. Ðàññòàâàíèå ñ íèì ëèøü äîáàâèëî áû åé ðàçî÷àðîâàíèé, âîçìîæíî, äàæå ðàçáèëî áû ñåðäöå, à îíî äëÿ ìåíÿ áûëî ñëèøêîì äðàãîöåííûì, ÷òîáû äîïóñòèòü òàêîå. Íàêîíåö Ãåéäæ, ëóêàâî óëûáàÿñü, ïîñìîòðåë â ìîþ ñòîðîíó, è ÿ íå ìîãëà íå óëûáíóòüñÿ â îòâåò. À ïîòîì îòâåðíóëàñü ÿêîáû äëÿ òîãî, ÷òîáû óáðàòüñÿ â êóõíå. È ïðèíÿëàñü ñîáèðàòü îáðûâêè ïðîâîäîâ, ñ òàêîé ñèëîé ñæèìàÿ èõ â ðóêàõ, ÷òî êîí÷èêè ïàëüöåâ ïîáåëåëè. Ãëàâà 19 Êîãäà ìû ñ ×åð÷èëëåì ðàáîòàëè íàä ãëàâîé èç åãî êíèãè «Â ÷åì ïîëüçà ïàðàíîéè», îí îáúÿñíèë ìíå, ÷òî òàêîå ñòðàòåãè÷åñêàÿ òî÷êà ïåðåãèáà. «Ñòðàòåãè÷åñêàÿ òî÷êà ïåðåãèáà, – ñêàçàë îí, – ýòî ôóíäàìåíòàëüíûå èçìåíåíèÿ â æèçíè êîìïàíèè, ñâÿçàííûå ëèáî ñ âíåäðåíèåì áîëåå ñîâåðøåííûõ òåõíîëîãèé, ëèáî ñ êàêèìè-òî íîâûìè îáñòîÿòåëüñòâàìè, êîòîðûå òðåáóþò íîâûõ ïðèíöèïîâ åå ñóùåñòâîâàíèÿ. Ïðèìåð òîìó – ðàçäðîáëåíèå èìïåðèè «Áåëë» â 1984 ãîäó è âûõîä íà ðûíîê ïëåéåðîâ êîìïàíèè «Ýïïë» ñ èõ àéïîäîì. Ñòðàòåãè÷åñêàÿ òî÷êà ïåðåãèáà ìîæåò ëèáî ïîäíÿòü áèçíåñ íà íåáûâàëûå âûñîòû, ëèáî ïîãóáèòü, íå îñòàâèâ íè ìàëåéøåé íàäåæäû íà åãî âîçðîæäåíèå. Íî êàê áû òî íè áûëî, à ïðàâèëà èãðû ïîñëå ýòîãî ìåíÿþòñÿ íàâñåãäà». Ñòðàòåãè÷åñêèé ïåðåãèá â íàøèõ ñ Ãåéäæåì îòíîøåíèÿõ íàñòóïèë â óèê-ýíä, ïîñëå òîãî êàê Êàððèíãòîí ñäàëà â øêîëå ñâîåãî æóêà. Áûëî ïîçäíåå âîñêðåñíîå óòðî. Êàððèíãòîí ïîáåæàëà ãóëÿòü, à ÿ äîëãî ñèäåëà â äóøå. Äåíü âûäàëñÿ õîëîäíûé, äóë ñèëüíûé, ïðîíèçûâàþùèé âåòåð. Ïðèëåãàþùàÿ ê Õüþñòîíó ðàâíèíà ëèøåíà êàêèõ áû òî íè áûëî ïðåïÿòñòâèé äëÿ âåòðà, íà ãîðèçîíòå íå óâèäèøü äàæå ðåäêîé ðàñòèòåëüíîñòè â âèäå ìåñêèòîâûõ äåðåâüåâ, ñïîñîáíûõ çàöåïèòüñÿ çà êðîìêó íåáà, è âåòðó åñòü ãäå ðàçãóëÿòüñÿ è íàáðàòü ñèëó. ß îäåëàñü â ôóòáîëêó ñ äëèííûìè ðóêàâàìè è äæèíñû, ïîâåðõ íàêèíóëà øåðñòÿíîé òîëñòûé êàðäèãàí ñ êàïþøîíîì. Âîïðåêè ñâîåìó îáûêíîâåíèþ ÿ íå ñòàëà, êàê ýòî äåëàëà êàæäûé äåíü, ðàñïðÿìëÿòü âîëîñû, ÷òîáû îíè áûëè ãëàäêèìè è áëåñòÿùèìè.  ýòîò äåíü ÿ ðåøèëà íå âîçèòüñÿ, è ìîè áóéíûå êóäðè ðàññûïàëèñü ïî ïëå÷àì è ñïèíå. ß ïðîøëà ÷åðåç êîìíàòó äëÿ ïðèåìîâ ñ âûñîêèìè ïîòîëêàìè, ãäå Ãðåòõåí ðàçäàâàëà óêàçàíèÿ áðèãàäå ïðîôåññèîíàëüíûõ äåêîðàòîðîâ, óêðàøàâøèõ äîì ê Ðîæäåñòâó. Îñíîâíîé òåìîé äåêîðà îíà â ýòîì ãîäó âûáðàëà àíãåëîâ, âûíóäèâ, òàêèì îáðàçîì, äåêîðàòîðîâ âçãðîìîçäèòüñÿ íà âûñîêèå ñòðåìÿíêè ïîä ñàìûé ïîòîëîê, ÷òîáû ðàçâåøèâàòü õåðóâèìîâ, ñåðàôèìà è ñâàãè èç çîëîòèñòîé ìàòåðèè. Çâó÷àëà ðîæäåñòâåíñêàÿ ìóçûêà: Äèí Ìàðòèí ñ ëèõîé ýëåãàíòíîñòüþ ïåë «Áåáè, íà óëèöå õîëîä». Ñëåãêà ïîäòàíöîâûâàÿ â òàêò ìóçûêå, ÿ âûøëà âî äâîð. Èç-çà äîìà äîíîñèëèñü ñêðèïó÷èé ñìåõ ×åð÷èëëÿ è ñ÷àñòëèâûé âèçã Êàððèíãòîí. ß íàòÿíóëà íà ãîëîâó êàïþøîí è ïîáðåëà íà çâóê. ×åð÷èëëü â ñâîåì êðåñëå-êàòàëêå ñèäåë â óãëó ïàòèî ëèöîì ê ñêëîíó õîëìà â ñåâåðíîé ÷àñòè ñàäà. Óâèäåâ ñåñòðó, ÿ áóêâàëüíî îñòîëáåíåëà: îíà ñòîÿëà ïåðåä ïîäâåñíîé äîðîãîé. Íàâåðõó ïåðåä ñïóñêîì áûë óêðåïëåí òðîñ ñ êàðåòêîé, êîòîðàÿ ñêîëüçèëà ïî íåìó ñâåðõó âíèç. Ãåéäæ, â äæèíñàõ è ñòàðîì ñèíåì ñâèòåðå, çàêðåïëÿë êîíåö òðîñà, à Êàððèíãòîí åãî âñå ïîäãîíÿëà. – Íó-íó, îñàäè ìàëîñòü, – ñêàçàë îí, óëûáàÿñü åå íåòåðïåíèþ. – Äàé óáåäèòüñÿ, ÷òî îí òåáÿ âûäåðæèò. – Íó âñå, ÿ åäó, – ðåøèòåëüíî çàÿâèëà îíà, õâàòàÿñü çà êàðåòêó. – Äà ïîãîäè òû, – îñòàíîâèë åå Ãåéäæ, äåðãàÿ çà òðîñ, ÷òîáû åãî îïðîáîâàòü. – Íå ìîãó æäàòü! Ãåéäæ ðàñõîõîòàëñÿ: – Íó òîãäà ëàäíî. Ñâàëèøüñÿ – ÿ íå âèíîâàò. ß ñ ñîäðîãàíèåì çàìåòèëà, ÷òî êàíàò íàòÿíóò ÷ðåçìåðíî âûñîêî. Åñëè îí îáîðâåòñÿ, Êàððèíãòîí íåñäîáðîâàòü – êàê ïèòü äàòü ñâåðíåò ñåáå øåþ. – Íåò! – çàâîïèëà ÿ, áðîñàÿñü âïåðåä. – Êàððèíãòîí, íå íàäî! Îíà, óëûáàÿñü âî âåñü ðîò, îáåðíóëàñü êî ìíå: – Ýé, Ëèáåðòè, ñìîòðè! ß ñåé÷àñ ïîëå÷ó! – Ñòîé! Íî îíà, óïðÿìûé ìàëåíüêèé îñëèê, è íå äóìàëà ìåíÿ ñëóøàòü, óöåïèëàñü çà êàðåòêó è îòòîëêíóëàñü îò ïðèãîðêà. Åå õðóïêàÿ ôèãóðêà ñòðåìèòåëüíî ïîíåñëàñü íàä çåìëåé, ñëèøêîì âûñîêî, ñëèøêîì áûñòðî, øòàíèíû äæèíñîâ õëîïàëè ïî íîãàì. Îíà ðàäîñòíî çàâèçæàëà. Ó ìåíÿ ïåðåä ãëàçàìè íà ìèã ïîìóòèëîñü, çóáû ñæàëèñü îò ðâóùåãî äóøó çâóêà. ß ïîáåæàëà, êîâûëÿÿ, âïåðåä è îêàçàëàñü âîçëå Ãåéäæà ïî÷òè îäíîâðåìåííî ñ Êàððèíãòîí. Îí ëåãêî ïîéìàë åå è, ñíÿâ ñ êàðåòêè, ïîñòàâèë íà çåìëþ. Îáà ñìåÿëèñü è âîïèëè ÷òî åñòü ìî÷è, íå çàìå÷àÿ ìåíÿ. ß ñëûøàëà, êàê ×åð÷èëëü ïîçâàë ìåíÿ ñ ïàòèî, íî íå îòêëèêíóëàñü. – ß æå ïðîñèëà òåáÿ ïîäîæäàòü, – íàêèíóëàñü ÿ íà Êàððèíãòîí, ÷óâñòâóÿ, êàê îò îáëåã÷åíèÿ è ÿðîñòè ãîëîâà èäåò êðóãîì. Îñòàòêè ïåðåæèòîãî ñòðàõà åùå êëîêîòàëè ó ìåíÿ â ãîðëå. Êàððèíãòîí âíåçàïíî óìîëêëà è ïîáëåäíåëà, óñòàâèâ íà ìåíÿ êðóãëûå ãîëóáûå ãëàçà. – ß íå ñëûøàëà, – ñêàçàëà îíà. Ýòî áûëî ëîæüþ, è ìû îáå ýòî çíàëè. Çàìåòèâ, êàê îíà áî÷êîì ïîäîäâèíóëàñü ê Ãåéäæó, òî÷íî èùà ó íåãî çàùèòû – îò ìåíÿ! – ÿ ïðîñòî âçáåñèëàñü. – Âñå òû ïðåêðàñíî ñëûøàëà! È íå äóìàé, ÷òî òåáå ýòî ñîéäåò ñ ðóê, Êàððèíãòîí. Òû ó ìåíÿ âñþ æèçíü ïðîñèäèøü äîìà ïîä çàìêîì. – ß ïîâåðíóëàñü ê Ãåéäæó: – Ýòî... ýòà äóðàöêàÿ øòóêîâèíà âèñèò ÷åðåñ÷óð âûñîêî! È òû íå èìååøü ïðàâà, íå ïîñîâåòîâàâøèñü ñî ìíîé, ïîçâîëÿòü åé òàêèå îïàñíûå âûêðóòàñû. – Äà íåò òóò íè÷åãî îïàñíîãî, – ñïîêîéíî âîçðàçèë Ãåéäæ, òâåðäî ãëÿäÿ ìíå â ãëàçà. – Ó íàñ â äåòñòâå áûëà òî÷íî òàêàÿ æå ïîäâåñíàÿ äîðîãà. – È âû, ãîòîâà ïîñïîðèòü, ïàäàëè ñ íåå, – ïàðèðîâàëà ÿ. – È íàâåðíÿêà çäîðîâî ðàçáèâàëèñü. – Êîíå÷íî, à êàê æå. Íî êàê âèäèøü, îñòàëèñü æèâû è ìîæåì ðàññêàçàòü î ñâîèõ âïå÷àòëåíèÿõ. Ìîÿ æèâîòíàÿ, ñ ñîëåíûì ïðèâêóñîì, ÿðîñòü ñ êàæäîé ñåêóíäîé íàáèðàëà ñèëó è ãðîçèëà âûïëåñíóòüñÿ íàðóæó. – Òû, çàíîñ÷èâûé áîëâàí, ÷òî òû ìîæåøü çíàòü î âîñüìèëåòíèõ äåâî÷êàõ! Îíà òàêàÿ õðóïêàÿ, ÷òî çàïðîñòî ìîãëà ñåáå øåþ ñëîìàòü... – ß íå õðóïêàÿ! – âîçìóòèëàñü Êàððèíãòîí, åùå òåñíåå ïðèæèìàÿñü ê Ãåéäæó, êîòîðûé ïðèîáíÿë åå çà ïëå÷è. – Òû äàæå øëåì íå íàäåëà. Áåç íåãî íè÷åãî ïîäîáíîãî äåëàòü íåëüçÿ. Ãåéäæ ñìîòðåë íà ìåíÿ áåç âñÿêîãî âûðàæåíèÿ. – Òàê ìíå ÷òî, ñíÿòü êàíàò? – Íåò! – çàâîïèëà Êàððèíãòîí. Èç åå ãëàç áðûçíóëè ñëåçû. – Òû íèêîãäà íå ðàçðåøàåøü ìíå íèêàêèõ èíòåðåñíûõ èãð. Òàê íå÷åñòíî! Âñå ðàâíî áóäó, áóäó êàòàòüñÿ íà êàíàòå, òû íå ìîæåøü ìíå çàïðåòèòü! Òû ìíå íå ìàìà! – Ý, ý... çàÿö. – Ãîëîñ Ãåéäæà ñìÿã÷èëñÿ. – Íåëüçÿ òàê ñ ñåñòðîé ðàçãîâàðèâàòü. – Îòëè÷íî, – ðÿâêíóëà ÿ. – Çíà÷èò, ÿ ïëîõàÿ. Ïîøåë òû çíàåøü êóäà, Ãåéäæ, ñî ñâîåé çàùèòîé, ìíå òâîÿ çàùèòà íà ôèã íå íóæíà, òû... – ß â îáîðîíèòåëüíîì æåñòå ïîäíÿëà íåãíóùèåñÿ ðóêè. Êîëþ÷èé, õîëîäíûé âåòåð óäàðèë ìíå â ëèöî, ñëîâíî èãîëêàìè âîíçèâøèñü â ãëàçà, è ÿ ïîíÿëà, ÷òî ñåé÷àñ ðàñïëà÷óñü. ß ïîñìîòðåëà íà íèõ, ïðèæàâøèõñÿ äðóã ê äðóãó, è ñíîâà óñëûøàëà, êàê ×åð÷èëëü ìåíÿ çîâåò. ß áûëà îäíà ïðîòèâ òðîèõ. ß ðåçêî ðàçâåðíóëàñü, ïî÷òè íè÷åãî íå âèäÿ ñêâîçü ïåëåíó ãîðüêèõ ñëåç. Ïîðà áûëî îòñòóïàòü. È, ïå÷àòàÿ øàã, áûñòðî ïîøëà ïðî÷ü. Ïðîõîäÿ ìèìî ×åð÷èëëÿ â êðåñëå-êàòàëêå, ÿ çëîáíî áðîñèëà åìó: – Âàì òîæå äîñòàíåòñÿ, ×åð÷èëëü. – È, íå îñòàíàâëèâàÿñü, ïîøëà äàëüøå. Êîãäà ÿ íàêîíåö î÷óòèëàñü â ñïàñèòåëüíîì òåïëå êóõíè, òî ïî÷óâñòâîâàëà, ÷òî ïðîäðîãëà äî êîñòåé. ß âûèñêàëà ñàìûé òåìíûé, ñàìûé óêðîìíûé óãîë â êóõíå – òåñíóþ óãëóáëåííóþ íèøó êëàäîâîé. Âñå åå ïðîñòðàíñòâî áûëî óâåøàíî ðÿäàìè çàñòåêëåííûõ ïîñóäíûõ øêàôîâ. ß ïðîáèðàëàñü âñå äàëüøå è äàëüøå âãëóáü, ïîêà íå çàáèëàñü â ñàìûé äàëüíèé óãîë ÷óëàíà. À òàì, îáõâàòèâ ñåáÿ ðóêàìè, ñúåæèëàñü â êîìîê, ñòàðàÿñü çàíèìàòü êàê ìîæíî ìåíüøå ôèçè÷åñêîãî ïðîñòðàíñòâà. Âñå èíñòèíêòû âî ìíå êðè÷àëè, ÷òî Êàððèíãòîí ìîÿ è íèêòî íå èìååò ïðàâà îñïàðèâàòü ìîè ðåøåíèÿ. ß î íåé çàáîòèëàñü, ÿ òàê ìíîãèì äëÿ íåå æåðòâîâàëà. «Òû ìíå íå ìàìà». Íåáëàãîäàðíàÿ! Ïðåäàòåëüíèöà! Ìíå õîòåëîñü âûáåæàòü íà óëèöó è ñêàçàòü åé, êàê ïðîñòî áûëî áû ìíå îòêàçàòüñÿ îò íåå ïîñëå ìàìèíîé ñìåðòè è íàñêîëüêî âûãîäíåå áûëî áû áåç íåå ìîå òåïåðåøíåå ïîëîæåíèå. Ìàìà... Î, êàê æàëü, ÷òî ÿ íå ìîãëà çàáðàòü íàçàä âñå îáèäíûå ñëîâà, áðîøåííûå åé ìíîþ â ñåðäöàõ, êîãäà ÿ áûëà ïîäðîñòêîì. Òåïåðü ÿ ñàìà íà ñåáå óçíàëà, êàêóþ íåñïðàâåäëèâîñòü ïðèõîäèòñÿ òåðïåòü ðîäèòåëÿì îò ñîáñòâåííûõ äåòåé. Çàáîòèøüñÿ î íèõ, îáåðåãàåøü îò âñÿêèõ íàïàñòåé è ÷òî ïîëó÷àåøü âìåñòî áëàãîäàðíîñòè? Ñïëîøíûå îáâèíåíèÿ, âìåñòî âçàèìîïîíèìàíèÿ – íåïîâèíîâåíèå.  êóõíþ êòî-òî âîøåë. ß çàòàèëàñü, ìîëÿ Áîãà, ÷òîáû íå ïðèøëîñü íè ñ êåì ðàçãîâàðèâàòü. Íî ïî íåîñâåùåííîé êóõíå äâèíóëàñü òåìíàÿ òåíü, ñëèøêîì óæ îñíîâàòåëüíàÿ, ÷òîáû ïðèíàäëåæàòü êîìó-ëèáî, êðîìå Ãåéäæà. – Ëèáåðòè? Ïðîäîëæàòü ïðÿòàòüñÿ áûëî íåâîçìîæíî. – ß íå õî÷ó ðàçãîâàðèâàòü, – óãðþìî îòîçâàëàñü ÿ.  äâåðÿõ, çàïîëíèâ ñîáîé ïîëíîñòüþ óçêîå ïðîñòðàíñòâî äâåðíîãî ïðîåìà, ïîÿâèëàñü ôèãóðà Ãåéäæà, çàãîíÿÿ ìåíÿ â ñàìûé óãîë. Åãî ëèöî òåðÿëîñü â ãóñòûõ òåíÿõ. À ïîòîì îí ñêàçàë òî, ÷åãî ÿ ñðîäó íå îæèäàëà îò íåãî óñëûøàòü: – Ïðîñòè ìåíÿ. Ëþáûå äðóãèå ñëîâà ëèøü åùå áîëüøå ðàçîçëèëè áû ìåíÿ. Íî îò ýòèõ äâóõ ñëîâ ñëåçû ïåðåëèëèñü ÷åðåç ìîè óæàëåííûå âåòðîì âåêè. ß îïóñòèëà ãîëîâó, è ñ ìîèõ ãóá ñëåòåë ïðåðûâèñòûé âçäîõ. – Íè÷åãî, âñå â ïîðÿäêå. Ãäå Êàððèíãòîí? – Ñ íåé ðàçãîâàðèâàåò ïàïà. – Ãåéäæ, ñäåëàâ äâà øèðîêèõ øàãà, ïðèáëèçèëñÿ êî ìíå. – Òû ïðàâà. Âî âñåì. ß âåëåë Êàððèíãòîí âïðåäü íàäåâàòü øëåì. È ïåðåâåñèë òðîñ íà ïàðó ôóòîâ ïîíèæå. – Êîðîòêàÿ ïàóçà. – Ìíå, êîíå÷íî æå, ñëåäîâàëî ñïðîñèòü ó òåáÿ ðàçðåøåíèÿ, ïðåæäå ÷åì íàòÿãèâàòü åãî. Ýòî áîëüøå íå ïîâòîðèòñÿ. Îí îáëàäàë àáñîëþòíûì äàðîì óäèâëÿòü ìåíÿ. ß äóìàëà, îí áóäåò èñòî÷àòü ÿä è ñïîðèòü. Ãîðëî îòïóñòèëî. ß ïîäíÿëà ãîëîâó. Ñóìðàê ïîíåìíîãó ðàññåèâàëñÿ, è óæå ìîæíî áûëî ðàçîáðàòü î÷åðòàíèÿ ãîëîâû Ãåéäæà. Îí ïðèíåñ ñ ñîáîé çàïàõ óëèöû, âåòðà, ïðèïðàâëåííîãî îçîíîì, àðîìàò ñóõîé òðàâû, à òàêæå ÷åãî-òî ñëàäêîãî, íàïîìèíàþùåãî çàïàõ òîëüêî ÷òî ñðóáëåííîãî äåðåâà. – ß, íàâåðíîå, ñëèøêîì óæ åå îïåêàþ, – ñêàçàëà ÿ. – À êàê æå? Èíà÷å è áûòü íå ìîæåò, – ðåçîííî çàìåòèë Ãåéäæ. – Òàêàÿ ó òåáÿ ðàáîòà. Åñëè á òû íå... – Îí îñåêñÿ è ðåçêî âûäîõíóë âîçäóõ, ïîòîìó ÷òî óâèäåë, ÷òî íà ìîåé ùåêå áëåñòÿò ñëåçèíêè. – Âîò ÷åðò. Íåò-íåò, íå íàäî. – Îí ïîâåðíóëñÿ ê òóìáî÷êå ñ ÿùèêàìè è, ïîðûâøèñü òàì, âûòàùèë îòãëàæåííóþ ñàëôåòêó. – ×åðò ïîáåðè, Ëèáåðòè, íå íàäî òàê. Íó ïðîñòè ìåíÿ. ß òàê âèíîâàò ñ ýòèì òðåêëÿòûì òðîñîì. ß ïðÿìî ñåé÷àñ æå ïîéäó è ñíèìó åãî, – Îáû÷íî î÷åíü ëîâêèé è ðàñòîðîïíûé, Ãåéäæ ñ êàêîé-òî íåîáúÿñíèìîé íåóêëþæåñòüþ ïðîìîêíóë ìîè ùåêè ñëîæåííîé ìÿãêîé ñàëôåòêîé. – Íå íàäî, – õëþïàÿ íîñîì, ñêàçàëà ÿ, – ïóñòü ýòîò òðîñ â-âèñèò. – Íó ëàäíî, ëàäíî. Êàê ñêàæåøü, òàê è áóäåò. Ñäåëàåì, êàê òû çàõî÷åøü. Òîëüêî, ðàäè Áîãà, íå ïëà÷ü. ß âçÿëà ó íåãî èç ðóê ñàëôåòêó, âûñìîðêàëàñü è ñóäîðîæíî âçäîõíóëà. – Ïðîñòè, ÷òî ÿ ñîðâàëàñü. Íåëüçÿ áûòü òàêîé íåñäåðæàííîé. Òóò îí íåðåøèòåëüíî çàìÿëñÿ, îñòàíîâèëñÿ, ïîòîì çàìåòàëñÿ, êàê çâåðü â êëåòêå. – Êîíå÷íî, òû íà íåå ïîëæèçíè ïîëîæèëà, çàáîòèøüñÿ î íåé, îò âñåãî îáåðåãàåøü, è âîò â îäèí ïðåêðàñíûé äåíü ÿâëÿåòñÿ êàêîé-òî äÿäÿ è ïóñêàåò åå âíèç ïî íàòÿíóòîìó êàíàòó ÷åðåç âåñü ñàä íà âûñîòå â ïÿòü ôóòîâ íàä çåìëåé è áåç øëåìà. Ñàìî ñîáîé, òû âçðûâàåøüñÿ. – Äåëî â òîì... ÷òî îíà âñå, ÷òî ó ìåíÿ åñòü. È åñëè âäðóã ñ íåé ÷òî-òî ñëó÷èòñÿ... – Ãîðëî âíîâü ñâåëî, íî ÿ çàñòàâèëà ñåáÿ äîãîâîðèòü: – ß äàâíî ïîíÿëà, ÷òî Êàððèíãòîí â æèçíè íå õâàòàåò ìóæñêîãî âëèÿíèÿ, íî ÿ íå õî÷ó, ÷òîáû îíà ïðèâÿçûâàëàñü ê òåáå è ×åð÷èëëþ, ïîòîìó ÷òî êîãäà-íèáóäü âñå ýòî êîí÷èòñÿ, íå íàâñåãäà æå ìû çäåñü ïîñåëèëèñü, à ïîòîìó... – Çíà÷èò, òû áîèøüñÿ, êàê áû Êàððèíãòîí íå ïðèâÿçàëàñü ê íàì, – ìåäëåííî, ñ ðàññòàíîâêîé ïîâòîðèë îí. –  ýìîöèîíàëüíîì ïëàíå äà. Êîãäà ìû óåäåì îòñþäà, åé áóäåò î÷åíü òÿæåëî. ß... ÿ äóìàþ, ýòî áûëî îøèáêîé. – ×òî èìåííî? – Äà âñå. Íó âñå ýòî. Íå ñëåäîâàëî ìíå ïðèíèìàòü ïðåäëîæåíèå ×åð÷èëëÿ. Íå íóæíî áûëî íàì ñþäà ïåðååçæàòü. Ãåéäæ ìîë÷àë. Ãäå-òî ìåëüêíóë ñâåò, è ãëàçà Ãåéäæà, îòðàçèâ åãî, áëåñíóëè, áóäòî çàãîðåëèñü èçíóòðè. – Îá ýòîì ïîãîâîðèì ïîòîì. – Ìîæíî ïîãîâîðèòü è ñåé÷àñ. Î ÷åì òû ïîäóìàë? – Î òîì, ÷òî òû îïÿòü ïðîåöèðóåøü. – ×òî ïðîåöèðóþ? Îí äîòðîíóëñÿ äî ìåíÿ, è ÿ çàñòûëà. Îùóòèâ íà ñåáå åãî ðóêè, òåïëî, èñõîäÿùåå îò íåãî, ÿ ïî÷óâñòâîâàëà, êàê ìîè ìûñëè ðàçáåãàþòñÿ â ðàçíûå ñòîðîíû. Ìîè êîëåíè îêàçàëèñü çàæàòûìè ìåæäó åãî íîã, òâåðäûå ìóñêóëû êîòîðûõ ðåëüåôíî îáîçíà÷èëèñü ïîä ïîòåðòûìè äæèíñàìè. Åãî ðóêà ñêîëüçíóëà âîêðóã ìîåé øåè, è ÿ òèõî îõíóëà. Ãåéäæ ìåäëåííî ïðîâåë áîëüøèì ïàëüöåì ïî êîíòóðó ìîåé, øåè, è ýòî ëåãêîå ïðèêîñíîâåíèå òàê ìåíÿ âîçáóäèëî, ÷òî ìíå ñòàëî ñòûäíî. – Íå ïðèòâîðÿéñÿ, ÷òî âñå äåëî â Êàððèíãòîí, – ãëóõî ïðîãîâîðèë Ãåéäæ, óòêíóâøèñü â ìîè âîëîñû. – Òû ñàìà áîèøüñÿ ïðèâÿçàòüñÿ. – Íåò, ýòî íåïðàâäà, – çàïðîòåñòîâàëà ÿ. Ìîè ñëîâà ñ òðóäîì ïðîäèðàëèñü ñêâîçü ïåðåñîõøèå ãóáû. Ãåéäæ îòñòðàíèë ìîþ ãîëîâó íàçàä è ñêëîíèëñÿ íàäî ìíîé. Åãî íàñìåøëèâûé øåïîò ùåêîòàë ìíå óõî. – Òû òîëüêî îá ýòîì è äóìàåøü, ìèëàÿ ìîÿ. Îí áûë ïðàâ. Ñ ìîåé ñòîðîíû áûëî âåðõîì íàèâíîñòè ïîëàãàòü, ÷òî ìû íàâåäàëèñü â ìèð Òðåâèñîâ êàê ïàðà òóðèñòîâ è, ïðèíÿâ ó÷àñòèå â èõ æèçíè, ñîõðàíèëè íåçàâèñèìîñòü. Íî âîò êàê-òî ñàìè ñîáîé îáðàçîâàëèñü ñâÿçè, à ÿ îáðåëà îïîðó. Ìîÿ ïðèâÿçàííîñòü îêàçàëàñü ñèëüíåå, ÷åì, ÿ äóìàëà, ýòî âîçìîæíî. ß çàòðåïåòàëà. Âíóòðè ó ìåíÿ âñå ñæàëîñü, êîãäà ãóáû Ãåéäæà ñòàëè áëóæäàòü ïî ìîåé ùåêå, ñïóñêàÿñü âíèç, ê ïîäáîðîäêó, ê óãîëêó ðòà. ß îòñòóïàëà íàçàä, ïîêà ìîè ïëå÷è íå ïðèæàëèñü âïëîòíóþ ê øêàôàì. Çàäðåáåçæàëè ôàðôîð è õðóñòàëü. Ãåéäæ äåðæàë ó ìåíÿ íà ïîÿñíèöå ñâîþ ðóêó, à ÿ ïðîãíóëàñü, îïèðàÿñü íà íåå. ß ÷óâñòâîâàëà, êàê ñ êàæäûì âäîõîì âçäûìàåòñÿ ìîÿ ãðóäü, ïðèæèìàÿñü ê åãî ãðóäè . – Ëèáåðòè... ïîçâîëü ìíå. Ïîçâîëü ìíå... Ãóáû Ãåéäæà îñòîðîæíî ïðèáëèçèëèñü ê ìîèì. ß íè÷åãî íå ìîãëà – íè ñëîâà âûìîëâèòü, íè äàæå ïîøåâåëèòüñÿ, ïðîñòî áåñïîìîùíî ñòîÿëà è æäàëà, ÷òî áóäåò äàëüøå. ß ïðèêðûëà ãëàçà è ðàçîìêíóëà ãóáû åìó íàâñòðå÷ó, íàâñòðå÷ó åãî íåòîðîïëèâûì, ìåäëåííûì ïîöåëóÿì, êîòîðûå èçó÷àëè ìåíÿ, íè÷åãî íå òðåáóÿ âçàìåí. Îí ïðèæàë ëàäîíü ê ìîåìó ëèöó. Îáåçîðóæåííàÿ åãî íåæíîñòüþ, ÿ óñïîêîèëàñü è âñåì òåëîì ïðèëüíóëà ê íåìó. Îí ñòàíîâèëñÿ íàñòîé÷èâåå, åãî ëàñêè – ñëåãêà âûçûâàþùèìè, íî âñå æå ïî-ïðåæíåìó ñäåðæàííûìè, îíè ñâîäèëè ìåíÿ ñ óìà, è ñåðäöå ó ìåíÿ çàêîëîòèëîñü òàê, ñëîâíî ÿ ïðîáåæàëà ìàðàôîí. Ãåéäæ ñîáðàë ðóêîé òÿæåëóþ êîïíó ìîèõ âîëîñ è, îòâåäÿ èõ â ñòîðîíó, ïîöåëîâàë ìåíÿ â øåþ. Î÷åíü ìåäëåííî, öåëóþ âå÷íîñòü, åãî ãóáû ïðîäâèãàëèñü ê ëîæáèíêå çà ìîèì óõîì, è êîãäà íàêîíåö äîñòèãëè åå, ÿ óæå èçâèâàëàñü âñåì òåëîì, ñòðåìÿñü ïðèæàòüñÿ ê íåìó êàê ìîæíî áëèæå. ß âöåïèëàñü â åãî íåïîääàþùèåñÿ ðóêè. ×òî-òî áîðìî÷à, îí âçÿë ìåíÿ çà çàïÿñòüÿ è ïîëîæèë ìîè ëàäîíè ñåáå íà ïëå÷è. ß ñòîÿëà, ïîêà÷èâàÿñü íà ìûñêàõ êðîññîâîê, íàïðÿãàÿ êàæäûé ìóñêóë ñâîåãî òåëà. Îí êðåïêî ïðèæàë ìåíÿ ê ñåáå, íå äàâàÿ óïàñòü, è ñíîâà ïðèêîñíóëñÿ ãóáàìè ê ìîèì ãóáàì. Òåïåðü ýòî áûëè äîëãèå, òðåáîâàòåëüíûå, âëàæíûå è ãëóáîêèå ïîöåëóè. ß ïî÷òè çàäûõàëàñü. ß âäàâëèâàëàñü â íåãî âñåé òÿæåñòüþ ñâîåãî òåëà, òàê ÷òî, êàçàëîñü, ìåæäó íàìè íå îñòàëîñü íè ìèëëèìåòðà ñâîáîäíîãî ïðîñòðàíñòâà. Îí òàê öåëîâàë ìåíÿ, òî÷íî áûë óæå âî ìíå – æàäíî è ñ óïîåíèåì, çóáàìè, ÿçûêîì, ãóáàìè, è ÿ ÷óòü íå ëèøèëàñü ñîçíàíèÿ. Íî ëèøü êðåï÷å óõâàòèëàñü çà íåãî è ïðîñòîíàëà. Åãî ðóêè, ñêîëüçíóâ ïî ìîåìó òåëó, ëåãëè ìíå íà áåäðà è ïëîòíî ïðèæàëè èõ ê òâåðäîé âûïóêëîñòè. Ýòî áûëî íè ñ ÷åì íå ñðàâíèìîå îùóùåíèå. È òîãäà ìîÿ ñòðàñòü ïðåâðàòèëàñü â áåçóìèå. Ìíå çàõîòåëîñü, ÷òîáû îí ïðèæàë ìåíÿ ê ïîëó, õîòåëîñü, ÷òîáû îí äåëàë ñî ìíîé âñå, ÷òî óãîäíî, âñå, ÷òî òîëüêî âîçìîæíî. Åãî ãóáû âïèâàëèñü â ìîè, ÿçûê ïðîíèêàë ãëóáîêî â ìîé ðîò, è êàæäàÿ ìûñëü, êàæäûé ïîðûâ ðàñòâîðÿëèñü â ãóäåíèè áåëîãî øóìà. Íåîáóçäàííîå æåëàíèå çàõâàòèëî ìåíÿ ïîëíîñòüþ. Ãåéäæ ïðîíèê ðóêîé ïîä ôóòáîëêó, êîñíóâøèñü ìîåé ñïèíû. Îíà ãîðåëà îãíåì, êàê îò îæîãà, è ïðîõëàäíîå ëåãêîå êàñàíèå ïàëüöåâ Ãåéäæà ïðèíåñëî ìíå íåâûðàçèìîå îáëåã÷åíèå. ß âûãíóëàñü, ïîîùðÿÿ åãî ñî âñåì íåèñòîâñòâîì, íà êîòîðîå òîëüêî áûëà ñïîñîáíà, à îí, ðàññòàâèâ ïàëüöû, ñêîëüçèë ëàäîíüþ ââåðõ ïî ìîåìó ïîçâîíî÷íèêó. Äâåðü êóõíè ñ ãðîõîòîì ðàñïàõíóëàñü. Ìû ðåçêî îòïðÿíóëè äðóã îò äðóãà. ß âñòàëà ïîøàòûâàÿñü â íåñêîëüêèõ ôóòàõ îò Ãåéäæà. Ìåíÿ áèëà äðîæü. ß íà÷àëà ëèõîðàäî÷íî îäåðãèâàòü ôóòáîëêó, ñòàðàÿñü ïðèâåñòè ñåáÿ â ïîðÿäîê. Ãåéäæ îñòàâàëñÿ â äàëüíåì óãëó ÷óëàíà, óïåðøèñü ðóêàìè â øêàôû è ñêëîíèâ ãîëîâó. ß âèäåëà, êàê ïîä åãî îäåæäîé õîäÿò ìóñêóëû. Åãî òåëî çàñòûëî îò äîñàäû, êîòîðàÿ âîëíàìè ïîêèäàëà åãî. Ìîÿ ðåàêöèÿ íà âñå ýòî, åå ýðîòè÷åñêèé íàêàë ãëóáîêî ïîòðÿñëè ìåíÿ. Ðàçäàëñÿ íåóâåðåííûé ãîëîñîê Êàððèíãòîí: – Ëèáåðòè, òû çäåñü? ß ïîñïåøíî âûøëà èç óêðûòèÿ: – Äà. ß ïðîñòî... ìíå ïðîñòî íóæíî áûëî ïîáûòü îäíîé. ß îòîøëà â äàëüíèé êîíåö êóõíè, ãäå ñòîÿëà ñåñòðà. Åå ìàëåíüêîå ëè÷èêî áûëî íàïðÿæåííî è îçàáî÷åííî, âîëîñû, êàê ó êóêîëüíîãî òðîëëÿ, óìîðèòåëüíî âñêëîêî÷åíû. Êàçàëîñü, îíà âîò-âîò ðàñïëà÷åòñÿ. – Ëèáåðòè... Ëþáèìîãî ðåáåíêà ïðîùàåøü åùå äî òîãî, êàê îí ïîïðîñèò ïðîùåíèÿ. Ïî ïðàâäå ãîâîðÿ, åìó ïðîùàåøü íàïåðåä äàæå òî, ÷òî îí åùå íå ñäåëàë. – Íè÷åãî, âñå â ïîðÿäêå, – ïðîáîðìîòàëà ÿ, ïðîòÿãèâàÿ ê íåé ðóêè. – Âñå â ïîðÿäêå, ìàëûø. Êàððèíãòîí áðîñèëàñü êî ìíå è îáâèëà ìåíÿ ñâîèìè õóäåíüêèìè ðó÷êàìè çà øåþ. – Ïðîñòè ìåíÿ, – ñêâîçü ñëåçû ïðîãîâîðèëà îíà. – ß íå õîòåëà òåáÿ îáèäåòü òåì, ÷òî ñêàçàëà, íè îäíèì ñëîâå÷êîì. – ß çíàþ. – Ìíå ïðîñòî î÷åíü õîòåëîñü ï-ïîâåñåëèòüñÿ. – Êîíå÷íî. – ß îáíÿëà åå, ïðèæàâøèñü ùåêîé ê åå ìàêóøêå, âëîæèâ â ñâîè îáúÿòèÿ âñþ ñâîþ ëþáîâü è òåïëî. – Íî ó ìåíÿ ðàáîòà òàêàÿ – äåëàòü âñå, ÷òîáû òû âåñåëèëàñü êàê ìîæíî ìåíüøå. – Ìû îáå çàõèõèêàëè è îäíó äîëãóþ ìèíóòó òàê è ñòîÿëè îáíÿâøèñü. – Êàððèíãòîí... ÿ ïîñòàðàþñü íå çàíóäñòâîâàòü áåç êîíöà. Ïðîñòî òû âõîäèøü â òîò âîçðàñò, êîãäà ïî÷òè âñå òâîè ðàçâëå÷åíèÿ áóäóò ñâîäèòü ìåíÿ ñ óìà. – ß áóäó òåáÿ âî âñåì ñëóøàòüñÿ, – çàâåðèëà ìåíÿ Êàððèíãòîí ñëèøêîì óæ ïîñïåøíî. ß óëûáíóëàñü: – Ãîñïîäè, äà ÿ íå òðåáóþ îò òåáÿ ñëåïîãî ïîâèíîâåíèÿ. Ïðîñòî, êîãäà ó íàñ åñòü êàêèå-òî ðàçíîãëàñèÿ, íàì ñëåäóåò íàõîäèòü êîìïðîìèññû. Çíàåøü, ÷òî òàêîå êîìïðîìèññ? – Àãà. Ýòî êîãäà íè òåáå íè ìíå, è íèêòî íå äîâîëåí. Êàê òåïåðü, êîãäà Ãåéäæ ïîâåñèë òðîñ ïîíèæå. ß ðàñõîõîòàëàñü. – Ïðàâèëüíî. – Âñïîìíèâ î òðîñå, ÿ êèíóëà âçãëÿä â ñòîðîíó ÷óëàíà. Íàñêîëüêî ìîæíî áûëî ñóäèòü, òàì óæå íèêîãî íå áûëî. Ãåéäæ ïîêèíóë êóõíþ áåç çâóêà. ß ïëîõî ñåáå ïðåäñòàâëÿëà, î ÷åì ÿ ñ íèì áóäó ãîâîðèòü â ñëåäóþùèé ðàç, êîãäà åãî óâèæó. Êàê îí ìåíÿ öåëîâàë, êàê ÿ îòêëèêíóëàñü íà åãî ëàñêè... Î íåêîòîðûõ âåùàõ ëó÷øå íå çàäóìûâàòüñÿ. – Î ÷åì âû ðàçãîâàðèâàëè ñ ×åð÷èëëåì? – ïîèíòåðåñîâàëàñü ÿ. – Îòêóäîâà òû çíàåøü, ÷òî ìû ñ ×åð÷èëëåì ðàçãîâàðèâàëè? – Íå îòêóäîâà, à îòêóäà, – ïîïðàâèëà ÿ åå, ëèõîðàäî÷íî ñîîáðàæàÿ. – Íó, ÿ ïîäóìàëà, ÷òî îí òåáå ÷òî-òî îáÿçàòåëüíî ñêàæåò: âåäü ó íåãî âñåãäà íà âñå åñòü ñâîå ìíåíèå. À ðàç òû íå ñðàçó ïðèáåæàëà êî ìíå, çíà÷èò, ó âàñ áûë ðàçãîâîð. – Áûë. Îí ñêàçàë, ÷òî ÿ äîëæíà çíàòü: áûòü ðîäèòåëåì âîâñå íå òàê ïðîñòî, êàê êàæåòñÿ, è íå âàæíî, ÷òî òû ìíå íà ñàìîì äåëå íå ìàìà, òû äàæå ëó÷øå ìíîãèõ íàñòîÿùèõ ìàì. – Îí òàê ñêàçàë? – ß ïî÷óâñòâîâàëà ñåáÿ ïðèÿòíî ïîëüùåííîé. – È åùå ñêàçàë, – ïðîäîëæàëà Êàððèíãòîí, – ÷òî ìíå íå ñëåäóåò ñ÷èòàòü, áóäòî òâîÿ çàáîòà îáî ìíå ÷òî-òî ñàìî ñîáîé ðàçóìåþùååñÿ, ïîñêîëüêó ìíîãèå äåâî÷êè òâîåãî âîçðàñòà ïîñëå ñìåðòè ìàìû îòäàëè áû ìåíÿ íà òâîåì ìåñòå íà âîñïèòàíèå â ÷óæóþ ñåìüþ. – Îíà ñêëîíèëà ãîëîâêó ìíå íà ãðóäü. – Ëèáåðòè, òû äóìàëà îá ýòîì? – Íèêîãäà, – òâåðäî ñêàçàëà ÿ. – Íè îäíîé ñåêóíäû ÿ îá ýòîì íå äóìàëà. ß ñëèøêîì òåáÿ ëþáèëà, ÷òîáû îòäàòü â ÷óæèå ðóêè. ß õî÷ó, ÷òîáû òû âñþ æèçíü îñòàâàëàñü ñî ìíîé. – ß íàêëîíèëàñü è åùå êðåï÷å ïðèæàëà åå ê ñåáå. – Ëèáåðòè? – óòêíóâøèñü â ìîþ ôóòáîëêó, ãëóõî ñïðîñèëà îíà. – Äà, äåòêà? – À ÷òî âû ñ Ãåéäæåì äåëàëè â ÷óëàíå? ß ðåçêî âñêèíóëà ãîëîâó. Âèä ó ìåíÿ, íàâåðíîå, áûë äî ÷åðòèêîâ âèíîâàòûé. – Òû ÷òî, åãî âèäåëà? Êàððèíãòîí êèâíóëà ñ íåâèííûì âèäîì: – Îí âûøåë èç êóõíè ìèíóòó íàçàä. Òàê, áóäòî êðàëñÿ òàéêîì. – ß... ÿ äóìàþ, îí õîòåë îñòàâèòü íàñ ñ òîáîé íàåäèíå, – íåóâåðåííî ïðîãîâîðèëà ÿ. – Âû ÷òî ðóãàëèñü èç-çà òðîñà? – Äà íåò, ïðîñòî áîëòàëè. È âñå. Ïðîñòî áîëòàëè. – ß ìàøèíàëüíî íàïðàâèëàñü ê õîëîäèëüíèêó. – ×òî-òî ÿ ïðîãîëîäàëàñü. Äàâàé-êà ïåðåêóñèì ÷åãî-íèáóäü. Ãåéäæ óåõàë, è ìû åãî â ýòîò äåíü áîëüøå íå âèäåëè. Îí âíåçàïíî âñïîìíèë î êàêèõ-òî íåîòëîæíûõ äåëàõ, êîòîðûå òðåáóþò åãî íåîòëó÷íîãî ïðèñóòñòâèÿ. ß ñ îáëåã÷åíèåì âçäîõíóëà. Ìíå òðåáîâàëîñü âðåìÿ îñìûñëèòü ïðîèçîøåäøåå è òî, êàê ê íåìó îòíîñèòüñÿ.  êíèãå ×åð÷èëëÿ ãîâîðèëîñü, ÷òî â ñëó÷àå âîçíèêíîâåíèÿ ñòðàòåãè÷åñêîé òî÷êè ïåðåãèáà ëó÷øå âñåãî íå ïûòàòüñÿ îòðèöàòü î÷åâèäíîå, à áåñïðåêîñëîâíî ïðèíÿòü ïåðåìåíó êàê äàííîñòü è â ñîîòâåòñòâèè ñ íåé ïëàíèðîâàòü ñâîþ áóäóùóþ ñòðàòåãèþ. Îáäóìàâ âñå êàê ñëåäóåò, ÿ ðàññóäèëà, ÷òî íàø ñ Ãåéäæåì ïîöåëóé áûë ìèíóòíûì çàòìåíèåì ðàçóìà è Ãåéäæ, âåðîÿòíî, î íåì óæå ñîæàëååò. Ñëåäîâàòåëüíî, ëó÷øàÿ ìîÿ ñòðàòåãèÿ áóäåò çàêëþ÷àòüñÿ â òîì, ÷òîáû äåëàòü âèä, áóäòî íè÷åãî íå ïðîèçîøëî. ß ñîáèðàëàñü äåðæàòüñÿ ñïîêîéíî, ðàñêîâàííî è ðàâíîäóøíî. ß òàê óòâåðäèëàñü â ñâîåì íàìåðåíèè ïðîäåìîíñòðèðîâàòü Ãåéäæó ñâîå áåçðàçëè÷èå, ïîðàçèòü åãî ñâîåé õîëîäíîé èñêóøåííîñòüþ, ÷òî êîãäà íàóòðî âìåñòî íåãî ïîÿâèëñÿ Äæåê, ìåíÿ ïîñòèãëî ðàçî÷àðîâàíèå. Äæåê ñ ðàçäðàæåíèåì ñîîáùèë, ÷òî Ãåéäæ áåç êàêîãî-ëèáî ïðåäâàðèòåëüíîãî óâåäîìëåíèÿ ïîçâîíèë åìó íè ñâåò íè çàðÿ, âåëåë îòîðâàòü ñâîþ çàäíèöó îò êðîâàòè è ñúåçäèòü ïîìî÷ü îòöó, à ñàì îí, âèäèòå ëè, ñåãîäíÿ íå ìîæåò. – ×òî çà ÷åðò? Êàêèå òàêèå ó íåãî âûèñêàëèñü íåîòëîæíûå äåëà, ÷òî íåëüçÿ âûáðàòü âðåìÿ è ïðèåõàòü? – çàáðþçæàë ×åð÷èëëü. Íàñêîëüêî Äæåêó íåîõîòà áûëî ïðèåçæàòü ïîìîãàòü ×åð÷èëëþ, íàñòîëüêî æå è ×åð÷èëëþ íå õîòåëîñü, ÷òîáû îí ïðèåçæàë. – Ëåòèò â Íüþ-Éîðê ê Äîíåëë, – ñêàçàë Äæåê. – Ñîáèðàåòñÿ ïðèãëàñèòü åå êóäà-íèáóäü ïîñëå åå ôîòîñåññèè ó Äåìàðøåëüå[22]. – Âîò òàê âîò âçÿë è ñîðâàëñÿ ñ ìåñòà, íå ïðåäóïðåäèâ çàðàíåå? – ×åð÷èëëü íà÷àë õìóðèòüñÿ, ïîêà âåñü åãî ëîá íå èçðåçàëè ìîðùèíû. – Êàêîãî ÷åðòà? Âåäü ó íåãî íà ñåãîäíÿ íàìå÷åíà âñòðå÷à ñ êàíàäöàìè èç «Ñèíêðóä». – ×åð÷èëëü óãðîæàþùå ïðèùóðèëñÿ. – Íó, íå äàé Áîã, îí âçÿë «Ãîëüôñòðèì» áåç ïðåäóïðåæäåíèÿ, âîò óæ ÿ òîãäà åìó... – Îí íå áðàë «Ãîëüôñòðèì». Ýòî óñïîêîèëî ×åð÷èëëÿ. – Õîðîøî. Ïîòîìó ÷òî ÿ åìó ãîâîðèë â ïîñëåäíèé ðàç... – Îí âçÿë «ñàéòåéøí», – ñêàçàë Äæåê. Ïîêà ×åð÷èëëü, ðû÷à, äîñòàâàë ñâîé ñîòîâûé òåëåôîí, ÿ ïîíåñëà åãî ïîäíîñ âíèç. Ñìåøíî, íî èçâåñòèå î òîì, ÷òî Ãåéäæ ïîëåòåë â Íüþ-Éîðê ê ñâîåé äåâóøêå, ñòàëî äëÿ ìåíÿ óäàðîì ïîä äûõ. Ïðåäñòàâèâ Ãåéäæà ðÿäîì ñ ýòîé äèñòðîôè÷íîé êðàñîòêîé Äîíåëë ñ ïðÿìûìè ñâåòëûìè âîëîñàìè è êðóïíûì êîíòðàêòîì íà ðåêëàìó ïàðôþìåðèè, ÿ âïàëà â êàêîå-òî íåâåðîÿòíîå óäóøàþùåå îöåïåíåíèå. Îò÷åãî æ åìó ê íåé íå ïîåõàòü? Âåäü ÿ äëÿ íåãî ïóñòîå ìåñòî, ïðîñòî ìèíóòíûé ïîðûâ. Ïðèõîòü. Îøèáêà. ß êèïåëà îò ðåâíîñòè, ÿ áûëà áîëüíà åþ è ðåâíîâàëà ñàìîãî ìåðçêîãî ÷åëîâåêà, êàêîãî òîëüêî ìîæíî áûëî âûáðàòü äëÿ ðåâíîñòè. Ñàìîé íå âåðèëîñü. «Äóðà, – îáîçëèëàñü ÿ íà ñåáÿ, – äóðà, äóðà». Íî îò ñîçíàíèÿ ýòîãî ëåã÷å íå ñòàíîâèëîñü. Îñòàòîê äíÿ ÿ ïðèíèìàëà âñÿêèå ïûëêèå ðåøåíèÿ è äàâàëà ñåáå ðàçíûå îáåùàíèÿ. ß ïûòàëàñü âûáèòü ó ñåáÿ èç ãîëîâû Ãåéäæà, öåïëÿÿñü çà ñïàñèòåëüíûå ìûñëè î Õàðäè – ëþáâè âñåé ìîåé æèçíè, – êîòîðûé çíà÷èë äëÿ ìåíÿ íåñðàâíåííî áîëüøå, ÷åì êîãäà-ëèáî ìîã çíà÷èòü Ãåéäæ Òðåâèñ... Õàðäè – ñåêñóàëüíûé, îáàÿòåëüíûé, îòêðûòûé â îòëè÷èå îò Ãåéäæà – íàäìåííîãî, íóäíîãî, â îáùåì, íàñòîÿùåãî ìåðçàâöà. Îäíàêî äàæå ìûñëè î Õàðäè íå ïîìîãàëè. È òîãäà ÿ çàäóìàëà ðàçäóòü ïëàìÿ èç èñêð ãíåâà ×åð÷èëëÿ, ïðè êàæäîé âîçìîæíîñòè óïîìèíàÿ åìó Ãåéäæà è «ñàéòåéøí». ß æäàëà, ÷òî ×åð÷èëëü îáðóøèòñÿ íà ñòàðøåãî ñûíà êàê êàçíü åãèïåòñêàÿ. Íî îò åãî ãíåâà ïîñëå èõ ñ Ãåéäæåì òåëåôîííîãî ðàçãîâîðà, ê ìîåé äîñàäå, íå îñòàëîñü è ñëåäà. – Íîâûé ïîâîðîò â îòíîøåíèÿõ ñ Äîíåëë, – óäîâëåòâîðåííî îáúÿâèë ×åð÷èëëü. Õîòü ìíå è êàçàëîñü, ÷òî õóæå ìîå íàñòðîåíèå óæå áûòü íå ìîæåò, íî ïîñëå ýòîãî ñîîáùåíèÿ îíî ñòðåìèòåëüíî ðóõíóëî âíèç. Ñëîâà ×åð÷èëëÿ ìîãëè îçíà÷àòü òîëüêî îäíî – Ãåéäæ õî÷åò, ÷òîáû îíè æèëè âìåñòå. À ìîæåò, äàæå äåëàåò ïðåäëîæåíèå. Ïîñëå ðàáî÷åãî äíÿ ÿ ïîìîãàëà Êàððèíãòîí íà óëèöå îòðàáàòûâàòü óäàð ïî ìÿ÷ó è îêîí÷àòåëüíî âûáèëàñü èç ñèë è áîëåå òîãî – ñîâñåì ïîãðóçèëàñü â äåïðåññèþ. ß äóìàëà î òîì, ÷òî íèêîãäà íèêîãî ñåáå íå íàéäó è òàê è áóäó äî êîíöà æèçíè ñïàòü îäíà íà äâóñïàëüíîé êðîâàòè, ïîêà íå ïðåâðàùóñü â ñâàðëèâóþ ñòàðóõó, êîòîðîé, êðîìå êàê ïîëèâàòü öâåòû, ïåðåìûâàòü êîñòî÷êè ñîñåäÿì äà âîçèòüñÿ ñî ñâîèìè äåñÿòüþ êîøêàìè, íå÷åì áîëüøå çàíÿòüñÿ. ß ïîëåæàëà â âàííå, êîòîðóþ Êàððèíãòîí ìíå ïðèãîòîâèëà ñ ìûëüíîé ïåíîé Áàðáè ñ çàïàõîì æåâàòåëüíîé ðåçèíêè. Ïîòîì êîå-êàê äîòàùèëàñü äî ïîñòåëè è åùå äîëãî ëåæàëà â íåé ñ îòêðûòûìè ãëàçàìè. Íàóòðî ÿ, ïðîñíóâøèñü âìðà÷íîì íàñòðîåíèè, åëå ñäåðæèâàëà ñâîå ðàçäðàæåíèå, òî÷íî ñîí óñêîðèë ïðåâðàùåíèå ìîåé äåïðåññèè â ñîñòîÿíèå ïåðìàíåíòíîé áåññèëüíîé ÿðîñòè. ×åð÷èëëü óäèâëåííî âñêèíóë áðîâè, êîãäà ÿ çàÿâèëà, ÷òî íå æåëàþ öåëûé äåíü áåãàòü ââåðõ-âíèç ïî ëåñòíèöå, à ïîòîìó ïóñòü îí áóäåò ëþáåçåí ñðàçó ñîñòàâèòü äëÿ ìåíÿ ïîëíûé ñïèñîê ïîðó÷åíèé.  ýòîì ñïèñêå ñðåäè âñåãî ïðî÷åãî áûëî çàäàíèå ïîçâîíèòü â íîâûé , ñîâñåì íåäàâíî îòêðûâøèéñÿ ðåñòîðàí è çàêàçàòü ñòîëèê íà âîñåìü ïåðñîí. – Îäèí èç ìîèõ äðóçåé âëîæèë â ýòî çàâåäåíèå êðóïíûå ñðåäñòâà, – ñêàçàë ×åð÷èëëü. – Ñåãîäíÿ âå÷åðîì ÿ âåäó òóäà íà óæèí âñþ ñâîþ ñåìüþ. Âû ñ Êàððèíãòîí îäåíüòåñü ïîíàðÿäíåå. – Ìû ñ Êàððèíãòîí íèêóäà íå ïîéäåì. – Îáÿçàòåëüíî ïîéäåòå. – Îí ïåðåñ÷èòàë âñåõ ïî ïàëüöàì. – Áóäåòå âû îáå, Ãðåòõåí, Äæåê ñî ñâîåé äåâóøêîé, ìû ñ Âèâèàí è Ãåéäæ. Ñòàëî áûòü, Ãåéäæ âîçâðàùàåòñÿ èç Íüþ-Éîðêà ñåãîäíÿ âå÷åðîì. ß ïî÷óâñòâîâàëà, êàê âñå ó ìåíÿ âíóòðè íàëèëîñü ñâèíöîì. – À Äîíåëë? – ðàçäðàæåííî ñïðîñèëà ÿ. – Îíà ïðèåäåò? – Íå çíàþ. Ïîæàëóé, ëó÷øå äåéñòâèòåëüíî ðàññ÷èòûâàòü íà äåâÿòü ÷åëîâåê. Íà âñÿêèé ïîæàðíûé ñëó÷àé. Åñëè òàì áóäåò Äîíåëë... åñëè îíè ïîìîëâëåíû... ÿ íå âûäåðæó ýòîãî âå÷åðà. – Áóäåò ñåìü ÷åëîâåê, – ñêàçàëà ÿ. – Ìû ñ Êàððèíãòîí íå èìååì îòíîøåíèÿ ê âàøåé ñåìüå, òàê ÷òî íèêóäà íå ïîéäåì. – Ïîéäåòå êàê ìèëåíüêèå, – êàòåãîðè÷íî çàêëþ÷èë ×åð÷èëëü. – Êàððèíãòîí çàâòðà â øêîëó, îíà íå ìîæåò çàñèæèâàòüñÿ äîïîçäíà. – Òîãäà çàðåçåðâèðóé ñòîë íà áîëåå ðàííåå âðåìÿ. – Ñëèøêîì óæ ìíîãîãî âû îò ìåíÿ õîòèòå, – îãðûçíóëàñü ÿ. – Äà çà ÷òî, ÷åðò ïîáåðè, ÿ òåáå ïëà÷ó, Ëèáåðòè? – áåççëîáíî îòîçâàëñÿ ×åð÷èëëü. – Âû ìíå ïëàòèòå çà òî, ÷òî ÿ íà âàñ ðàáîòàþ, à íå çà òî ÷òî ÿ óæèíàþ ñ âàøèì ñåìåéñòâîì . Îí, íå ìèãàÿ, ïðÿìî ïîñìîòðåë ìíå â ãëàçà. – ß íàìåðåí âî âðåìÿ óæèíà ãîâîðèòü î ðàáîòå. Òàê ÷òî íå çàáóäü âçÿòü ñ ñîáîé áëîêíîò. Ãëàâà 20 Ìàëî ÿ îæèäàëà ÷åãî-ëèáî ñ òàêèì ñòðàõîì, êàê òîãî óæèíà. Âåñü ìîé äåíü ïðîøåë â òðåâîæíûõ ìûñëÿõ î íåì. Ê øåñòè ÷àñàì â æåëóäêå ó ìåíÿ îáðàçîâàëàñü òàêàÿ òÿæåñòü, ñëîâíî òóäà íàëèëè öåìåíòà, è ñòàëî ÿñíî ÷òî çà óæèíîì ÿ íå ñìîãó ïðîãëîòèòü íè êóñî÷êà. Îäíàêî èç ãîðäîñòè ÿ ðåøèëà íàäåòü ñâîå ëó÷øåå ïëàòüå èç êðàñíîãî øåðñòÿíîãî òðèêîòàæà ñ äëèííûìè ðóêàâàìè è V-îáðàçíûì âûðåçîì, ïðèîòêðûâàâøèì ëîæáèíêó íà ãðóäè. Îíî ïëîòíî îáëåãàëî ôèãóðó äî òàëèè è çàêàí÷èâàëîñü ñëåãêà ðàñêëåøåííîé þáêîé. Ìèíóò ñîðîê ïÿòü, íàâåðíîå, íèêàê íå ìåíüøå, ÿ ïîòðàòèëà íà òî, ÷òîáû ñäåëàòü ñâîè âîëîñû èäåàëüíî ïðÿìûìè. Äûì÷àòî-ñåðûå òåíè íà âåêàõ, òîëñòûé ñëîé áëåñêà äëÿ ãóá íåéòðàëüíîãî îòòåíêà ñ áëåñòêàìè – è ÿ ãîòîâà. Íåñìîòðÿ íà ìðà÷íîå ðàñïîëîæåíèå äóõà, ÿ ñîçíàâàëà, ÷òî íèêîãäà åùå íå âûãëÿäåëà ëó÷øå. Ïîäîéäÿ ê êîìíàòå ñåñòðû, ÿ îáíàðóæèëà, ÷òî äâåðü çàïåðòà. – Êàððèíãòîí, – ïîçâàëà ÿ, – óæå øåñòü ÷àñîâ. Ïîðà åõàòü. Âûõîäè äàâàé. – Ìíå íóæíî åùå íåñêîëüêî ìèíóò, – ãëóõî îòîçâàëàñü îíà. – Ïîòîðîïèñü, – ñêàçàëà ÿ ñ ëåãêèì ðàçäðàæåíèåì. – Âïóñòè ìåíÿ, è ÿ ïîìîãó òåáå ñîáðàòüñÿ... – ß ñàìà. – ×òîá ÷åðåç ïÿòü ìèíóò áûëà âíèçó â ãîñòèíîé. – Ëàäíî! Òÿæêî âçäîõíóâ, ÿ íàïðàâèëàñü ê ëèôòó. Îáû÷íî ÿ ñïóñêàëàñü ïî ëåñòíèöå, íî òîëüêî íå íà òðåõäþéìîâûõ êàáëóêàõ. Âîêðóã áûëî äî ñòðàííîñòè òèõî, âåñü äîì ìîë÷àë, ëèøü ìîè ìåòàëëè÷åñêèå êàáëóêè îòáèâàëè ñòàêêàòî ïî ìðàìîðíîìó ïîëó, ïðèãëóøåííî öîêàëè ïî òâåðäîìó äåðåâó ïàðêåòà è ïî÷òè ñîâñåì áåñøóìíî ñòóïàëè ïî øåðñòÿíîìó êîâðó. Ãîñòèíàÿ îêàçàëàñü ïóñòà, ëèøü, ïîäìèãèâàÿ, ïîòðåñêèâàë îãîíü â êàìèíå. ß â íåäîóìåíèè ïîäîøëà ê áàðó è ïðèíÿëàñü îñìàòðèâàòü ãðàôèíû è áóòûëêè. Ðàññóäèâ, ÷òî ðàç óæ ÿ íå çà ðóëåì è åäó íà óæèí ñ ðîäñòâåííèêàìè ×åð÷èëëÿ, ïîä÷èíÿÿñü åãî âîëå, òî èìåþ ïîëíîå ïðàâî âûïèòü áîêàëü÷èê. ß íàëèëà â ñòàêàí êîëû, ïëåñíóëà òóäà íåìíîãî ðîìà «Ñàéà» è ðàçìåøàëà óêàçàòåëüíûì ïàëüöåì. Çàòåì â ëå÷åáíûõ öåëÿõ ñäåëàëà ãëîòîê, è õîëîäíàÿ æèäêîñòü, èñêðÿñü è îáæèãàÿ, ïîáåæàëà ïî ãîðëó. Ñ ðîìîì ÿ, ïîæàëóé, ñëåãêà ïåðåáîðùèëà. Íå óñïåâ åùå ïðîãëîòèòü ñâîé êîêòåéëü, ÿ ðàçâåðíóëàñü è – íàäî æå òàêîìó ñëó÷èòüñÿ! – óâèäåëà Ãåéäæà, âõîäÿùåãî â ãîñòèíóþ. Ìîèì ïåðâûì ïîðûâîì áûëî âûïëþíóòü ðîì, íî ÿ âñå-òàêè çàñòàâèëà ñåáÿ åãî ïðîãëîòèòü è, îòñòàâèâ ñòàêàí â ñòîðîíó, ñòðàøíî çàêàøëÿëàñü. Ãåéäæ ìèãîì îêàçàëñÿ ðÿäîì. – ×òî, íå â òî ãîðëî ïîïàëî? – ó÷àñòëèâî ïîèíòåðåñîâàëñÿ îí, îïèñûâàÿ êðóãè ïî ìîåé ñïèíå. ß êèâíóëà, ïðîäîëæàÿ íàäñàäíî êàøëÿòü, èç ãëàç ïîëèëèñü ñëåçû. Ãåéäæ îçàáî÷åííî è âåñåëî ñìîòðåë íà ìåíÿ. – Ýòî ìîÿ âèíà. Íî ÿ íå õîòåë òåáÿ íàïóãàòü. – Åãî ðóêà çàäåðæàëàñü íà ìîåé ñïèíå, õîòÿ îò ýòîãî ìíå âîâñå íå ñòàëî ëåã÷å. ß ñðàçó îòìåòèëà äâå âåùè. Ïåðâàÿ – Ãåéäæ ÿâèëñÿ îäèí; è âòîðàÿ – â ÷åðíîì êàøåìèðîâîì ñâèòåðå, ñåðûõ áðþêàõ è òóôëÿõ «Ïðàäà» îí âûãëÿäåë íåîáû÷àéíî ñåêñóàëüíî. Íàêîíåö-òî îòêàøëÿâøèñü, ÿ ïîéìàëà ñåáÿ íà òîì, ÷òî ðàñòåðÿííî ïÿëþñü â åãî ñâåòëûå, ÿñíûå è ïðîçðà÷íûå, êàê õðóñòàëü, ãëàçà. – Ïðèâåò, – âûãîâîðèëà ÿ çàïèíàÿñü. Åãî ãóáû òðîíóëà óëûáêà. – Ïðèâåò. ß ïî÷óâñòâîâàëà, êàê âî ìíå ðàçãîðàåòñÿ îïàñíûé îãîíü. ß îùóùàëà ñåáÿ ñ÷àñòëèâîé óæå òîëüêî ïîòîìó, ÷òî ñòîþ ðÿäîì ñ íèì; æàëêîé – ïî ìíîãèì ïðè÷èíàì; óíèæåííîé – îò òîãî, ÷òî ñòðàøíî õîòåëîñü áðîñèòüñÿ åìó íà øåþ, è ñìÿòåííîé – èç-çà òàêîãî îáèëèÿ ðàçíîîáðàçíûõ ýìîöèé, êîòîðûå íàõëûíóëè íà ìåíÿ îäíîâðåìåííî. – À... à Äîíåëë ñ òîáîé? – Íåò. – Ó ìåíÿ âîçíèêëî òàêîå îùóùåíèå, áóäòî Ãåéäæ õî÷åò ñêàçàòü ÷òî-òî åùå, íî îí íè÷åãî íå ñêàçàë, òîëüêî îáâåë âçãëÿäîì ïóñòóþ êîìíàòó. – À ãäå âñå? – Íå çíàþ. Êàê ïîìíèòñÿ, ×åð÷èëëü ãîâîðèë î øåñòè ÷àñàõ. Óëûáêà Ãåéäæà èñêðèâèëàñü. – Óìà íå ïðèëîæó, ÷òî ýòî åìó ïðèñïè÷èëî íè ñ òîãî íè ñ ñåãî ñîáðàòü âñåõ ñåãîäíÿ âå÷åðîì. ß ïðèåõàë åäèíñòâåííî ñ íàäåæíîé, ÷òî ìû ñ òîáîé ïîñëå óæèíà ñìîæåì óäåëèòü äðóã äðóãó íåñêîëüêî ìèíóò è ïîãîâîðèòü. – Êîðîòêàÿ ïàóçà, ïîñëå êîòîðîé îí ïðèáàâèë: – Íàåäèíå. Ïî ñïèíå ó ìåíÿ ïðîáåæàëà íåðâíàÿ äðîæü. – Î'êåé. – Îòëè÷íî âûãëÿäèøü, – ñêàçàë Ãåéäæ. – Âïðî÷åì, êàê âñåãäà. – È ïðåæäå ÷åì ÿ óñïåëà ÷òî-ëèáî îòâåòèòü, ïðîäîëæèë: – Êîãäà ÿ ñþäà åõàë, ìíå ïîçâîíèë Äæåê. Îí ñåãîäíÿ íå ñìîæåò áûòü. – Íàäåþñü, îí íå çàáîëåë. – ß ïðåäïðèíÿëà ïîïûòêó èçîáðàçèòü îçàáî÷åííîñòü, õîòÿ â ýòîò ìîìåíò íè÷òî íå çàíèìàëî ìåíÿ ìåíüøå, ÷åì Äæåê. – Îí çäîðîâ. Ïðîñòî åãî äåâóøêà íåîæèäàííî êóïèëà áèëåòû íà êîíöåðò «Êîëäïëåé». – Íî âåäü Äæåê íåíàâèäèò «Êîëäïëåé», – ñêàçàëà ÿ, ñëûøàâøàÿ îäíàæäû åãî êîììåíòàðèè ïî ïîâîäó ãðóïïû. – Çàòî îí ëþáèò ñïàòü ñî ñâîåé äåâóøêîé.  êîìíàòó âîøëè Ãðåòõåí è Êàððèíãòîí. Ìû ñ Ãåéäæåì ðàçîì îáåðíóëèñü. Íà Ãðåòõåí áûëè þáêà áóêëå ëàâàíäîâîãî öâåòà, øåëêîâàÿ áëóçêà åé â òîí è ïëàòîê îò «Ýðìå» íà øåå. Óâèäåâ Êàððèíãòîí â äæèíñàõ è ðîçîâîì ñâèòåðå, ÿ ïðîñòî îïåøèëà. – Êàððèíãòîí, – îáðàòèëàñü ÿ ê íåé, – òû åùå íå îäåòà? ß æå ïðèãîòîâèëà òåáå ñèíþþ þáêó è... – ß íå ìîãó ïîåõàòü, – æèçíåðàäîñòíî îòâåòèëà ñåñòðà. – Ñëèøêîì ìíîãî óðîêîâ çàäàëè. ß ïîåäó ñ òåòåé Ãðåòõåí íà âñòðå÷ó â åå êíèæíûé êëóá è âñå ñäåëàþ òàì. Ãðåòõåí èçîáðàçèëà ñîæàëåíèå. – Òîëüêî ÷òî âñïîìíèëà: ó íàñ ñåãîäíÿ ñîáðàíèå â êëóáå. Åãî íåëüçÿ ïðîïóñòèòü. Äåâî÷êè òàì îõ êàê ñòðîãî ñëåäÿò çà ïîñåùàåìîñòüþ. Äâà ïðîïóñêà áåç óâàæèòåëüíîé ïðè÷èíû – è... – Îíà ÷èðêíóëà ïî ñâîåé øåå ïàëüöåì ñ êîðàëëîâûì íîãòåì. – Âîò çâåðè, – ñêàçàëà ÿ. – Îé, äîðîãàÿ ìîÿ, âû è ïðåäñòàâèòü ñåáå íå ìîæåòå. Ðàç íå ïðèäåøü – è íå ïðèäåøü óæå íèêîãäà. À ïîòîì èùè, äóìàé, ÷åì ñåáÿ çàíÿòü âî âòîðíèê âå÷åðîì, à êðîìå êíèæíîãî êëóáà, ïîåõàòü ìîæíî òîëüêî â «Áàíêî ãðóïï». – Îíà âèíîâàòî ïîñìîòðåëà íà Ãåéäæà, – Òû æå çíàåøü, êàê ÿ íåíàâèæó «Áàíêî». – Íåò, ÿ ýòîãî íå çíàë. –  «Áàíêî» ïîëíååøü, – çàÿâèëà îíà åìó. – Âñÿ ýòà çàêóñêà. À â ìîè ãîäû... – Ãäå ïàïà? – ïåðåáèë åå Ãåéäæ. – Äÿäÿ ×åð÷èëëü ïðîñèë ïåðåäàòü, ÷òî ó íåãî ðàçáîëåëàñü íîãà, – ñ íåâèííûì âèäîì îòâåòèëà Êàððèíãòîí, – à ïîòîìó îí ñåãîäíÿ âå÷åðîì îñòàíåòñÿ äîìà. Ê íåìó ïðèåäåò Âèâèàí, è îíè áóäóò ñìîòðåòü ôèëüì. – Íî ðàç óæ âû îáà òàê íàðÿäèëèñü, – ñêàçàëà Ãðåòõåí, – òî ïîåçæàéòå áåç íàñ è íè â ÷åì ñåáå íå îòêàçûâàéòå. È ñ ýòèì îáå óïîðõíóëè, êàê àêòåðû â çàêëþ÷èòåëüíîì àêòå âîäåâèëÿ, îñòàâèâ íàñ îøàðàøåííûìè ñòîÿòü ïîñðåäè êîìíàòû. Ýòî áûë çàãîâîð. Îòîðîïåâøàÿ è ñìóùåííàÿ, ÿ ïîâåðíóëàñü ê Ãåéäæó: – ß òóò íè ïðè ÷åì, êëÿíóñü... – Çíàþ, çíàþ. – Ñíà÷àëà âèä ó íåãî áûë ðàññåðæåííûé, íî ïîòîì îí âäðóã ðàñõîõîòàëñÿ. – Êàê âèäèøü, äåëèêàòíîñòü ìîèì ðîäñòâåííèêàì íå çíàêîìà. Ïðè âèäå åãî øèðîêîé óëûáêè, îäíîé èç òåõ, ÷òî òàê ðåäêî ïîÿâëÿëèñü íà åãî ëèöå, ÿ îùóòèëà, êàê ïî ìíå ïðîêàòèëàñü âîëíà âîñòîðãà. – Òû âîâñå íå îáÿçàí âåçòè ìåíÿ íà óæèí, – ñêàçàëà ÿ. – Òåáå, äîëæíî áûòü, íóæíî îòäîõíóòü ïîñëå ïîåçäêè â Íüþ-Éîðê. È Äîíåëë, âåðíî, íå ñëèøêîì îáðàäóåòñÿ, åñëè ìû êóäà-òî ïîéäåì âäâîåì. Åãî óëûáêà ïîáëåêëà. – Âîîáùå-òî... ìû ñ Äîíåëë â÷åðà ðàññòàëèñü. ß ðåøèëà, ÷òî îñëûøàëàñü. Äåëàòü êàêèå-ëèáî ïðåäïîëîæåíèÿ èç ýòèõ íåñêîëüêèõ ñëîâ ÿ áîÿëàñü. Ìîé ïóëüñ çà÷àñòèë, çàáèëñÿ â ùåêàõ, â ãîðëå è â çàïÿñòüÿõ. Âèä ó ìåíÿ áûë, î÷åâèäíî, æàëêèé è ðàñòåðÿííûé, íî Ãåéäæ ìîë÷à æäàë ìîåãî îòâåòà. – Ìíå î÷åíü æàëü, – â êîíöå êîíöîâ âûäàâèëà èç ñåáÿ ÿ. – Òàê òû äëÿ ýòîãî åçäèë â Íüþ-Éîðê? ×òîáû... ÷òîáû âûÿñíèòü ñ íåé îòíîøåíèÿ? Ãåéäæ êèâíóë è, çàïðàâëÿÿ ïðÿäü âîëîñ ìíå çà óõî, ñëåãêà êîñíóëñÿ áîëüøèì ïàëüöåì ìîåãî ïîäáîðîäêà. Ëèöî ìîå ïûëàëî. ß ñòîÿëà, âñÿ íàïðóæèíèâøèñü, çíàÿ, ÷òî åñëè ðàññëàáëþ õîòü îäèí ìóñêóë, òî ñîâåðøåííî ðàñêëåþñü. – ß ïîäóìàë, – ïðîãîâîðèë îí, – ÷òî ðàç ñóùåñòâóåò æåíùèíà, êîòîðîé ÿ òàê óâëå÷åí, ÷òî íå ñïëþ ïî íî÷àì, äóìàÿ î íåé, òî... ìíå íåçà÷åì âñòðå÷àòüñÿ ñ êåì-òî åùå. Ðàçâå ÿ íå ïðàâ? ß áóêâàëüíî îíåìåëà. Ìîé âçãëÿä óïàë íà åãî ïëå÷î, è ìíå ñòðàøíî çàõîòåëîñü ñêëîíèòü ê íåìó ãîëîâó. Îí ñ âîëíóþùåé ëåãêîñòüþ òåðåáèë ìîè âîëîñû. – Íó òàê ÷òî, åäåì îäíè, ïîéäåì ó íèõ íà ïîâîäó? – íåìíîãî ïîãîäÿ ïîñëûøàëñÿ åãî âîïðîñ. ß çàñòàâèëà ñåáÿ ïîäíÿòü íà íåãî ãëàçà. Îí âûãëÿäåë ñíîãñøèáàòåëüíî. Îò îãíÿ â êàìèíå íà åãî ëèöî ëîæèëèñü òåïëûå îòñâåòû ïëàìåíè, â ãëàçàõ çàãîðàëèñü êðîøå÷íûå èñêîðêè. ×åòêèì ðåëüåôîì âûäåëÿëîñü åãî ëèöî. Åìó ïîðà áûëî ïîäñòðè÷üñÿ. Ãóñòûå ÷åðíûå âèõðû íàä óøàìè è íà øåå íà÷èíàëè çàâèâàòüñÿ. ß âñïîìíèëà, êàêîâû îíè íà îùóïü – òî÷íî ãðóáûé øåëê – è ìíå óæàñíî çàõîòåëîñü ïðèêîñíóòüñÿ ê åãî ãîëîâå, ïðèãíóòü åå ê ñåáå. Òàê î ÷åì ýòî îí ñïðàøèâàë? Àõ äà... ðåñòîðàí. – Î÷åíü óæ íåîõîòà äîñòàâëÿòü èì ýòî óäîâîëüñòâèå, – ñêàçàëà ÿ, è îí óëûáíóëñÿ. – Òî÷íî. Íî ñ äðóãîé ñòîðîíû... ïîåñòü-òî íàì âåäü äåéñòâèòåëüíî íóæíî. – Îí âçãëÿäîì ñêîëüçèë âíèç ïî ìîåìó òåëó. – È ñëèøêîì óæ òû êðàñèâàÿ, ÷òîáû ñåãîäíÿ âå÷åðîì îñòàâàòüñÿ äîìà. – Îí ïîëîæèë ìíå ðóêó íà ïîÿñíèöó è ñëåãêà íàäàâèë íà íåå. – Äàâàé óéäåì îòñþäà. Åãî ìàøèíà ñòîÿëà íà ïîäúåçäíîé äîðîæêå. Ãåéäæ îáû÷íî åçäèë íà «ìàéáàõå». Ýòî àâòîìîáèëü äëÿ ñîñòîÿòåëüíûõ ëþäåé, êîòîðûå íå ëþáÿò âûñòàâëÿòü íàïîêàç ñâîå áîãàòñòâî, à ïîòîìó «ìàéáàõ» â Õüþñòîíå âèäèøü íå÷àñòî. Ãäå-òî ïðèìåðíî çà òðèñòà òûñÿ÷ äîëëàðîâ òû ïðèîáðåòàåøü òàêîé íåïðèòÿçàòåëüíûé ñ âèäó àâòîìîáèëü, ÷òî ñëóæàùèå ïàðêîâîê ðåäêî åãî ñòàâÿò â îäèí ðÿä ñ «ÁÌ» èëè «ëåêñóñàìè». Ñàëîí îòäåëàí ëàéêîâîé êîæåé è îòïîëèðîâàííûì äî áëåñêà ïàäóêîì, äîñòàâëåííûì èç äæóíãëåé Èíäîíåçèè íà ñïèíå áåëûõ ñëîíîâ. À åùå òàì åñòü äâà âèäåîýêðàíà, äâà äåðæàòåëÿ äëÿ áîêàëîâ øàìïàíñêîãî è âñòðîåííûé ìèíè-õîëîäèëüíèê äëÿ ìàëåíüêîé áóòûëî÷êè âîäêè «Êðèñòàëë». È âñå ýòî ðàçãîíÿåòñÿ äî øåñòèäåñÿòè ìèëü ìåíåå ÷åì çà ïÿòü ñåêóíä. Ãåéäæ óñàäèë ìåíÿ â ñâîé àâòîìîáèëü ñ íèçêîé ïîñàäêîé è ïðèñòåãíóë íà ìíå ðåìåíü áåçîïàñíîñòè. ß ñ íàñëàæäåíèåì îòêèíóëàñü íà ñèäåíüå, âäûõàÿ çàïàõ ãëàäêîé êîæè è ðàçãëÿäûâàÿ ïðèáîðíóþ äîñêó, íàïîìèíàâøóþ ïàíåëü óïðàâëåíèÿ íåáîëüøîãî ñàìîëåòà. «Ìàéáàõ» ìÿãêî çàóð÷àë, è ìû òðîíóëèñü. Îäíîé ðóêîé óïðàâëÿÿñü ñ ðóëåì, äðóãîé Ãåéäæ âçÿë ñ öåíòðàëüíîé ïàíåëè êàêîé-òî ïðåäìåò, îêàçàâøèéñÿ ñîòîâûì òåëåôîíîì, è îãëÿíóëñÿ íà ìåíÿ: – Íè÷åãî, åñëè ÿ ñäåëàþ îäèí êîðîòêèé çâîíîê? – Êîíå÷íî. Ìû âûåõàëè èç öåíòðàëüíûõ âîðîò. ß ñìîòðåëà íà ïðîïëûâàþùèå ìèìî îñîáíÿêè, íà ÿðêî-æåëòûå ïðÿìîóãîëüíèêè îêîí, íà ïàðó, ïðîãóëèâàâøóþñÿ ñ ñîáàêîé âäîëü óëèöû. Ó êîãî-òî îáû÷íûé âå÷åð... à ó êîãî-òî òâîðÿòñÿ íåâåðîÿòíûå âåùè. Íàæàâ íà êíîïêó, Ãåéäæ áûñòðî íàáðàë óæå ââåäåííûé â ïàìÿòü òåëåôîíà íîìåð. Åìó îòâåòèëè, è îí áåç ïðåäèñëîâèé çàãîâîðèë â òðóáêó: – Ïàï, ÿ äâà ÷àñà íàçàä âåðíóëñÿ èç Íüþ-Éîðêà. Åùå äàæå âåùè íå ðàñïàêîâàë. Âîçìîæíî, òåáÿ ýòî ïîðàçèò, íî ÿ íå âñåãäà äåéñòâóþ â ñîîòâåòñòâèè ñ òâîèìè æåëàíèÿìè. ×åð÷èëëü ÷òî-òî îòâåòèë. – Äà, – ñêàçàë Ãåéäæ, – ÿ ýòî ïîíÿë. Íî ïðåäóïðåæäàþ – âïðåäü óñòðàèâàé ñâîþ ëè÷íóþ æèçíü, ÷åðò òåáÿ äåðè, à â ìîþ íå âìåøèâàéñÿ. – Îí ñî ùåë÷êîì çàõëîïíóë òåëåôîí. – Ñòàðûé ÷åðò, – ïðîáîðìîòàë îí. – Âñþäó ñóåò ñâîé íîñ, – ïîääàêíóëà ÿ. Ó ìåíÿ äóõ çàõâàòèëî îò òîãî, ÷òî ÿ, îêàçûâàåòñÿ, ÷àñòü åãî ëè÷íîé æèçíè. – Îí òàêèì îáðàçîì ïðîÿâëÿåò ñâîþ ëþáîâü. Ãåéäæ áðîñèë íà ìåíÿ íàñìåøëèâûé âçãëÿä: – Ýòî ïðàâäà. Òóò ìåíÿ îñåíèëî. – À îí áûë â êóðñå, ÷òî òû ñîáèðàåøüñÿ ïîðâàòü ñ Äîíåëë? – Äà, ÿ åìó äîëîæèëñÿ. Âûõîäèò, ×åð÷èëëü âñå çíàë è íå ñêàçàë ìíå íè ñëîâà. Óáèòü åãî ìàëî! – Òàê âîò ïî÷åìó îí ñòàë òàêèì áëàãîäóøíûì ïîñëå òåëåôîííîãî ðàçãîâîðà ñ òîáîé, – ñêàçàëà ÿ. – Âèäíî, íå î÷åíü-òî îí æàëîâàë Äîíåëë. – Âðÿä ëè åìó âîîáùå áûëî äî íåå äåëî. À âîò òåáÿ îí î÷åíü ëþáèò. ß íå ìîãëà ñäåðæàòü âîñòîðãà, êàê íåâîçìîæíî óíåñòè â îõàïêå ñûïëþùèåñÿ èç ðóê òÿæåëûå ïëîäû . – ×åð÷èëëü ìíîãèõ ëþáèò, – òîò÷àñ ïàðèðîâàëà ÿ. – Âîîáùå òî íåò. Îí ïî÷òè ñî âñåìè äîâîëüíî ñäåðæàí. ß â ýòîì ñìûñëå ïîøåë â íåãî. Ìíå ãðîçèëà îïàñíîñòü, êîòîðàÿ çàêëþ÷àëàñü â ìîåé ãîòîâíîñòè ãîâîðèòü ñ íèì î ÷åì óãîäíî, ÷óâñòâîâàòü ñåáÿ ñ íèì ñâîáîäíî. Íî î÷åíü óæ ðîñêîøíûì òåìíûì êîêîíîì áûëà ìàøèíà, à ÿ áóêâàëüíî òàÿëà, îùóùàÿ áëèçîñòü ñ ÷åëîâåêîì, êîòîðîãî åäâà çíàëà. – Âñå ãîäû, ÷òî ÿ ñ íèì çíàêîìà, îí ïîñòîÿííî ðàññêàçûâàë î òåáå, – ïðîãîâîðèëà ÿ. – Î òâîèõ áðàòüÿõ è ñåñòðå òîæå. Âñÿêèé ðàç, ÿâëÿÿñü â ñàëîí, îí ïðåäîñòàâëÿë ìíå îò÷åò î ñâîèõ áëèçêèõ. Ó ìåíÿ ñêëàäûâàëîñü âïå÷àòëåíèå, áóäòî òû ñ íèì ïîñòîÿííî âåäåøü êàêîé-òî íåñêîí÷àåìûé ñïîð. Íî ïðè ýòîì áûëî âèäíî, ÷òî îí ãîðäèòñÿ òîáîé áîëüøå, ÷åì äðóãèìè. Äàæå åãî æàëîáû íà òåáÿ è ñåòîâàíèÿ çâó÷àëè êàê õâàñòîâñòâî. Ãóáû Ãåéäæà ñëåãêà ðàñòÿíóëèñü â óëûáêå. – Îí îáû÷íî íå ñëèøêîì ðàçãîâîð÷èâ. – Çà ìàíèêþðíûì ñòîëîì ëþäè ãîâîðÿò òàêîå, ÷òî òåáå è íå ñíèëîñü. Ãåéäæ, íå îòðûâàÿ ãëàç îò äîðîãè, ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Âîò óæ íå îæèäàë, ÷òî îòåö áóäåò äåëàòü ìàíèêþð. Êîãäà ÿ âïåðâûå îá ýòîì óñëûøàë, òî çàäóìàëñÿ, ÷òî æ ýòî çà æåíùèíà, êîòîðàÿ ñìîãëà ïîäáèòü åãî íà òàêîå. Êàê òû ìîæåøü äîãàäàòüñÿ, â ñåìüå ýòî îáñóæäàëîñü ñî âñåõ ñòîðîí. Ìíå áûëî î÷åíü âàæíî, ÷òî äóìàë îáî ìíå Ãåéäæ. – ß íèêîãäà íè î ÷åì åãî íå ïðîñèëà, – çàâîëíîâàëàñü ÿ. – È íèêîãäà íå ðàññìàòðèâàëà åãî êàê... íó, êàê êàêîãî-òî ñëàäêîãî ïàïî÷êó... îí ìíå íèêîãäà íå äåëàë íèêàêèõ ïîäàðêîâ, íè÷åãî íå... – Ëèáåðòè, – ìÿãêî îñòàíîâèë ìåíÿ Ãåéäæ, – âñå â ïîðÿäêå, óñïîêîéñÿ. ß ýòî óæå ïîíÿë. – Îõ, – ïðîòÿæíî âçäîõíóëà ÿ. – Ïðåäñòàâëÿþ, êàê âñå ýòî âûãëÿäåëî. – Ìíå ñðàçó æå ñòàëî ÿñíî, ÷òî íè÷åãî òàêîãî ìåæäó âàìè íåò. ß èñõîäèë èç òîãî, ÷òî ëþáîé ìóæ÷èíà, êîòîðûé ñïàë ñ òîáîé, íèêîãäà áû íå âûïóñòèë òåáÿ èç ñâîåé ïîñòåëè. Ìîë÷àíèå. Ýòî íàìåðåííî ïðîâîêàöèîííîå çàìå÷àíèå ðàçáèëî õîä ìîèõ ìûñëåé íàäâîå. Ñ îäíîé ñòîðîíû, ÿ èñïûòûâàëà æåëàíèå, ñ äðóãîé – ãëóáîêóþ íåóâåðåííîñòü â ñåáå. ß íå ïîìíþ, ÷òîáû òàê õîòåëà êîãî-òî (åñëè òàêîå âîîáøå ñëó÷àëîñü), êàê õîòåëà Ãåéäæà. Íî ÿ åãî íå óñòðîèëà áû â ïîñòåëè. ß áûëà íåîïûòíà, íè÷åãî íå óìåëà. Âî âðåìÿ ñåêñà ÿ ñëèøêîì ëåãêî îòâëåêàëàñü è íèêîãäà íå ìîãëà áëîêèðîâàòü ñâîå ïðè÷óäëèâîå ñîçíàíèå, çàñòàâëÿâøåå ìåíÿ âäðóã ïðÿìî âî âðåìÿ ïðîöåññà îáåñïîêîèòüñÿ: «Ïîäïèñàëà ëè ÿ Êàððèíãòîí ðàçðåøåíèå íà ýêñêóðñèþ?» èëè: «Èíòåðåñíî, âûâåäóò ëè â õèì÷èñòêå êîôåéíîå ïÿòíî ñ ìîåé áåëîé áëóçêè?» Êîðî÷å ãîâîðÿ, êàê ëþáîâíèöà ÿ íèêóäà íå ãîäèëàñü. È ìíå íå õîòåëîñü, ÷òîáû ýòîò ìóæ÷èíà çíàë îá ýòîì. – Òàê áóäåì îáñóæäàòü ýòî? – ñïðîñèë Ãåéäæ, è ÿ ñîîáðàçèëà, ÷òî îí èìååò â âèäó ïîöåëóé. – ×òî? – òåì íå ìåíåå ñïðîñèëà ÿ. Îí òèõî ðàññìåÿëñÿ. – Çíà÷èò, íåò. – Ñæàëèâøèñü íàäî ìíîé, îí ñìåíèë òåìó, ïîèíòåðåñîâàâøèñü óñïåõàìè Êàððèíãòîí â øêîëå. È ÿ, èñïûòàâ îáëåã÷åíèå, ðàññêàçàëà åìó î ïðîáëåìàõ ñåñòðû ñ ìàòåìàòèêîé, çàòåì ðàçãîâîð ïëàâíî ïåðåøåë íà íàøè øêîëüíûå âîñïîìèíàíèÿ, è âñêîðå Ãåéäæ óæå ðàçâëåêàë ìåíÿ ðàññêàçàìè î âñÿêèõ èñòîðèÿõ, â êîòîðûå îí ñî ñâîèìè áðàòüÿìè ïîïàäàë â äåòñòâå. ß è íå çàìåòèëà, êàê ìû îêàçàëèñü ó ðåñòîðàíà. Ïîêà øâåéöàð â ôîðìåííîé îäåæäå ïîìîã ìíå âûáðàòüñÿ èç ìàøèíû, äðóãîé âçÿë ó Ãåéäæà êëþ÷è. – Åñëè õî÷åøü, ìîæåì ïîéòè êóäà-íèáóäü â äðóãîå ìåñòî, – ñêàçàë Ãåéäæ, áåðÿ ìåíÿ ïîä ëîêîòü. – Åñëè òåáå çäåñü íå íðàâèòñÿ, òîëüêî ñêàæè. – Ïî-ìîåìó, çäåñü ÷óäåñíî. Ýòî áûë ñîâðåìåííûé ôðàíöóçñêèé ðåñòîðàí ñî ñâåòëûìè ñòåíàìè è ñòîëèêàìè, ïîêðûòûìè áåëûìè ñêàòåðòÿìè, ãäå ìóçûêàíò èãðàë íà ïèàíèíî. Êîãäà Ãåéäæ îáúÿñíèë æåíùèíå-ìåòðäîòåëþ, ÷òî êîëè÷åñòâî ïåðñîí äëÿ çàñòîëüÿ, çàêàçàííîãî íà èìÿ Òðåâèñîâ, ñîêðàòèëîñü ñ äåâÿòè ÷åëîâåê äî äâóõ, îíà ïîäâåëà íàñ ê îäíîìó èç ìàëåíüêèõ ñòîëèêîâ â óãëó, ÷àñòè÷íî ñêðûòîìó øèðìîé â âèäå çàíàâåñà, ñîçäàþùåé óåäèíåíèå. Ïîêà Ãåéäæ ïðîñìàòðèâàë êàðòó âèí òîëùèíîé ñ òåëåôîííûé ñïðàâî÷íèê, óñëóæëèâûé îôèöèàíò íàëèë íàì â áîêàëû âîäû è ïîñòåëèë ìíå íà êîëåíè ñàëôåòêó. Ãåéäæ âûáðàë âèíî, ìû çàêàçàëè ñóï èç àðòèøîêîâ ñ êóñî÷êàìè êàðàìåëèçèðîâàííîãî îìàðà èç øòàòà Ìýí, ïî ïîðöèè êàëèôîðíèéñêîãî ìîðñêîãî óøêà è æàðåíîãî ïàëòóñà èç Äóâðà ñ ãîðÿ÷èì ñàëàòîì èç íîâîçåëàíäñêèõ áàêëàæàíîâ è ïåðöà. – Ìîé óæèí ïóòåøåñòâîâàë áîëüøå, ÷åì ÿ çà âñþ æèçíü, – ñêàçàëà ÿ. Ãåéäæ óëûáíóëñÿ: – Êóäà áû òû îòïðàâèëàñü, åñëè á èìåëà âûáîð? ß îæèâèëàñü. ß âñåãäà ìå÷òàëà ïîáûâàòü â òåõ ìåñòàõ, êîòîðûå âèäåëà òîëüêî íà ñòðàíèöàõ æóðíàëîâ äà â êèíî. – Îé, äàæå íå çíàþ... íó, ïðåæäå âñåãî â Ïàðèæ, íàâåðíîå. Èëè â Ëîíäîí, à ìîæåò, âî Ôëîðåíöèþ. Ê òîìó âðåìåíè, êàê Êàððèíãòîí íåìíîæêî ïîäðàñòåò, ÿ ñêîïëþ äîñòàòî÷íóþ ñóììó, ÷òîáû íàì ñ íåé îòïðàâèòüñÿ â àâòîáóñíûé òóð ïî Åâðîïå.. – Íå ñòîèò çíàêîìèòüñÿ ñ Åâðîïîé èç îêíà àâòîáóñà, – ñêàçàë Ãåéäæ. – Âîò êàê? – Äà, íå ñòîèò. È åõàòü íóæíî ñ êåì-òî, êòî âñå òàì çíàåò. – Îí âûòàùèë òåëåôîí è ðàñêðûë åãî. – Òàê êóäà? ß óëûáíóëàñü è ðàñòåðÿííî ïîêà÷àëà ãîëîâîé: – ×òî çíà÷èò êóäà? – Íó, â Ïàðèæ èëè â Ëîíäîí? ß ìîãó çàêàçàòü ñàìîëåò, è îí áóäåò ãîòîâ ÷åðåç äâà ÷àñà. ß ðåøèëà ïîääåðæàòü èãðó: – ×òî áåðåì? «Ãîëüôñòðèì» èëè «ñàéòåéøí»? –  Åâðîïó, êîíå÷íî æå, «Ãîëüôñòðèì». Òóò ÿ ïîíÿëà, ÷òî îí íå øóòèò. – Ó ìåíÿ è ÷åìîäàíà-òî íåò, – ñêàçàëà ÿ îñòîëáåíåëî. – ß êóïëþ òåáå âñå íåîáõîäèìîå íà ìåñòå. – Òû æå ñêàçàë, ÷òî óñòàë îò ïóòåøåñòâèé. – ß ãîâîðèë î äåëîâûõ êîìàíäèðîâêàõ. È ïîòîì, ÿ õî÷ó óâèäåòü Ïàðèæ ñ ÷åëîâåêîì, êîòîðûé íèêîãäà åãî ïðåæäå íå âèäåë. – Åãî ãîëîñ ñòàë ìÿã÷å. – Ýòî âñå ðàâíî ÷òî ñíîâà óâèäåòü åãî âïåðâûå. – Íåò, íåò, íåò... â Åâðîïó íå åçäÿò ïîñëå ïåðâîãî ñâèäàíèÿ. – À âîò è åçäÿò. – Íî òîëüêî íå òàêèå ëþäè, êàê ÿ. Êðîìå òîãî, ìîå òàêîå ñïîíòàííîå ðåøåíèå ìîæåò èñïóãàòü Êàððèíãòîí... – Ïðîåêöèÿ, – ïðîáîðìîòàë îí. – Íó ëàäíî, ëàäíî, ýòî èñïóãàåò ìåíÿ. ß íåäîñòàòî÷íî õîðîøî òåáÿ çíàþ, ÷òîáû îòïðàâëÿòüñÿ ñ òîáîé â ïóòåøåñòâèå. – Âîò è óçíàåøü. ß â èçóìëåíèè âîççðèëàñü íà Ãåéäæà. Îí äåðæàëñÿ àáñîëþòíî íåïðèíóæäåííî, ÿ íèêîãäà åãî íå âèäåëà òàêèì.  åãî ãëàçàõ òàíöåâàëè ñìåøèíêè. – Äà ÷òî òàêîå íà òåáÿ íàøëî? – ñïðîñèëà ÿ îøåëîìëåííî . Îí ñ óëûáêîé ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Òî÷íî íå çíàþ. Íî ïðèäåòñÿ ñ ýòèì æèòü. Ìû ïðîãîâîðèëè âåñü óæèí. Ìíå î÷åíü ìíîãî õîòåëîñü ðàññêàçàòü åìó è åùå áîëüøå óñëûøàòü. Íàø ðàçãîâîð äëèëñÿ òðè ÷àñà, íî ìû è ïîëîâèíû íå ñêàçàëè äðóã äðóãó èç òîãî, ÷òî õîòåëè. Ãåéäæ óìåë âíèìàòåëüíî ñëóøàòü è, êàçàëîñü, ñ íåïîääåëüíûì èíòåðåñîì âíèìàë âñåì ïîäðîáíîñòÿì èç ìîåãî ïðîøëîãî, êîòîðûå, ïî âñåìó, äîëæíû áûëè áû íàãíàòü íà íåãî ñìåðòíóþ òîñêó. ß ðàññêàçûâàëà åìó î ìàìå, î òîì, êàê ìíå åå íå õâàòàåò, è îáî âñåõ ïðîáëåìàõ, êîòîðûå ñóùåñòâîâàëè â íàøèõ ñ íåé îòíîøåíèÿõ. ß äàæå ïîäåëèëàñü ñ íèì ñâîèìè ïåðåæèâàíèÿìè, ñâÿçàííûìè ñ ÷óâñòâîì âèíû, êîòîðîå äîëãèå ãîäû ìó÷èëî ìåíÿ, – âèíû â òîì, ÷òî èìåííî èç-çà ìåíÿ ìàìà òàê è íå ïðèâÿçàëàñü ê Êàððèíãòîí. – Òîãäà ìíå êàçàëîñü, ÷òî ÿ ïðîñòî çàíèìàþ âàêàíòíîå ìåñòî, – ñêàçàëà ÿ. – Íî êîãäà îíà óìåðëà, ÿ çàäóìàëàñü, íå... íó, ÿ ñ ñàìîãî íà÷àëà òàê ñèëüíî ëþáèëà Êàððèíãòîí, ÷òî êàê áû ïðèñâîèëà åå ñåáå. È ïåðåäî ìíîé âñå âðåìÿ âîçíèêàë âîïðîñ, íå âèíîâàòà ëè ÿ â... íå ìîãó ïîäîáðàòü ñëîâî... – Íå ìàðãèíàëèçèðîâàëà ëè òû åå? – ×òî ýòî çíà÷èò? – Òî, ÷òî òû åå îòòåñíèëà íà ïåðèôåðèþ. – Âîò-âîò, èìåííî ýòî ÿ è ñäåëàëà. – ×óøü, – ìÿãêî âîçðàçèë Ãåéäæ. – Òàê íå áûâàåò, äåòêà. Òû íèêàê íå óùåìèëà ñâîþ ìàòü òåì, ÷òî ëþáèëà Êàððèíãòîí. – Îí òåïëîé ðóêîé ñæàë ìîè ïàëüöû. – Ïîõîæå, Äèàíà ïðîñòî áûëà ïîëíîñòüþ ïîãðóæåíà â ñâîè ñîáñòâåííûå ïðîáëåìû. Îíà ñêîðåå âñåãî èñïûòûâàëà ê òåáå áëàãîäàðíîñòü çà òî, ÷òî òû äàðèøü Êàððèíãòîí ëþáîâü è çàáîòó, êîòîðûõ îíà åé äàòü íå ìîãëà. – Íàäåþñü, – ñêàçàëà ÿ, íî îí òàê è íå ñìîã ìåíÿ óáåäèòü. – À... à îòêóäà òåáå èçâåñòíî åå èìÿ? Îí ïîæàë ïëå÷àìè: – Äà, íàâåðíîå, ïàïà óïîìèíàë. Çà ýòèìè ñëîâàìè ïîñëåäîâàëî ñîãðåòîå äóøåâíûì òåïëîì ìîë÷àíèå, è ÿ âñïîìíèëà, ÷òî Ãåéäæ ïîòåðÿë ìàòü, êîãäà åìó áûëî âñåãî òðè ãîäà. – À òû ïîìíèøü ñâîþ ìàòü? Ãåéäæ îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àë ãîëîâîé. – Àâà óõàæèâàëà çà ìíîé, êîãäà ÿ áîëåë, ÷èòàëà ìíå ñêàçêè, çàëå÷èâàëà ìîè ðàíû ïîñëå äðàêè è óñòðàèâàëà çà ýòî âûâîëî÷êó. – Çàäóì÷èâûé âçäîõ. – Ìíå åå ñòðàøíî íå õâàòàåò. – Òâîåìó îòöó òîæå. À òåáå íå ïðåòèò, ÷òî ó íåãî åñòü æåíùèíû? – ñïðîñèëà ÿ ïîñëå ïàóçû. – Äà íåò, ÷åðò âîçüìè. – Îí âäðóã óëûáíóëñÿ. – Äî òåõ ïîð, ïîêà òû íå âîøëà â èõ ÷èñëî. Ìû âåðíóëèñü â Ðèâåð-Îóêñ îêîëî ïîëóíî÷è. ß ñëåãêà îïüÿíåëà ïîñëå äâóõ áîêàëîâ âèíà è íåñêîëüêèõ ãëîòêîâ ïîðòâåéíà, êîòîðûé ïîäàëè ñ äåñåðòîì, ñîñòîÿâøèì èç ôðàíöóçñêîãî ñûðà è òîíþñåíüêèõ, òîëùèíîé â ëèñòîê áóìàãè, ëîìòèêîâ ôèíèêîâîãî õëåáà. Íèêîãäà â æèçíè ìíå åùå íå áûëî òàê õîðîøî, âîçìîæíî, äàæå ëó÷øå, ÷åì â òå áëàãîñëîâåííûå ìèíóòû ñ Õàðäè ñòî ëåò íàçàä. È ýòî ïî÷òè òðåâîæèëî ìåíÿ. ß èìåëà íà âîîðóæåíèè òûñÿ÷è ñïîñîáîâ íå ïîäïóñêàòü ìóæ÷èíó ê ñåáå áëèçêî. Âåäü äàæå ñåêñ íå ïðåäñòàâëÿë òàêîé îïàñíîñòè, êàê äóøåâíàÿ áëèçîñòü. Îäíàêî ýòîìó ñìóòíîìó áåñïîêîéñòâó íå äàíî áûëî ïóñòèòü â ìîåé äóøå êîðíè, ïîñêîëüêó ÷òî-òî â Ãåéäæå çàñòàâëÿëî ïîâåðèòü åìó, íåñìîòðÿ íà âñå ìîè îò÷àÿííûå óñèëèÿ ýòîãî íå äåëàòü. Íå çíàþ, ñêîëüêî ðàç â ñâîåé æèçíè ÿ ñîâåðøàëà êàêîé-òî ïîñòóïîê, ëèøü ïîâèíóÿñü ñâîåìó æåëàíèþ, íå áåñïîêîÿñü î âîçìîæíûõ ïîñëåäñòâèÿõ. Êàê òîëüêî Ãåéäæ ïîäúåõàë ê äîìó è çàòîðìîçèë, ìû ðàçîì óìîëêëè.  âîçäóõå âèñåëè íå âûñêàçàííûå âñëóõ âîïðîñû. ß íåïîäâèæíî çàìåðëà íà ñâîåì ìåñòå, èçáåãàÿ âñòðå÷àòüñÿ âçãëÿäîì ñ Ãåéäæåì. Íåñêîëüêî ðâóùèõ äóøó, ñòðåìèòåëüíî èñ÷åçàþùèõ ìãíîâåíèé – è ÿ ïðèíÿëàñü øàðèòü ðóêîé â ïîèñêàõ çàùåëêè ðåìíÿ áåçîïàñíîñòè. Ãåéäæ íåòîðîïëèâî âûøåë èç ìàøèíû è ïîäîøåë ê äâåðöå ñ ìîåé ñòîðîíû. – Ïîçäíî, – íåáðåæíî çàìåòèëà ÿ, êîãäà îí ïîìîãàë ìíå âûéòè. – Óñòàëà? Ìû ïðèáëèçèëèñü ê ïàðàäíîé äâåðè. Íî÷íîé âîçäóõ ïðèÿòíî õîëîäèë, ñêâîçü ïðîçðà÷íûå òó÷è ïðîãëÿäûâàëà ëóíà. ß óòâåðäèòåëüíî êèâíóëà: äà, óñòàëà, õîòÿ ýòî áûëî íåïðàâäîé. ß âîëíîâàëàñü. Òåïåðü, êîãäà ìû âåðíóëèñü íà çíàêîìóþ òåððèòîðèþ, íå ïðèáåãàòü ê ïðåæíåé ïðèâû÷êå îñòîðîæíè÷àòü ìíå îêàçàëîñü ñëîæíî. Ìû îñòàíîâèëèñü ïåðåä äâåðüþ, è ÿ ïîâåðíóëàñü ê Ãåéäæó ëèöîì. Áàëàíñèðóÿ íà âûñîêèõ êàáëóêàõ, ÿ, âèäèìî, ÷óòü-÷óòü ïîêà÷íóëàñü, ïîòîìó ÷òî îí, êàê áû ñòðàõóÿ, îáõâàòèë ìåíÿ îáåèìè ðóêàìè, ïîëîæèâ ëàäîíè íà ïîÿñíèöó. Ìåæäó íàìè îñòàâàëàñü ëèøü îäíà ïðåãðàäà – ìîè ñöåïëåííûå ñïåðåäè ðóêè. ß ÷òî-òî ëåïåòàëà, ñ ìîèõ ãóá ñëåòàëè êàêèå-òî ñëîâà – ÿ áëàãîäàðèëà Ãåéäæà çà óæèí, ïûòàÿñü âûðàçèòü, êàê ìíå áûëî ïðèÿòíî... Íî âîò ìîé ãîëîñ ñòèõ, ïîòîìó ÷òî Ãåéäæ ïðèòÿíóë ìåíÿ ê ñåáå è ïðèæàëñÿ ãóáàìè ê ìîåìó ëáó. – ß íå ñïåøó, Ëèáåðòè. ß óìåþ áûòü òåðïåëèâûì. Îí äåðæàë ìåíÿ òàê îñòîðîæíî, ñëîâíî ÿ ìîãëà ðàçáèòüñÿ è ìåíÿ íóæíî áûëî îáåðåãàòü. ß ðîáêî ïðèëüíóëà ê íåìó, óþòíî óñòðîèâøèñü ó íåãî íà ãðóäè, à ìîè ðóêè ìåäëåííî, äþéì çà äþéìîì, ñòàëè ïîäíèìàòüñÿ ââåðõ ê åãî ïëå÷àì. Êàæäîå íàøå ïðèêîñíîâåíèå îáåùàëî áëàæåíñòâî è ðàñïàëÿëî ìåíÿ, ÷òî-òî íîâîå ïîäíèìàëîñü âî ìíå. Òâåðäûå ãóáû Ãåéäæà äîáðàëèñü äî ìîåé ùåêè è íåæíî êîñíóëèñü åå ñâîåé ïå÷àòüþ. – Äî çàâòðà. Îí îòñòóïèë íàçàä. ß â îöåïåíåíèè ñìîòðåëà, êàê îí íà÷èíàåò ñïóñêàòüñÿ ïî ëåñòíèöå. – Ïîñòîé, – ñ çàïèíêîé îêëèêíóëà åãî ÿ. – Ãåéäæ... Îí îáåðíóëñÿ, â íåìîì âîïðîñå ïðèïîäíÿâ áðîâè. ß ñìóùåííî ïðîìÿìëèëà: – Ðàçâå òû íå ïîöåëóåøü ìåíÿ íà ïðîùàíèå?  âîçäóõå çàêëóáèëñÿ åãî ñìåõ. Îí ìåäëåííî âåðíóëñÿ êî ìíå, îäíîé ðóêîé óïåðñÿ â äâåðü. – Ëèáåðòè, ìèëàÿ... – Åãî þæíûé àêöåíò óñèëèëñÿ. – ß ìîãó áûòü òåðïåëèâûì, íî ÿ âñå æå íå ñâÿòîé. Îäèí ïîöåëóé – ýòî, ïîæàëóé, âñå, ÷òî ÿ ñåãîäíÿ ìîãó âûíåñòè. – Î'êåé, – ïðîøåïòàëà ÿ. Åãî òåìíîâîëîñàÿ ãîëîâà ñêëîíèëàñü íàä ìîåé, è ìîå ñåðäöå íåèñòîâî çàáèëîñü. Îí êîñíóëñÿ ìåíÿ ãóáàìè, ñëåãêà ïðîáóÿ íà âêóñ, è ìîè ãóáû ðàçîìêíóëèñü â îòâåò. ß ïî÷óâñòâîâàëà âñå òîò æå óñêîëüçàþùèé, íåóëîâèìûé ïðèâêóñ, ïðåñëåäîâàâøèé ìåíÿ ïîñëåäíèå äâå íî÷è. Îí áûë â åãî äûõàíèè, íà åãî ÿçûêå, ÷òî-òî ñëàäêîå è ïüÿíÿùåå. È, ñòàðàÿñü âîáðàòü åãî â ñåáÿ êàê ìîæíî áîëüøå, ÿ îáâèëà Ãåéäæà ðóêàìè çà øåþ, áîÿñü îòïóñòèòü. Èç åãî ãðóäè âûðâàëñÿ òèõèé, ãëóõîé çâóê. Åãî äûõàíèå ñáèëîñü, è îí, êðåïêî ñäàâèâ ðóêîé ìîè áåäðà, òåñíî ïðèæàë ìåíÿ ê ñåáå. Îí ïðîäîëæàë ìåíÿ öåëîâàòü. Ïîöåëóé äëèëñÿ, ñòàíîâÿñü âñå æàð÷å, è íàêîíåö ìû îêàçàëèñü ïðèæàòûìè ê äâåðè. Åãî ðóêà ñêîëüçíóëà ââåðõ ê ìîåé ãðóäè è, ÷óòü çàäåðæàâøèñü, îòäåðíóëàñü, íî ÿ íàêðûëà åå ëàäîíüþ, íåóêëþæå íàïðàâëÿÿ, è åãî ïàëüöû, ïîâèíóÿñü ìîåìó äâèæåíèþ, îáõâàòèëè ìÿãêóþ îêðóãëîñòü. Îí ìåäëåííî ïîãëàæèâàë ìîþ ãðóäü áîëüøèì ïàëüöåì, ïîêà ïîä íèì íå íàáóõ æàæäóùèé ðàñïóñòèòüñÿ áóòîí. Ãåéäæ ñëåãêà ñæàë åãî è î÷åíü íåæíî ïîòÿíóë. ß ñòðàñòíî õîòåëà ïî÷óâñòâîâàòü íà ñåáå åãî ãóáû, åãî ðóêè, âñåãî åãî öåëèêîì. ß î÷åíü ìíîãîãî õîòåëà, äàæå, íàâåðíîå, ñëèøêîì ìíîãîãî, íî åãî ïðèêîñíîâåíèÿ, åãî ïîöåëóè áóäèëè âî ìíå ñàìûå íåâåðîÿòíûå æåëàíèÿ. – Ãåéäæ... Îí îáíÿë ìåíÿ, áåñïîìîùíî èçâèâàþùóþñÿ â åãî îáúÿòèÿõ, ïûòàÿñü óñìèðèòü. Åãî ãóáû ïðèæàëèñü ê ìîèì âîëîñàì. – ×òî? – Ïîæàëóéñòà... îòâåäè ìåíÿ â ìîþ êîìíàòó. Ïîíèìàÿ, ÷òî ÿ åìó ïðåäëàãàþ, Ãåéäæ îòâåòèë íå ñðàçó: – ß ìîãó ïîäîæäàòü. – Íåò... – ß âöåïèëàñü â íåãî, ñëîâíî óòîïàþùèé. – ß íå õî÷ó æäàòü. Ãëàâà 21 Íà ïóòè ê êîìíàòå ìîé ïûë íåìíîãî ïîóòèõ, ïðèãëóøåííûé ñîìíåíèÿìè. Íåò, ÿ, çàéäÿ òàê äàëåêî, íå ñîáèðàëàñü èäòè íà ïîïÿòíóþ – ÿ ñëèøêîì õîòåëà Ãåéäæà. Äà è âîîáùå áûëî ÿñíî, ÷òî åñëè íå ñåé÷àñ, òî ïîòîì, ÷åðåç êàêîå-òî âðåìÿ, ìû âñå ðàâíî îêàæåìñÿ â ïîñòåëè. Äåëî â òîì, ÷òî ÿ íå ìîãëà îòäåëàòüñÿ îò íàâÿç÷èâîãî ñòðàõà ïî ïîâîäó ñâîåé íåïîëíîöåííîñòè â ïîñòåëè è ëèõîðàäî÷íî ïûòàëàñü ïðèäóìàòü, êàêèì îáðàçîì åå êîìïåíñèðîâàòü. ß âñå ãàäàëà, ÷åãî çàõî÷åò Ãåéäæ, ÷òî ìîæåò äîñòàâèòü åìó óäîâîëüñòâèå. È ê òîìó âðåìåíè, êàê ìû äîáðàëèñü äî ìîåé êîìíàòû, ãîëîâà ìîÿ îêàçàëàñü ïîëíûì-ïîëíà âñÿêîé âñÿ÷èíû. Òî, ÷òî òâîðèëîñü â íåé, íàïîìèíàëî íå÷òî âðîäå ñòðàíè÷åê ïëàíà ôóòáîëüíîãî ìàò÷à ñî ñòðåëî÷êàìè, óêàçûâàþùèìè íà òàêòè÷åñêèå ñõåìû ðàñïàñîâêè, ñòðàòåãè÷åñêèå ìåòîäû áëîêèðîâêè ïðîòèâíèêà, ðàññòàíîâêó èãðîêîâ è ñõåìó ïîñòðîåíèÿ èãðû â íàïàäåíèè. Ðóêà Ãåéäæà ëåãëà íà äâåðíóþ ðó÷êó, ïîñëûøàëñÿ ùåë÷îê çàìêà – è âíóòðè ó ìåíÿ ÷òî-òî îáîðâàëîñü è óõíóëî âíèç. ß ïðèãíóëà àáàæóð íàñòîëüíîé ëàìïû íà íî÷íîé òóìáî÷êå âîçëå êðîâàòè âíèç, è ñâåò ðàçëèëñÿ ïî ïîëó æåëòîé ãëàçóðüþ . Ãåéäæ ïîñìîòðåë íà ìåíÿ, è åãî ÷åðòû ñìÿã÷èëèñü. – Ýé... – Îí ïîìàíèë ìåíÿ ê ñåáå. – Ó òåáÿ åùå åñòü âîçìîæíîñòü èçìåíèòü ñâîå ðåøåíèå. Ïî÷óâñòâîâàâ íà ñåáå åãî ðóêè, ÿ ïðèëüíóëà ê íåìó. – Íåò-íåò, ÿ íå ïåðåäóìàþ. – ß ïðèæèìàëàñü ùåêîé ê ìÿãêîìó ÷åðíîìó êàøåìèðó åãî ñâèòåðà. – Íî... – Íî – ÷òî? – Îí ââåðõ-âíèç âîäèë ðóêîé ïî ìîåé ñïèíå. Íåñêîëüêî ìãíîâåíèé ÿ óãîâàðèâàëà ñåáÿ: åñëè ÿ âåðþ ýòîìó ìóæ÷èíå íàñòîëüêî, ÷òî ñîáèðàþñü ëå÷ü ñ íèì â ïîñòåëü, òî äîëæíà ïðèçíàòüñÿ åìó âî âñåì. – Äåëî â òîì, – âûäàâèëà ÿ èç ñåáÿ, – ÷òî... – ß äåëàëà ãëóáîêèå âäîõè, íî âîçäóõà ìíå âñå ðàâíî îò÷àÿííî íå õâàòàëî. Ãåéäæ, ñòàðàÿñü ìåíÿ óñïîêîèòü, ïðîäîëæàë ëàñêîâî ïîãëàæèâàòü ìåíÿ ïî ñïèíå. – ß äîëæíà òåáå êîå â ÷åì ïðèçíàòüñÿ... – Íó? – Âèäèøü ëè... – ß çàæìóðèëàñü è çàñòàâèëà ñåáÿ äîãîâîðèòü: – Äåëî â òîì, ÷òî ÿ íèêóäà íå ãîæóñü â ïîñòåëè. Åãî ðóêà çàìåðëà íà ìåñòå. Îí ìÿãêî îòîðâàë ìîþ ãîëîâó îò ñâîåãî ïëå÷à è íàñìåøëèâî ïîñìîòðåë íà ìåíÿ. – Äà áûòü ýòîãî íå ìîæåò. – Äà-äà, â ïîñòåëè ÿ àáñîëþòíûé íîëü. – Ïðèçíàâøèñü, ÿ ïî÷óâñòâîâàëà îáëåã÷åíèå, è äàëüøå ñëîâà óæå ëèëèñü èç ìîèõ óñò îäíî çà äðóãèì: – Ó ìåíÿ ñîâåðøåííî íåò îïûòà. Ýòî òàê ñòûäíî – â ìîåì-òî âîçðàñòå. Ó ìåíÿ áûëî òîëüêî äâîå ìóæ÷èí, è ñ ïîñëåäíèì âñå áûëî äî òîãî ïîñðåäñòâåííî, ÷òî äàëüøå íåêóäà. È òàê êàæäûé ðàç. ß íè÷åãî íå óìåþ. ß íå ìîãó ñîñðåäîòî÷èòüñÿ. Ìíå ñòî ëåò íóæíî, ÷òîáû ðàñêà÷àòüñÿ, à ïîòîì íå óäàåòñÿ óäåðæàòü íàñòðîé è ïðèõîäèòñÿ ïðèòâîðÿòüñÿ. Äà, ÿ ïðèòâîðùèöà, õîòÿ è ïðèòâîðÿòüñÿ-òî òîëêîì òàê è íå íàó÷èëàñü. ß... – Ïîãîäè, ïîñòîé, Ëèáåðòè... – Ãåéäæ ïðèâëåê ìåíÿ ê ñåáå, ïðåðûâàÿ ìîè èçëèÿíèÿ. Ñòîÿ ê íåìó âïëîòíóþ, ÿ òåëîì ïî÷óâñòâîâàëà, ÷òî îí ñîòðÿñàåòñÿ îò ñìåõà. ß íàïðÿãëàñü, íî îí ëèøü êðåï÷å îáíÿë ìåíÿ. – Íåò, – ñêàçàë îí ãîëîñîì, â êîòîðîì ÿâñòâåííî ñëûøàëñÿ åëå ñäåðæèâàåìûé ñìåõ, – ÿ íàä òîáîé íå ñìåþñü, ëþáîâü ìîÿ. ß... Íåò, ìîå îòíîøåíèå ê òåáå ñåðüåçíåå íåêóäà. ×åñòíîå ñëîâî. – ×òî-òî íåïîõîæå, – çàíåðâíè÷àëà ÿ. – Ìèëàÿ ìîÿ, – îí îòêèíóë íàçàä ìîè âîëîñû è óòêíóëñÿ íîñîì ìíå â âèñîê, – â òåáå íåò íè÷åãî ïîñðåäñòâåííîãî. Òâîÿ åäèíñòâåííàÿ ïðîáëåìà â òîì, ÷òî òû æèëà æèçíüþ ðàáîòàþùåé ìàòåðè-îäèíî÷êè ñ... ñ êàêîãî âîçðàñòà? Ñ âîñåìíàäöàòè? Äåâÿòíàäöàòè? ß óæ è òàê ïîíÿë, ÷òî òû íåîïûòíà, ïîòîìó ÷òî... åñëè õî÷åøü çíàòü ïðàâäó, òû íå âîñïðèíèìàåøü íèêàêèõ ñìåøàííûõ ñèãíàëîâ. –  ñàìîì äåëå? – Äà. Ïîòîìó-òî ÿ è íå õîòåë ôîðñèðîâàòü ñîáûòèÿ. Ëó÷øå ïîäîæäàòü åùå íåìíîãî, äîæäàòüñÿ òîãî ìîìåíòà, êîãäà òû îêàæåøüñÿ ãîòîâà. – ß ãîòîâà, – óâåðåííî çàÿâèëà ÿ. – Îäíàêî ïðåäóïðåæäàþ, ÷òîá òû ìíîãîãî íå æäàë. Ãåéäæ îòâåðíóë ëèöî, è ìíå ïîêàçàëîñü, áóäòî îí â î÷åðåäíîé ðàç ñòàðàåòñÿ ïîäàâèòü ñìåõ. – Õîðîøî. Ìíîãîãî æäàòü íå áóäó. – Òû ýòî òîëüêî òàê ãîâîðèøü, – íåäîâåð÷èâî âîçðàçèëà ÿ. Îí íè÷åãî íå îòâåòèë, íî ãëàçà íàñìåøëèâî áëåñòåëè. Êàêîå-òî âðåìÿ ìû èñïûòóþùå ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà, è ÿ çàêîëåáàëàñü, íå çíàÿ, ÷åé õîä ñëåäóþùèé – ìîé èëè åãî. Íîãè åëå äåðæàëè ìåíÿ, è ÿ ñ òðóäîì äîêîâûëÿëà äî êðîâàòè. Ïðèñåâ íà êðàåøåê, ÿ ñêèíóëà òóôëè è ñ íàñëàæäåíèåì ïîøåâåëèëà çàòåêøèìè ïàëüöàìè, êîòîðûå áëàæåííî çàíûëè, ðàäóÿñü, ÷òî èì áîëüøå íå ïðèäåòñÿ âûíîñèòü òÿæåñòü ìîåãî òåëà. Ãåéäæ íàáëþäàë çà ìíîé, ñìîòðåë íà ìîè áîñûå íîãè. Åãî ãëàçà, íåäàâíî èñêðèâøèåñÿ áëåñêîì, çàòóìàíèëèñü, ïîäåðíóëèñü ïîâîëîêîé. ß, ïðèîáîäðèâøèñü, âçÿëàñü çà êðàé ïëàòüÿ. – Ïîñòîé, – âïîëãîëîñà îñòàíîâèë ìåíÿ Ãåéäæ, ñàäÿñü ðÿäîì. – Ñíà÷àëà äâà ãëàâíûõ ïðàâèëà. ß êèâíóëà, óñòàâèâøèñü â íàòÿíóâøèåñÿ íà åãî áåäðàõ áðþêè, îòìåòèâ îäíîâðåìåííî, ÷òî ñòóïíè åãî íîã íàõîäÿòñÿ íà ïîëó, à ìîè âèñÿò, íå äîñòàâàÿ äî ïîëà. Îí âçÿë ìåíÿ çà ïîäáîðîäîê è ïîâåðíóë ìîå ëèöî ê ñåáå. – Ïåðâîå: íèêàêîãî ïðèòâîðñòâà. Òû äîëæíà áûòü ñî ìíîé ÷åñòíîé. Óïîìèíàíèå î ïðèòâîðñòâå çàñòàâèëî ìåíÿ ïîæàëåòü î òîì, ÷òî ÿ åìó âî âñåì ïðèçíàëàñü. Ìíå âñåãäà áûëî ïðîòèâíî, êîãäà ëþäè îò âîëíåíèÿ ñòàíîâÿòñÿ ñëèøêîì áîëòëèâûìè. – Õîðîøî, íî òû äîëæåí çíàòü: ìíå îáû÷íî òðåáóåòñÿ óéìà âðåìåíè, ÷òîáû... – Äà ðàäè Áîãà, õîòü öåëóþ íî÷ü. Ó íàñ æå ñ òîáîé çäåñü íå êàñòèíã êàêîé-íèáóäü. – À âäðóã ó ìåíÿ íå ïîëó÷èòñÿ... – ß âïåðâûå îñîçíàëà, ÷òî ãîâîðèòü î ñåêñå ãîðàçäî òðóäíåå, ÷åì ñîáñòâåííî èì çàíèìàòüñÿ. – Áóäåì íàä ýòèì ðàáîòàòü, – ñêàçàë Ãåéäæ. – Ïîìî÷ü òåáå ïîïðàêòèêîâàòüñÿ äëÿ ìåíÿ íå ïðîáëåìà, óæ ïîâåðü. Îñìåëåâ, ÿ äîòðîíóëàñü äî åãî áåäðà, îêàçàâøåãîñÿ ñòàëüíûì íà îùóïü. – À âòîðîå ïðàâèëî? – Çà âñå îòâå÷àþ ÿ. ß óäèâëåííî çàìîðãàëà, ïûòàÿñü óÿñíèòü, ÷òî îí èìååò â âèäó. Ãåéäæ ñëåãêà ñæàë ðóêîé ìîþ øåþ ñçàäè, è ÿ ïî÷óâñòâîâàëà, êàê ïî ñïèíå ïîáåæàëà äðîæü. – Òîëüêî ñåãîäíÿ, – ñïîêîéíî, íå ìåíÿÿ òîíà ïðîäîëæàë îí. – Äîâåðü ìíå ðåøàòü, ÷òî, ãäå è êàê äîëãî. Òåáå íå íóæíî íè÷åãî äåëàòü, ïðîñòî ðàññëàáüñÿ. Îñâîáîäèñü îò âñåãî. Ïðåäîñòàâü âñå ìíå. – È, ïðèáëèçèâ ãóáû ê ìîåìó óõó, îí çàøåïòàë: – Ìîæåøü ýòî äëÿ ìåíÿ ñäåëàòü, äåòêà? Ïàëüöû ó ìåíÿ íà íîãàõ íåïðîèçâîëüíî ïîäæàëèñü. Íèêòî è íèêîãäà íå ïðîñèë ìåíÿ íè î ÷åì ïîäîáíîì. ß íå áûëà óâåðåíà, ÷òî ñìîãó, íî âñå ðàâíî êèâíóëà, à âíóòðè ó ìåíÿ ñëàäêî çàíûëî, ïîòîìó ÷òî åãî ãóáû, êîñíóâøèñü ìîåé ùåêè, ñòàëè ïðèáëèæàòüñÿ ê óãîëêó ðòà. Îò åãî ìåäëåííûõ è ïðî÷óâñòâîâàííûõ ïîöåëóåâ ìåíÿ îõâàòèëà ñëàäêàÿ èñòîìà, è ìîå òåëî áåçâîëüíî ïîâèñëî ó íåãî íà êîëåíÿõ. Òîãäà Ãåéäæ ñíÿë áîòèíêè è, êàê ÿ, â îäåæäå, ëåã ðÿäîì ñî ìíîé íà êðîâàòü. Åãî áåäðî, ïîãðóçèâøèñü â ñêëàäêè ìîåãî êðàñíîãî ïëàòüÿ, ïðèæàëî ìåíÿ ê êðîâàòè, ïðî÷íî óäåðæèâàÿ íà ìåñòå. Åãî ãóáû âíîâü çàâëàäåëè ìîèìè â íåñêîí÷àåìûõ ïîöåëóÿõ, è òàê ïðîäîëæàëîñü, ïîêà ìîå òåëî íå âçìîêëî ïîä øåðñòÿíûì òðèêîòàæåì. Æåëàÿ ïðèâëå÷ü Ãåéäæà ê ñåáå, ÿ çàïóñòèëà ïàëüöû â ãóñòóþ øåâåëþðó åãî âîëîñ, ïðîõëàäíûõ ñâåðõó è òåïëûõ ó êîðíåé. Íî îí, îòñòðàíèâøèñü, îòêàçûâàëñÿ ìíå ïîääàâàòüñÿ. Ëåãêî ïîäíÿâøèñü íà êðîâàòè, îí ñåë âåðõîì íà ìîè áåäðà, è ÿ, îùóòèâ äàâëåíèå åãî êàìåííî-òâåðäîé è âçäûáèâøåéñÿ ïëîòè, ïðåðûâèñòî âûäîõíóëà. Îí ïðîâîðíî ñòÿíóë ñ ñåáÿ ÷åðíûé ñâèòåð è îòáðîñèë åãî â ñòîðîíó, îòêðûâ ìîåìó âçîðó òîðñ, áîëåå ìîùíûé, ÷åì ÿ åãî ñåáå ïðåäñòàâëÿëà, õîëåíûé, ñ ðåçêî î÷åð÷åííûì ðåëüåôîì ñòàëüíûõ ìóñêóëîâ, ñ ðåäêîé ïîðîñëüþ òåìíûõ âîëîñ íà ãðóäè. Ìíå òóò æå çàõîòåëîñü ïðèêîñíóòüñÿ ê ýòîé ãðóäè ñâîåé îáíàæåííîé ãðóäüþ, çàõîòåëîñü îñûïàòü ïîöåëóÿìè åãî âñåãî – íå äëÿ òîãî, ÷òîáû äîñòàâèòü óäîâîëüñòâèå åìó, à äëÿ ñâîåãî ñîáñòâåííîãî óäîâîëüñòâèÿ, – òàê äüÿâîëüñêè îí âîçáóæäàë ìåíÿ, òàêàÿ ÿâíàÿ ìóæåñòâåííîñòü ÷óâñòâîâàëàñü â íåì. Îïóñêàÿñü íà ìåíÿ, Ãåéäæ ñíîâà èñêàë ãóáàìè ìîè ãóáû, à ÿ ìåäëåííî ãîðåëà, èçíåìîãàÿ îò îò÷àÿííîãî æåëàíèÿ îñâîáîäèòüñÿ îò ïëàòüÿ, êîòîðîå ñòàëî êîëîòüñÿ è ëèïëî ê òåëó, êàê ñðåäíåâåêîâàÿ âëàñÿíèöà. Âçÿâøèñü çà êðàÿ ïëàòüÿ, ÿ ïîòÿíóëà ïîäîë ââåðõ. Íî Ãåéäæ ðåçêî îòîðâàëñÿ îò ìîèõ ãóá è ïîéìàë ìîþ ðóêó çà çàïÿñòüå. ß â çàìåøàòåëüñòâå ïîñìîòðåëà íà íåãî. – Ëèáåðòè! –  åãî ãîëîñå ñëûøàëñÿ óïðåê, ãëàçà îçîðíî âçèðàëè íà ìåíÿ. – Âñåãî äâà ïðàâèëà... è îäíî èç íèõ òû óæå íàðóøèëà. Ñìûñë åãî ñëîâ íå ñðàçó äîøåë äî ìåíÿ. Ñîâåðøèâ íàä ñîáîé óñèëèå, ÿ âûïóñòèëà èç ðóê ïîäîë. ß èçî âñåõ ñèë ñòàðàëàñü ëåæàòü ñìèðíî, õîòÿ áåäðà ìîè óìîëÿþùå ïîäåðãèâàëèñü. Ãåéäæ – âîò ñàäèñò! – íàòÿíóë ïëàòüå ìíå íà êîëåíè è áåñêîíå÷íî äîëãî ëàñêàë ìåíÿ ÷åðåç øåðñòÿíóþ òêàíü. ß âñå òåñíåå ïðèæèìàëàñü ê íåìó, æàäíî ëîâÿ ðòîì âîçäóõ, ðàñïàëåííàÿ åãî âîçáóæäåííûì òåëîì. Æàð íàðàñòàë, è âîò íàêîíåö Ãåéäæ ñîðâàë ñ ìåíÿ ïëàòüå. Ìîå îáíàæåííîå òåëî, ðàçãîðÿ÷åííîå è ÷óâñòâèòåëüíîå, êàê îãîëåííûé íåðâ, îáäàëà ñòðóÿ âîçäóõà îò âåíòèëÿòîðà íàä ãîëîâîé, è ÿ ñðàçó æå ïî÷óâñòâîâàëà îçíîá. Ãåéäæ ðàññòåãíóë ëèô÷èê ñ çàñòåæêîé ñïåðåäè è âûñâîáîäèë èç æåñòêèõ ÷àøå÷åê ìîþ ãðóäü. Äðàçíÿùå ëåãêîå ïðèêîñíîâåíèå åãî ïàëüöåâ áûëî òàêèì íåæíûì è òðåïåòíûì, ÷òî íå áûëî ñèë òåðïåòü. – Ëèáåðòè... òû êðàñèâàÿ... òàêàÿ êðàñèâàÿ... – ñðûâàþùèìñÿ ãîëîñîì áîðìîòàë Ãåéäæ, è ÿ ÷óâñòâîâàëà åãî ñëîâà íà ñâîåé øåå, íà ñâîåé ãðóäè. Îí ãîâîðèë, êàê ÿ æåëàííà, êàê ÿ åãî âîçáóæäàþ, êàê ïðèÿòíà íà âêóñ ìîÿ êîæà. Íåæíî äâèãàÿñü ïî ìÿãêîìó ñâîäó ìîåé ãðóäè, åãî ãóáû ñîìêíóëèñü íà åå êîí÷èêå, è îí îêàçàëñÿ âî âëàæíûõ è ãîðÿ÷èõ íåäðàõ åãî ðòà. Ãåéäæ ïàëüöàìè ñêîëüçíóë ïîä âåðõíèé êðàé ìîèõ òðóñèêîâ, è ÿ âûãíóëàñü äóãîé – íåóòîëåííàÿ ñòðàñòü ïûëàëà ó ìåíÿ ìåæäó íîã, à îí ñëîâíî áû è íå ïîíèìàë, ãäå ÿ æàæäàëà åãî ïðèêîñíîâåíèé. Îí ïðîäîëæàë ñâîè ìó÷èòåëüíûå ëàñêè, êàñàÿñü ìåíÿ ãäå óãîäíî, òîëüêî íå òàì, ãäå ÿ õîòåëà.  íåìîé ìîëüáå ÿ ñòàëà ðèòìè÷íî ïðèïîäíèìàòü áåäðà êâåðõó. ß õî÷ó... ÿ õî÷ó... ÿ õî÷ó... íî îí ïî-ïðåæíåìó ñëîâíî áû íå ïîíèìàë ìåíÿ, è òîëüêî òóò äî ìåíÿ äîøëî, ÷òî îí äåëàåò ýòî íàìåðåííî. Ìîè ãëàçà ðàñïàõíóëèñü, ãóáû ïðèîòêðûëèñü... íî Ãåéäæ ñìîòðåë ìíå â ëèöî íàñìåøëèâî è âûçûâàþùå, æäàë, ÷òî ÿ íà÷íó æàëîâàòüñÿ. Íî ÿ êàêèì-òî îáðàçîì ñóìåëà ñìîë÷àòü. – Óìíèöà, – ïîõâàëèë îí, ñòàñêèâàÿ ñ ìåíÿ òðóñèêè. Çàòåì ðåøèòåëüíî óëîæèë ìåíÿ íà êðîâàòè. ß íå äâèãàëàñü, âñå ìîå òåëî íàëèëîñü òÿæåñòüþ, òî÷íî ôèçè÷åñêèå îùóùåíèÿ îáðåëè âåñ ñîëåíîé âîäû. Áåñïîìîùíàÿ, ÿ áûëà íà ïðåäåëå. Îí äâèãàëñÿ íàäî ìíîé, âîêðóã ìåíÿ, ïîêà ÿ âêîíåö íå îáåçóìåëà îò ýòîé ïûòêè, æàðà è äðàçíÿùèõ ïðèêîñíîâåíèé. Îí ñïîëç ïîíèæå. ß äàæå ãîëîâó íå â ñèëàõ áûëà ïîäíÿòü, äî òîãî îíà ñòàëà òÿæåëîé. Ãóáû Ãåéäæà õàîòè÷íî è ñëåïî áëóæäàëè, ïåðåñåêàÿ ìàëåíüêóþ ãàâàíü ó ìåíÿ ìåæäó íîã. ß ñòàëà èçâèâàòüñÿ, ïî÷óâñòâîâàâ íåæíûå ïðèêîñíîâåíèÿ åãî ÿçûêà, äåëèêàòíî ðàñêðûâàâøåãî è ïðîáóæäàâøåãî ìîþ ïëîòü, êîòîðàÿ, èñòî÷àÿ âëàãó, ðàñêðûëàñü ïåðåä íèì. Îí êðåïêî ñòèñíóë ìîè áåäðà, óäåðæèâàÿ ìåíÿ íà ìåñòå, ÷òîáû îáëåã÷èòü íåòîðîïëèâîå íàñòóïëåíèå ñâîèì ãóáàì, ñâîèì ïûëêèì ïîöåëóÿì. Ìîè ìûøöû ñîêðàùàëèñü – îñòðîòà îùóùåíèé íàðàñòàëà, êàçàëîñü âîò-âîò íàñòóïèò îðãàçì, è ÿ áûëà ãîòîâà çàïëàêàòü îò îáëåã÷åíèÿ, íî Ãåéäæ âäðóã îòñòðàíèëñÿ. Ñîòðÿñàÿñü âñåì òåëîì, ÿ ìîëèëà: «Íå îñòàíàâëèâàéñÿ», – íî Ãåéäæ îòâå÷àë: «Åùå ðàíî» вЂ“ è îïóñòèëñÿ íà ìåíÿ. Îí ïðîíèê â ìåíÿ äâóìÿ ïàëüöàìè è, íå âûíèìàÿ èõ, ïðèïàë êî ìíå â ïîöåëóå.  ñâåòå íî÷íèêà åãî ÷åðòû, èçìåíåííûå ñòðàñòüþ, îáðåëè ñóðîâîñòü. Îí ñëåãêà ïðîäâèíóë ïàëüöû âãëóáü , è ìîÿ ïëîòü êðåïêî ñæàëàñü âîêðóã íèõ, ÿ âûãíóëàñü, ñòðåìÿñü óäåðæàòü èõ â ñåáå, æåëàÿ, ÷òîáû õîòü êàêàÿ-òî åãî ÷àñòèöà îñòàâàëàñü â ìîåì òåëå. Âíîâü è âíîâü ñ ìîèõ ãóá ñðûâàëîñü èìÿ Ãåéäæà, íî ÿ íå óìåëà âûðàçèòü, ÷òî ãîòîâà ðàäè íåãî íà âñå, ÷òî ìíå, êðîìå íåãî, íè÷åãî áîëüøå íå íóæíî, ÷òî îí – ñëèøêîì ìíîãî, ÷òîáû ìîæíî áûëî ýòî âûíåñòè. Ãåéäæ ïðîòÿíóë ðóêó ê íî÷íîìó ñòîëèêó è ñòàë ðûòüñÿ â ñâîåì áóìàæíèêå. ß âûõâàòèëà ó íåãî èç ðóê áëåñòÿùèé ïàêåòèê è òàê ðüÿíî áðîñèëàñü ïîìîãàòü åìó, ÷òî â èòîãå òîëüêî ìåøàëà.  îòâåò ðàçäàëñÿ ïðèãëóøåííûé ñìåøîê, õîòÿ ìíå êàçàëîñü, ÷òî â ýòîì íåò íè÷åãî ñìåøíîãî. ß áûëà â ãîðÿ÷êå, îí äîâåë ìåíÿ äî ñóìàñøåñòâèÿ. Ðàñïàëåííîå òåëî Ãåéäæà áûëî áîëåå õîëîäíûì, áîëåå ñäåðæàííûì è èíåðòíûì, ÷åì áóøóþùåå âî ìíå ïëàìÿ. Îí ÷óòêî ðåàãèðîâàë íà êàæäîå ìîå, äàæå íåçíà÷èòåëüíîå, äâèæåíèå è êàæäûé çâóê, åãî ãóáû ïðîíèêàëè â òàéíû ìîåãî òåëà, à ðóêè íåæíî îñâàèâàëè âñå íîâûå è íîâûå åãî òåððèòîðèè, ïîêà íàêîíåö íå îñòàëîñü íè åäèíîé ÷àñòè÷êè ìåíÿ, íà êîòîðóþ îí íå ïðåäúÿâèë áû ñâîè ïðàâà. Îí ðàçäâèíóë ìíå íîãè è ãëóáîêî âîøåë â ìåíÿ, âáèðàÿ ñâîèìè ãóáàìè ìîè âñõëèïûâàíèÿ, íå ïåðåñòàâàÿ øåïòàòü: «Íó-íó, äåòêà, òèøå, òèøå». È ÿ ïðèíÿëà åãî â ñåáÿ âñåãî áåç îñòàòêà, îùóòèâ âñåïîãëîùàþùåå è íåçàáûâàåìîå íàñëàæäåíèå. Ñ êàæäûì òîë÷êîì âëàæíàÿ ãëàäêàÿ ïëîòü âñå áëèæå è áëèæå ïîäòàëêèâàëà ìåíÿ ê ðàçâÿçêå. «Îõ, Áîæå ìîé, äà, äà, ïðîøó òåáÿ». ß õîòåëà áûñòðåå äîñòèãíóòü êóëüìèíàöèè, íî äèñöèïëèíèðîâàííûé, æåëåçíûé Ãåéäæ ïðîäîëæàë äâèãàòüñÿ â òîì æå ðèòìå è ñ òîé æå óæàñàþùåé íåòîðîïëèâîñòüþ. Óòêíóâøèñü ëèöîì â èçãèá ìîåé øåè, îí öàðàïàë åå ñâîåé ùåòèíîé, è ýòî òàê âîçáóæäàëî, ÷òî ñ ìîèõ ãóá ñîðâàëñÿ ñòîí. ß íåîñîçíàííî ïîëîæèëà ðóêó íà åãî èçâèâàþùóþñÿ ñïèíó è, ñêîëüçíóâ âíèç ê åãî ÿãîäèöå, ñæàëà êðåïêèå ìóñêóëû. Íå îñòàíàâëèâàÿñü è ïðîäîëæàÿ ñâîè ðàçìåðåííûå äâèæåíèÿ, îí ïîäíÿë îäíó çà äðóãîé ìîè ðóêè çà çàïÿñòüÿ ââåðõ è ïðèãâîçäèë èõ ê êðîâàòè, íàêðûâ ñâîèìè ãóáàìè ìîè ãóáû. Ãäå-òî íà çàäâîðêàõ ìîåãî ñîçíàíèÿ ìåëüêàëà ëèøü îäíà áîëåå-ìåíåå çäðàâàÿ ìûñëü – ÷òî â áåñïðåêîñëîâíîì ïîä÷èíåíèè, êîòîðîãî îí îò ìåíÿ òðåáîâàë, åñòü íå÷òî íåïðàâèëüíîå, – çàòî îáëåã÷åíèå, ïîëó÷åííîå ìíîé, íå ïåðåäàòü ñëîâàìè. ß ïîëíîñòüþ ïîä÷èíèëàñü åìó, è ìîå ñîçíàíèå ïîãðóçèëîñü âî òüìó è ïîêîé.  òîò ìèã, êîãäà ÿ íàïðî÷ü îòðèíóëà îò ñåáÿ âñå ñîìíåíèÿ, ìåíÿ çàõëåñòíóëà ïåðâàÿ âîëíà íàñëàæäåíèÿ, è êàæäàÿ ïîñëåäóþùàÿ áûëà áîëåå ìîãó÷åé, áîëåå ïðîäîëæèòåëüíîé, ÷åì ïðåäûäóùàÿ. Ìîè áåäðà ïî÷òè ïðèïîäíÿëè Ãåéäæà.  îòâåò îí ïðåäïðèíÿë áîëåå ñèëüíûé íàòèñê, âíîâü ïðèæèìàÿ ìåíÿ, ÷òîáû ÿ ñëàäîñòíûìè ñïàçìàìè ñâîåé ïëîòè ïîìîãëà åãî ñîáñòâåííîìó îñâîáîæäåíèþ. ß äîñòèãëà îðãàçìà, êîòîðûé äëèëñÿ, äëèëñÿ è äëèëñÿ. Êàçàëîñü ïðîñòî íåâåðîÿòíûì, ÷òî ÷åëîâåêó äîñòóïíî òàêîå. Îáû÷íî ïîñëå ñåêñà íàñòóïàåò ðàçúåäèíåíèå – âî âñåõ ñìûñëàõ. Ìóæ÷èíû, îòâåðíóâøèñü, çàñûïàþò, æåíùèíû áåãóò â äóø, ÷òîáû óíè÷òîæèòü óëèêè. Ãåéäæ, íàïðîòèâ, äîëãî íå îòïóñêàë ìåíÿ – òåðåáèë ìîè âîëîñû, ÷òî-òî íàøåïòûâàë íà óõî, ïîêðûâàÿ ìîå ëèöî è ãðóäü ëåãêèìè ïîöåëóÿìè, îáòèðàë ìåíÿ òåïëûì âëàæíûì ïîëîòåíöåì. Êàçàëîñü áû, ÿ äîëæíà áûëà îáåññèëåòü, íî ÿ âìåñòî ýòîãî ÷óâñòâîâàëà â ñåáå òàêîé çàðÿä ýíåðãèè, áóäòî ïî ìîåìó òåëó áåæàëî ýëåêòðè÷åñòâî. Êàêîå-òî âðåìÿ ÿ åùå çàñòàâëÿëà ñåáÿ ëåæàòü â ïîñòåëè, íî êîãäà ñòàëî ñîâñåì íåâìîãîòó, âñêî÷èëà è íàäåëà ïëàòüå. – Ñòàëî áûòü, òû îäíà èç òåõ, – ñêàçàë Ãåéäæ, ñ íàñìåøëèâûì èíòåðåñîì íàáëþäàÿ, êàê ÿ ñîáèðàþ è ñêëàäûâàþ íàøè ðàçáðîñàííûå âåùè. – Îäíà èç êîãî? – ß îñòàíîâèëàñü, ñ âîñõèùåíèåì ãëÿäÿ íà åãî äëèííîå, åäâà ïðèêðûòîå áåëîé ïðîñòûíåé òåëî, íà åãî ìóñêóëû, êîòîðûå çàèãðàëè, ÷óòü îí ïðèïîäíÿëñÿ íà ëîêòå. Ìíå î÷åíü íðàâèëèñü åãî âçëîõìà÷åííûå ìíîé âîëîñû, ñïîêîéíûé èçãèá åãî ãóá. – Îäíà èç òåõ æåíùèí, êîòîðûå ïîñëå ñåêñà ÷óâñòâóþò ïðèëèâ ýíåðãèè. – Ó ìåíÿ íèêîãäà ðàíüøå ïîñëå ñåêñà íå áûëî íèêàêîãî ïðèëèâà ýíåðãèè, – ñêàçàëà ÿ, àêêóðàòíî ñêëàäûâàÿ îäåæäó íà ñòóë. Îäíàêî, ïîñìîòðåâ íà ñåáÿ ñî ñòîðîíû, ÿ ïîêîðíî ïðèçíàëà: – Ñåé÷àñ, ïðàâäà, ó ìåíÿ òàêîå ÷óâñòâî, áóäòî ÿ ìîãó ïðîáåæàòü äåñÿòü ìèëü. Ãåéäæ óëûáíóëñÿ: – Åñòü ó ìåíÿ êîå-êàêèå ìûñëè íàñ÷åò òîãî, êàê òåáÿ óòîìèòü. Ê ñîæàëåíèþ, ÿ íå ïðåäïîëàãàë òàêîãî ðàçâèòèÿ ñîáûòèé, êàê ñåãîäíÿ âå÷åðîì, à ïîòîìó èìåë ïðè ñåáå òîëüêî îäèí ïðåçåðâàòèâ íà ñëó÷àé ×Ï. ß ïðèñåëà íà êðàåøåê êðîâàòè. – À ÿ ×Ï? Îí ïðèâëåê ìåíÿ ê ñåáå è ïåðåâåðíóëñÿ íà ñïèíó, òàê ÷òî ÿ îêàçàëàñü ðàñïðîñòåðòîé íà íåì. – Ñ ñàìîé ïåðâîé ìèíóòû, êàê òîëüêî ÿ òåáÿ óâèäåë. Óëûáíóâøèñü, ÿ ïîöåëîâàëà åãî. – À çíàåøü, âåäü ó òåáÿ åñòü ïðåçåðâàòèâû, – ñîîáùèëà ÿ. – ß íàøëà íåñêîëüêî øòóê â âàííîé, êîãäà ðàñêëàäûâàëà çäåñü ñâîè âåùè. Íî ÿ íå ðåøèëàñü âåðíóòü èõ òåáå, ýòî áûëî áû êàê-òî íåëîâêî. Ïîýòîìó ÿ ïðîñòî îñòàâèëà èõ ëåæàòü òàì, ãäå îíè ëåæàëè. Òàê ÷òî ìû ñ òîáîé âñå ýòî âðåìÿ äåëèëè îäèí ÿùèê. – Ìû, çíà÷èò, âñå ýòî âðåìÿ äåëèëè ÿùèê, à ÿ îá ýòîì íè ñíîì íè äóõîì? – Òåïåðü ìîæåøü ïîëó÷èòü ñâîè ïðåçåðâàòèâû íàçàä, – âåëèêîäóøíî ïðåäëîæèëà ÿ. Åãî ãëàçà çàáëåñòåëè. – Áëàãîäàðþ âàñ. Ýòîé íî÷üþ îáíàðóæèëîñü, ÷òî ÿ âîâñå íå áåçäàðíà â ïîñòåëè è áîëåå òîãî – ÿ ñàìûé íàñòîÿùèé ôåíîìåí. ×óäî ïðèðîäû, êàê âûðàçèëñÿ Ãåéäæ. Ìû ðàñïèëè áóòûëî÷êó âèíà, âìåñòå ïðèíÿëè äóø è ñíîâà çàíÿëèñü ëþáîâüþ. Íàøè ïîöåëóè áûëè íåíàñûòíû, áóäòî ìû öåëîâàëèñü âïåðâûå. Ê óòðó ìû ñ Ãåéäæåì Òðåâèñîì ïðîøëè ïî÷òè âñþ àçáóêó ðàñïóòñòâà. Ïî ìåíüøåé ìåðå â äåâÿòè øòàòàõ íàøè óïðàæíåíèÿ ñî÷ëè áû ïðîòèâîçàêîííûìè. Êàçàëîñü, íå ñóùåñòâîâàëî íè÷åãî òàêîãî, ÷òî íå íðàâèëîñü Ãåéäæó èëè ÷òî îí íå æåëàë áû äåëàòü. Îí áûë íà ðåäêîñòü òåðïåëèâ è êî âñåìó ïîäõîäèë ñ òàêîé îñíîâàòåëüíîñòüþ, ÷òî ÿ â èòîãå ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ òàê, áóäòî ìåíÿ ðàçîáðàëè íà ÷àñòè è ñîáðàëè ïî-íîâîìó çàíîâî. Óñòàëàÿ è óäîâëåòâîðåííàÿ, ÿ óñíóëà, ñâåðíóâøèñü êàëà÷èêîì ó Ãåéäæà ïîä áîêîì, è îòêðûëà ãëàçà, êîãäà â îêíî ñòàë ïðîáèâàòüñÿ ñëàáûé, áëåäíûé óòðåííèé ñâåò. ß ïî÷óâñòâîâàëà, êàê Ãåéäæ ðÿäîì çåâàåò, åæàñü è ïîòÿãèâàÿñü. Âñå êàçàëîñü ñëèøêîì ÷óäåñíûì, ÷òîáû áûòü ïðàâäîé, – è òÿæåëîå ìóæñêîå òåëî ðÿäîì, è ëåãêàÿ ñàäíÿùàÿ áîëü, è ëîìîòà âî âñåì òåëå – íàïîìèíàíèå î íî÷è ëþáâè. È ðóêà, ëåãêî ïîêîèâøàÿñÿ íà ìîåì ãîëîì áåäðå. ß âäðóã èñïóãàëàñü, ÷òî îí ñåé÷àñ èñ÷åçíåò, ìîé íåæíûé ëþáîâíèê, ñîâñåì íåäàâíî îáëàäàâøèé ìíîé, à íà åãî ìåñòå îêàæåòñÿ òîò ÷óæîé è äàëåêèé ìóæ÷èíà ñ õîëîäíûì âçãëÿäîì, êîòîðîãî ÿ êîãäà-òî çíàëà. – Íå óõîäè, – ïðîøåïòàëà ÿ, âçÿâ åãî çà ðóêó è êðåï÷å ïðèæèìàÿ ê ñåáå. È òóò æå ïî÷óâñòâîâàëà â òåïëîì ñî ñíà èçãèáå ñâîåé øåè åãî ðàñïîëçàþùèåñÿ â óëûáêå ãóáû. – È íå ñîáèðàþñü, – îòâåòèë îí, îáíèìàÿ ìåíÿ. Õüþñòîíöû ëþáÿò âñå äåëàòü ñ ðàçìàõîì, è íîâîñåëüå â îñîáíÿêå â Ðèâåð-Îóêñ íå èñêëþ÷åíèå. Áëàãîòâîðèòåëüíûé ïðàçäíèê â äîìå Ïèòåðà è Ñàøè Ëåãðàí, íàçíà÷åííûé íà ñóááîòíèé âå÷åð, îòëè÷àëñÿ îò ìíîãèõ äðóãèõ, ïðîõîäèâøèõ â ýòî æå âðåìÿ ìåðîïðèÿòèé òåì, ÷òî â ñïèñîê åãî ïðèãëàøåííûõ õîòåë ïîïàñòü êàæäûé. Îòâåòñòâåííûé ñîòðóäíèê íåôòÿíîé êîìïàíèè è åãî æåíà, ÷ëåí ìóíèöèïàëüíîãî ñîâåòà, âîñïîëüçîâàëèñü ñëó÷àåì ïðîäåìîíñòðèðîâàòü îáùåñòâó âî âñåé êðàñå ñâîé íîâåíüêèé îñîáíÿê – èòàëî-ñðåäèçåìíîìîðñêèé äâîðåö ñ äåñÿòêîì àíòè÷íûõ ïîðòèêîâ, âûâåçåííûõ èç Åâðîïû, è ñ çàíèìàâøèì âåñü âòîðîé ýòàæ áàëüíûì çàëîì â òðè òûñÿ÷è øåñòüñîò ôóòîâ. Òðåâèñû, ðàçóìååòñÿ, áûëè ïðèãëàøåíû, è Ãåéäæ ïîçâàë ìåíÿ ñ ñîáîé. Ýòî âàì íå ïðîñòîå âòîðîå ñâèäàíèå. Èçäàíèå «Êðîíèêë» â ðàçäåëå, ïîñâÿùåííîì ñâåòñêîé æèçíè, îïóáëèêîâàëî ôîòîãðàôèè ýòîãî îñîáíÿêà, â òîì ÷èñëå ÷åòûðíàäöàòèôóòîâîé ëþñòðû ðàáîòû ×èõóëè â ãëàâíîì õîëëå. Ïîòðÿñàþùåå òâîðåíèå èç ñòåêëà íàïîìèíàëî áóêåò ãèãàíòñêèõ ïîëóðàñêðûòûõ ñèíèõ, ÿíòàðíî-æåëòûõ è îðàíæåâûõ öâåòîâ. Ïðàçäíåñòâî, óñòðàèâàåìîå â ïîääåðæêó áëàãîòâîðèòåëüíîãî ôîíäà èñêóññòâ, ïîñâÿùàëîñü îïåðå, à ýòî îçíà÷àëî, ÷òî ðàçâëåêàòü çðèòåëåé áóäóò ïåâöû Õüþñòîíñêîé îïåðû. ß ïëîõî ðàçáèðàëàñü â ýòîì äåëå è ïî÷åìó-òî âîîáðàæàëà ñåáå ïåâöîâ â øëåìàõ âèêèíãîâ è ñ äëèííûìè êîñàìè, ñ ãîëîñàìè òàêîé ìîùè, ÷òî îò íèõ, êàê îò âåòðà, ó ïóáëèêè ðàçâåâàþòñÿ âîëîñû. Îôîðìëåíèå êàæäîé èç ÷åòûðåõ íèø â ãëàâíîì õîëëå áûëî ïîñâÿùåíî êàêîìó-òî îäíîìó èç èçâåñòíûõ îïåðíûõ òåàòðîâ Âåíåöèè èëè Ìèëàíà. Íà çàäíåì âûìîùåííîì äâîðå ñïåöèàëüíî äëÿ òîðæåñòâà ïîñòðîèëè íàñòèëû íà âîçâûøåíèè ñ áóôåòàìè, ãäå ãîñòÿì ïðåäëàãàëèñü òðàäèöèîííûå áëþäà èç ðàçíûõ ðåãèîíîâ Èòàëèè. Îòðÿäû îôèöèàíòîâ â áåëûõ ïåð÷àòêàõ ãîòîâû áûëè èñïîëíèòü ëþáîå æåëàíèå ãîñòåé. ß ïîòðàòèëà äâóõíåäåëüíûé çàðàáîòîê íà áåëîå ïëàòüå îò Íèêîëü Ìèëëåð ñ âåðõîì, ñîñòîÿùèì èç äâóõ ïåðåêðåùèâàþùèõñÿ ïîëîòåí, ïëîòíî îáëåãàþùèõ òåëî äî ñàìûõ áåäåð, è ñ þáêîé, ìÿãêèìè ñêëàäêàìè íèñïàäàþùåé äî ñàìîãî ïîëà. Ïëàòüå ñ V-îáðàçíûì âûðåçîì âûãëÿäåëî ñåêñóàëüíî è èçûñêàííî è áûëî äîñòîéíî íàñòîÿùåé ëåäè. Áîñîíîæêè áûëè îò Ñòþàðòà Âàéöìàíà – èç ïðîçðà÷íîãî àêðèëà ñî ñòðàçàìè íà êàáëóêàõ è ðåìåøêàõ. «Òóôåëüêè äëÿ Çîëóøêè», – ñêàçàëà Êàððèíãòîí, óâèäåâ èõ. ß, ãëàäêî, äî áëåñêà çà÷åñàâ âîëîñû íàçàä, ñ õóäîæåñòâåííîé íåáðåæíîñòüþ çàâÿçàëà èõ ñçàäè â óçåë. Âûäåëèâ ãëàçà òåìíûì, ÿ íàíåñëà íà ãóáû íåæíûé ðîçîâûé áëåñê, ùåêè ÷óòü òðîíóëà ðóìÿíàìè è ïðèäèð÷èâî îãëÿäåëà ñåáÿ â çåðêàëî. Ñåðåã, êîòîðûå ïîäîøëè áû ê ïëàòüþ, ó ìåíÿ íå áûëî. Îäíàêî êàêàÿ-òî ìåëî÷ü, êðîøå÷íàÿ äåòàëü, òàê è ïðîñèëàñü. Íå äîëãî äóìàÿ ÿ ïîøëà â êîìíàòó Êàððèíãòîí, çàëåçëà â åå êîðîáî÷êó ñî âñÿêîé âñÿ÷èíîé äëÿ òâîð÷åñòâà è îòûñêàëà òàì ïëàñòèíêó ñ ñàìîêëåþùèìèñÿ ñòðàçàìè. Èç íèõ ÿ âûáðàëà ñàìóþ ìàëåíüêóþ, íå áîëüøå áóëàâî÷íîé ãîëîâêè, è ïðèêëåèëà åå âîçëå âíåøíåãî óãîëêà ãëàçà íàïîäîáèå ìóøêè. – Íå âûãëÿäèò ëè ýòî äåøåâêîé? – çàäàëà ÿ âîïðîñ Êàððèíãòîí, êîòîðàÿ îò âîñòîðãà çàïðûãàëà íà êðîâàòè. Íî ñïðàøèâàòü ó âîñüìèëåòíåé äåâ÷îíêè, íå ïåðåóñåðäñòâîâàëà ëè ÿ ñ óêðàøåíèÿìè, âñå ðàâíî ÷òî ñïðàøèâàòü òåõàñöà, íå ìíîãî ëè ïåðöà â ñàëüñå. Îòâåò ïîëó÷èøü íåèçìåííî îòðèöàòåëüíûé. – Ïðîñòî ñóïåð! – Êàððèíãòîí ãîòîâà áûëà âûëåòåòü íà îðáèòó. – Íå ïðûãàòü, – íàïîìíèëà ÿ åé, è îíà, óëûáàÿñü âî âåñü ðîò, ïëþõíóëàñü íà æèâîò. – Òû ñåãîäíÿ âåðíåøüñÿ äîìîé, – ñïðîñèëà îíà, – èëè îñòàíåøüñÿ íî÷åâàòü ó Ãåéäæà? – Ïîêà íå çíàþ. – ß ïðèñåëà ðÿäîì ñ íåé íà êðàé êðîâàòè. – Ìàëûø, à åñëè ÿ îñòàíóñü ó Ãåéäæà, òåáå ýòî íå áóäåò íåïðèÿòíî? – Äà íåò æå! – âåñåëî âîñêëèêíóëà îíà. – Òåòÿ Ãðåòõåí ãîâîðèò, ÷òî â òàêîì ñëó÷àå ìíå ðàçðåøàò ëå÷ü ïîïîçæå è ìû áóäåì ïå÷ü ïå÷åíüÿ. Åñëè òû õî÷åøü, ÷òîáû òâîé áîéôðåíä ñäåëàë òåáå ïðåäëîæåíèå, òî òû ïðîñòî îáÿçàíà íî÷åâàòü ó íåãî äîìà. ×òîáû îí ìîã ïðîâåðèòü, êðàñèâàÿ ëè òû ñ óòðà. – ×òî? Êàððèíãòîí, êòî òåáå ñêàçàë òàêîå? – Ñàìà äîãàäàëàñü. Ìîé ïîäáîðîäîê çàäðîæàë îò åëå ñäåðæèâàåìîãî ñìåõà. – Ãåéäæ ìíå íå áîéôðåíä. È ÿ íå äîáèâàþñü îò íåãî ïðåäëîæåíèÿ. – À ïî-ìîåìó, òåáå íàäî ýòîãî äîáèâàòüñÿ, – ñêàçàëà ñåñòðà, – Ëèáåðòè, ðàçâå îí òåáå íå íðàâèòñÿ? Îí ëó÷øå âñåõ òåõ, ñ êåì òû âñòðå÷àëàñü. Äàæå ëó÷øå òîãî, êîòîðûé íàì áåç êîíöà òàñêàë âñÿêèå ïèêóëè è êàêèå-òî ïî-÷óäíîìó ïàõíóùèå ñûðû, àæ â õîëîäèëüíèê íå âëàçèëî. – Íå âëåçàëî, – ïîïðàâèëà ÿ Êàððèíãòîí, âãëÿäûâàÿñü â åå ìàëåíüêîå ñåðüåçíîå ëè÷èêî. – À òåáå, ÿ ñìîòðþ, Ãåéäæ î÷åíü íðàâèòñÿ. – Î äà! Âîò ÿ åãî åùå ïîäó÷ó âñÿêèì äåòñêèì øòó÷êàì, è, äóìàþ, èç íåãî âûéäåò ìíå õîðîøèé ïàïà. Äåòè èíîãäà òàêîå ñêàæóò – õîòü ñòîé, õîòü ïàäàé, è íå óñïååøü ñîîáðàçèòü, ÷òî ê ÷åìó. Ñåðäöå ìîå ñæàëîñü îò ÷óâñòâà âèíû, áîëè è – ÷òî ñàìîå ñêâåðíîå – íàäåæäû. ß íàêëîíèëàñü ê Êàððèíãòîí è î÷åíü íåæíî åå ïîöåëîâàëà. – Íå íàäî íà ìíîãîå ðàññ÷èòûâàòü, ìàëûø, – ïðîøåïòàëà ÿ. – Äàâàé ïðîÿâèì òåðïåíèå è ïîñìîòðèì, êàê âñå ïîéäåò äàëüøå. Ïðåæäå ÷åì îòïðàâèòüñÿ íà ïðèåì, ×åð÷èëëü, Âèâèàí, Ãðåòõåí è åå äðóã â ãîñòèíîé âûïèëè ïî êîêòåéëþ. Íàì ïðèøëîñü îòïðàâèòü áðþêè îò ñìîêèíãà ×åð÷èëëÿ ïîðòíîìó, ÷òîáû îí ñäåëàë ñáîêó íà øòàíèíå äëÿ çàãèïñîâàííîé íîãè çàñòåæêó íà ëèïó÷êå. Èäåÿ î øòàíàõ ñ çàñòåæêîé ïî áîêàì ïîçàáàâèëà Âèâèàí, è îíà çàÿâèëà, ÷òî ó íåå òàêîå îùóùåíèå, áóäòî îíà âñòðå÷àåòñÿ ñ òàíöîðîì «×èïïåíäåéë»[23]*. Êîãäà ÿ ñïóñòèëàñü âíèç è âûøëà èç ëèôòà, Ãåéäæ óæå æäàë. Âåëèêîëåïíûé ìóæ÷èíà, âîïëîùåííàÿ ýëåãàíòíîñòü è ñïëîøíîé òåñòîñòåðîí, çàêëþ÷åííûå â öâåòîâóþ ñõåìó áåçóïðå÷íîãî ÷åðíîãî è áåëîãî. Ñìîêèíã Ãåéäæ íîñèë òàê æå, êàê äåëàë âñå îñòàëüíîå, – âûãëÿäåë â íåì ðàñêîâàííî è íåïðèíóæäåííî. Îí ïðèñòàëüíî, ñ åäâà óëîâèìîé óëûáêîé ïîñìîòðåë íà ìåíÿ. – Ëèáåðòè Äæîíñ... òû ïîõîæà íà ïðèíöåññó. – Îñòîðîæíî âçÿâ ìåíÿ çà ðóêó, îí ïîäíåñ åå ê ãóáàì è çàïå÷àòëåë ïîöåëóé íà ìîåé ëàäîíè. Ýòî áûëà íå ÿ. Âñå ýòî áûëî ñëèøêîì äàëåêî îò çíàêîìîé ìíå ðåàëüíîñòè. ß ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ äåâî÷êîé, òîé, êîòîðîé áûëà êîãäà-òî, – ñ æåñòêèìè êóð÷àâûìè âîëîñàìè, â áîëüøèõ î÷êàõ. È ñåé÷àñ ýòà äåâî÷êà âîñõèùåííî ñìîòðåëà íà êðàñèâî îäåòóþ æåíùèíó, ñòðåìÿùóþñÿ æèòü â íàñòîÿùåì, íàñëàæäàòüñÿ èì, íî ýòî íå ñîâñåì ó íåå ïîëó÷àëîñü. «Äà êàêîãî ÷åðòà ÿ äîëæíà áûòü àóòñàéäåðîì!» – òóò æå ïîäóìàëà ÿ. ß ñ íàìåðåíèåì ïðèæàëàñü æèâîòîì ê Ãåéäæó, íàáëþäàÿ, êàê òåìíåþò åãî ãëàçà. – Òû âñå åùå ñåðäèøüñÿ íà ìåíÿ? – ñïðîñèëà ÿ, âûçâàâ íà åãî ëèöå óíûëóþ óëûáêó. Ó íàñ â ýòîò äåíü â ñâÿçè ñ ïðèáëèæàþùèìñÿ Ðîæäåñòâîì âîçíèê ñïîð. Âñå íà÷àëîñü ñ òîãî, ÷òî Ãåéäæ ïîèíòåðåñîâàëñÿ, ÷òî ÿ õîòåëà áû ïîëó÷èòü â ïîäàðîê. – Òîëüêî íèêàêèõ äðàãîöåííîñòåé, – íå çàäóìûâàÿñü îòâåòèëà ÿ. – Íè÷åãî äîðîãîãî. – ×òî òîãäà? – Ñâîäè ìåíÿ êóäà-íèáóäü ïîóæèíàòü, â êàêîå-íèáóäü ïðèÿòíîå ìåñòå÷êî. – Ëàäíî.  Ïàðèæå èëè â Ëîíäîíå? – ß åùå íå ãîòîâà êóäà-ëèáî åõàòü ñ òîáîé. Ìîè ñëîâà çàñòàâèëè åãî íàõìóðèòüñÿ. – Êàêàÿ òåáå ðàçíèöà, ãäå ñïàòü ñî ìíîé – çäåñü èëè â ïàðèæñêîé ãîñòèíèöå? – Ðàçíèöà åñòü: ïîåçäêà ïðåæäå âñåãî áóäåò ñòîèòü óéìó äåíåã. – Ðàçâå äåíüãè èìåþò çíà÷åíèå? – Äëÿ ìåíÿ èìåþò, – âèíîâàòî îòîçâàëàñü ÿ. – ß ïîíèìàþ, òåáå íèêîãäà íå ïðèõîäèëîñü çàäóìûâàòüñÿ î äåíüãàõ. À ìíå òàê âîò ïîñòîÿííî. Ïîýòîìó ÿ íå ìîãó äîïóñòèòü, ÷òîáû òû òàê òðàòèëñÿ íà ìåíÿ... ýòî íàðóøèò áàëàíñ. Íåóæåëè òû íå ïîíèìàåøü? Ðàçäðàæåíèå Ãåéäæà óñèëèâàëîñü. – Äàâàé ãîâîðèòü íà÷èñòîòó. Çíà÷èò, åñëè ñëåäîâàòü òâîåé ëîãèêå, åñëè á ìû îáà èìåëè äåíüãè èëè îáà èõ íå èìåëè, òû áû îòïðàâèëàñü ñî ìíîé êóäà óãîäíî. – Òî÷íî. – Íó è ãëóïî. – Òû òàê ãîâîðèøü, ïîòîìó ÷òî òû áîãàò. – Çíà÷èò, åñëè áû òû âñòðå÷àëàñü ñ êóðüåðîì èç «Þ-ïè-ýñ», îí ìîã áû ïîêóïàòü òåáå âñå, ÷òî óãîäíî. À ÿ íå ìîãó. – Íó... äà. – ß âêðàä÷èâî óëûáíóëàñü åìó. – Íî ÿ íèêîãäà áû íå ñòàëà âñòðå÷àòüñÿ ñ êóðüåðîì èç «Þ-ïè-ýñ». Èõ êîðè÷íåâûå øîðòû ìåíÿ íå âîçáóæäàþò. Ãåéäæ óëûáíóëñÿ â îòâåò. Îí èñïûòóþùå ñìîòðåë íà ìåíÿ, ñëîâíî áû ÷òî-òî îáäóìûâàÿ è ïðèêèäûâàÿ â óìå. Ìíå ïîä ýòèì âçãëÿäîì ñòàëî íåóþòíî – è ó ìåíÿ èìåëèñü íà òî ïðè÷èíû. ß äîñòàòî÷íî õîðîøî çíàëà Ãåéäæà è ïîíèìàëà, ÷òî åñëè îí ÷åãî-òî õî÷åò, òî îáÿçàòåëüíî èçûùåò ñïîñîá ïðåîäîëåòü âñå ïðåïÿòñòâèÿ ê äîñòèæåíèþ æåëàåìîãî. Òî åñòü îí íå óñïîêîèòñÿ, ïîêà íå ïðèäóìàåò, êàê îòîðâàòü ìîè ðàáî÷å-êðåñòüÿíñêèå íîãè îò àìåðèêàíñêîé çåìëè. – Åñëè ïîäóìàòü, – ñêàçàëà ÿ, – òî åñòü áîëüøîé ñìûñë â òîì, ÷òîáû èñêëþ÷èòü ðîëü äåíåã èç ýòèõ... ýòèõ... – Îòíîøåíèé. Íî òû íà ñàìîì äåëå âîâñå íå èñêëþ÷àåøü ðîëü äåíåã, à íàîáîðîò, ñòàâèøü åå âî ãëàâó óãëà. ß ïîñòàðàëàñü êàê ìîæíî áîëåå ÷åòêî àðãóìåíòèðîâàòü ñâîþ ïîçèöèþ: – Ïîéìè ìåíÿ, Ãåéäæ, ìû òîëüêî-òîëüêî íà÷àëè âñòðå÷àòüñÿ. È ÿ ïðîøó òåáÿ ëèøü îá îäíîì – íå ïîêóïàòü ìíå íåïîìåðíî äîðîãèå ïîäàðêè è íå ïûòàòüñÿ óñòðîèòü ìíå äîðîãîñòîÿùóþ ïîåçäêó. – Çàìåòèâ âûðàæåíèå ó íåãî íà ëèöå, ÿ íåîõîòíî äîáàâèëà: – Ïîêà. Ñëîâî «ïîêà» Ãåéäæà, ïî-âèäèìîìó, íåìíîãî óñïîêîèëî. Õîòÿ â èçãèáå åãî ãóá çàòàèëàñü ìðà÷íàÿ çàäóì÷èâîñòü. Ñåé÷àñ, êîãäà îí ëåãêî ñæèìàë ìîþ ðóêó, ÿ çàìåòèëà, ÷òî ê íåìó âåðíóëàñü îáû÷íàÿ äëÿ íåãî ñäåðæàííîñòü. – Íåò, ÿ íå ñåðæóñü, – ñïîêîéíî îòâåòèë îí. – Òðåâèñû ëþáÿò ðåøàòü ñëîæíûå çàäà÷è. ß íå çíàëà, îò÷åãî ýòîò íàëåò íàäìåííîñòè, òàê ðàçäðàæàâøèé ìåíÿ ðàíüøå, òåïåðü ñòàë â ìîèõ ãëàçàõ òàêèì ïðèâëåêàòåëüíûì. ß óëûáíóëàñü. – Íå ìîæåò áûòü òàêîãî, ÷òîáû âñå âñåãäà âûõîäèëî òîëüêî ïî-òâîåìó, Ãåéäæ. Îí ïîáëèæå ïðèâëåê ìåíÿ ê ñåáå, ñëåãêà êîñíóâøèñü ëàäîíüþ ìîåé ãðóäè. Îò åãî èíòèìíîãî øåïîòà ñåðäöå ìîå çàñòó÷àëî ñ íîâîé ñèëîé. – È âñå-òàêè ñåãîäíÿ íî÷üþ áóäåò ïî-ìîåìó. – Âîçìîæíî, – îòâåòèëà ÿ, çàäûøàâ ÷àùå. Åãî ðóêà êàê-òî áåñïîêîéíî ñêîëüçèëà ââåðõ è âíèç ïî ìîåé ñïèíå, òî÷íî îí ðàçäóìûâàë, íå ñîðâàòü ëè ñ ìåíÿ ïëàòüå ïðÿìî çäåñü. – Ñêîðåå áû ýòà äóðàöêàÿ âå÷åðèíêà çàêîí÷èëàñü. ß ðàññìåÿëàñü: – Îíà åùå íå íà÷èíàëàñü. – ß ïðèêðûëà ãëàçà, ïî÷óâñòâîâàâ, êàê åãî ãóáû äâèãàþòñÿ ïî ìîåé øåå. – Ìû ñ òîáîé â ëèìóçèíå óñòðîèì ñâîþ ñîáñòâåííóþ âå÷åðèíêó. – À ðàçâå... – Îí çàäåë ÷óâñòâèòåëüíóþ òî÷êó, è ó ìåíÿ ïðåðâàëîñü äûõàíèå. – À ðàçâå ìû åäåì íå ñ ×åð÷èëëåì è îñòàëüíûìè? – Íåò, îíè åäóò îòäåëüíî. – Ãåéäæ ïîäíÿë ãîëîâó, è ÿ óâèäåëà ÿðêèé ãîðÿ÷èé áëåñê â åãî ãëàçàõ. – Òîëüêî òû è ÿ, – âïîëãîëîñà ïðîãîâîðèë îí. – Çà çàìå÷àòåëüíûì òåìíûì ýêðàíîì. È ñ áóòûëêîé õîëîäíîãî «Ïåðüå Æóý». Ëèìóçèíû ïåðåä îñîáíÿêîì âûñòðîèëèñü â òðè ðÿäà. Çäàíèå áûëî âûäàþùååñÿ êàê ïî ìàñøòàáó, òàê è ïî ñòèëþ è íàïîìèíàëî ñêîðåå êàêîå-òî îáùåñòâåííîå çàâåäåíèå, íåæåëè ÷àñòíûé äîì. Èíòåðåñíîå íà÷àëîñü, êàê òîëüêî ìû î÷óòèëèñü â ãëàâíîì õîëëå, ãäå òâîðèëîñü íå÷òî, íàïîìèíàþùåå êàêîé-òî äî ìåëü÷àéøèõ äåòàëåé ïðîäóìàííûé åâðîïåéñêèé êàðíàâàë. Òîëïà ìóæ÷èí â ÷åðíûõ âå÷åðíèõ êîñòþìàõ ñëóæèëà èäåàëüíûì ôîíîì äëÿ ÿðêèõ æåíñêèõ òóàëåòîâ. Íà øåÿõ è çàïÿñòüÿõ, íà ïàëüöàõ è â óøàõ ìåðöàëè äðàãîöåííûå êàìíè è äàæå ëþñòðû íàä ãîëîâîé, êàçàëîñü, ðàññûïàëè âîêðóã àëìàçíóþ ïûëü. Ñàøà Ëåãðàí, âûñîêàÿ, ñòðîéíàÿ æåíùèíà ñî ñòèëüíîé ñòðèæêîé ñ èñêóññòâåííîé ïðîñåäüþ, íàñòîé÷èâî óâëåêëà íàñ çà ñîáîé, ïîæåëàâ õîòÿ áû ÷àñòè÷íî ïîêàçàòü íîâûé äîì. Îíà ÷àñòî îñòàíàâëèâàëàñü, âòÿãèâàÿ íàñ â ðàçãîâîð òî ñ îäíèìè, òî ñ äðóãèìè ãîñòÿìè, à çàòåì, íå äàâàÿ óâëå÷üñÿ áåñåäîé, ñíîâà óâîäèëà íàñ çà ñîáîé. Êîãî òîëüêî íå áûëî ñðåäè ïðèãëàøåííûõ! Íåáîëüøàÿ ãðóïïêà ìîëîäûõ àêòåðîâ, ïðîäþñåðîâ, ðåæèññåðîâ, êîòîðûå, îáîñíîâàâøèñü â Ãîëëèâóäå, íàçûâàëè ñåáÿ «òåõàññêîé ìàôèåé», çîëîòàÿ ìåäàëèñòêà ïî ãèìíàñòèêå, çàùèòíèê «Õüþñòîíñêèõ ðàêåò», ïàñòîð èçâåñòíîé âî âñåé ñòðàíå ìåãàöåðêâè, íóâîðèøè, ðàçáîãàòåâøèå íà òîðãîâëå íåôòüþ, íóâîðèøè, ðàçáîãàòåâøèå íà òîðãîâëå ñêîòîì, è äàæå îäèí çàãðàíè÷íûé àðèñòîêðàò. Ãåéäæ, ïðèâûêøèé ê ñâåòñêèì ðàóòàì, ÷óâñòâîâàë ñåáÿ êàê ðûáà â âîäå. Îí çíàë âñåõ ãîñòåé ïî èìåíàì è íå çàáûâàë ñïðàâëÿòüñÿ î ïàðòèÿõ â ãîëüô, îá îõîòíè÷üèõ ñîáàêàõ, î òîì, íàñêîëüêî óñïåøíî ïðîøåë ñåçîí îõîòû íà ãîëóáåé è íå ðàññòàëñÿ ëè åùå êòî-òî ñî ñâîèìè âëàäåíèÿìè â Àíäîððå èëè â Ìàçàòëàíå. È äàæå â ýòîé ìíîãîëþäíîé òîëïå ïðîÿâëÿåìûé Ãåéäæåì èíòåðåñ ðàäîâàë ëþäåé è ëüñòèë èì. Ñî ñâîåé õîëîäíîé õàðèçìîé è óñêîëüçàþùåé óëûáêîé, ÷óâñòâîâàâøèìèñÿ â íåì àðèñòîêðàòèçìîì è áëåñòÿùèì îáðàçîâàíèåì, Ãåéäæ áûë íåîòðàçèì. È çíàë ýòî. ß, íàâåðíîå, ðîáåëà, ê òîìó æå â ìîåé ïàìÿòè åùå æèëè îáðàçû ñîâåðøåííî äðóãîãî Ãåéäæà, âîâñå íå òàêîãî ñäåðæàííîãî, êîòîðûé âçäðàãèâàë îò êàæäîãî ìîåãî ïðèêîñíîâåíèÿ. Êîíòðàñò ìåæäó òåì Ãåéäæåì, êîòîðîãî ÿ çíàëà â ïîñòåëè, è ýòèì, êîòîðûé ñåé÷àñ ïðèñóòñòâîâàë íà ñâåòñêîì ðàóòå, ñòðàííûì îáðàçîì âîçáóæäàë ìåíÿ. Ñî ñòîðîíû íèêòî íè÷åãî íå çàìåòèë áû, íî êàæäûé ðàç, îùóòèâ ñëó÷àéíîå ïðèêîñíîâåíèå ðóêè Ãåéäæà ê ìîåé ðóêå èëè åãî ãîðÿ÷åå äûõàíèå, êîãäà îí ÷òî-òî øåïòàë ìíå íà óõî, ÿ âñå îò÷åòëèâåå ñîçíàâàëà ýòî. Ñâåòñêàÿ áåñåäà ìíå äàâàëàñü ëåãêî, ãëàâíûì îáðàçîì ïîòîìó, ÷òî íè íà ÷òî äðóãîå, êðîìå âîïðîñîâ, ÿ íå áûëà ñïîñîáíà, íî è èõ âïîëíå õâàòàëî, ÷òîáû ïîääåðæèâàòü ðàçãîâîð. Ìû ïðîêëàäûâàëè ñåáå ïóòü â ñâåðêàþùåì ìîðå ãîñòåé, ñëåäóÿ ïî òå÷åíèþ, êîòîðîå âåëî íà âíóòðåííèé äâîð, ñîñòîÿâøèé èç íåñêîëüêèõ òåððàñ.  òðåõ êðûòûõ äåðåâÿííûõ ïàâèëüîíàõ áûëà ïðåäñòàâëåíà êóõíÿ ðàçíûõ ðåãèîíîâ Èòàëèè. Íàïîëíèâ ñâîè òàðåëêè, ëþäè ðàññàæèâàëèñü çà ñòîëèêè, ïîêðûòûå æåëòûìè ñêàòåðòÿìè è îñâåùàåìûå èòàëüÿíñêèìè ñâå÷àìè â âèäå ñòàêàí÷èêîâ ñ çàëèòûìè ïðîçðà÷íûì æèäêèì ïàðàôèíîì æèâûìè öâåòàìè. Ìû ñåëè çà ñòîëèê âìåñòå ñ Äæåêîì è åãî äåâóøêîé è ïðåäñòàâèòåëÿìè «òåõàññêîé ìàôèè», êîòîðûå ðàçâëåêàëè íàñ ðàññêàçàìè î ôèëüìå, ñíèìàåìîì èìè íà êàêîé-òî íåçàâèñèìîé êèíîñòóäèè, è î òîì, ÷òî áóêâàëüíî ÷åðåç ïàðó íåäåëü îíè îòïðàâÿòñÿ íà êèíîôåñòèâàëü «Ñàíäàíñ». Îíè íå ïðèçíàâàëè íèêàêèõ àâòîðèòåòîâ è áûëè òàêèìè óìîðèòåëüíûìè, à âèíî òàêèì îòìåííûì, ÷òî ó ìåíÿ çàêðóæèëàñü ãîëîâà. Òî áûëà âîëøåáíàÿ íî÷ü. Âñêîðå íàì äîëæíû áûëè ïðîäåìîíñòðèðîâàòü ñâîå èñêóññòâî îïåðíûå ïåâöû, à ïîñëå ýòîãî – òàíöû, è ÿ äî ñàìîãî óòðà áóäó â îáúÿòèÿõ Ãåéäæà. – Áîã ìîé, âû ïðîñòî âåëèêîëåïíû, – èçóìèëàñü îäíà èç «òåõàññêèõ ìàôèîçè», òåìíîâîëîñàÿ æåíùèíà-ðåæèññåð ïî èìåíè Ñèäíè. Åå âçãëÿä îòêð