Джон Томпсон — Смертельная битва. Новая схватка..


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.
ДЖОН ТОМПСОН

Смертельная битва.
Новая схватка




Смертельная битва.
Новая схватка




Глава первая.
КОВАРНЫЙ ЗАМЫСЕЛ


Бывший чемпион боевых единоборств во Внешнем царстве, выходец с планеты Уран, сын
скончавшегося тысячелети
е назад Уранида
III
, его темнейшество князь Тьмы по имени
Шон Су спешил на Землю. Что заставило этого сына мрака покинуть свою среду
обитания, где вечно царят Зло и Хаос? Что побудило его устремиться к планете, родине
людей, утопавшей в конце
XXVII

века в
прекрасных садах, взлелеянных на месте когда
-
то
мертвых пустынь?

Никто не ставил задач перед приспешником Зла, он сам считал себя достаточно злым,
коварным, хищным и алчным, чтобы претендовать на корону Внешнего царства. Все к
этому располагало: и то, что
нынешний император был дряхлым и мог не протянуть и
десятка лет, и то, что племянница ныне владычествующей особы, принцесса Каэтана,
единственная претендентка на престол, была в руках Шона Су. Обитатели Венеры удачно
подсказали ему мысль об удочерении Каэт
аны, и он добился этого, несмотря на
многочисленные козни придворной знати.

Шон Су мог находиться в сущем мире в трех ипостасях: в виде человекоподобного
существа, в виде разуплотненной энергетической сущности и в своем истинном облике
отвратительного скел
етообразного существа, как и приличествует истинному обитателю
сталактитовых гротов Урана, где наделенные разумом и злой силой хозяева планеты
питаются рукокрылыми мышами и пометом пещерных ласточек.

Материализоваться Шон Су мог и в гуманоида, то есть чело
века любой расы; больше
всего ураниец предпочитал принимать облик человека с восточным разрезом глаз и
длинными волосами. Вес и рост этого человека, разумеется, Шон Су выбирал
поприличнее: не менее ста килограммов и не ниже двух метров. Таким образом, по
п
редставлению землян, он был красавцем
-
азиатом, настоящим гигантом
-
самураем,
поскольку боевая экипировка Шона Су почти соответствовала экипировке японской
феодальной знати.

Что касается энергетической сущности, то она представляла собой эфирное облако
энерг
ии, в основном отрицательной, но довольно мощной. Не зря же предки Шона Су
накапливали эту энергию, эксплуатируя целые армии рабов в рудниках Урана. Но за это
они же и поплатились: истинный облик всех существ, имевших когда
-
либо прозвище Су,
трансформирова
лся из звероподобного уранийца, похожего, по понятиям землян, на
ископаемого ящера, в ужасное скелетообразное существо, отражающее своим обликом ту
совокупность зла, которое Сунниды причинили существам, похожим и непохожим на
уранидов: самим уранидам, в ос
новном рабам, вымершим селенитам, марсианам,
юпитерианцам и, конечно же, вездесущим землянам, которые, разрабатывая
материальные начала жизни, добились значительных успехов в деле освоения
космического пространства. Земляне поселились на Луне, обжили Марс,

колонизировали
Сатурн. Единственную неудачу земляне потерпели на Юпитере, где их войска не смогли
одержать победу и с местными обитателями был заключен Вечный мир. Правда, и здесь
земляне схитрили: ни один юпитерианец не мог без разрешения людей в своем
м
атериализованном виде выйти в космос в попытке его освоения. Но юпитерианцы и не
ставили перед собой такой задачи.

Дальше Сатурна земляне не пошли. Несколько сот лет они накапливали знания, опыт и
силы для последующего расширения своего влияния.

Шону С
у было двенадцать тысяч лет. Когда он родился в одной из пещер Урана, на Земле
не было ни радио, ни телевидения, ни космолетов. Слепой поэт Гомер, питаясь козьим
сыром и неразбавленным виноградным вином, под мерный шум волн Эгейского моря
сочинял ©Илиадуª
и ©Одиссеюª, а все остальное человечество бродило по суровым лесам
в одних льняных штанах, а кое
-
где и без, в поисках куска мяса. Правда, в районе Тибета


так земляне называли выпуклую часть Земли


уже проповедовали удивительные
философы, доходя своим ум
ом до тайн устройства Вселенной и разгадывая многие ее
секреты. Как ни странно, именно от потомков этих тибетских проповедников рождаются
могучие бойцы, напрочь отбивающие охоту сражаться у выходцев из Внешнего мира.
Император Внешнего мира остался недовол
ен результатами последних турниров
Смертельной битвы: победы бойцов Императора были явно натянутыми. Земляне
погибали в решающих схватках, но только физически. Это не считалось чистой победой
по правилам турнира. Защитник землян, чародей, Властелин огня, г
рома и молнии,
прячущийся под маской лорда Рендала, зорко следил за соблюдением правил турнира.
Когда он, повелитель внутреннего мира, которому поклонялись земляне еще с времен
язычества (бог Солнца Ра у египтян, Сварог


у славян), находил нарушение прави
л,
энергия праведного возмущения усиливала его могущество до бесконечности. Тогда он
мог черпать энергию прямо из Солнца и сжигать представителей Внешнего мира одним
только взглядом. Император Внешнего мира боялся его и даже ни разу за время своего
тысячел
етнего правления не встретился с лордом Рендалом с глазу на глаз.

Шон Су давно, уже тысячу лет, мечтал об императорском троне. Для этого он копил силы,
заводил друзей среди царской свиты и даже продался самым последним ч
ертям и мелким
бесам с Плутона


наиболее мерзким сущностям Солнечной системы, владевшим
секретами черной магии и волшебства. Именно за это лорд Рендал изгнал чертей и бесов
на окраины Солнечной системы. Вот уже несколько веков вблизи населенных планет
чер
тей и бесов почти не было, и только изредка где
-
нибудь на Земле или Марсе мог
появиться какой
-
нибудь мельчайший бес и то побаивался сделать какую
-
нибудь пакость.

Секреты, полученные Шоном Су у чертей взамен того, что всякий раз при встрече с ними
потомок г
розного Уранида
III

должен был им кланяться, дали ему возможность
овладевать душами других существ. Отныне Шон Су для успеха своего колдовства
питался только человеческими органами, а у каждого побежденного в бою противника
забирал душу.

Время шло, Шон Су
шатался по Солнечной системе, выискивая себе соперников, не
забывая наведываться на Сатурн, где у него было что
-
то вроде столовой. Здесь
подкупленные им земляне воровали человеческие органы у других людей. Шон Су
считал, что, питаясь ментальными и энергети
ческими сущностями, то есть попросту
душами существ, населяющих пределы Солнечной системы, а также человеческими
органами, он накопил в себе достаточно злой энергии, чтобы править Внешним миром,
где суровая среда обитания способствовала воцарению зла. Уже
сейчас, опираясь на своих
верных рабов Самдирала и Скорпиона, заручившись поддержкой влиятельных уранидов,
Шон Су мог бы силой взять престол и водрузить венец императора себе на голый череп.
Но Шон Су не хотел рисковать. Друзья могли предать, подкупленные
тайной охраной.
Ведь именно эти сексоты распоряжались богатейшей казной, которой владел ныне
царствующий император. Прибрать к своим рукам венец, казну империи и принцессу
Каэтану и входило в честолюбивые планы Шона Су.

Ныне же он летел на Землю, поручив о
т лорда Рендала формальное разрешение на то,
чтобы пригласить бойцов на новый турнир Смертельной битвы. Подобное практиковалось
вот уже триста лет. Рыцарь Зла и Смерти должен был вызвать рыцаря Добра и Жизни на
турнир. Разумеется, подобный вызов должен был

осуществляться с соблюдением всех
правил для Посвященных


выходцев как из Внешнего, так и из внутреннего миров. Если
землянин был непосвященным, перед ним нельзя было появляться в виде рогатого черта
или юпитерианского чудовища. Вызов мог быть брошен тол
ько в момент зла,
мистических озарений, предсказаний гадалок или прорицателей.

На этот раз Шон Су решил перехитрить лорда Рендала. Он решил еще до начала турнира
убить своего будущего партнера и овладеть его душой. Таким образом он станет
всемогущим


вед
ь для поисков нового достойного соперника лорду Рендалу просто не
хватит времени.

Шон Су знал, что лорда Рендала нет на Земле: он довольно неосмотрительно отправился
размораживать недавно обнаруженное царство добрых существ на комете, подлетающей к
Солне
чной системе. Отсутствие бога
-
защитника давало Шону Су возможность
осуществить свое злодейство безнаказанно.



На планете Марс, где находилась тренировочная база спецшколы Управления
космической полиции, в скалистом ущелье, прекрасно оборудованном под тир
,
раздавалась беспрерывная пальба из крупнокалиберных пистолетов. Красноватая
марсианская пыль клубами поднималась от мишеней, вздрагивающих от прямых
попаданий ртутных пуль.

Рита опустила тяжелый пистолет и провела ладонью по лицу, отирая пот.

-

Молодец,

курсант Блейк. Ни одного ©молокаª, все в десятку!


раздался бодрый голос
тренера по пулевой стрельбе.


Редко можно встретить девушку, которая так поражает
мишени. Подозреваю, что у тебя есть секрет такого успеха…

-

Отнюдь,
-

устало произнесла девушка, н
о улыбнулась, довольная похвалой,
-

это все
бабушкин утюг.

-

Как утюг?


вскинул брови тренер.

-

Обыкновенный допотопный электрический утюг,
-

Рита Блейк отошла от барьера и сняла
с вешалки полотенце.

-

Что
-
то я в первый раз слышу про бабушкин утюг…
-

заин
тересовался тренер.

-

С детства в роли пистолетного тренажера мне служил бабушкин утюг. Я тысячи раз его
поднимала и держала на уровне глаз, воображая, что это


страшное космическое оружие,
которым я поражаю юпитерианцев,
-

Рита Блейк вся расцвела, расска
зывая об этом.

Тренер посмотрел на мускулистые предплечья девушки, которые вовсе не красили ее, и
недоуменно хмыкнул.

-

Ладно,
-

сказал он,
-

иди принимай душ, а потом поднимись в канцелярию. Тебя
вызывает шеф.

Девушка направилась в душевую. За последние

годы ей столько раз пришлось слышать
похвалу в свой адрес, что, казалось, можно было давно привыкнуть к этому. Но Рита с
детства была заражена здоровым честолюбием, не позволяла себе расслабляться и даже в
мелочах не желала уступать первенство кому бы то
ни было. Она давно научилась
определять для себя цель и достигать ее. Девушка делала себя сама, кропотливо и
настойчиво, и все у нее в жизни пока получалось, как в стрельбе: на все сто.

Правда, иногда на нее нападала страшная меланхолия, но это случалось р
едко. Родители
ее погибли в последней войне с планетой Юпитер, и девочку воспитывала ее бабушка,
работавшая еще в прошлом веке в архиве Космической службы безопасности. Романтика
приключений, борьбы с преступниками овладела всем существом юной Риты, и она
поступила в специальную школу при Управлении космической транспортной полиции.
Одна из лучших учениц, она блестяще выдержала выпускные экзамены и готовилась
теперь к трудовой деятельности.

Внешне Рита была всегда спокойна, невозмутима, и многие находили д
евушку суховатой.
Она была уверена в своих возможностях и чувствовала себя вполне готовой вступить в
схватку с космическими преступниками: разного рода контрабандистами, уголовниками и
прочими бандитами. Втайне она мечтала, что ей придется работать в роли
специального
секретного агента. Теоретически девушке о такой работе уже было известно все,
оставалось лишь испытать себя на практике, в живом деле.




Глава вторая.
СПЕЦЗАДАНИЕ


Когда девушка в
ошла в кабинет начальника спецшколы, она и думать не могла, чем
обернется ее визит.

-

Рита Блейк?!


воскликнул очкастый седовласый старик.


Какие экзамены у Вас еще
впереди?

-

Мне осталось сдать невербальные языки: юпитерианский, сатурнийский, а также о
бщую
космологию…

-

Зачет по стрельбе ртутными пулями Вы уже имеете?

-

Да, мистер Крупник.

-

В связи с нехваткой специалистов и осложнением криминальной обстановки в
Солнечной системе, мы освобождаем Вас как лучшую ученицу от дальнейших экзаменов,
и Вы пол
учаете направление на работу в качестве стажера оперативного работника.

Девушка не знала, что ей делать: радоваться или огорчаться. С одной стороны,
освобождение от экзаменов льстило ее самолюбию, но, с другой, она рассчитывала сразу
же получить задание се
кретного агента. Перспектива мыкаться стажером у опытных
полицейских ее не очень
-
то и радовала. Это означало быть вечно на побегушках.

-

Поскольку Вы сирота


Ваши родители героически погибли на Юпитере


Вы имеете
право выбора,
-

важно сказал начальник ш
колы.


Вы можете работать на Земле, остаться
на Марсе, а можете отправиться куда
-
нибудь подальше. Например, на одну из
сатурнийских колоний, где образовалась крайне неблагоприятная криминогенная среда…

Рита потерла рукой лоб. Если и работать стажером, при
служивать старшим полицейским,
то уж лучше подальше от Земли, хотя бы в той же колонии на Сатурне.

-

Я выбираю Сатурн,
-

высоко подняв голову, сказала Рита.

-

Что же, похвально. Только знаете, там царят такие нравы…
-

Крупник повертел головой,
-

что ой
-
ей
-
ей! Вам очень трудно придется. Впрочем, если Вы будете пользоваться
знанием невербальных языков, то все обойдется.

Невербальные языки были коньком начальника школы.

-

Да, пожалуй, язык жестов для полицейского, тем более для будущего спецагента, очень
важен
, поэтому…
-

задумчиво произнес мистер Крупник,
-

поэтому Вы не против, если я
устрою маленькое испытание прямо сейчас?.. Садитесь в кресло и расслабьтесь.

Рита поежилась. Этого она вовсе не ожидала. Ее мысли мгновенно спутались, а перед
мысленным взором
мелькнули толстенные учебники, которые она когда
-
то пролистывала,
так и не собравшись однако прочитать основательно.

-

Так вот,
-

мистер Крупник как бы невзначай потер толстым пальцем не менее толстый
нос.


Что этот жест обозначает на Земле, на Марсе и н
а Сатурне?

Рита Блейк растерялась. Она не успела толком сосредоточиться, поэтому не заметила
жеста начальника.

-

Разумеется, о Юпитере речь не идет, поскольку у юпитерианцев носы отсутствуют,
-

начальник школы слегка улыбнулся и скосил глаза на свой нос.

©Ах, да… Крупа потер нос!ª
-

сообразила Рита.

Все в спецшколе называли начальника Крупой. Именно Крупа преподавал невербальные
языки. В этой отрасли знаний профессор Крупник был одним из выдающихся
специалистов.

-

Этот жест говорит о неискренности собеседн
ика,
-

сказала девушка, внутренне холодея.

-

Неплохо,
-

кивнул Крупник.


А не могли бы Вы дать развернутый ответ?

Рита начала напряженно соображать. Она не заметила, что прошло целых три минуты.
Мистер Крупник устал ждать.

-

Внутренне я не согласен с реше
нием вышестоящего начальства послать Вас,
необстрелянного новичка, на Сатурн,
-

недовольно пробубнил Крупник.


А что такое
отзеркаливание?

-

Отзеркаливание?


Рита растерялась.


Кажется, это когда общающиеся между собой
люди повторяют жесты друг друга,
-

неуверенно сказала девушка и умолкла.

-

И с какой же целью они это делают, милочка?

-

С целью…
-

Рита не знала, что отвечать.

-

С целью сообщения собеседнику о согласии с его мнением и взглядами, а также с целью
добиться его расположения!


менторским тон
ом произнес Крупник, глядя на Риту поверх
очков.


Весьма посредственно Вы, милочка, владеете моим предметом. Кстати, что
означает взгляд поверх очков?

-

Тот, кто смотрит поверх очков, критически и осуждающе оценивает собеседника,
-

сказала Рита.


Во всяк
ом случае, у меня такое ощущение.

-

Ну, на этот раз неплохо,
-

профессор невербальных языков откинулся на спинку кресла и
улыбнулся.


Можно считать, что худо
-
бедно Вы с испытанием справились. А теперь о
деле. Вы читали в прессе о похищениях на Сатурне чел
овеческих органов?

-

Да, читала. По этому поводу такая шумиха была… И по телевидению показывали…

-

Так вот,
-

мистер Крупник протянул девушке объемистую папку,
-

здесь все материалы
об этом деле. За время полета на Сатурн ознакомьтесь с ними… Сущность дела

в том, что
люди похищаются, им делают операции по удалению органов, но еще не было ни одного
смертельного исхода. Если у человека вырезают, скажем сердце, его заменяют на
искусственное. Ситуация более чем странная. Эксперты чего только не предполагали: и
каннибализм, и чуть ли не чародейство… То есть, органы кому
-
то нужны для ритуальных
действий. Но, скорее всего, дело в злостной контрабанде. Кто
-
то хочет жить вечно и
меняет то сердце, то почки… Ваша задача


найти и перекрыть каналы поставки органов с
Сат
урна… Это и будет Ваше спецзадание. Понятно?

-

Так точно!


четко ответила Рита.

-

И еще вот что,
-

профессор протянул девушке увесистый том.


Это моя последняя книга
по невербальным языкам. Возьмите ее в дорогу тоже…

-

Тогда позвольте попросить автограф…

-

смущенно сказала Рита, боясь, что старый
профессор примет ее просьбу за грубую лесть.



Прежде, чем отправиться в далекий путь, Рита Блейк навестила бабушку. В ее уютном
домике на берегу марсианского озера с красноватой от микроскопических водорослей
во
дой девушка провела последнюю ночь на Марсе.

Странное дело: ей почти никогда не снились сны, а тут среди ночи начал мучить
настоящий кошмар. Рите приснилось, что она безоружная стоит на поверхности
гигантского зеркала, которое отражает страшное одноглазое

чудовище, но самого
чудовища нигде нет. Рита должна сразиться с этим чудовищем, но никак не может его
обнаружить.

-

Я вызываю тебя на бой!


хрипело чудовище, а Рита хотела сказать, что она согласна
принять бой, но не с отражением, а с реальным врагом. Од
нако она не могла во сне
вымолвить и слова, язык и губы перестали подчиняться, и тело не было ей подвластным.
И вот зеркало неожиданно треснуло, перед девушкой открылась огнедышащая пропасть, и
Рита начала туда падать.

Рита вскрикнула и проснулась…

-

Внуче
нька,
-

бабушка в чепце хлопотала возле нее,
-

тебя мучил кошмар? Ты так
отчаянно молотила руками и ногами… А потом так жалобно кричала…

-

Да, бабушка, мне приснился такой ужас…
-

Рита вытирала холодный пот со лба,
-

что
словами не передать…

-

Это все от п
ирога с марсианской земляникой… Не надо было его на ночь столько есть…

-

Но он такой вкусный,
-

Рита обняла бабушку.


Ведь не скоро я снова попаду на Марс и
попробую такой вкуснятинки…

-

Я тебе буду пересылать по почте варенье, хорошо?


старая женщина с
бесконечной
любовью смотрела на свою повзрослевшую внучку.


А теперь спи, тебе рано вставать на
первый рейс космоплана… И угораздило же согласиться на этот чертов Сатурн. Там же
люди другие… Нравы свои. А еще сатурнийские мужчины славятся своим бесстыдств
ом.
Ведь могла же ты выбрать Землю, даже пусть Марс


все проще… Нет, потянуло на
романтику… Ох, уж эта молодежь… Ведь еще не поздно, можно пойти, попроситься на
Землю. Там рай, истинный рай для человека…

Рита вздохнула и закрыла глаза. Завтрашний день


п
ервый день самостоятельной жизни.
Ее ждала неизвестная ей планета, новые знакомые, друзья и, наконец, настоящее дело, к
которому она так давно себя готовила. Раньше за нее отвечала бабушка, потом
преподаватели спецшколы, а с завтрашнего дня за себя она буд
ет отвечать сама. Но, как
дочь астронавтов, тем более военных, она не испытывала страха перед будущим


жизнью, работой. Разумный и трезвый интерес овладевал здоровой и сильной личностью,
поэтому странный сон, случайно приснившийся ей, совершенно вылетел у

девушки из
головы.



Когда Рита вошла в салон космоплана и приблизилась к указанному в билете номеру
кресла, ей стало не по себе. Еще бы! Соседом ее оказался ни кто иной, как Джон Киддж.
Смазливое лицо и плечистая фигура киношного бойца была известна в Со
лнечной системе
всем, начиная с парикмахерши на космических лайнерах, летающих аж до Плутона, и
кончая массажистками на фешенебельных курортах Нарочи. Холеная рожа киноактера,
трюкача и бабника не сходила с телеэкранов Марса, Земли, тысяч орбитальных платф
орм.
Несомненно, его знали более ста миллиардов человек, населявших Солнечную систему. И
теперь ей, Рите Блейк, которая краснеет только от одной мысли, что к ней может
прикоснуться мужчина, придется терпеть общество этого пройдохи, не пропускающего ни
одно
й юбки.

©И как это я раньше не позаботилась о соседе?


подумала Рита.


Ведь я видела за час до
начала полета целую толпу фанаток, страдающих по Кидджу. И охота им было тащиться в
такую рань на космодром?ª

Но изменить что
-
либо за пять
-
десять минут до ста
рта было уже невозможно. Все места в
салоне были заняты, и выпускница спецшколы, поджав губки, протиснулась мимо
улыбающегося во весь белозубый рот актера и уселась на свое место.

Джон Киддж помахивал рукой в иллюминатор своим поклонницам, которых работник
и
космодрома уже сгоняли со стартовой площадки. Среди романтически настроенных девиц
были, разумеется, и весьма стройные, но для большинства из них слово ©диетаª, если
брать во внимание их габариты, имело такой же абстрактный смысл, как и, например,
слово
©юстировкаª.

Когда взревели двигатели, и стартовая перегрузка лишила знаменитого актера
возможности двигаться, он откинулся на спинку кресла и сразу же обратил внимание на
соседку. Рита тем временем вызывающе закинула ногу на ногу и уткнулась в книгу
профе
ссора Крупника.

-

Девушка,
-

развязно обратился Джон Киддж к Рите,
-

что за книжонку Вы читаете?

Рита отложила книгу, скрестила руки и ноги, что в ее понимании и в толковании
профессора Крупника означало защитную позу, и так презрительно глянула на актера,

что
тот обескураженно затих.

©А ведь действует этот невербальный язык!ª
-

торжествующе подумала Рита и, спрятав
ноги в модных колготках под пледом, уставилась в иллюминатор.

Она несколько раз летала на космопланах, но в такой дальний полет выбиралась впер
вые,
и космос ей был интересен. Глубина безграничного пространства и красота звездных
россыпей завораживали девушку. Но космос был столь прекрасен, сколь и неукротим.
©Космос и одиночество


самые безупречные могилыª,
-

вспомнила девушка строку
одного из п
оэтов двадцать первого века. Действительно, внешне безразличная черная
пустота, окутывающая Солнце, чутко и зловеще стережет неосторожную жертву,
вздумавшую беспечно относиться к этим сказочным красотам звезд и завораживающего
пространства.

Рита смотрела в

черный иллюминатор, и ей казалось, что она плывет среди звезд, и
космос исполняет некий извечный гимн, полный величия. Десятки пассажиров также
смотрели в иллюминаторы, затаив дыхание. Корпус космоплана подрагивал от
перегрузки, и казалось, что вот
-
вот пе
реборки рухнут, и неукротимая стихия ворвется
внутрь.

Но это были только зачатки страха, которые можно развеять небольшим усилием воли.

Рита Блейк шумно вздохнула, понимая, что даже двадцатикратные перегрузки,
приложенные к переборкам и стенкам космоплана
, не поколебали бы их. Космос перестал
ее интересовать, и девушка полезла в сумочку за книгой профессора Крупника.

-

Посмотрите, какая прелесть!


услышала Рита и автоматически посмотрела туда, куда
показывал неожиданно очнувшийся Джон Киддж.

В иллюминатор
е прямо перед собой она увидела странный предмет. Словно цветок
диковинного растения расцвел в ледяном космосе, подставив свою гигантскую чашу
Солнцу. Поражали гигантские размеры этого цветка. Девушка прикинула, что в
поперечнике, если зрение ее не обманыв
ало, гигантский цветок был более трех
километров. Ничего похожего раньше Рита не видела. Цветок плыл, удаляясь от Солнца,
медленно поворачивался и переливался всеми цветами радуги, подобно поверхности
лазерного компакт
-
диска.

-

Что это?


удивленно спросил
а девушка.

-

Космический парусник!


притворно потупив глаза, произнес Джон Киддж.

-

Это, надеюсь, рукотворный объект?


еще раз спросила Рита.

-

Ну, об этом ученые еще спорят,
-

снисходительно ответил знаменитый актер.


Одни
умельцы делают искусственный
парус из тончайшего материала


всего несколько рядов
атомов, поэтому вес этой махины ничтожен по сравнению с ее размерами. А другие
используют природный материал.

-

Природный?


удивилась Рита.

-

Да, природный. Первый природный космический парус был откр
ыт в прошлом веке и
произвел в научном мире грандиозный переполох. Ведь сама мысль о том, что живой
организм может существовать и расти в безвоздушном пространстве, пронизанном
смертельной радиацией, казалась безумной. Однако после того, как в космосе было

замечено еще несколько космических парусников, стало невозможно отрицать факт их
существования.

-

Вы, наверное, разыгрываете меня,
-

Рита испытующе глянула актеру в его красивые
глаза.

-

Отнюдь нет,
-

весело произнес Джон Киддж.


Астронавтов, которые от
крыли живые
космические паруса, тоже считали обманщиками или в лучшем случае шутниками,
которые с помощью поддельных фотографий пытались одурачить человечество…

-

Но как это живое существо может жить в пространстве, где температура равна
абсолютному нулю?

-

Парусник состоит из студенистого тельца, от которого отходит парус. Под давлением
солнечного света парусник путешествует по всему космосу,
-

с явным удовольствием
объяснил Джон Киддж.

-

А чем он питается?


поинтересовалась Рита.

-

Очевидно, космическо
й пылью, подобно тому, как питается голландский пылеед. Знаете
такую водоросль… Ко всему прочему, космический парусник обладает способностью
сворачивать или поворачивать парус


свое бесценное сокровище


и таким образом
управлять собственным полетом в кос
мосе. Поскольку он не имеет мышц, этот процесс
происходит исключительно медленно, столетиями… Человек научился ускорять этот
процесс и теперь может путешествовать по космосу, благодаря такому вот организму…

-

Так это что,
-

переспросила девушка,
-

любитель
ство или как?

-

Полузапрещенный вид спорта,
-

важно ответил Джон Киддж,
-

именно этим видом
спорта, овладев всеми видами борьбы, я и решил заняться.

-

И для этого Вы решили удалиться на Сатурн?

-

Именно так. Ведь на Сатурне, на одной из космических платфор
м, находится база
организации, ведающей этими парусниками. Ребята они, конечно, рисковые.

-

Почему?

-

Да потому, что бывало много случаев, когда парус вместе с его хозяином уносило в
открытый космос.

-

А спасательные службы?

-

Члены хартии Космической рег
аты подписывают с Правительством Солнечной системы
соглашение, согласно которому космоплавателей не спасают, и те несут полную
ответственность за свою гибель. Кстати, как Вас зовут?

©Начинаетсяª,
-

подумала Рита, но, не желая показаться грубой, ответила, п
ротянув руку:

-

Рита Блейк…

-

Ну, а я Джонни Киддж,
-

не без удовольствия сказал актер, улыбаясь глазами. Он явно
был доволен, что смог подобрать ключик к Рите.


Так вот, настоящих живых парусников
почти не осталось. Они избегают сильных гравитационных по
лей из боязни врезаться в
планету, поэтому космический парусник можно встретить только там, где давление
фотонов на его парус превосходит гравитацию материи. Кроме всего прочего, в прошлом
веке Правительство Солнечной системы объявило парусник животным низ
шего порядка с
неразвитым сознанием и разрешило на него охоту.

-

Для чего?


изумилась Рита.

-

Э
-
э, девушка,
-

скептически отозвался Джон Киддж,
-

я вижу, Вы еще совсем ребенок. Да
ведь тончайшая материя парусника прочнее всех известных синтетических матер
иалов.
Она огнестойка, химически устойчива… А посмотрите, как она сверкает,
-

Джон Киддж
кивнул на иллюминатор,
-

это же любимый материал голливудских суперзвезд. Вечерние
платья жен и дочек мультимиллиардеров сделаны именно из материи космического
парусни
ка… Материя удивительно облегает фигуру…
-

заинтересованный взгляд актера
остановился на одежде собеседницы. Губы его слегка изогнулись в иронической улыбке.

-

Я не дочь мультимиллиардера…
-

неожиданно резко оборвала Рита своего собеседника.
Она обиделась
, что тот назвал ее ©совсем ребенкомª, и ей стало почему
-
то немного
стыдно за свое темно
-
синее платье, перешитое из старого бабушкиного. У нее не было
родителей, которые покупали бы ей обновки. Девушка снова уткнулась в книгу, давая
актеру понять, что разг
овор прекращен.

Джон Киддж пропустил ее замечание мимо ушей, и еще рассказывал о том, что попытки
воспроизвести ткань искусственным путем в лабораториях окончились неудачей,
поскольку требовалась по меньшей мере тысяча лет, чтобы вырастить подобный парус,
молекула за молекулой, под различными видами излучений, в абсолютном вакууме…

Рита не слушала увлекшегося актера, а сосредоточенно изучала труд профессора
Крупника.




Глава тре
тья.
СТРАШНАЯ ТЕЛЕГРАММА


Лу Конга мучил кошмар. Он понимал, что спит, однако то, что происходило во сне, не
позволяло ему окончательно проснуться и стряхнуть наваждение. Лу Конгу снилось, что
он находится на террасе буддийского монастыря в той местности,
где он провел детство, и
прямо перед ним стоит некий незнакомец. От чужака исходит непонятная злая сила. Этот
незнакомец стоит спиной к свету. Воротник его кожаного черного пальто поднят, а шляпа,
давно утратившая форму, надвинута на самые глаза. Ту часть
лица, которая могла быть
видима, чужак прикрывал, потирая подбородок рукой в черной перчатке. Леденящая сила
стремительно обволакивает Лу Конга и лишает его возможности двигаться и даже
говорить.

Лю

-

Я, Шон Су, убил твоего брата. На очереди


ты!


громо
подобным голосом произнес
страшный незнакомец.

©Нет!ª
-

пытался закричать Лу Конг, но даже не смог открыть рта.

-

Я, Шон Су, убил твоего брата, завладел его душой, а следующий


ты!


опять прогремел
голос черного незнакомца.

©Нет!ª
-

снова хотел закрича
ть Лу Конг и снова безуспешно. Он попытался сдвинуться с
места и, к его удивлению, ему это удалось. Неожиданно вернулся и дар речи.

-

Я буду с тобой драться!


яростно прокричал он, а вместо ответа услышал зловещий
хохот. Тогда Лу Конг, с решительностью и
смелостью, как и подобает лучшему
профессиональному бойцу подпольной лиги, двинулся в атаку. Однако черный
незнакомец принял боевую стойку и сделал стремительный выпад вперед. Его движения
были столь быстры, что Лу Конг не успел среагировать и получил боле
зненный удар в
челюсть. Второй удар Лу Конг заблокировал скрещенными руками, но незнакомец
развернулся корпусом, и его правая нога с разворота угодила Лу Конгу в ухо. Голова от
удара загудела, словно это был колокол. Лу Конг уже не совсем хорошо соображал,

и
незнакомец, пользуясь преимуществом в росте и физической силе, а также тем, что
противник оглушен, начал наносить удар за ударом. Лу Конг слабо оборонялся, пытался
делать ложные выпады, но уже не мог собраться с силами, чтобы нанести мощный
контрудар и
заставить внезапного врага хоть на время отступить. Всего две или три
секунды Лу Конгу были необходимы для того, чтобы прийти в себя.

Но страшный противник нанес чудовищной силы удар ногой в живот, и Лу Конг упал.
Едва он очутился на земле, как услышал яро
стный рев, словно это разверзлись врата ада, и
сам Дьявол испустил победный клич. Парень уже ожидал, что враг переломит ему хребет,
прыгнув сверху и нанося удар прямыми ногами… Лу Конг истошно заорал, припоминая,
что это всего лишь сон, кошмар, и, чтобы не

погибнуть, ему надо просто проснуться…

Когда Лу Конг очнулся, покрытый липким потом, он мгновенно вскочил на ноги.
Давящая, громадная тяжесть лежала у него на сердце.

Лу Конг подошел к журнальному столику. Да, она, вчерашняя телеграмма, существовала в
де
йствительности.

©Брат умер. Дедушкаª,
-

было написано на бланке.

Лу Конг охватил руками голову. То непоправимое, что могло произойти, произошло. Если
бы он не уехал из монастыря демонстрировать белому свету свое умение сражаться
многими видами древней бор
ьбы, то брат остался бы жив.

©Что за дурацкий кошмар мне приснился?


подумал Лу Конг.


Что мне делать?
Расторгнуть контракт на выступления и вернуться в монастырь, расспросить дедушку, как
умер брат?..ª

Лу Конг никогда не был склонен чересчур предавался
раздумьям. Через два часа он уже
сидел в самолете, направлявшемся на Тибет.



-

Человек веками не устает воспевать силу своего духа. Он полагает, что для этого у него
есть все основания,
-

говорил Лу Конгу его дедушка, изможденный постами седовласый
старе
ц.


Но так считают только грубые материалисты, и они всегда терпят крах под
ударами судьбы, в конце концов осознавая свою слабость и величие Космоса.

Никто толком не знал, сколько старцу лет. Сам он утверждал, что ему перевалило за
сотню. Но Лу Конг знал
, что это не так.

-

Так вот, внук,
-

продолжил свою мысль дедушка.


В мире все значительно сложнее, и
человек никогда не был единственным хозяином Вселенной. Религия наших предков
утверждает, что именно человека Всевышний одарил сознанием, мыслительными
способностями и мудростью для того, чтобы увеличивать в Поднебесной количество
добра. Но есть и сила темная, сила Дьявола, которая пытается овладеть нашим миром.
Твой брат погиб, сражаясь с представителем черных сил…

Лу Конг был согласен с дедушкой. Неповт
оримость души, кочующей из жизни в жизнь, из
тела в тело


вот главная тайна, над разгадкой которой бились тысячи его предков


последователи древней восточной религии


тантризма. Дедушка был членом касты
жрецов и прошел через все стадии жизни, предписыва
емые традицией. Вначале он был,
как и подобает, учеником и под руководством наставника гуру заучивал мантры Вед. На
второй стадии он вступил в брак и стал образцовым домохозяином. Он выполнял все
необходимые для процветания семьи обряды, приобретал имущест
во, растил детей. Когда
у него уже родился внук, а это был Лу Конг, дедушка удалился в лес, где углубился в
изучение древнейших текстов. После чего он он стал одиноко скитающимся аскетом и
пришел к постижению многих истин, закрытых для простых смертных. Эт
о дало ему
возможность занять важный пост в монастыре и участвовать в монастырском совете.
Дедушка по
-
прежнему верил в неизбежный круговорот судеб и тщетность всех попыток
изменить несовершенный мир. Он практиковал интегральную йогу, владел большинством
ви
дов восточных единоборств и критиковал ограниченность рассудочного познания.

Однако Лу Конг соглашался не со всеми установками древнейшей восточной религии.
Вместо инерции Лу Конг предпочитал силу, вместо смерти


жизнь, а вместо фатальности


свободу. Он
мыслил на западный манер и считал, что в мире правят страх, любовь и
ненависть, и поэтому он должен был отомстить за смерть брата. Когда он не сможет
сражаться, тогда, ладно, пусть его действиями руководят иные помыслы, но пока он полон
сил и энергии


он
найдет убийцу.

-

Я отомщу за брата! Я чувствую: он погиб из
-
за того, что меня не было рядом…
-

сказал
Лу Конг дедушке.

-

Нет, Лу,
-

спокойно ответил старец.


Ты не можешь нести ответственность за смерть
брата. Почему ты не хочешь этого понять? Ты отходиш
ь от нашей ортодоксальной веры, и
всякое твое действие, направленное на достижение поставленной тобой цели, будет лишь
удалять тебя от истинного пути.

-

Я найду убийцу брата и убью его…
-

упрямо повторил Лу Конг.

-

Этого нельзя делать,
-

старец уже не расс
уждал, отрешенно уставясь перед собой, а
просил своего внука.


Сконцентрировав свое духовное начало на низкой цели


мести, ты
разрушишиь свою личность…

-

Но у меня болит сердце за брата!


воскликнул Лу Конг.

-

Ты должен вначале очиститься…
-

вздохнул де
душка.


Ведь мы, тибетцы, учили тебя
совершенствоваться при помощи трех йог для единения трех начал в человеке:
физического, духовного и суперментального. В городе, на Западе, ты разучился это
делать…

-

Да,
-

ответил Лу Конг,
-

но зато я в совершенстве ов
ладел всеми приемами древних
единоборств.

-

Это


механическое знание. Ты нарушил главную заповедь йоги


связь духовного и
физического,
-

говорил дедушка.


Твой путь


в постижении мира и себя, пролегающий
от материального к духовному, исказился настольк
о, что ты обращаешься к обыкновенной
мести…

-

Дедушка!


раздраженно воскликнул Лу Конг.


Сейчас ты начнешь рассказывать о
космическом разуме, который управляет Вселенной, и к которому должны стремиться
настоящие последователи тантризма. Эти рассуждения с
идят у меня в печенках. Мой брат
мертв, и мне надо найти убийцу, вот и все рассуждения.

-

Внук, ты потерял способность к интуитивному посижению сути вещей,
-

все так же
отрешенно говорил проповедник.


Если бы ты дольше практиковал йогу, перед тобой
открыл
ись бы двери в сферу сверхсознательного, и своим озаренным умом ты бы понял,
что тебе предстоит битва со злым духом, князем Тьмы, который и забрал жизнь твоего
брата. Почему ты бросил практикование йоги?

-

Я и без этого найду князя Тьмы!


вскричал Лу Конг
.

-

Как ты его найдешь,
-

скептически заметил дедушка,
-

если ты не знаешь даже, где его
искать?

Лу Конг не знал, что ответить. Он устало опустился на коврик, растеленный на террасе
монастыря, находящегося высоко в горах. С севера и юга, запада и востока г
оризонт
закрывали снежные вершины. Воздух был разрежен, ослепительно светило полуденное
солнце. Внизу, во дворе, огороженном забором из камней, копошились по хозяйству
дедушкины ученики. Одни доили яков, другие занимались приготовлением простой пищи.
©Неуж
ели я должен был послушаться деда и остаться здесь, чтобы провести всю жизнь
среди этих мрачных серых скал, так и не изведав радостей жизни?


подумал Лу Конг.


Нет, я привык к шумному городу, к бойцовской арене, к успехам, к славе…ª

Взгляд Лу Конга привл
ек высокий монах, бредущий по горной тропинке, которая вела к
храму Света. Неожиданно ученики, бросив свои занятия на хозяйственном дворе,
побежали к террасе, на которой находились Лу Конг и его дедушка.

-

Лорд Рендал! Лорд Рендал!


кричали возбужденные
ученики.


Повелитель грома и
молнии, властелин царства Света идет к нам…

©Что за белиберда?!ª
-

подумал Лу Конг.

-

Нет, внук,
-

неожиданно сказал дедушка,
-

это не то слово.

-

Ты уже умеешь читать мысли, дедушка?!


воскликнул пристыженный Лу Конг.

-

Как
видишь,
-

спокойно ответил дедушка.


А этот бредущий старец действительно
просветленная личность, относящаяся скорее к богам, нежели к людям. Да это и есть сам
Бог, ибо лорд Рендал познал всеобщую красоту, вселенскую любовь и не
противопоставляет, как ты,

добро и зло, любовь и ненависть…
-

с этими словами дедушка
почтительно поклонился подходящему к ним высокому человеку в одеянии тибетского
странствующего монаха.

-

И ты хочешь сказать, что я должен поклоняться этому попрошайке?


воскликнул
раздраженный Л
у Конг.

-

Нет!


ответил тот, кого называли лордом Рендалом.


Я не прошу, чтобы ты мне
поклонялся, хотя я могу тебя заставить делать это. Но, к сожалению, твой брат, который
был избран для великого сражения на турнире, мертв. Его можешь заменить только т
ы…

-

Я никого не собираюсь заменять!


заявил Лу Конг, сильно удивленный тем, что лорд
Рендал за считанные секунды оказался перед террасой, в то время, как ученики все еще
карабкались по тропинкам к своему учителю.

-

Ты отправишься на Сатурн,
-

произнес л
орд Рендал,
-

и там найдешь людей, которые
укажут тебе убийцу брата. Его имя


Шон Су!

-

Кто ты такой,
-

вдруг воспротивился Лу Конг,
-

чтобы указывать, куда мне
отправляться…

-

Внучек, прошу тебя, помолчи…
-

прошептал в страхе дедушка, но было уже поздно.

Человек, которого называли лордом Рендалом, вдруг резким взмахом откинул капюшон,
который скрывал его лицо, и Лу Конг увидел его глаза. Эти глаза боец запомнил на всю
жизнь. Они были бездонными, светлыми и ясными. Неожиданно из них полился
безудержный све
товой поток, и ослепительная вспышка заставила Лу Конга закрыться
руками… Когда он отнял руки от лица, лорда Рендала уже не было. То место, где он
стоял, молча гладил дедушка.

-

Что за фокусы!


нервно спросил Лу Конг.


Это гипноз какой
-
то…

-

Нет, внук. Т
ы слышал указание


ты должен отправиться на Сатурн…



Лу Конг пробыл в буддийском монастыре неделю. То, что он считал колдовством и
фокусничеством, не давало ему покоя. Несколько раз ему приснился сон, в котором вещий
голос приказывал ему скорее отправить
ся в путь.

Лу Конг смеялся над мистикой, однако ему пришлось подчиниться внутреннему голосу,
чтобы не мучиться постоянными воспоминаниями о погибшем брате, и уехать из
монастыря в Америку. Там он приступил к выполнению условий заключенного с
дельцами подпо
льного игрового бизнеса контракта, а именно, начал проводить
показательные бои.

Навязчивый голос и в Америке продолжал нашептывать во сне о поездке на Сатурн. Лу
Конг обратился к психиатру, и тот прописал ему сильное снотворное, после которого
болела голов
а и тряслись руки. Лу Конг из
-
за этого снотворного даже проиграл два боя.
Тогда Лу Конг принялся выполнять упражнения хатха
-
йоги, чтобы вернуть себе
потерянный душевный покой.

Случилось так, что марсианские подпольные бойцы вызвали Лу Конга на сражение. Лу

Конг принял вызов, полетел на Марс и… проиграл почти все бои. Почему это произошло,
парень так и не понял. Ведь он чувствовал себя на ринге довольно уверенно. Его
бойцовские качества проявились во всей силе: он был волевой, цепкий, ловкий,
напористый.

Пе
рвый соперник Лу Конга выступал по первому разряду, был вертким и хватким бойцом.
Первый разряд условно можно было приравнять к довольно высокому цвету пояса по
официальной традиции, но среди подпольных бойцов цвет пояса особой роли не играл.
Соперник Лу К
онга входил в пятерку лучших бойцов Марса, готовящихся к чемпионату
Солнечной системы. Он начал схватку расчетливо. Не стараясь ошеломить гостя с Земли
непрерывным натиском и шквалом бурных атак, он работал спокойно и хладнокровно,
умело используя преимуще
ство опыта и накопленное в многочисленных боях мастерство.
Для него какой
-
то ©китаезиª уже, видимо, был ©покойникомª.

Прежде всего он переигрывал Лу Конга тактически. Он знал, чего хочет. Весь первый
раунд он добивался одной цели: лишить Лу Конга подвижнос
ти. Тибетец, что называется,
был легок на ногу и маневрировал по рингу, уклоняясь от свингов и резких высоких
прыжков титулованного соперника. Марсианин решил сбить с него прыть. Легко
взламывая защиту Лу Конга, он переводил бой на среднюю дистанцию, нанос
я тяжелые
удары в печень, в солнечное сплетение и под сердце. Лу Конг ничего не понимал,
чувствуя себя околдованным непонятной силой.

К концу раунда тибетец уже чувствовал себя больным. Тело разламывалось от боли,
дыхание было сбито, в голове гудело, а из

разбитых губ сочилась кровь…

Лу Конг сдаваться не желал: ©Лучше умру, а с ринга не уйду!ª. Он не знал, что такое на
него нашло.

-

Лу!


кричал тренер, который всегда приветствовал упорство и проявление характера в
своих питомцах.


Не подпускай его близко
, старайся держать на расстоянии.

Это Лу Конг и сам уже понял. Левый у него запаздывал, и марсианин всегда легко от него
уходил, вешая вдогонку несколько ощутимых оплеух. Как Лу Конг ни старался, как ни
ловчил, вертясь по рингу волчком, марсианин неизменн
о прорывался к нему через любую
защиту. Мощные удары ногами буквально вышибали из тибетца дух. Надо было что
-
то
придумывать, но в голове мелькали лишь какие
-
то обрывки мыслей.

-

Ну, теперь держись! Остался последний раунд,
-

возбужденно заговорил тренер, в
ертя
перед носом Лу Конга полотенцем, охлаждая разгоряченные лицо и грудь.


Лу, если
проиграешь, выгоню к черту!

Лу Конг сидел на табурете в углу ринга и с трудом пытался отдышаться.

-

Теперь он на тебя накинется! В двух раундах он тебя не достал, в трет
ьем покажет
себя… Попробуй, когда он войдет в раж, поймай его,
-

бубнил тренер.


На тебя
поставлены большие деньги!

©Покажет себя,
-

подумал Лу Конг.


А как же тогда назвать то, что уже было?ª

И все же тренер оказался прав: марсианин вдруг забыл о своем
хладнокровии и работал на
всю катушку. Атаки и контратаки сливались в одно неразрывное целое. Между ними не
было ни пауз, ни передышек. Лу Конг старался не отставать, и они оба развили такой
бешеный темп, какой легковесам и не снился. Лу Конг давно потерял

счет ударам.

Бой был проигран по очкам.

В раздевалке Лу Конг лег на скамью, почувствовав, что на ногах ему все равно не
удержаться.

-

Еще один такой бой, и можешь убираться ко всем чертям!


сказал хозяин Лу Конга.


Где твое хваленое мастерство? Ты не по
лучишь за бой ни гроша!

-

А я плевал на Ваши деньги,
-

ответил Лу Конг, не открывая глаз.

Он уже понял, что никогда не сможет драться только за деньги или ради славы. Но
контракт был контрактом, и по его условиям нужно было провести все бои до конца.

Следу
ющий соперник Лу Конга был высоким, физически очень крепким, с мощными,
великолепно развитыми мышцами негром. Он обладал колоссальной силы ударом. Негр
начал бой решительно. Удар его был настолько быстр и точен, что защититься, как тогда
показалось, не был
о никакой возможности. Дальше пошло в том же духе: любую ошибку
или неточность проитвник моментально использовал. Негр бил из разных положений, но
всегда точно и резко. Лу Конг не понимал, почему руки не слушаются его. Это было
похоже на избиение. Быть пеш
кой в чужих руках


занятие малоутешительное, и тибетец
больше страдал не от хлестких точных ударов, хотя они были очень чувствительны и
опасны, а от сознания того, что чувство мести парализует его силы.

А во втором раунде случилось самое худшее. В ходе оч
ередной атаки, угрожая ударом в
голову, негр заставил его вскинуть руки для защиты, и когда Лу Конг увидел, что удар
пятки


мощный встречный прямой


идет не в голову, а в корпус, сделать уже ничего
нельзя было. Жгучая нестерпимая боль вспыхнула чуть выше

желудка, обожгла мозг и
бросила Лу на ковер.

Он слышал, как судья отсчитывал секунды, но встать не мог. Был объявлен нокаут…

Воротилы подпольного бойцовского бизнеса отвернулись от Лу Конга. Перебиваясь
случайными заработками, тибетец околачивался на Марс
е. А тут еще неудачливого
мастера кунг
-
фу и джиу
-
джитсу снова начали мучить кошмары. По
-
прежнему голос
назойливо призывал его к поездке на Сатурн. Измученный неудачами и бессонницей
парень однажды проходил возле касс космодрома. Что
-
то словно подтолкнуло е
го
подойти к окошечку.

-

Один билет на Сатурн,
-

неожиданно для самого себя произнес Лу Конг миловидной
девушке, выжидающе смотрящей на него.

-

Пожалуйста,
-

последовал ответ.

Впервые за многие дни Лу Конг спал безмятежно: ведь завтра ему предстояло сесть

в
космоплан и улететь туда, куда звало невидимое и загадочное существо.




Глава четвертая.
РАЗБОРКА


За время полета на космоплане к Сатурну Лу Конг еще раз тщательно проанализиро
вал
свои мысли, чувства и соотнес их с теми планами, которые строил. А что, собственно, он
мог построить? Он искал убийцу брата, и вещий голос подсказывал ему, что для этого
нужно предпринять.

©Неужели я спонтанно достиг озаренности разума,
-

думал Лу Конг
,
-

как и говорил мне
дедушка? Да, я вновь практикую йогу, и результаты сразу же появились. Когда я
медитирую и вхожу в состояние самадхи, то опять вижу этого графа или лорда Рендала…
Кто он такой? Почему мой брат был избранным и избранным для чего?ª

Перед

Лу Конгом сидела парочка


красивый парень и скромная девушка в мешковатом
синем платье. Эта парочка постоянно выясняла отношения, иногда даже бурно. Как
показалось Лу Конгу, он где
-
то видел этого парня. В том, что парень был наглецом, Лу
Конг не сомневал
ся. Парень нахально навязывался девушке, рассказывал ей сальные
анекдоты, а один раз даже больно ущипнул. Это вынудило Лу Конга встать и похлопать
хама по плечу. Тот резко развернулся, взмахнул кулаком и, если бы не кошачья реакция
Лу Конга, то удар достиг

бы цели.

-

Ведите себя прилично,
-

багровея от плохо скрываемой злости, прорычал Лу Конг.

-

Ты похлопал меня по плечу,
-

раздраженно ответил парень,
-

я этого даже своему
менеджеру не позволяю делать! Ты, наверное, не знаешь, кто я.

-

И знать не хочу,
-

парировал Лу Конг,
-

но если ты будешь приставать к девушке, я
займусь твоим воспитанием.

-

Вот как?


парень начал вставать, а девушка принялась удерживать его…

-

Джон, успокойся,
-

говорила она,
-

а Вы, молодой человек, не горячитесь. Джон Киддж


сущий
ребенок и не всегда ведет себя адекватно.

-

Это я


ребенок!


возмущенно произнес Джон.


Рита, что ты себе позволяешь?

-

Но именно ты, Джон Киддж, актер с межпланетным именем, назвал меня девочкой,
-

быстро проговорила Рита Блейк. За несколько часов поле
та она и Джон Киддж успели
близко познакомиться, и казалось, что они знают друг друга всю жизнь. Но актер был,
действительно, сильно избалован вниманием женщин и считал, что он в обращении с
Ритой может себе позволить едва ли не все.

-

Я никогда не называл

тебя девочкой,
-

уныло пробормотал Джон Киддж.


Когда?

-

Когда ты мне объяснял, в каких платьях ходят твои актриски, помнишь?

-

Ладно, замнем это дело,
-

кисло пробормотал Джон Киддж,
-

а этому азиату, когда мы
благополучно сядем на Сатурн, я задам хорош
енькую трепку. Кстати, я лечу на Сатурн
заниматься спортом, а ты для чего?

Рита Блейк, разумеется, могла похвастаться новеньким свидетельством об окончании
полицейской спецшколы. Но что
-
то словно подсказало ей не делать этого.

-

К знакомым, в гости… Да и
так, посмотреть…

-

Туристка, стало быть…

Лу Конг слышал угрозы актера. Он внутренне кипел от душившей его ярости, но то, что
это был сам знаменитый Джон Киддж, удерживало парня от поспешных поступков. Ведь
Джон Киддж был, действительно, знаменитостью. Он,
как и тибетец, начинал свою
карьеру с подпольных битв. Но бойцовский талант у Джона был такой, что парень сразу
же вышел из подполья и был приглашен сниматься в большое кино. Это такие горемыки,
как сам Лу Конг, до почтенного возраста будут толочься на пер
вых ступенях мастерства в
различных видах единоборств, ломать кости, залечивать вывихи, пока их не
дисквалифицируют вообще.

©Ладно,
-

подумал Лу Конг,
-

пусть я боец порядка на два ниже тебя,
-

но в драке глаз
подбить я тебе всегда сумею. Если прицепишься
, посмотрим, какой из тебя чемпион среди
каскадеров, и каскадер среди чемпионов. Ведь если бы не смерть брата, я бы
благополучно отработал контракт и попал бы в финальные бои…ª

Тем временем Рита Блейк думала о том, какую манеру поведения выбрать ей при пер
вой
встрече с будущим шефом. К тому времени, когда шасси на магнитной подвеске
заскользили по поверхности сатурнианского космодрома, девушка была готова предстать
перед кем угодно. Пусть теперь ее внешний облик не вполне отшлифован, по
утверждению этого га
дкого Джона, зато он вполне соответствовал состоянию внутренней
стабильности и уверенности в самой себе. Начиналась новая жизнь, и Рита Блейк уже
сейчас была убеждена, что в ее лице Космическая полиция получает первоклассного
специалиста, и она сделает все
, чтобы в ближайшее время это доказать. Она чувствовала,
что ее звездный час не так уж и далек, а новые платья ей поможет выбрать тот же Джон.
Девушка надеялась на это. Она уже призналась себе, что актер очаровал ее.



Сатурн встретил их приветливо, потому

что, несмотря на ранний час, на космодроме
толпилось несколько десятков девушек с цветами.

©Неужели это все поклонницы Джона Кидджа?!ª
-

думала Рита. И действительно, едва
актер показался на лестнице, сатурнийские девушки отчаянно завизжали от восторга,
п
ротягивая вперед фотографии актера. Джон Киддж деловито начал раздавать автографы.
Но его голова сейчас была занята совершенно другим: он думал, как отомстить азиату
-
зазнайке. Когда актер оказался на бетонных плитах космодрома, он повернулся к Лу
Конгу и с
казал:

-

Я плачу деньги


ты поднесешь мой чемодан к электромобилю.

Лу Конг понимал, что дело пахнет дракой и не хотел поддаваться на провокации. К тому
же, ему действительно нужны были деньги. Он взял чемодан знаменитого актера и поднес
его от трапа косм
оплана к электромобилю. Джон Киддж хмыкнул. Он не думал, что
китаец согласится вытерпеть такое унижение


поднести чужой чемодан. Однако каскадер
быстро нашелся. Неожиданно из его руки выскользнула ручка, которой он оставлял
автографы, и покатилась по бето
нной плите.

-

Дорогой китаец, не смог бы ты ее поднять?


с явным издевательством промолвил Джон
Киддж.

-

Пошел к черту!


негромко сказал Лу Конг.


Я не китаец…

-

Ах, нахал,
-

воскликнул Джон Киддж и подскочил к тибетцу. Он хотел схватить Л
у

за
отворот
рубашки и хорошенько встряхнуть. Но Лу Конг нанес резкий удар по рукам
актера. Это было то, что нужно. Каскадер коротко размахнулся и ударил тибетца. Однако
удара не получилось. Рука Джона Кидджа прошла мимо лица Лу Конга и оказалась
заломленной за спину.
Как это получилось и почему это произошло так быстро,
киношный боец не успел сообразить. Дикая боль в плече заставила его закричать.

-

Отпусти руку!

Подобного унижения не стерпел бы никто. Но китаец не отпускал. Тогда Джон Киддж
решил использовать свой со
бственный приемчик, который он называл ©ногой бизонаª.
Попросту говоря, он коротко взмахнул ногой и ударом пятки хотел попасть в коленный
сустав тибетца, поскольку тот стоял к нему лицом. Пятка угодила точно в коленную
чашечку парня. Тот охнул и ослабил хв
атку. Это позволило Джону Кидджу уйти из
захвата, и в тот же момент он развернулся для нанесения нового удара.

Началась настоящая схватка. Джону Кидджу удалось в первые секунды атаки нанести
несколько сильных ударов по лицу Лу Конга. Тот даже не пытался с
опротивляться,
поскольку его внимание было сосредоточено на острой боли в коленной чашечке. Но вот
тибетец поставил против удара Джона Кидджа блок и с разворота нанес хлесткий удар
ступней в ухо актера. Джон Киддж не ожидал такой прыти, пропустил удар, но
в свою
очередь высоко подпрыгнул и обеими ногами ударил в грудь Лу Конгу. Тот отлетел
далеко назад, упал на спину, но тут же, высоко взмахнув ногами, взлетел с места и снова
очутился в боевой стойке, готовый принимать и наносить удары.

Следует сказать, чт
о поклонницы, так рано пришедшие встречать своего кумира, визжали
от восторга. Конечно, среди них не нашлось ни одной, которая бы понимала, что
происходит настоящая схватка. Они, да и не только они, а и служители космодрома,
полицейские, таксисты


все счи
тали, что перед ними сейчас представление, призванное
подогреть внимание к особе знаменитого актера. В этом не сомневались и телерепортеры,
которые снимали все на пленку. А тем временем драчуны продемонстрировали все:
головокружительные кульбиты, различные

захваты, всевозможные стойки, применяли
друг против друга болевые приемы и ревели, как быки. Словом, молотили один другого от
души. Но только тогда, когда Лу Конг изловчился и нанес особенно сильный удар актеру,
и кровь брызнула у того из носа, а под глаз
ом начал зреть лиловый синяк, полицейские
сообразили: здесь что
-
то не так. Кровь окрасила белоснежную манишку Джона Кидджа,
но он не замечал этого, а яростно шел в атаку, пытаясь реабилитировать себя в глазах
почитателей. Но Лу Конг не сдавался. Не было ни

одного приема, которого тибетец не
знал бы и не применил бы контрмеры. На Джона Кидджа страшно было смотреть: ворот
его рубашки был разорван и измазан кровью, волосы растрепались и нависли над лбом.
Полиция суетилась возле бойцов и не знала, что предприня
ть.

Рита Блейк в первые же минуты появления на сатурнийском космодроме была оттеснена
поклонницами Джонни Кидджа. Но она и не стремилась быть рядом с актером. У нее
были дела, она намеревалась ехать в гостиницу, а затем в местное управление полиции. И
она

уже подходила к зданию космодрома, когда услышала возле космоплана яростные
крики. Девушка оглянулась. Там уже собралась толпа. Недоброе предчувствие закралось в
душу. ©Неужели Джон Киддж избивает этого парнишку?ª
-

подумала Рита. Она
быстренько подхватил
а свой чемодан и побежала к толпе. Тем временем полицейские,
сообразив, что прямо у них на глазах происходит настоящее побоище, причем бьют
известное лицо


знаменитого каскадера и артиста,
-

подняли вверх свои револьверы и
начали стрелять. Однако выстрелы
, разогнавшие толпу зевак, не подействовали на
разъяренных бойцов: те по
-
прежнему дубасили друг друга.

Развязка наступила тогда, когда Лу Конг оставил защиту и пошел в наступление. Он бил
справа и слева, длинные прямые чередовались с мощными ©крюкамиª и вы
сокими
©разножкамиª с поворотами. Джон Киддж отвечал ударами по корпусу, сбивая
противнику дыхание, и при каждой возможности применял захват.

Лу Конг не успел найти точку опоры, когда каскадер нанес удар. В зрачки стремительно
хлынула тьма, родившая через
миг ослепительную вспышку, словно в голове лопнула
шаровая молния. В глазах Лу Конга расплывались радужные круги, но самообладание ему
не изменило. И когда окрыленный успехом Джон Киддж снова кинулся на него, Лу сам
сделал встречный выпад, целясь пяткой в
подбородок. Уклоняясь от удара, каскадер
сделал ныряющее движение, нога молодого тибетца просвистела мимо цели, едва задев
голову противника, а сам он по инерции полетел на плиты космодрома. Тут же вскочив,
разъяренный каскадер ринулся на Лу Конга.

Тут в д
ело вмешалась длинноногая девушка, которая выбежала из толпы. Она вцепилась в
Джона Кидджа и принялась оттаскивать его от Лу Конга. Полицейские тоже решили
вмешаться в дело. И видя, кто потерпевший, они мигом арестовали Лу Конга.
Навалившись втроем, угрожа
я револьверами, они защелкнули наручники на запястьях Лу
Конга.

-

Зачем ты избил его?


кричала тем временем Рита на Джона Кидджа.


Что он тебе
сделал?

-

Посмотри, это он превратил мое лицо в отбивную!


прокричал в ответ Джон Киддж и
оторвал окровавленны
й воротник рубашки.


Этот наглый китаец изуродовал меня. Я
упеку его за решетку. Он мстил за то, что…

-

Не думаю, что он решил тебе отомстить, скорее, наоборот,
-

произнесла девушка в ответ,
-

ты зачинщик драки, я буду свидетелем, если потребуется.

-

Это
еще как посмотреть!


пробормотал Джон Киддж, сплевывая кровь на белоснежные
сатурнийские плиты.

В сердцах знаменитый актер схватил свои чемоданы, затолкал их в багажник
электромобиля и скрылся в салоне. На месте схватки остались лишь помятые цветы.

Рита
тем временем побежала к полицейским, которые вели Лу Конга к своему
электромобилю. Рите пришлось долго объясняться с ними и даже показать удостоверение
выпускника спецшколы управления космической полиции, прежде чем к ее голосу начали
прислушиваться.

-

Та
к Вы уверены, что зачинщик драки был не этот парень?

-

Клянусь Вам,
-

произнесла девушка.


Я понимаю, что Вам нужны еще свидетели, но я
вас прошу, отпустите этого парня со мной. Ведь и ему требуется медицинская помощь.

Действительно, Лу Конгу также требов
алась медицинская помощь. Лицо его было
украшено синяками и царапинами, нога практически не сгибалась в колене.

Рита заказала такси, усадила Лу Конга, и они поехали прочь. По дороге в отель Рита
расспрашивала Лу Конга, кто он такой и с какой целью прибыл н
а Сатурн. Однако парень
уходил от ответа.

-

Ну вот, я на месте. А где ты будешь жить?


обратилась к Лу Рита, когда они вошли в
гостиницу.

-

Не знаю,
-

пожал плечами парень.

-

Если тебя устраивает эта гостиница, то можешь остановиться здесь,
-

предложила
Рита.

-

Так уж и устроит,
-

сказал Лу Конг,
-

у меня нет денег на фешенебельные апартаменты.

-

Какие фешенебельные? Это служебный класс!

-

У меня и на служебный класс нет денег.

-

Вот как,
-

озабоченно вздохнула Рита.


Так все
-
таки с какой целью ты сюда
приехал,
неужели завербовался работать?

-

Нет, я приехал сюда участвовать в Смертельной битве.

-

В чем, в чем?


переспросила Рита.

-

На Сатурне должен быть турнир. Называется ©Смертельная битваª. Именно на этой
битве может решиться судьба Солнечной систем
ы и всего человечества.

Рита подумала, что после драки у парня не все в порядке с головой и что надо
позаботиться о нем.

-

Ладно, если ты не против, я оплачу тебе номер за сутки, а там уж действуй сам.

Лу Конг внимательно посмотрел на нее и отвел глаза. По

профессору Крупнику это
означало, что ему некуда деться и он принимает предложение Риты.

После того, как Рита распаковала свой чемодан и приняла душ, она вооружилась йодом и
бинтами из гостиничной аптечки и решила проведать Лу Конга. Дверь в номер не была

заперта. Рита толкнула ее и прошла внутрь. Она нашла парня сидящим в позе лотоса.
Глаза его были закрыты. Он что
-
то монотонно бубнил на непонятном языке.

©Он что, медитирует?


изумилась девушка.


Точно, у него не все в порядке с головойª.

-

Эй, парень,

-

обратилась Рита.


У тебя все дома?

Тибетец открыл глаза и, словно видя Риту Блейк впервые, спросил:

-

В чем дело?

-

Я пришла тебе помочь, если ты, конечно, нуждаешься в чьей
-
либо помощи,
-

сказала
девушка.

Лу Конг безропотно подставил свои синяки для о
бработки. Рита смазала йодом ранки,
наложила эластичный бинт на ушибленную кисть и разбитое колено.

-

Так чем ты будешь заниматься на Сатурне?


еще раз решила спросить Рита.

-

Готовиться к Смертельной битве!

©Псих какой
-
то,
-

подумала Рита,
-

шизофреник.
Есть же такие, которые разъезжают по
всей Солнечной системе и выдают себя за экстрасенсов, предсказателей будущего, ученых
маговª.

Она попрощалась с парнем и пошла в свой номер. Девушка долго не могла уснуть.
Почему
-
то ей вспомнился странный сон, в котором

она должна была сражаться с каким
-
то
страшным чудовищем.




Глава пятая.
ВСТУПЛЕНИЕ В ДОЛЖНОСТЬ


-

Вам кого?


чернявая секретарша местного полицейского управления обворожительно
улыбнулась.

Рита Блейк быстро и уверенно, сло
вно подобные заведения для нее были родным домом,
миновала ряд столов, поставленных в приемной начальника управления, слегка
наклонилась к секретарше и произнесла:

-

Доброе утро. Я


Рита Блейк.

Брюнетка отложила в сторону бумаги, и Рита, отметив про себя
безупречный макияж
работницы, подумала о том, что, как она где
-
то читала, в кабинетах многих официальных
учреждений царят сложные взаимоотношения между начальниками и подчиненными,
особенно между мужчинами и женщинами. Это была новая сфера человеческих
отн
ошений, в которую вступала Рита, и знаний об этом спецшкола на Марсе не давала.
Разумеется, нельзя утверждать, что брюнеточка ходит в любовницах шефа, но, во всяком
случае, тот наверняка приударяет за этой соблазнительной красоткой.

Тем временм секретарша,

потеряв к Рите Блейк всякий интерес, включила селектор и
сказала:

-

Сэр, пришел посетитель, назначенный на девять часов десять минут…

Электронные часы над дверью кабинета шефа транспортной полиции показывали без
десяти секунд девять часов местного времени
. Эти десять секунд не успели истечь, как
Рита Блейк вошла в кабинет. К ее удивлению, она очутилась в совсем крошечной
комнатке с огромным дисплеем, перед которым сидел маленький человечек и,
манипулируя клавишами, отчаянно сражался с драконом на экране.

-

Могу ли я видеть мистера Корнона?


проговорила Рита.

Маленький человечек махнул рукой в направлении двери, видневшейся в правой стене
кабинетика. Девушка последовала жесту и за дверью встретила целый лабиринт
коридоров, разделенных стеклянными перегородк
ами. По коридорам сновали взад
-
вперед
озабоченные и хмурые люди с бумагами в руках. Один из них, пробегая рядом с
девушкой, взглянул на нее, и, совсем не смущаясь того, что Рита может его услышать,
пробормотал:

-

Боже, какая блондинка…

Не зная, куда подать
ся, девушка в нерешительности остановилась. ©Ох уж эти
сатурнийцы. Все у них не так, как у настоящих землян,
-

подумала Рита.


Вошла вроде бы
в кабинет начальника, а попала невесть кудаª.

И тут она услышала неприятный голос, искаженный динамиком:

-

Специа
льный агент Рита Блейк? Рад видеть…

Обернувшись на голос, Рита Блейк увидела коренастого рыжеволосого мужчину средних
лет с толстой шеей и бесцветным глазом. Да, да, другого глаза у человека не было, а
вместо него была металлическая пластинка со встроенным

фотоэлементом. Этот человек
и обратился к Рите.

-

Впервые на Сатурне? Я посмотрел твое досье. Это производит впечатление…

-

Благодарю Вас…
-

подчеркнуто вежливо ответила Рита. Ее покоробила фамильярность
этого человека.

-

Ты была одной из первых у себя в
группе. Но, честно говоря, доченька, здесь ты ноль.
Полный. У тебя ни секунды практики. Ты ничего не знаешь, даже меньше, чем ничего.
Если бы ты хотя бы понимала, что ты ничего не знаешь, но ты и этого не понимаешь.

Рита недоуменно пожала плечами. Такого п
риема она никак не ожидала. Стиснув зубы,
девушка промолвила:

-

А кто Вы такой, чтобы читать мне нотации…

-

Можешь меня называть просто Корнон, или мистер Корнон,
-

как угодно,
-

злобно
сверкнув глазом, прошипел ее будущий начальник.


Вот еще что, надеюсь
, ты всегда
будешь ходить в форме, и для тебя, как и для всех, обязательны тренировки в спортзале на
тренажерах. Я хочу, чтобы мои люди были в форме: я не люблю дряблых мышц.

Корнон неожиданно протянул руку и пощупал бицепс у Риты. Девушка едва сдержалась,

чтобы не отдернуть руку, а сама подумала: ©Ну и порядки на Сатурне. Не успела
прилететь, а уже щупаютª.

-

Мышцы у тебя вроде ничего… А вот на ногах…
-

Корнон протянул руку к бедрам
девушки. Рита поспешно отскочила.

-

Корнон, мистер Корнон, я… я всегда дел
аю утреннюю пробежку…

-

Это хорошо…
-

ответил начальник.


Пройдемте в мой кабинет.

Вскоре они вошли в комнату больших размеров с множеством столов. На столах
громоздились мощные компьютеры. Здесь было еще многолюднее, чем в коридорах, но
беспорядка меньше
, хотя люди не сидели на местах, а с неизменно озабоченным и
деловым видом сновали по помещению. Они бросали друг другу краткие фразы,
переговаривались по телефонам.

Шеф на ходу несколько раз искоса взглянул на Риту, остальное время он глядел себе под
ноги
. Рита подумала, что, согласно профессору Крупнику, взгляд искоса используется для
передачи интереса или враждебности. Она не успела заметить положение бровей Корнона.
Если бы они были подняты вверх, то это означало бы, что сей болван (Рита почему
-
то
сразу

решила, что Корнон


болван), завлекает ее. Если же брови опущены, то это
обозначает подозрительное и даже враждебное отношение к собеседнику.

Стараясь заметить, куда поползут брови у Корнона при следующем косом взгляде, Рита
едва поспевала за начальнико
м. Когда они вошли в бюро, он поднял свои глаза


натуральный и искусственный


и нарочито широким жестом указал вперед:

-

Мы на месте. Это наш отдел. Разбойные нападения, связанные с похищением
человеческих органов. И перед тобой начальник отдела, твой ше
ф Корнон.

-

Простите, это имя или фамилия?


как можно более вежливо поинтересовалась Рита.

-

На Сатурне не принято иметь и то, и другое…
-

нравоучительно сказал Корнон.


Нас
здесь слишком мало, чтобы пользоваться тем и другим.

То, что в комнату, где рас
полагался этот отдел, вошел шеф, никак не отразилось на
поведении служащих. Те по
-
прежнему были поглощены своей работой.

Рита Блейк, не забывая время от времени глядеть по сторонам и привычным цепким
взглядом оценивать ситуацию, внимательно слушала шефа…

-

Итак, в прошлом году в окрестностях планеты Сатурн было зарегистрировано около
двадцати случаев разбойных нападений, связанных с похищением внутренних органов. В
основном, спросом пользуются парные органы: почки, железы внутренней секреции.
Около четырех

преступлений мы раскрыли. Знаешь, что мы делаем с этими негодяями?

Рита пожала плечами.

-

Мы отбираем у них собственные почки, селезенки и даже печень и возвращаем органы
потерпевшим, благо, проблемы тканевой несовместимости не существует.

-

И этот способ

наказания как
-
то влияет на снижение подобного вида преступности?


поинтересовалась Рита Блейк. Она не хотела выглядеть равнодушной.

-

К сожалению, нет. По нашим подсчетам, девочка…

©Опять девочка,
-

раздраженно подумала Рита.


Неужели я так несолидно вы
гляжу?ª

Шеф бубнил свое, а Рите начинал надоедать этот бесконечный словесный поток, эти
хвастливо
-
назидательные проповеди, покровительственный тон… Девушке становилось
скучно, и она начала представлять на месте шефа здоровенного индюка…

-

А теперь пройдем
в нашу картотеку, я покажу тебе рожи сатурнийских бандитов,
находящихся в розыске…
-

предложил Корнон, и, когда Рита повернулась, чтобы идти
первой, он, как бы невзначай, совершенно по
-
дружески, похлопал ее по ягодице.

Рита развернулась и со всего размаха

влепила негодяю пощечину. Сделала она это так
быстро, что окружающие, услышавшие шлепок и повернувшие на шум головы, увидели
только, как опешивший Корнон отчаянно моргал единственным глазом.

Работники снова уткнулись в свои папки, экраны и прочее, а Корно
н овладел собой и, как
ни в чем не бывало, сказал:

-

Ну же, пройдемте…

Когда они проходили мимо буфетной стойки, находящейся в середине помещения,
Корнон неожиданно предложил:

-

Кофе?

-

Да,
-

поспешно ответила девушка. Ей казалось, что от волнения у нее яз
ык присох к
небу. Да и с утра у нее не было во рту и маковой росинки, поэтому девушка не смогла
отказать себе в удовольствии съесть одну из пышных сатурнийских кондитерских
штуковин, напоминавших, по земным или по марсианским меркам, пирожное безе. От
того

же волнения одного пирожного Рите показалось мало, и она принялась за второе,
краем уха слушая Корнона, который то рассказывал о похитителях человеческих органов,
которые моментально и искусно делают довольно сложные хирургические вмешательства
в человече
ский организм, то объяснял, какие формальности ей надо пройти, обратившись
к секретарше, чтобы вовремя получить обмундирование и оружие. Неожиданно девушка
услышала над самым ухом:

-

Специальный агент Блейк, ты меня поняла?

-

Так точно, Корнон,
-

ответила
девушка, впопыхах заталкивая остатки пирожного в рот.

Корнон с открытым презрением смотрел на нее. Не отводя глаз от шефа, девушка молча
дожевывала пирожное, а затем произнесла:

-

Выпечка у Вас неплохая, сэр.

На мгновение у шефа вытянулось лицо. Но пауза,

в течение которой он решал, как
отреагировать на такое проявление женской слабости, длилась недолго. Корнон
рассмеялся неестественным смехом и медленно изрек:

-

Боюсь, что Вы годитесь только для этого, мисс.

Видно было, что шеф после неожиданной пощечины
сдерживается из последних сил. И,
чтобы поставить все точки над ©iª, он процедил уже сквозь зубы:

-

Честно говоря, я не понимаю, как ты попала к нам, на Сатурн, а? Как будто нам здесь не
хватает девок и без тебя…

©Видно не хватаетª,
-

подумала Рита и смело

посмотрела шефу в глаза. Корнон, едва
заметно подмигнув Рите, поспешно удалился. Девушка спокойно повернулась к стойке и
заказала еще одно пирожное.

Она не привыкла сожалеть о том, что сделала, и эта ее маленькая слабость, так
разозлившая шефа, всего лишь

позволила ей сделать первое из заключений: похоже,
сражаться придется не только с потрошителями человеческих организмов.


Чтобы закончить свое формальное поступление на работу в отдел, получить оружие и
обмундирование, Рита прошла к секретарше. Брюнетка б
ыла уже предупреждена и
поэтому попросила показать свидетельство об окончании спецшколы. Внимательно
изучая свидетельство, секретарша вдруг тихо сказала:

-

Вы меня, конечно, простите, но Вам как никому удалось разозлить шефа… Он кипит,
как русский самовар!

-

В чем же моя вина?


вспыхнула Рита.


Вы знаете, что он себе позволил?!

-

Я видела все по монитору. Вы молодец, Вы поступили правильно, но резковато для
новичка. Он Вас невзлюбил. И это надолго, уж я
-
то знаю,
-

вздохнула брюнетка,
подмазывая помадой гу
бки,
-

но он же мужчина, а Вы не соблюдаете принципа
сексуальности…

-

Какого
-
какого принципа?


воскликнула Рита.


Что это еще за бредни! Ведь меня
направили сюда на работу бандитов ловить, а не выступать в ночном клубе…

-

Разумеется, Вы будете ловить бан
дитов,
-

секретарша пристально посмотрела Рите в
глаза,
-

бегая за ними с пистолетом в руке днем и ночью. Ведите себя с шефом помягче, и
у Вас появится за те же деньги непыльная работенка. Скажем, следователя по особо
важным делам. Вот допустим, Вы не счит
аете, что ходите, как спортсмен
-
тяжеловес? А
легкая и свободная кошачья пластика, многообразие жестов и поз привлекут внимание
затюканного работой руководителя лучше всяких слов и демонстрации своих деловых
качеств. Это и есть соблюдение принципа сексуальн
ости…

-

Но зачем мне привлекать внимание шефа?


недоуменно спросила Рита.

-

А затем, что, если Вы и дальше станете хлестать его по щекам на виду у десяти
подчиненных, он даст Вам такое задание, что Вы и за три месяца его не расхлебаете… Вот
обратите внима
ние на свои руки. Постарайтесь их максимально удлинить, ухаживая за
ногтями и обнажая запястья. А то у Вас руки настоящего костолома…

Рита слегка покраснела, сжимая кулаки, чтобы спрятать ногти, и попыталась возразить:

-

Но я и есть, как Вы выразились, кос
толом. Я


боец высшей категории. К чему мне
маникюр?

-

А затем обратите внимание на Ваш костюм. Ведь гравитационный ранец, который Вы
напялили на живот, можно спрятать под облегающим и блестящим материалом… А так
Вы похожи на беременную кенгуру!

-

Но я пр
ишла сюда работать, черт побери!


взорвалась Рита. Ей надоело слушать
нравоучения секретарши.

-

Милочка,
-

неожиданно ласково проворковала брюнетка.


Нравы на Сатурне несколько
отличаются от нравов на планетах, близких к Солнцу. Дело в том, что шеф набл
юдал за
Вами по видеомонитору, и Ваш строгий синий наряд и прическа а
-
ля киборг очень
понравились ему, но, к сожалению, как выяснилось, Вас интересуют только работа… и
пирожные… А лучше давай знакомиться, меня зовут…
-

секретарша протянула свою
наманикюрен
ную руку.

-

Ладно,
-

пробормотала Рита, ответив на рукопожатие.


Я учту Ваши некоторые
пожелания.

-

И не забывайте об улыбке,
-

еще раз напомнила секретарша на прощание.



Когда Рита Блейк покинула здание Управления транспортной полиции, она тяжело
вздох
нула. Может, ей действительно надо было послушать бабушку и попроситься
работать на Земле или, в крайнем случае, на самом Марсе.

Нет! Девушка упрямо покачала головой. Ведь она готовила себя к другому, ей необходим
межпланетный размах, достойный ее таланта.

И она выбрала Сатурн. И постарается не
пожалеть об этом. Бабушка всегда гордилась ею, Рита была уверена и на этот раз, что
приняла единственно верное решение. Ну, а с этим Корноном она разберется, как повар с
картошкой. В другой раз, если сунется к ней, о
на так треснет ему по одноглазой башке,
что фотоэлемент выскочит у него из глазницы. Интересно, где он потерял глаз? Может, он
местный герой?





Глава шестая.
ЗНАКОМСТВО С НАПАРНИКОМ


В тренировочном комплексе Управления тр
анспортной полиции Сатурна было
многолюдно. Но Рита Блейк привыкла к суете спортивных залов. Ведь до того, как
попасть в спецшколу на Марсе, когда она еще училась в общеобразовательной школе на
Земле, она почти все свободное время отдавала боевым видам спо
рта. Каратэ, кунг
-
фу,
джиу
-
джитсу были ее стихией. Она и не подозревала, что очень скоро это увлечение
окажется ей не только полезным, но и жизненно необходимым.

Еще до того, как попасть на Сатурн, девушка знала, что на таких планетах, как Юпитер и
Сатурн,

есть виды спорта, связанные с воздействием огромной силы тяжести и с
антигравитационными костюмами. Люди на этих планетах могли жить только на
специальных платформах, на которых существовала искусственная сила притяжения, во
много раз меньшая естественной

для землян. Но при перемещениях с платформы на
платформу, при работе на открытом грунте приходилось пользоваться
антигравитационными ранцами. Чтобы научиться обращаться с ними, были придуманы
новые виды спорта с употреблением этих костюмов, которые в прос
торечии называли
ранцами. Вот и теперь, глядя, как с гигантской вышки бросаются в бассейн с водой люди,
она хотела попробовать себя в новом для нее виде спорта.

Рита обратилась к инструктору, и тот рассказал ей, как необходимо совершать прыжки и
пользовать
ся антигравитационным ранцем. В момент прыжка следовало отключить ранец,
но перед самой водой включить его, иначе можно было разбиться о поверхность воды.
Все подробно объяснив, инструктор сказал:

-

Наблюдай, как сейчас будет прыгать вот этот парень. Это


Дэвид Сампрас. Он работает
в отделе по расследованию похищений человеческих органов. Кстати, а в каком ты отделе
работаешь?.. Может, мы поужинаем в ресторане?

Рита пожала плечами и не промолвила ни слова, давая инструктору понять, что его
предложение не п
ринято.

Дэвид Сампрас, на которого указал инструктор, был высоким плечистым брюнетом.
Именно он установил рекорд полета в свободном падении. Ему удавалось включать
антигравитационный ранец всего за десять метров до поверхности воды.

Девушка поднялась на в
ышку. Ее несколько раз оттесняли от края площадки молодые
полицейские. Они хохотали, делали едкие замечания друг другу. Их совершенно не
интересовала стоящая рядом девушка. Риту это обидело, и она едва сдерживала себя,
чтобы не начать прокладывать себе дор
огу плечом.

Тем временем Дэвид Сампрас вылез из воды и оказался на площадке рядом с Ритой. У нее
все еще не было возможности прыгнуть: площадку занимали мужчины.

-

Пропустите даму!


неожиданно вступился за Риту Сампрас.


Давай прыгнем вместе…

Рита обрадо
ванно кивнула. Парни расступились, и это свидетельствовало, что они
считаются с Дэвидом Сампрасом. Рита стала радом с ним у кромки площадки. И вот по
команде инструктора они прыгнули. Девушка решила включить антигравитационное
устройство вместе с Дэвидом С
ампрасом. Их тела мчались с невероятной скоростью вниз.
Рите очень хотелось побить рекорд свободного падения назло всем этим мужланам. Даже
если и не побить рекорд Сампраса, то хотя бы повторить.

И девушке удалось это! Когда они нырнули в воду и затем пока
зались на поверхности,
оказалось, что и Сампрас, и Рита установили новый рекорд. Сампрас был удивлен, он
подмигнул девушке и спросил:

-

Ты сколько лет прыгаешь?

-

Я прыгнула первый раз в жизни!


ответила Рита, поднимаясь по лесенке из бассейна.

-

Да ну,
-

не поверил Дэвид Сампрас, следуя за ней.


Как же тебя зовут, красавица?

-

Рита…

Но тут внимание Сампраса отвлекли молодые люди в костюмах и при галстуках.

-

Эй, Сампрас,
-

крикнул один из них,
-

ты знаешь новость? Тебе в напарники бабу
назначили…

Молодые

парни дружно засмеялись.

-

Женщину? Тьфу ты… Опять придется обламывать… Ну и задам же я ей перцу. Однако и
мне несладко придется…
-

сказал Сампрас и раздосадованно опустился на лавочку.

-

Да, понимаю тебя, но что поделаешь, такая наша доля. Раз шеф приказ
ал…
-

сочувственно сказал один из парней.

-

Ну, шеф только и знает, что приказывать! Какая она из себя… Наверно, оглобля под два
метра ростом, кулаки пудовые, глаза навыкате, как у жабы, и шнобель


будь здоров…
Таких только и берут. Их бы лучше сразу в тю
ремные охранники направляли…

-

Да, Сампрас, тебе повезло. Я вообще
-
то ее не видел, но, говорят, она такой синий чулок,
что просто страх. Она врезала шефу на первой минуте знакомства… Поздравляю!

-

Эге,
-

уныло произнес Дэвид Сампрас,
-

дай Бог, чтоб тебе к
аждый день таких учениц
выделяли. Ты хоть имя ее
-
то знаешь?

Рита Блейк в это время стояла рядом и, конечно же, слушала диалог, касавшийся
непосредственно ее персоны. Было невероятно интересно, что еще скажут эти парни о
ней.

©Боже, куда меня занесло?


под
умала она.


Сначала этот зануда
-
шеф, теперь спортсмен
Сампрас, который, ни разу меня не видев, уже нарисовал мой портрет. Ну и что, что я
высокого роста? Но глаза
-
то у меня не жабьи?! Хорошо же, я тебе покажу, какая я есть на
самом деле…ª

-

Имя ее…
-

прод
олжал Сампрас,
-

скажи, как ее зовут?

Парень дружески толкнул в плечо Сампраса:

-

Рита Блейк.

-

Как, как?

-

Рита, Рита Блейк. Она только что прилетела с Марса из спецшколы. Неотесанная, просто
ужас.

Дэвид Сампрас тем временем сконфуженно смотрел на Риту.
Девушка решила нарушить
молчание.

-

Молодой человек,
-

обратилась она к парню в костюме.


Не кажется ли Вам, что я
именно та девушка, о которой Вы посмели так непочтительно отозваться?

Парень весьма сконфузился и даже немного покраснел, но, чтобы не терят
ь перед
друзьями форсу, произнес:

-

Ну, раз выросла длинной, так что же…

Он не успел договорить. Рита сделала быстрый шаг к грубияну, резко взмахнула рукой и
ударом снизу отправила парня в полет. Широко взмахивая руками, словно пытаясь
уцепиться за воздух
, парень полетел в бассейн. Весь спортивный зал грохнул от смеха.

-

Так будет с каждым, кто посмеет в моем присутствии оскорбительно отзываться о
женщинах.

Сампрас изумленно таращился на девушку. Подумать только, такой удар! Но вот он
справился с замешат
ельством, широко, но как
-
то неласково улыбнулся, показав крупные
зубы.

Рита насмешливо помахала перед носом Сампраса рукой, дуя на нее.

-

Привет! Это действительно я, Рита Блейк.

-

Дэвид Сампрас,
-

произнес будущий напарник Риты и неуверенно протянул ей св
ою
руку.


Ведущий специалист отдела борьбы с похищениями внутренних органов…

-

А я


та самая пучеглазая блондинка,
-

ехидно произнесла Рита.

-

Да уж, бывает,
-

Сампрас поднялся.


Вы вполне симпатичная лягушечка. Может, еще
сделаем один прыжок?



Пока Ри
та Блейк и Дэвид Сампрас соревновались в отчаянности, совершая
головокружительные прыжки с отключенными антигравитационными ранцами, группа
бандитов готовилась к очередному дерзкому преступлению.

В электрофургоне сидели пятеро мужчин. Они примеряли резинов
ые маски, совершенно
преображавшие их лица, проверяли оружие и медицинские инструменты, сверяли часы.
Затем во всеоружии несколько раз выскакивали из фургончика, валили одного из своих на
землю, затаскивали его в салон и прикрепляли резиновыми бинтами к оп
ерационному
столику. Пока все шло секунда в секунду.

Наконец после этой тренировки электрофургон вырулил на одну из улиц города. Началась
охота за донором. Машина долго петляла по улочкам, пока не раздалась команда на
выход. Преступники, размахивая оружие
м, стремительно выскочили на улицу. Несколько
прохожих шарахнулись в разные стороны, но тот, на которого положил глаз главарь
банды, был схвачен и усыплен на месте аэрозолем сомнабутала.

-

А теперь все по местам!


рявкнул главарь. Схваченного человека за
тащили в
фургончик, мотор зажужжал, и электрофургон помчался по проулку, вырулил на улицу,
заполненную электромобилями, и слился с движущимся транспортным потоком.

Тем временем в салоне электрофургона началось действо, которое нормальному человеку
может пр
исниться только в кошмарном сне.

Одежда на похищенном человеке была вспорота, сам он перевернут на спину, лазерный
скальпель прочертил по коже алую зияющую рану, а специальные зажимные ножницы
зафиксировали ее края. Руки в стерильных перчатках проникли вну
трь раны и извлекли
коричневато
-
красную почку, облепленную желтым жиром.

-

Зажимы!


произнес хирург, и один из бандитов, ассистировавший ему, подал
необходимое. Кровеносные сосуды, ведущие к органу, были пережаты, почка отрезана и
помещена в охлажденный ф
изиологический раствор.

-

Клей!


снова произнес хирург, взял поданный тюбик биологического суперклея, смазал
края раны и сжал их стальными фиксаторами. Затем рана по коже была заклеена прочным
пластырем.

-

Готово, шеф!


вымолвил хирург.

Увидев, что все
идет по плану, вожак банды взглянул на отнятую у человека почку,
помещенную в прозрачную банку с раствором, артистически развел руками и нараспев
сказал:

-

Ну, вот и все! Немножко терпения, немножко волнения и дело в шляпе!

Он как будто исполнял своеобразн
ое дьявольское колдовство, не забывая следить за
действиями водителя и остальных своих подчиненных. Его нисколько не волновал
полицейский электромобиль, проехавший по встречной полосе. Столько раз за последние
годы этот преступник безнаказанно проводил под
обные акции, что его ничто уже не
волновало.

-

Укол сомнабутала!


прошипел хирург ассистенту.

-

Есть!


послышалось в ответ и похищенному ввели лошадиную дозу снотворного.

Электрофургон свернул с центральной улицы, запетлял по закоулкам, и на малолюдной
улице прооперированного человека выбросили на тротуар.

-

Готово, мастер!


выкрикнул один из бандитов.

Казалось, ничего странного и необычного не было в действиях этих людей, посягнувших
не только на здоровье, но и на саму жизнь человека. Бандиты как будто

играли в
необычную игру и действовали не только ради наживы, но и ради того азарта, с которым
все происходило. И, разумеется, им было не до понимания той смертельной опасности,
которая нависала над человеком, брошенном на тротуаре. Только через час или да
же два
его обнаружат, доставят в больницу, и именно там врачи определят, что у бедняги не
хватает почки, и он останется калекой на всю жизнь.

Радостный, почти детский смех главаря банды раздался в салоне фургона.

-

Пора уходить! Меняйте номера…

Электрофург
он с новыми номерами опять вырулил на центральную улицу и растворился в
сплошном потоке машин.



Лу Конг начал жалеть о том, что послушался своего внутреннего голоса и прилетел на
Сатурн. Здесь не было никакого Шона Су. Рано утром, убежав из отеля, в котор
ом его
поселила добрая девушка по имени Рита, он отправился прямиком в адресное бюро, но
там сказали, что человека по имени Шон Су на Сатурне нет.

-

Но он не человек!


произнес Лу Конг.

Служительница адресного бюро с опаской посмотрела на Лу Конга. И тот
поспешно
ретировался, понимая, что сболтнул лишнее.

Ночевал Лу Конг вместе с сатурнийскими бомжами. Они разжигали костры или ложились
на теплые вентиляционные решетки. Тибетец жил вместе с несчастными, из
-
за своего
пристрастия к наркотикам потерявшими чело
веческий облик.

©Наверное, я не там его ищу,
-

думал Лу Конг,
-

этот Шон Су, скорее всего, вращается
среди боксеров, игроков, барменов, кинозвезд. Но, чтобы попасть в это общество, мне
нужно много денег. А их у меня нетª.

Лу Конг решил найти какой
-
нибудь ф
ешенебельный отель и послоняться там. Именно там
он увидит этого гостя, который явился ему во сне.

Однажды, когда Лу Конг проходил мимо одной роскошной гостиницы, он обратил
внимание на то, что у дверей столпились журналисты и фоторепортеры. Вот они ринул
ись
внутрь гостиницы, и заинтересованный Лу Конг последовал за ними. Швейцар критически
осмотрел одежду Лу Конга, но все же открыл перед ним дверь. Лу Конг не удивился,
когда увидел, что в фойе гостиницы расположился его недавний знакомый Джон Киддж.
Он по
тягивал какую
-
то оранжевую жидкость из стаканчика и разглагольствовал перед
развесившими уши журналистами:

-

Многие кинозвезды убеждены, их свет тем ярче, чем больше денег они заработали. Я же
утверждаю, что престиж кинозвезды прямо пропорционален числу сл
оманных костей.

-

Можно вопрос?


воскликнул один из журналистов.


Не могли бы Вы назвать Ваши
травмы?

-

В реестре моих травм числятся: голова, глаза, нос, трижды челюсть, грудь, выбиты
указательные пальцы, повреждены колено, лодыжка, короче, все тело, от

макушки до пят.

-

Мы сочувствуем Вам, мистер Джон Киддж, но Вы выглядите как новенький,
-

воскликнул все тот же бойкий журналист.

-

Я решительно отвергаю сочувствие моих поклонников,
-

пробасил Джон Киддж,
-

сломанная нога поболит несколько недель и перес
танет, а фильмы останутся в вечности!

Лу Конг поежился от такого беспардонного присваивания его собственных слов, этого он
не мог вынести, поэтому он воскликнул:

-

Мистер Киддж, не могли бы Вы назвать того, кто разбил Вам нос на космодроме при
Вашем недавн
ем появлении на Сатурне?

Джон Киддж мгновенно нашел глазами Лу Конга, встал и сделал шаг по направлению к
нему.

-

Ну, что, китаец, я готов продолжить!

-

Я тебе уже говорил, что я не китаец, а тибетец.

-

Мне все равно! Главное, что ты узкоглазый,
-

выкрикну
л Джон Киддж.

Но присутствующие на брифинге офицер полиции с двумя помощниками уже были
предупреждены о возможном скандале с участием каскадера, поэтому один из
полицейских сразу направился к Лу Конгу, а другой


к Джону Кидджу.

-

Господа, если вы устроит
е здесь побоище, мы вынуждены будем арестовать вас обоих!


предупредил офицер.

-

А мне наплевать на ваши полицейские угрозы,
-

заявил Джон Киддж. Двое полицейских
уверенно подошли к Джону Кидджу, взяли его под руки и повели наверх.

-

Брифинг окончен,
-

за
явил распорядитель,
-

прошу господ журналистов расходиться.

От волнения, недосыпания и скудного питания


исключительно от щедрот бомжей


Лу
Конг почувствовал слабость. Он подошел к мягкому креслу, стоящему возле журнального
столика, и опустился в него. В

другом кресле, напротив, сидела красивая брюнетка. Лу
Конг не сомневался, что это одна из почитательниц таланта Джона Кидджа. Однако
брюнетка все время пристально смотрела на Лу Конга, и этот взгляд не давал Лу Конгу
покоя.

-

Мисс, почему Вы вытаращились

на меня, или Вы не видели живого тибетца?

-

Лу Конг,
-

произнесла девушка,
-

ты прибыл на Сатурн не для того, чтобы грубить
незнакомым девушкам.

-

Откуда Вам известно, что мое имя Лу Конг?


устало спросил парень.

-

Мне известно все,
-

произнесла девушка,

-

даже то, что ты ищешь убийцу своего брата. А
зовут убийцу Шон Су.

Лу Конг оживился. Холодок пробежал по его спине.

-

Вы знаете, где он находится?


спросил Лу Конг.

-

Знаю, но мне нельзя об этом говорить,
-

ответила девушка.


Ты должен сам встретиться
с ним. Но прежде…

-

Что прежде?
-

насторожился Лу Конг.

-

Прежде чем сразиться с Шоном Су, ты должен отказаться от мести за брата!


произнесла черноволосая красавица, поднялась и, покачивая бедрами, ушла наверх по
лестнице.

Лу Конг вскочил и хотел послед
овать за девушкой, но перед ним возникли два рослых
служителя отеля.

-

Эй, мисс, скажите мне хоть, как Вас зовут?


выкрикнул Лу Конг, не пытаясь даже
оттолкнуть охранников отеля.

Девушка обернулась и произнесла так тихо, что Лу Конг едва расслышал:

-

Каэ
тана, принцесса Каэтана…



Глава седьмая.
ПЕРВОЕ ЗАДАНИЕ


Принцесса Каэтана свернула на лестницу и увидела Шона Су.

-

Что ты делаешь здесь, Каэтана?


спросил колдун.


Ведь я тебя предупреждал, чтобы ты
не помогала землянам. В

особенности, этому тибетцу.

-

Я не помогаю землянам,
-

ответила принцесса Каэтана.


Я лишь хочу, чтобы он был
таким же посвященным, как и мы, отец.

-

Ладно, с сего момента ты не должна приближаться к этому парню,
-

произнес Шон Су.


Иначе наступят самые

неприятные для тебя последствия.

Принцесса Каэтана хмыкнула и прошла мимо Шона Су. Князь Тьмы недовольно
поморщился и хлопнул в ладони. Сильно зашумел воздух, и пространство возле Шона Су
заполнил неприятный запах. Шон Су поморщился и произнес:

-

Мой вер
ный Ящер, когда ты последний раз мылся? Ладно, ты с этого момента должен
следить за действиями принцессы Каэтаны. Нельзя допустить, чтобы она помогала
землянину по имени Лу Конг. Старайся мешать им встречаться. Однако ты не должен
нарушать правила турнира,

ты должен оставить его в живых, иначе лорд Рендал поджарит
тебе хвост, понял?

В ответ из совершенно пустого пространства раздалось рычание.

-

Можешь быть свободным,
-

промолвил Шон Су.

Невидимое чудовище начало спускаться по лестнице. Вот оно вышло в фой
е и
проследовало к выходу. Одна из его невидимых лап зацепила ковер. Встревоженный
служащий отеля поднялся из
-
за своей стойки и прошел к двери. Никого поблизости не
было. Он повернулся и хотел было идти на свое место, как неожиданно услышал, что
пахнет чем
-
то омерзительным. Служащий повел носом и обнаружил, что источник
скверного запаха находится прямо перед ним. Служащий неуверенно протянул руку
вперед, но сильный удар в плечо поверг его на ковер. Хлопнула входная дверь


что
-
то
невидимое выскочило на улиц
у.

-

Ну и дела,
-

прошептал служащий, поднимаясь с пола и отряхиваясь.


Вроде бы,
невидимки в нашем отеле еще не останавливались.



Уже в который раз Рита Блейк и Дэвид Сампрас просматривали видеозапись, сделанную
камерами слежения за уличным движением. И

уже в который раз на экране монитора
останавливалась в стоп
-
кадре крыша электрофургончика, из которого на тротуар
выносили человека.

-

Шестнадцать аналогичных случаев за последние два года. На все уходит не более десяти
минут. Безукоризненная работа,
-

ко
нстатировал Дэвид Сампрас, обращаясь к своей
молодой напарнице.


Представляешь, и ни одного смертельного исхода. Это говорит о
том, что работают настоящие профессионалы


хирурги высочайшей квалификации.

-

Да, работают очень профессионально. Они всех видя
т, все контролируют, а их
операционная на колесах


уникальна и вместе с тем чудовищна.

-

Да это просто суперхирурги, как сообщили мне наши светила медицины.

-

А почему они не убивают свои жертвы?


оторвав глаза от экрана монитора,
поинтересовалась Рита.


Ведь у одного человека можно изъять сразу две почки, печень,
сердце, спинной мозг.

-

Вот именно, почему?


тоже задался вопросом Дэвид Сампрас.


Думаю, они не жадные
ребята.

-

Что они делают дальше? Убегают и все, что ли?

-

Скорее всего. Потом они перег
ружают оборудование на другую машину, первую
машину уничтожают и испаряются. Улетучиваются, как эфир. И никаких зацепок.

-

Неужели никогда никаких зацепок?


спросила Рита, снова вглядываясь в монитор.

-

Никаких!


вздохнул Сампрас.


Вот если бы они возил
ись с одним человеком, его
личный пейджер сразу же подал бы сигнал о похищении. Ведь каждый сатурниец
поставлен на электронную охрану. У грабителей есть только десять минут на то, чтобы
провести анестезию, правильно разрезать кожу, подкожную клетчатку, выя
вить и
пережать сосуды, грамотно удалить орган, а затем сшить все… Словом, работают асы!

-

А куда девается похищенный орган? Можно вычислить их по конечному адресу?

-

Нет. Они все знают, у них все просчитано. Мы даже пытались подстроить им ловушку,
организ
овав целую сеть фиктивных покупателей человеческих органов, но они ни разу не
клюнули. Эти бандюги не допускают ошибок.

Разговор Дэвида Сампраса и Риты Блейк прервало неожиданное появление шефа в
сопровождении секретарши…

-

Эй, вы, наконец, кончили воркова
ть и обниматься?


ехидно бросил шеф, искоса
взглянув на экран монитора.


Сампрас, ты свихнулся на этих ворах человеческих
органов. Ты хочешь раскрутить это дело и прославиться на всю Солнечную систему?

-

Ладно Вам, шеф. Ведь это Ваше задание.

-

Раз мое,

я и делаю все, чтобы помочь тебе, Дэвид, но что
-
то у тебя ничего не клеится,
-

с
явно издевательской интонацией произнес Корнон.


Не хочешь ли взглянуть на
электрофургон грабителей?

-

Нет уж, увольте, шеф,
-

ответил Дэвид Сампрас,
-

там ничего интересног
о не будет, я
знаю. Я уже видел шестнадцать таких машин. Спасибо.

-

Но все
-
таки…

-

Ладно.

Рита Блейк и Дэвид Сампрас поспешили к выходу.

-

Этот кретин над нами издевается,
-

сказал Дэвид Сампрас, догоняя Риту.

-

Он нам завидует?

-

Нет, он просто круглый и
диот.



Брошенный грабителями электрофургон стоял на одной из смотровых площадок на
обочине шоссе. Справа разворачивалась панорама ночного города. Миллионы огней
мерцали тусклым светом.

Подсвечивая себе мощными фонариками, Рита Блейк и Дэвид Сампрас осмо
трели
электрофургон.

-

Они что, расплавили его изнутри?

-

Да, все выжгли, не знаю чем. Какое
-
то лучевое оружие. Слушай, Рита, если ты что
-
нибудь здесь найдешь, получишь в подарок набор пирожных!


пошутил Дэвид Сампрас,
почесывая себя возле уха.

Рита дол
го возилась среди обгорелого хламья. Наконец и она, разочарованная, выбралась
из электрофургона.

-

Рита, времени всего половина девятого. До утра далеко. Может, к утру ты разгадаешь
эту загадку, а? И начнем новое дело…

Говоря это, Дэвид Сампрас похлопал д
евушку по плечу и отошел к краю смотровой
площадки. Рита нисколько не обиделась на этот поступок, в нерешительности постояла
несколько секунд на месте, словно раздумывая над чем
-
то очень важным. Затем
стремительно подошла к напарнику.

-

Слушай, ты последн
ие годы занимаешься исключительно делом о похищении
человеческих органов?

-

Разумеется.

Дэвиду Сампрасу явно не хотелось продолжать разговор об этом новом злополучном деле.
Он повернулся, посмотрел на огни города и задумчиво произнес:

-

Я уже стал невраст
еником и чувствую себя неудачником в связи с этим чертовым делом.
Корнон словно специально подкинул его мне.

-

Но ведь огромный опыт, наверное, и кое
-
какие соображения у тебя на этот счет все же
есть?

-

Знаешь что, девочка, не лезь,
-

недовольно отрезал Дэ
вид Сампрас и в задумчивости
поскреб себе шею.

-

О, какой ты злой,
-

вздохнула Рита.


Значит, ты сдался. Но это не значит, что и я должна
сдаваться.

Рита Блейк решительно направилась обратно к электрофургону. Дэвид Сампрас бросился
к ней, выкрикивая на хо
ду:

-

Забудь про них. Выбрось это дело из головы. Попросись у шефа у другому напарнику.
Ты новичок, и тоже свихнешься на этом трудном деле.

-

Да, конечно. Первый блин комом и все такое… Нетушки… Знаешь что, Дэвид, я по
твоим жестам определила, что ты мне
не все рассказал…
-

выкрикнула девушка. Она
начинала злиться на упрямого напарника, который не желал посвящать ее в тонкости
расследуемого дела.

-

Это еще что за новости?


недоуменно спросил Дэвид, подходя к Рите.

-

К твоему сведению, ложь вызывает зудящ
ие ощущения в нежных мышечных тканях
лица и шеи, и требуется почесывание, чтобы успокоить эти ощущения. Ты постоянно
чешешься, не так ли?

-

Рита!

-

Да пошел ты к черту…
-

гневно отмахнулась девушка от Дэвида.

-

Послушай, ты действительно хочешь их поймат
ь?..


неожиданно спросил Дэвид.

Рита напряглась, предчувствуя, что услышит сейчас что
-
то очень важное. Дэвид Сампрас
продолжал:

-

Ты хочешь поймать эту банду и прослыть героем?

-

Ну да!

-

Так вот: эти хирурги


космические странники.

-

Кто, кто?

-

Ну эти

придурки, которые катаются на космических парусах…

-

Да
-
а?


задумчиво протянула Рита.


А с чего ты взял?

-

Едем в отдел, я тебе кое
-
что покажу…



Измученные, утомленные событиями сумасшедшего дня, Рита и Дэвид который час кряду
сидели у экрана дисплея,
прокручивая все видеозаписи ограблений. Вновь и вновь на
экране мелькали напяленные на лица грабителей маски, бледные лица потерпевших,
обгоревшие электрофургоны.

От излучения экрана у полицейских покраснели глаза. Дэвид был без пиджака, а Рита
оставалась

в одной кофточке. Забыв о времени, они спорили, рассматривая каждый кадр.
Рассуждал вслух в основном Дэвид:

-

Видишь,
-

он показывал пальцем на темную линию на шее у одного из преступников.


Это солнечный ожог.

-

Ты думаешь, что если на шее солнечный ожо
г, то это обязательно шея участника
космической регаты? Ведь на Сатурне, покрытом вечными непроницаемыми облаками,
есть множество соляриев, в которых по неосторожности можно получить ожог под
обыкновенной ультрафиолетовой лампой.

Дэвид Сампрас тут же подск
очил и нервно заходил вокруг монитора:

-

В прошлом году один из грабителей плюнул на тротуар, и мы смогли взять пробу
слюны,
-

Дэвид потряс перед лицом Риты пачкой бланков из исследовательской
лаборатории.


У хозяина слюны, как утверждают эксперты, повыше
нное количество
лейкоцитов в крови.

-

Ну, и что?

Рита невозмутимо слушала своего напарника, уплетая пирожное.

-

В лаборатории мне сказали, что такое повышенное количество лейкоцитов бывает в трех
случаях. Рассмотрим первый вариант…

-

Ну,
-

иронично хмыкнул
а Рита.

-

Случай первый. Простуда.

-

Ого, какой выбор!


едва не захохотала девушка.

-

Погоди. Вариант второй


рак.

-

Бедный бандит, больной раком…
-

ернически начала Рита, но осеклась под тяжелым
взглядом Сампраса.

-

И вариант третий


облучение. Так вот
, смотри дальше. Если хирурги
-
преступники
связаны с космической регатой, то они обязательно получают некоторую дозу облучения,
так как в этом виде спорта каждый грамм веса на учете, и многие уменьшают вес
скафандров за счет противорадиационного слоя. Если
действовать с умом, то это не
опасно. Кроме того, оказывается, все преступления совершаются накануне повышения
солнечной активности, в момент максимального сближения Сатурна и Урана. Вот
расчеты!


Дэвид ткнул листами бумаги Риту в грудь. Девушка взяла лис
ты и принялась
внимательно их изучать. По ее лицу было видно, что цифры и даты ее убеждают куда
больше, чем предыдущие рассуждения напарника.

-

Слушай, Дэвид. Ты гений. Ведь действительно, все совпадает.

-

Вот именно,
-

Дэвид Сампрас поднял указательный па
лец и потряс им в воздухе.


Но
самое интересное, что наш шеф Корнон тоже на момент начала космической регаты
уходит в отпуск.

-

Ну
-
у, ты это уж чересчур,
-

вздохнула Рита Блейк.


Этим последним дурацким выводом
ты все разрушил. Начальник полиции не может

быть связан с бандитами
-
хирургами. Ты,
батенька, загнул. Это чисто случайное совпадение. Хотя наш шеф лжет напропалую, и это
видно по его жестам: он то закрывает рот рукой, то оттягивает воротничок…

-

Да, сослуживцы говорят, что он врет сквозь зубы…

Абсол
ютно уверенный в правоте своих предположений, Дэвид Сампрас пригласил Риту
отправиться на одну из космических платформ, на которой, по его сведениям, находился
центр популяризации космического парусного спорта.

-

Только, чур, шефу


ни слова!


прошептал Д
эвид.


Тебя никто не знает, может, и
удастся что пронюхать…

-

Ладно…
-

согласилась Рита, уже довольная тем, что она, наконец, будет выступать в
роли секретного агента.



Глава восьмая.
КОСМИЧЕСКАЯ БАБОЧКА


В одном из блоков космиче
ской платформы, который арендовал центр любителей
космических парусов, было не очень многолюдно. Редкие любители космического загара
в различных позах лежали под прозрачным куполом, заменявшим на платформе небо.

Рита Блейк для начала попыталась завести зн
акомство с угрюмым парнем, торчавшим
возле маленького офиса.

На парне был строгий костюм, такой неуместный рядом с полуобнаженными девушками,
распластавшимися под лучами далекого солнца. Рита подошла к парню и долго объясняла
цель своего приезда.

-

Ты что,

-

неожиданно прямо спросил парень,
-

хочешь научиться кататься на
космическом парусе?

-

Конечно, это моя заветная мечта.

-

Ты любишь рисковать, или тебе опостылела жизнь?


последовал вопрос.

-

И то, и другое,
-

без заминки ответила Рита.

Парень оживился:

-

Слушай, малышка, ведь это действительно здорово. Этот спорт изменит твою жизнь.
Можно глотать разную дрянь и получать от этого кайф, а можно и парить в открытом
космосе, всем на зло. Не бросай только, если уж начнешь. А парус мы тебе достанем. У
тебя бу
дет свой собственный…

Парень повел девушку в ангар, где хранились космические паруса. Рита рвалась как
можно скорее познакомиться с устройством космического паруса, о котором ей столько
рассказывал Джон Киддж. Но вместо этого ее заставили подписать целую к
учу бумаг, в
которых она отказывалась от права на собственную безопасность. В первый день она даже
и близко не подошла к космическому парусу.



Вернувшись на Сатурн, Рита Блейк доложила Дэвиду Сампрасу о результатах поездки.

-

Они все там такие патриоты ре
гаты. Друг с другом шушукаются, словно они какое
-
то
племя. У них и слэнг свой, и жесты свои. Да и чужих они, как я заметила, не очень
-
то
жалуют.

-

Похоже, это замкнутая каста, а центр популяризации служит иным целям.

-

Вот я и говорю, что
-
то там не так. К
ним нужен особый подход. Потребуется много
времени, чтобы изучить их повадки, научиться всему тому, что умеют они. И только тогда
они меня примут. Я записалась на уроки, но это стоит бешеных денег… Поговори с
Корноном, пусть Управление оплатит эти уроки. О
дной моей зарплаты не хватит…

-

Корнон пусть пока ничего не знает… А денег я раздобуду…



Первые опыты Риты Блейк в занятиях с космическим парусом не принесли ожидаемого
результата. Только самоуверенность новичка позволила девушке в одиночку, со всей
отчая
нностью рвануться в космическую пучину.

Все закончилось так, как и должно было закончиться в подобной ситуации. Ей казалось,
что с физической подготовкой, которая была у нее, она легко сможет овладеть парусом и в
достаточной степени повторить те замыслова
тые маневры, которые выполняли самые
заправские спортсмены.

На первых порах оно так и было. Девушка довольно легко усваивала азы управления
парусом, привыкла к скафандру и смогла без особых усилий развернуть парус в
пространстве, чтобы солнечные лучи натян
ули невесомую ткань. Поначалу Риту даже
охватил восторг от ощущения собственной ловкости. Но в какой
-
то миг парус вдруг начал
сворачиваться, и она безнадежно потеряла управление им. Так и не набрав нужную
скорость, Рита Блейк начала медленно приближаться к

Сатурну, что было чревато самыми
тяжелыми последствиями. Разумеется, к ней тут же пришли на помощь инструкторы, и их
патрульный катер помог неудачной космической пловчихе вновь развернуть в правильном
направлении парус.

Когда она справилась с первым испуг
ом и набрала необходимую скорость, неожиданно
попала в метеоритный поток, который продырявил парус в нескольких местах, придал ему
неправильное положение, и парус завертело, как бумажный кораблик в водовороте. Мало
того, в баллонах кончался воздух, и ко вс
ему рация дала сбой. Рита начала терять
сознание.

Уже не зная, что предпринять в такой ситуации, она успела еще подумать, что вот глупо
так бездарно погибнуть здесь, не успев толком сделать и первого шага.

Однако у девушки была счастливая звезда. Пилот одн
ого из парусов, плывших рядом,
заметил странное поведение новичка и пришел на помощь. Сманеврировав так, что его
парус вскоре оказался рядом с парусом Риты, он преодолел расстояние, разделявшее их, и
подключил девушке запасной баллон сжатого воздуха, наход
ившийся при ней же. Рита,
растерявшись, совершенно забыла о запасном баллоне.

-

Держись, красотка!


кричал спортсмен, прикасаясь гермошлемом скафандра к
скафандру Риты


иначе бы она ничего не услышала в космическом вакууме. Мужчина
стабилизировал парус Р
иты, а она тем временем отчаянно сражалась с последствиями
удушья, вызванного нехваткой воздуха.

Несколько минут девушка приходила в себя. Глаза мужчины, мелькавшие за прозрачным
щитком гермошлема, показались ей знакомыми.

-

Ты сможешь сейчас управлять па
русом?


прокричал спаситель.

Рита не знала, что ответить. Ведь вернуть парус на космическую станцию, которая
маячила вдали, считалось тяжелым маневром.

Мужчина вызвал по рации спасателей, и те вскоре прибыли, свернули парус и доставили
неудачную пловчиху

на космическую платформу.

-

Что же ты наделала!


сразу начал орать на нее инструктор, едва она прошла шлюзы и
очутилась в холле платформы.


Если ты решила покончить с собой, то почему это нужно
делать именно здесь? Чокнутая!

Рита пыталась объясниться, г
оворила про испорченную рацию, про нехватку воздуха, но
ее никто не слушал. Девушка стала дожидаться, когда причалит ее спаситель.

Когда он вышел из шлюзовой камеры и снял гермошлем, девушка едва не ахнула. Это был
Джон Киддж собственной персоной. Не побла
годарить его, этого ловеласа, Рита Блейк не
могла.

Она подошла к знаменитому актеру и, глядя ему куда
-
то в шею, пробормотала:

-

Я… Я благодарна Вам…

-

Ничего, моя козочка,
-

брезгливо осматривая Риту и тяжело дыша, ответил Джон Киддж.


Еще пять минут, спа
сали бы и меня…

-

Меня зовут Рита Блейк, если ты, если Вы помните…
-

неуверенно промямлила девушка.

-

А мне плевать, как тебя зовут,
-

прозвучало в ответ.

Пристыженная Рита Блейк ушла к шезлонгам, чтобы немного позагорать. Надо было
окончательно прийти в с
ебя. Джон Киддж тем временем в окружении целой свиты
местных красоток, инструкторов и гориллообразных вышибал отправился в бар
промочить горло.

Повалявшись под лучами солнца с полчаса, девушка окончательно успокоилась.



На следующий день, уже с утра, Рит
а Блейк вместе с Дэвидом Сампрасом работала за
компьютером. Рита искала в электронной памяти досье на каскадера.

-

Зачем тебе это?


недоумевал Сампрас.


Да и вряд ли будет в компьютере то, что ты
ищешь.

-

Нет, обязательно что
-
нибудь есть. Джон Киддж изве
стный скандалист.

Действительно, вскоре беспристрастный компьютер выдал на экран монитора, что за
Джоном Кидджем числится длинная цепь правонарушений: вождение машины в пьяном
виде, превышение скорости, сопротивление полиции. Эти вольности, которые Джон
Ки
ддж позволял себе довольно часто, давали возможность сделать заключение о весьма
строптивом характере парня.

-

Не понимаю, зачем тебе нужен этот женолюб?


Сампрасу надоела игра в неизвестность.

-

Дело в том, Дэвид, что Джон Киддж находится в центре внима
ния инструкторов по
космическому плаванию. Через него можно выйти на тех людей, которые в
действительности могут нас заинтересовать. Мне нужно найти какую
-
нибудь зацепку,
чтобы выйти на этих людей. Посмотри
-
ка, Дэвид, вот его краткая биография…

-

Ну шатен,

рост метр восемьдесят два. Начинал в подпольном бойцовском бизнесе.

-

А это что?


Рита Блейк указала пальцем на одну из светящихся строк.

-

Родился двенадцатого ноября…

-

Нет, вот это…
-

уточнила девушка.

-

Родители погибли…

-

Вот это уже кое
-
что. Самое
существенное…
-

голос Риты Блейк неожиданно дрогнул.


Родители погибли на войне с юпитерианцами. Да… это то, что нужно.

Рита вдруг отвернулась, а Дэвид Сампрас не стал ее беспокоить. Он знал, что у девушки
родители погибли в этой проклятой войне на Юпитер
е.



Уточнив по тому же компьютеру, где остановился Джонни Киддж, Рита Блейк без труда
нашла его шикарный отель. К ее счастью, герой экрана завтракал в кафе на первом этаже.
Рита подошла к свободному месту рядом с каскадером и спросила:

-

Вы не против?

-

Ч
то угодно, мисс?


каскадер был явно не в духе. Он с трудом оторвал взгляд от тарелки
и взглянул на Риту. Сразу же выражение его глаз резко переменилось. Лицо сделалось
напряженным, на нем одновременно отразились раздражение и удивление.

-

Чего тебе, детк
а?

-

Хочу крабовых палочек с рисом.

-

Нет, я не об этом. Что тебе нужно, почему ты сюда пришла?

-

Я хочу, чтобы Вы научили меня…

-

Слушай, девочка, не лезь
-
ка ты не в свое дело, а?

Последние слова он произнес едва слышно, и, повернувшись в сторону официант
ов,
крикнул:

-

Крабов с рисом!

Поковыряв вилкой в своем блюде, Джон Киддж поднял голову и спросил:

-

Пить что будешь?

-

Нет, я серьезно спрашиваю…

-

Вижу, что вроде ты девушка серьезная… Даже чересчур… Недотрогу из себя строишь,
лучше играй в пинг
-
понг.

-

Нет… ты не понимаешь. Я должна научиться или свернуть себе шею…
-

Рита Блейк
говорила очень серьезно, словно это был самый главный момент в ее жизни.

Джон Киддж смягчился, но только самую малость.

-

Зачем тебе космос? Почему ты решила, что без этого не мо
жешь жить? Или, скорее
всего, ты просто меня клеишь?

-

Да нет!


Рита Блейк изучающе глянула на парня, как бы решая, можно ли довериться
ему.


Понимаешь, всю мою жизнь я делала все лучше всех. В школе училась лучше всех,
институт окончила лучше всех… Пото
м…

-

Слушай, мне твоя биография вовсе не интересна…

-

Подожди ты,
-

Рита Блейк, опершись на локти, придвинулась к Джону Кидджу, как бы
решаясь на самое главное.


Ну вот, я, наконец, и смогу открыться… Дело в том, что у
меня нет родителей. Они погибли, сра
жаясь с юпитерианцами. И мне нужно забыть об
этом. А забыть это я могу, лишь рискуя собственной жизнью…

Наступило молчание. Глаза девушки внимательно изучали поведение Джона Кидджа. И
она сообразила, что попала в самое яблочко.

-

Тебе не понять, что это та
кое. Моя жизнь полностью подчинена этому. Но ни в одном
виде спорта я не могу так рисковать, как в космической регате.

Джон Киддж сидел, насупившись. Рита Блейк никогда не видела таких глаз, какие были у
актера сейчас. Она, конечно же, понимала состояние
парня, в глубине души у девушки
даже проснулись угрызения совести, но было поздно отступать. Чувствуя, что цель почти
достигнута, она закончила:

-

Я приехала сюда вместе с тобой. Но никогда не была связана с космосом, с этими
скафандрами, гермошлемами и аб
солютно ничего не знала о космической регате. Космос
притягивает меня, как магнит. Никогда не думала, что он произведет на меня такое
впечатление. Я не могу ни спать, ни есть… Ну, как тебе еще объяснить, не знаю. Я очень
хочу научиться делать то, что умееш
ь делать ты.

Джон Киддж опустил плечи. Он вздохнул с улыбкой, зачем
-
то коснулся тарелки Риты,
затем произнес:

-

Но я тоже новичок. У меня не все получается… Если ты не против, то давай завтра в
семь часов утра попробуем на тренажерах, а? И вот еще что, есл
и ты хоть на минуту
опоздаешь, я не прощу. Терпеть не могу людей, которые непунктуальны. Кое
-
чему я
смогу тебя научить, но дальше


учись сама…



Всю ночь Рита почти не спала. Ей хотелось, чтобы поскорее наступило утро, и чтобы
космос оказался не таким и в
раждебным, каким был в предыдущий раз.

Когда она очутилась на космической платформе, Джон Киддж уже поджидал ее, хотя семи
еще не было. Она удовлетворенно отметила это для себя. И вот они вошли в зал
тренажерного комплекса.

-

Ты будешь делать то, что я гов
орю. Согласна?

Несколько часов ушло на то, чтобы Рита научилась как следует облачаться в скафандр и
быстро его снимать. Затем Джон Киддж добивался от девушки умения молниеносно
менять баллоны с воздухом.

Каскадер позволял себе покрикивать на нее, резко то
лкал в плечо, когда она что
-
то не
понимала. Рите же хотелось, чтобы этот урок длился бесконечно. Джон Киддж оказался
великолепным тренером.

-

Ну, а теперь приступим к изучению паруса. Он сделан из тончайшего материала


всего
несколько микрон. Это позволя
ет…

-

Но я все это знаю… Ты мне ведь уже все это рассказывал…

-

Не перечь. Выбрось из головы, что тебе раньше рассказывали…
-

окрысился Джон
Киддж.


Главное, ты должна понять, что парус


это часть тебя. Тогда ты будешь его
чувствовать целиком, каждый его

квадратный сантиметр.

Наконец Рите было позволено войти в кабину тренажера.

-

Смотри сюда,
-

объяснял каскадер,
-

ты должна чувствовать себя птицей во время
полета. Ручное управление дает возможность правильно разворачивать парус
относительно солнца. Есл
и ты попытаешься делать это при помощи бортового
компьютера, то никогда не запрограммируешь его абсолютно точно. Автоматика начнет
разворачивать парус, ты увидишь, что ошиблась, начнешь корректировать, вот тут
-
то и
получится сбой.

С первого же раза Рите уд
алось на тренажере развернуть парус относительно солнца на
все сто процентов. Она подняла руки и закричала от восторга. Но через несколько минут
приборы показали, что парус начал схлопываться. Джон Киддж стоял рядом и сдерживал
смех.

Каждая последующая поп
ытка становилась все удачнее. Теперь парус удерживался в
развернутом положении все большее и большее время. Джон Киддж был доволен
ученицей.

-

Для первого раза достаточно. Наверное, у тебя все получится, детка.

-

Давай пообедаем и продолжим?


предложила Р
ита, и спортсмен согласился.

Тренировка продолжалась до вечера. Давая Рите короткие передышки, Джон Киддж снова
начинал урок, каждый раз посвящая ученицу в новые и новые тайны космического паруса.

Измотанные парень и девушка сидели в шезлонгах, когда солн
це начало заходить за
пелену облаков, укутывающих Сатурн. Внезапно Рита увидела потрясающую картину: на
горизонте появился гигантский парус, с невероятной скоростью приближавшийся к
космической платформе. Форма развернутого в космосе паруса напоминала огро
мный
цветок орхидеи. Невозможно было представить, как парус сможет затормозить и
причалить к платформе. Но скоро это произошло. Манипулируя фалами, человек,
плывший на паруснике, свернул громадное многокилометровое полотнище в считанные
минуты. Нельзя было

поверить, что это делал всего лишь человек, а не робот.

-

Вот это да!


воскликнула девушка.

-

Класс!


с улыбкой поддержал ее восхищение Джон Киддж.


Настоящий мастер. Это
Шон Су. Его здесь называют пиратом космоса.

-

Откуда он взялся?

-

Это настоящий д
икарь,
-

уходя от прямого ответа, сказал Джон Киддж.


Он все время
ждет…

-

Чего он ждет?

-

Всплеска солнечной активности… Тогда скорость космического паруса возрастает более
чем в два раза... Он даже более чокнутый, чем ты…

Тем временем Шон Су закончил ш
вартовку, прошел шлюзование и появился в холле
космической платформы. Это был могучий мужчина с длинными волосами и раскосыми,
немного воспаленными глазами. Невероятная энергия исходила от него. Он подошел к
Джону Кидджу и протянул мощную руку.

-

Привет, а
ртист. Где ты подцепил эту кралю?

-

Хорошая девушка,
-

вместо приветствия ответил Джон Киддж.


Хочет научиться
кататься на парусе.

Шон Су повернулся к Рите Блейк, смерил ее взглядом и ехидно произнес:

-

На что не идут девушки, чтобы только оказаться рядом

с такой знаменитостью, как ты,
Джонни. Будь я девушкой с таким тоскующим бюстом, я пошел бы за парнем в сам ад!
Впрочем, не сомневаюсь, что она туда попадет.

Рита поежилась от этих слов. Шон Су говорил так уверенно, все его жесты
соответствовали сказан
ному, и девушка почему
-
то поверила, что она попадет в ад, если
это сказал невероятно уверенный в себе человек. Шон Су внимательно смотрел на нее.

-

Да, таким место в аду!


повторил он еще раз, отвернувшись.

-

Интересно, что я буду делать в аду?


гневно в
скинула брови Рита.

Шон Су ей не ответил, повернулся к Кидджу, хлопнул его по плечу и примирительным
тоном сказал:

-

Ладно, старик, пойдем пропустим по стаканчику…

-

Девочку тоже прихватим?


поинтересовался Джон Киддж, кивнув на Риту.

-

Прихвати, если она

тебе по нутру…
-

широкое азиатское лицо Шона Су расплылось в
улыбке.

После бара Шон Су и Джонни Киддж решили поразмяться в игральном зале. В спарринг
-
партнеры они выбрали себе бойцовских роботов, и не одного
-
двух, как положено, а целых
пять на двоих.

Рит
а Блейк посчитала, что космические пловцы приняли ее в свою компанию. Она с
удовольствием уселась в кресло и стала наблюдать за тем, что происходило на
огороженном ринге.

Роботы
-
бойцы то делали головокружительные кульбиты, подскакивая к бойцам
-
людям, то
по
дкрадывались сбоку или сзади, готовые нанести сокрушительный удар. Джонни Киддж
был верен своему мастерству. Он, как молния, метался от одного робота к другому, то и
дело повергая тупые механизмы на пол ринга. Шон Су действовал более расчетливо и
расправля
лся с роботами при помощи ног. Вот один из роботов поверг Джонни Кидджа
ударом на пол, а Шон Су бросился ему на помощь. Остальные роботы бросились за ним, и
бой продолжился. В пылу боя Джон Киддж неожиданно выкрикнул смотрителю, чтобы
тот запустил на ринг
еще одного робота.

Рита Блейк начинала понимать, что увлечение, азарт


в природе ее новых знакомых.
Лидерство Шона Су ощущалось и здесь. Он чаще Джона Кидджа валил роботов на пол,
прыгал, как лев, и носился по рингу с дьявольской скоростью. Джон Киддж не
уступал
этому великану в ловкости, однако сила в руках актера была не та. Упругое красивое тело
Джона Кидджа мелькало среди роботов. Он то и дело получал от них удары. Падая, актер
мгновенно подхватывался, чтобы продолжить бешеную битву.

Наконец Шону Су у
далось в очередной раз повалить шестерых роботов, и он, окинув
взглядом поверженных противников, крикнул:

-

Ну! Кто следующий? Кто мне, властелину космоса, бросит вызов?

В этот момент Джон Киддж отбросил от себя оглушенного робота и поднялся прямо перед
Шо
ном Су. Тот, не помня себя от ярости, шагнул на Джона Кидджа. И Джон Киддж занял
боевую стойку, тем самым приняв вызов длинноволосого гиганта.

Рита Блейк знала, что иногда в игральных залах бывают настоящие потасовки, когда не
удовлетворенные тупостью бой
цов
-
роботов спортсмены начинают драться между собой.
Но воочию подобное она увидела впервые.

Шон Су начал медленно приближаться к Джону Кидджу. Лицо великана было искажено
злостью, и никто не знал, чем бы все закончилось, если бы не подоспела компания
Шона
Су.

-

Эй, ты, актер! Что с тобой? Обкурился, что ли? Это же Шон Су! Он убьет тебя первым
ударом.

Видно было, что приятели Шона Су были готовы наброситься на Джона Кидджа и
растерзать его на куски. Реплики сыпались одна за другой.

-

Тебе не кажется, ч
то ты немного не дорос?

-

Давно асфальт не нюхал? Сейчас получишь по полную завязку. Мы Шону в этом
поможем. Зачем ему пачкаться о тебя?

Рита Блейк рванулась с места, перепрыгнула через барьер и оказалась рядом с Джоном.
Полная решимости, она приняла боев
ую стойку.

Шон Су удивленно вскинул брови.

-

Сейчас они у нас получат,
-

взревела толпа приятелей гиганта.


Шон, позволь нам с
ними разобраться…

-

Стоп!


неожиданно рявкнул Шон Су.


Чтобы и пальцем их не трогали. За храбрость.
Отвечаете собственными го
ловами.

С этими словами Шон Су миролюбиво протянул Джону Кидджу и Рите Блейк руки.




Глава девятая.
ШЕФ ГНЕВАЕТСЯ


Дэвид Сампрас предупредил Риту: шеф узнал, что она часто во время службы
отправляется на кос
мическую платформу, чтобы посещать клуб любителей космических
парусов. Корнон пришел от этого в бешенство, и ее ждет разговор не из приятных. Когда
Рита вошла в отдел, она увидела лицо шефа на мониторе и услышала:

-

Специальный агент Рита Блейк! Это не та

работа, где можно заниматься всякой ерундой,
должен Вам заметить.

Зрачок в настоящем глазу Корнона расширился. Шеф размахивал руками.

-

Немедленно явитесь ко мне в кабинет.

В кабинете Рита попробовала было объясниться, но не тут
-
то было.

-

Мне не нравится
, что Вы устроились на курсы управления этими космическими
штуковинами, мне не нравится, что Вы заводите шашни с разным отребьем, вроде

Шона
Су.

-

Сэр, выслушайте меня…

-

Мне не нравится, что Вы вообще сюда прибыли, Рита Блейк. И, в конце концов, ты мне
с
ама не нравишься. И Дэвид Сампрас не нравится. Он уже полтора года не может
разобраться с шайкой, которая заставляет обывателей дрожать под одеялами.

Дэвид тоже стоял в кабинете шефа и делал вид, что это его не касается. Спокойствие
Дэвида еще больше расп
аляло того, кто призван был руководить столь важным отделом
Управления транспортной полиции на Сатурне.

-

И я чуть было не послушал этого парня, чтобы мы дали тебе свободу действий?! Ведь он
пошел на поводу у женщины, как последний юнец!

-

Мистер Корнон,
-

попыталась все же сказать хоть что
-
нибудь Рита.


Мы должны
работать, у нас же секретное задание, мне необходимо время…

-

Сколько времени вам требуется, черт побери? Месяц, два, год? Или до того момента,
когда у мэра нашего города преступники вырежут селе
зенку?

-

Я представлю результаты, только…

-

Ничего ты не представишь. За две недели вы ни черта не представили! Ноль! Полный
ноль!

Голос шефа перешел на очень высокий тон, и, вероятно, слышен был уже во всем отделе.
Кто
-
то осторожно приоткрыл снаружи дверь

его кабинета. Шеф не обратил на это
внимания.

-

А в это время потрошители не дремали. Они вырезали у одного из жителей сердце!
Понимаете, сердце! А вы ничего не знали.

Сердца вырезали и раньше, а взамен ставили искусственные, которые служили не более
трех
-
четырех лет.

Гнев шефа стал, наконец, иссякать. Выбрав паузу, Рита Блейк невпопад произнесла:

-

Между прочим, я уже познакомилась с Джоном Кидджем.

Корнон так взглянул на Дэвида и Риту, что они оба пробкой вылетели из кабинета в
длинный остекленный коридо
р. Теперь наступила очередь Дэвида набрасываться на Риту:

-

Подумать только! Что тебя дернуло за язык ляпнуть про Джона Кидджа?!

-

Но ведь я должна была хоть что
-
то сказать в свое оправдание…

Полицейские прошли в компьютерный зал. Им необходимо было ознак
омиться с
материалами по последнему преступлению, о котором они узнали из уст самого шефа.

Секретарша нашла их возле экрана компьютера, отдала видеокассету и произнесла:

-

На некоторых камерах слежения за уличным движением были установлены
термографически
е сканеры. Они показали, что у грабителей учащен пульс. Он достигает
ста ударов в минуту…

Дэвид закинул руки за голову.

-

Это уже кое
-
что. Разумеется, не все так просто,
-

он задумался на мгновение.


Это лишь
подтверждает мою версию о том, что преступники

скрываются среди любителей
космической регаты.

-

И что теперь? Будем мерять пульс у всех посетителей орбитальной станции, где
расположилась база мастеров космического парусного спорта?


устало спросила Рита.

-

А что нам остается делать?



Руководитель от
дела борьбы с преступниками
-
потрошителями Корнон долго петлял на
арендованном электромобиле по городским улицам, убеждаясь, что за ним нет хвоста.
Когда стало ясно, что он катается без присмотра, Корнон загнал машину в тупик и
пешком пошел к одному из прил
ичных домов, расположенных в этом районе города. У
входа его почтительно встретили двое молодых людей, нижние части лиц у которых были
скрыты масками. Это были работники господина Шона Су Самдирал и Скорпион. Корнон
подозревал, что они были не только его с
лугами, но безропотными рабами. Они завели
Корнона в комнату, где в кресле восседал хозяин дома.

-

Почему ты здесь?
-

спросил Шон Су, даже не удостоив гостя приветствия,
-

ведь мы
договорились, чтобы ты никогда не приходил сюда.

-

Обстоятельства изменилис
ь, хозяин,
-

произнес Корнон.

-

И ты решил сам приносить то, что обещал?

-

И да, и нет.

Корнон поставил на стол кейс кубической формы.

-

Унесите это,
-

приказал Шон Су своим рабам,
-

и приготовьте мне это на ужин. А ты
голоден?

-

Нет, не очень,
-

неопреде
ленно пожал плечами Корнон.

-

Сейчас будем есть. Нельзя беседовать, не евши.

-

Мне случалось,
-

сказал Корнон, переминаясь с ноги на ногу. В присутствии компаньона
в их общем деле, который за товар платил бешеные деньги, он не решался садиться.

-

Что ты б
удешь есть?

-

Ну, что
-
нибудь.

-

Эй, Самдирал, принесите ему черных бобов и жареного голубя.

Через некоторое время Самдирал принес еду в металлических судках. Он разложил вилки,
ножи и ложки на салфетки.

Перед Шоном Су была поставлена большая металлическая

миска, в которой лежали
коричневые, порезанные на кубики, кусочки чего
-
то сырого.

-

Я тебе предлагаю поесть,
-

ласково произнес Шон Су,
-

потому что доверяю тебе. Ешь,
ешь, чтобы еда не остыла.

Корнон понимал, что перед Шоном Су на тарелке лежит мелко н
арезанное сердце
человека, которое он только что принес. Шеф отдела полиции не знал раньше, что именно
для этого Шон Су покупает у него человеческие органы. Корнон думал, что этот нелюдь
приобретает органы, чтобы перепродавать их куда
-
нибудь на Марс или на

Землю.

Шон Су воткнул вилку в один из кусочков, снял кусочек зубами и начал с удовольствием
жевать. Корнона стало подташнивать.

-

Ну, что же ты не ешь? Мясо голубя вкусное,
-

сказал Шон Су.

-

Мне что
-
то есть совсем не хочется,
-

пробормотал Корнон.

-

Ты
что, мне не доверяешь?


спросил Шон Су.


Давай, давай… И рассказывай, что там
у тебя? Денег мало?

Корнон, сдерживая подступавшую под самое горло тошноту, попытался отломить ножку
птицы.

-

Нет, Шон, платите Вы прилично. Однако мои подчиненные Дэвид Сампра
с и его
напарница Рита Блейк напали на верный след…

-

Вот как?
-

сказал Шон Су.


Как ты думаешь, Рита Блейк хорошо дерется? И верно ли,
что Джон Киддж ас древних единоборств?

-

Джон Киддж больше трюкач,
-

неуверенно произнес Корнон.


А вот Рита Блейк дер
ется
очень прилично.

-

По
-
моему, они стоят друг друга. А вот кто самый лучший боец на свете?

Корнон замялся.

-

Да ты боишься произнести мое имя?


ухмыльнулся Шон Су.


На свете немало хороших
бойцов, есть и просто замечательные. Но таких, как я, нет.

Они

ели, не зажигая света, и теперь Корнон увидел, что в сумраке глаза Шона Су светятся
зловещим желтоватым огнем. Мысли путались в голове у Корнона. Он был уже не рад,
что пришел сюда. Но деньги, которые он должен был получить от Шона Су, стоили того.

-

Прит
ащи эту девочку,
-

неожиданно сказал Шон Су,
-

я хочу отведать ее мяса…

Корнон поперхнулся и начал мучительно кашлять.

-

Принесите этому слабонервному воды…
-

буркнул недовольный колдун
-
людоед.



Несмотря на то, что космическая платформа была закрыта на п
рофилактический ремонт, в
центральном холле, использовавшемся как солярий, расхаживали полуодетые девицы,
лохматые парни бренчали на гитарах, несколько старичков грели на солнце свои лысины.

Дэвид Сампрас прилетел на платформу вместе с Ритой, использовав п
атрульный
космоплан полиции. Девушка сразу же ушла в тренажерный зал, а Дэвид решил во что бы
то ни стало измерить пульс у одного из лохматиков. Сильный запах марихуаны позволял
ему беспрепятственно арестовать любого из них, но полицейскому не хотелось под
нимать
на платформе шум, чтобы не спугнуть настоящих преступников. Поскольку Рита Блейк
ушла к своему тренеру Джону Кидджу, Дэвид не стал ее предупреждать по рации: он мог
засветить ее как секретного агента.

Дэвид подошел к группе парней и спокойно, но тв
ердо обратился к ним:

-

Ну
-
ка, ребятки, мне нужно с вами поговорить.

-

Ты что, из полиции нравов?


один из парней угрюмо уставился на Дэвида.

-

Нет, я из отдела борьбы с наркотиками! Но я вас не трону… Мне нужно только измерить
у вас пульс…

Удостоверение

полицейского лишило дара речи парней и дало возможность Дэвиду
беспрепятственно измерить пульс у каждого. Он не удивился, что пульс у парней был под
сто ударов в минуту. Полицейский записал данные в блокнот. Едва он отошел от парней,
как те начали шептать
ся:

-

Вольтанутый! Зачем ему пульс?

-

Все равно, надо предупредить ребят. Ведь он мог нас арестовать за травку.

И парни быстренько двинулись по направлению к ангарам, в которых хранились
космические паруса.

Дэвид краем глаза заметил, куда направились парни
. Полицейский отстегнул ремешок
кобуры и направился к ангару. Это было небезопасно, потому что он шел без прикрытия,
без страховки. Но нельзя было упускать такой случай. Можно было сразу выйти на того,
на кого работали эти лохматые бездельники.

Едва он во
шел в ангар, как мимо него прошел верзила, толкнул рукой в плечо и двинулся
дальше. Глаза у верзилы были затуманенные.

©Похоже, что они принимают и кое
-
что посильнее травкиª,
-

подумал Дэвид и направился
дальше. Он не заметил, что детина двухметрового рос
та, который только что толкнул его,
вызывая на драку, крадется за ним следом. И вдруг


опять удар! Удар был сильный, но
Дэвид сумел удержаться на ногах и обернулся. Он увидел перекошенное злобой лицо и
черную, как смоль, коротко подстриженную бороду. И ту
т же получил сильный удар в
челюсть. От следующего удара Дэвид сумел уклониться, на очередной выпад поставил
блок и, наконец, собравшись с духом, двинул детину ногой в пах. Противник ухватился
руками за ушибленное место, а Дэвид еще раз угостил его ударом
ноги со словами:

-

Дубина! Нападать сзади неприлично!

Мгновение


и детина выпрямился. Лицо его было искажено от боли и ненависти. Рука
полицейского потянулась к оружию.

-

Послушай, сынок,
-

вымолвил он, учащенно дыша,
-

иди к мамочке, иначе я продырявлю
тебе череп.

Однако детина никак не прореагировал на вид оружия и, расставив руки, двигался на
полицейского.

-

Слушай, ты!
-

крикнул Дэвид.


Успокойся! Я


полицейский. И ты должен знать, что
полицейские


отчаянные ребята.

-

Давай познакомимся,
-

прохрипе
л детина, злобно оскалившись.

Неожиданно сильный удар по голове затуманил сознание Дэвида.

Когда Дэвид очнулся, он почувствовал, что голова у него гудит, а лицо заливает что
-
то
липкое и соленое. Он с трудом мог собраться с мыслями и решить, что ему делать.

Когда
он смог окончательно протереть глаза, перед собой увидел нескольких людей с
необычными лицами и довольно странно одетых.

©Ну и хари,
-

подумал Дэвид.


Интересно, что они задумали?ª

-

Этот пульс щупал?


бесцеремонно спросил худой мужчина с огромным
и глазами и
набрякшими кровью веками. На голой груди у него красовалась наколка


развевающийся
космический парус.

-

Этот, кто же еще,
-

ответил один из лохматых парней, уже знакомый Дэвиду.

Нужно было как
-
то реагировать. Дэвид с трудом поднялся и как бы
невзначай коснулся
кобуры. Пистолета на месте, разумеется, не было.

-

Ладно, ребята,
-

как бы сконфуженно произнес Дэвид.


Пошумели и хватит, ведь я тоже
сатурниец, местный.

-

Что толку, что ты сатурниец…
-

сплюнул верзила.


Ты полицейский, а значит, ху
же,
чем землянин.

-

Но мы все люди!
-

воскликнул Дэвид.


Кроме того, скоро на этой платформе
полицейских будет больше, чем марсианских тараканов в вашем пищеблоке. Я понимаю,
что нарушил неприкосновенность вашей территории и все такое. Ведь правильно?

Са
турнийцы смотрели на него странными, немигающими глазами. Такие взгляды бывают,
кажется, только у сумасшедших. Наконец в гнетущей тишине раздался голос худого:

-

Зря тратишь время, крыса. Ты скоро исчезнешь…

-

Разумеется,
-

хладнокровно протянул Дэвид. Он
пытался выиграть время, осматривался в
надежде чем
-
нибудь вооружиться. И ему повезло. Он увидел недалеко от себя
металлический угольник.

-

Разумеется, я исчезну, а потом вас всех вместе посадят на электрический стул, а в
лучшем случае упекут на ртутные руд
ники на Меркурий.

Он сделал шаг вперед, ухватил угольник и ринулся на врагов. Он молотил их, раскидывая,
как кули с тряпьем. Он сразу нанес несколько точных и сильных ударов, но знал, что эти
люди скоро могут очухаться.

Разъяренные бандиты ринулись в наст
упление. Хорошо натренированные, они теперь
ловко увертывались от ударов уставшего Дэвида. От пропущенного тяжелого удара
гудело в голове, тело обмякло, ноги подкашивались, руки не слушались, а противники
были свежи и полны энергии. Дэвид бил слева и справ
а, ногой в прыжке, бил снизу, в
корпус и в голову, бил прямыми и ©хукамиª, размашистыми могучими свингами, не
забывая кинжальных ударов пяткой в голову, резких апперкотов, сокрушительных
кроссов…

-

Проклятье!


рычал Дэвид. Он понимал: долго не выдержит, у

него не хватит никаких
сил отбивать шквал ударов этой шайки. И тут ему сзади набросили на шею капроновый
линь. Один из нападавших затягивал линь на шее, двое других молотили его по лицу,
били в живот. Он пытался оттянуть линь, подцепив его пальцами, но ту
т же получил
несколько сильных ударов в затылок.



Рита провела серию упражнений в тренажерном зале под руководством Джона Кидджа.
Затем, сказав, что ей надо отлучиться, вышла в раздевалку и включила свою рацию. Рация
Дэвида Сампраса молчала. Девушка не на

шутку встревожилась.

-

Дэвид! Ты меня слышишь, Дэвид?


шептала Рита в микрофон. Озабоченная, она
накинула на плечи куртку и выбежала в холл.



Разъяренная шайка заканчивала расправу над Дэвидом. Он понял, что это конец. Бандиты
словно соревновались друг
перед другом в жестокости. Двухметровый верзила с
остервенением бил ногами поверженного Сампраса в живот, издавая при этом
торжествующие крики.

Дэвид закрыл глаза. Ему уже было все равно, что с ним станет. Он больше не пытался
сопротивляться.

-

Стойте!


вдруг раздался властный голос. Дэвиду показалось, что этот голос знаком ему
с самого детства. Он вдруг почувствовал, как его мучители отпрянули, и удары
прекратились. Открыв глаза, он увидел перед собой ноги. Одна стояла у него на груди.

-

Отпустите его!
Он со мной!


произнес тот же голос.

Преодолевая мучительную боль, Дэвид открыл глаза. Прямо над ним высился его
начальник, шеф отдела борьбы с похищениями человеческих органов Корнон. Угрюмые
бандиты, сжав кулаки, стояли вокруг, готовые вновь наброситься
на свою жертву.

-

Повторяю, безмозглые идиоты, он со мной!


повторил Корнон.

-

Так значит, это ты привел с собой легавого?


процедил сквозь зубы тот, кто орудовал
капроновой веревкой.

Корнон так же спокойно, но уже с угрозой произнес:

-

Если мы его прик
ончим, то никогда не узнаем, с какой целью он проник сюда, и что
успел вынюхать!

Дэвид Сампрас почувствовал, что у него пересохло в горле. Так вот что оказывается! Шеф
отдела полиции заодно с преступниками! А ведь он догадывался об этом!

Дэвид собрался с д
ухом и из положения лежа нанес неожиданный и сильнейший удар
Корнону в пах. Тот отлетел к стене и ударился головой о металлическую стенку ангара.
Бандиты с яростными криками вновь набросились на полицейского.

-

Кончайте его. Я ухожу, меня здесь не было!


вопил взбешенный Корнон, зажимая
руками пах.




Глава десятая.
В ГОСТЯХ У КАННИБАЛА


Рита Блейк безрезультатно обыскивала всю территорию платформы. И, наконец, возле
ангара услышала яростные крики. Девушка рванулась туда. Она
не видела, что ее учитель
по космическому парусному спорту Джон Киддж, обеспокоенный ее долгим отсутствием,
вышел из тренажерного зала и заметил, что она исчезла в соседнем ангаре. Джон Киддж
незамедлительно последовал за девушкой.

Когда Рита вошла в ангар
, перед ней предстала ужасающая картина. Распростертый на
полу ее напарник Дэвид Сампрас был весь залит кровью, а несколько верзил танцевали у
него на груди.

Рита стремительно бросилась на бандитов. Для каждого из них хватило по одному
мощнейшему и точному

удару. Один из преступников рухнул замертво, еще один с
криками ©на помощьª убежал, а третий корчился от боли. Не видя больше опасности и
совершенно забыв о предосторожности, Рита склонилась к напарнику:

-

Дэвид, как ты? Дэвид!

Голова у Дэвида безжизненно

запрокинулась назад.

-

Скажи хоть что
-
нибудь, Дэвид!

Веки у полицейского дернулись, губы шевельнулись, но глаза он так и не смог открыть.

-

Корнон,
-

прошептал Сампрас,
-

Корнон…
-

мучительная судорога свела его
обезображенное лицо, и алая струйка крови
вытекла из рта…

В это время один из бандитов очухался и попытался было уползти. Но Рита догнала его и
вновь наградила ударом:

-

Это ты убил человека?!

-

Нет, нет!


верещал бандит, слабо отбиваясь от Риты.

В это время в ангар вбежал Джон Киддж.

-

Черт возь
ми, что ты тут делаешь, Рита? Ты что ли этих мужиков уложила?

Тем временем на помощь к бандитам прибежали человек пять
-
шесть. Ничего не говоря,
они набросились с кулаками на Риту. Девушка отступила в угол. Она с трудом отражала
их беспорядочные, но частые
удары.

-

Эй, парни!


заорал Джон Киддж.


Оставьте девушку в покое.

С этими словами он подбежал к тем, кто нападал на Риту. Трое из них повернулись к
актеру и заняли боевые стойки.

-

Ах, так!


воскликнул Джон Киддж и в мгновение ока уложил одного за дру
гим этих
троих. Еще двое, увидев, что их друзья повержены, оставили Риту и бросились наутек.

-

А ты действительно мастер боя!


похвалила Рита Джона Кидджа, тяжело дыша.

-

Да и ты, я вижу, умеешь помахаться,
-

не скрывая удивления, сказал Джон Киддж.


Од
нако что это за люди? Кажется, они одного уже укокошили…

В это время металлическая дверь заскрежетала, и в ангар вошла целая толпа


человек
двенадцать. Судя по их лицам, можно было предположить: намерения у них отнюдь не
дружественные.

-

Ну, что?


спроси
л Джон Киддж у Риты Блейк.


Ретируемся или будем держать
оборону?

Вместо ответа Рита Блейк подпрыгнула и, совершив головокружительный кульбит,
врезала обеими пятками одному из нападавших по ушам. Тот сразу тюкнулся носом в пол,
и из его ушей хлынула кровь


-

Хм, это уже серьезно,
-

пожал плечами Джон Киддж.


Это же настоящий боевой прием.

Но тут Джон сам стал жертвой мощнейшего удара и, если бы у него было зеркало, он бы
увидел, как под глазом мгновенно вздулся внушительный фонарь.

-

Черт побери! Я так не
навижу свою кожу,
-

разъярился Джон Киддж,
-

чуть ударят, и
сразу фингал!

С этими словами он подлетел к обидчику и послал его в нокаут. Попутно мастер
единоборств уложил еще двоих. Затем он начал молотить всех подряд, пробиваясь к
девушке. Рита отбивалась
от бандитов, державших в руках металлические прутья. Одного
верного удара таким прутом хватило бы, чтобы сломать руку. Поскольку враги суетились
и мешали один одному, хорошо размахнуться им не удавалось, и Рита ускользала от
разящих ударов.

Силы были нерав
ными. Кроме того, что бандиты имели превосходство в численности, они
были вооружены вдобавок к металлическим прутьям кастетами и нунчаками. После
нескольких яростных атак Джон Киддж и Рита Блейк оказались зажатыми в углу.

-

Смерть им! Это земляне!


орали
распоясавшиеся молодчики.

-

Все,
-

сказала Рита.


Мое терпение кончилось. Я применяю смертельные приемы.

-

Рита!


прошептал Джон Киддж.


А я не могу применять смертельных приемов, я давал
клятву своему учителю.

-

Ты что, не видишь, что это отъявленные г
оловорезы. Они прикончат нас…

-

Я понимаю, ты женщина, и боишься… Может, все обойдется…

И тут в ангаре неожиданно появился… Шон Су. Он, словно нож в масло, вошел в ряды
нападавших. За ним спешили двое человек в масках, закрывавших им рты.

-

Бросьте железк
и, болваны! Это мои друзья!

Бандиты расступились, но из рук оружие не выпускали.

-

Предлагаю вам разойтись!


голосом, не предвещавшим ничего хорошего, пробасил
Шон Су.

-

Шон Су!


воскликнул один из бандитов.


Не лезь ты в эту историю… Ты ведь тоже не
зе
млянин.

-

Слушай, как тебя зовут?


шагнул к нему Шон Су.

-

Ромео…
-

послышался ответ.

-

Так вот что, Ромео, иди
-
ка ты лучше к своей Джульетте.

Парень пожал плечами, но не сдвинулся с места.

-

Мотайте отсюда!


неожиданно рявкнул Шон Су так, что задрожали

стенки ангара.


Самдирал, Скорпион, очистите помещение.

Однако сатурнийцев не так
-
то просто было напугать. Они стали плечом к плечу и
выставили вперед свое оружие.

То, что произошло дальше, показалось Рите невероятным. Очень быстрым рывком Шон
Су приблиз
ился к Ромео и с оглушительным криком, разворачивая корпус, ногой нанес
последнему сокрушительный удар по роже. Было слышно, как хрустнула челюсть…

Мгновенно на Шона Су обрушились удары железяк, но, странное дело, они
обламывались, едва касались тела гиган
та. Пришедшие вместе с Шоном Су двое
незнакомцев оказались бойцами высшего класса. Быстро разобравшись в обстановке,
каждый из них делал головокружительный прыжок, и в полете наносил сокрушительный
удар ногой выбранной жертве. Поражало также то, что они ср
азу начали применять
смертельные приемы


один из их соперников больше уже не поднялся.

Тем не менее сатурнийцы держались и активно орудовали железом. Одного из приятелей
Шона Су почти насквозь проткнули металлическим прутом, но он продолжал храбро
сражать
ся. На Шона Су насели сразу шесть человек, избивая его нунчаками.

Джон Киддж и Рита поспешили Шону Су на помощь. Почувствовав поддержку, они
распалились с новой силой. Действуя впятером, они через несколько минут расшвыряли
шайку. Бандиты, кто выбежал из а
нгара, кто скрылся за железной дверью внутри
помещения.

-

Очень жаль, Джонни,
-

тяжело дыша, произнес Шон Су,
-

но если мы не хотим иметь
дело с полицией, нам придется уйти… Кажется, будут проблемы с трупами.

-

Я согласен с тобой, Шон Су,
-

ответил Джон Ки
ддж,
-

надо смываться, тем более, что
они укокошили легавого…

-

Это и вовсе плохо,
-

согласился Шон Су и смахнул с лица капли крови. Рита заметила,
что кровь упала на пол и мгновенно испарилась, словно это был ацетон.

©Что за чертовщина?ª
-

подумала девуш
ка.

Сопровождаемые воплями и проклятиями тех, кто недавно жаждал над ними расправы,
Рита, Джон и Шон Су с двумя приятелями пошли прочь.

-

А ты здорово сражаешься, Рита,
-

удовлетворенно сказал Шон Су.

-

Да и ты ничего…
-

сказала Рита, все еще не пришедшая

в себя. Она своими глазами
видела, как одного из приятелей Шона Су проткнули металлическим прутом, а он даже не
поморщился от боли и идет сейчас рядом. Почему у них закрыты лица?

-

А кого, собственно, мы лупили? Кто они такие?


поинтересовался Джон Киддж
.


Этот
сброд. Их тут целая рота…

-

Да никто. У них есть всякие прозвища, я даже их не всех помню. Ну, знаешь,
контрабанда, наркотики. Ведь космический парус недосягаем для таможенников…

-

Значит, они все участники парусной регаты?

-

Только некоторые. Моз
ги поотпивали. Да еще накурятся всякой дряни, а потом
пытаются поставить всех на уши… Словом, от них одни неприятности… Они вечно не в
ладах…

-

С законом, что ли?

-

И с законом. Видишь ли, они толком не понимают, что такое настоящий космос, как он
поднимае
т душу…

-

Ты что, собираешься мне проповедь прочесть?


заулыбался Джон Киддж, явно
довольный доверительностью Шона Су.

-

Да, а что? Или ты на самом деле понимаешь смысл космической регаты в том, чтобы
торговать наркотиками?

Джон Киддж пожал плечами: он п
лавал в космосе на парусе недавно и многого не знал.

-

Ты понимаешь, это состояние души. У тебя это еще возникнет. Господи, как это здорово.
Однако спасибо, что вы защитили меня. Я бы с этим отребьем со своими приятелями не
справился.

Джон Киддж, не дослу
шав Шона Су, протянул ему руку. Шон Су крепко пожал ее, хитро
улыбнулся, глядя прямо в глаза Джону. Потом обратился к Рите:

-

Да, сегодня у меня вечеринка. Так что, ребята, если есть желание, приходите. Думаю,
повеселимся вволю…

-

Я не знаю, куда приходить,
-

отозвалась Рита Блейк, едва сдерживаясь, чтобы не
заплакать по погибшему напарнику.

-

Джон тебя приведет…

Риту Блейк совершенно выбила из колеи смерть напарника. Все валилось у нее из рук, и
вдобавок она не могла отделаться о
т неприятной мысли, что Корнон связан с
преступниками. Но все основания всерьез подозревать шефа были. Что хотел сказать
Дэвид Сампрас, когда прошептал перед смертью имя шефа? Может, он хотел сказать, что
Рита должна доложить шефу об опасности?

После того,

как Рита Блейк совершила перелет с космической платформы
непосредственно на Сатурн, оказалось, что на космодроме ее поджидает Корнон. Он тут
же набросился на Риту:

-

У меня за десять лет не погиб ни один сотрудник, а едва ты появилась здесь, и вот вам
наш
е с кисточкой!

В это время, нарушая все правила, к толпе, которая вывалила из космоплана, подкатил
электромобиль. В него с улюлюканьем уселись молодые парни, среди которых Рита
узнала тех, кто участвовал в драках.

-

Шеф, надо немедленно арестовать этих люд
ей… Среди них, возможно, есть убийца
Сампраса, или, по крайней мере, они знают, где он…
-

негромко проговорила Рита.

Корнон ухватился за полицейскую рацию.

-

Алло! Центральная! Говорит шеф отдела борьбы с похищениями человеческих органов
Корнон. Узнайте вс
е об электромобиле номер сто тридцать четыре пи
-
джей
-
кью. Все, что
только можно.

Корнон включил рацию на прием, уселся вместе с Ритой в подкативший полицейский
электробусик, и они поехали вслед за нарушителями.

Электромобиль нарушителей проследовал по всем
у городу и остановился у серого
особняка. Неожиданно заработала рация Корнона.

-

Слушайте, электромобиль принадлежит некоему Джиму Хопкинсу. За ним числятся
торговля крэком, полтора года тюрьмы, кража со взломом…

-

Спасибо. Вас поняли.

Корнон довольно заки
вал. Затем Рита Блейк с шефом еще несколько минут наблюдали,
как парни выгружают из электромобиля свои пожитки. У крыльца дома вертелись
несколько девиц, внешность которых не вызывала сомнений в том, что они
представительницы древнейшей профессии.

-

Едем
в отдел и детально разработаем операцию по захвату этих хлыщей. Чует мое
сердце, что именно они


потрошители,
-

хмуро произнес Корнон. Он все время почему
-
то
прятал глаза.

Рита Блейк подумала: ©Только бы эта разборка не затянулась допоздна, ведь я сегодня

приглашена на вечер к новому знакомому


Шону Су. И я буду вместе с Джоном.
Оказывается, он парень ничегоª.



В доме Шона Су вовсю кипело веселье. Оглушительно ревели колонки, сверкала
иллюминация. Стояли невообразимые шум и гам. Девушки визжали, шарахаяс
ь в стороны
от развеселившихся парней, уже изрядно разогретых выпитым. Праздник достиг своего
апогея. Каждый развлекался, как мог. Правила приличия уже отбросили. Парни и девушки
делали то, что приносило им радость и удовольствие.

Шон Су, так и не сменив
своего черного плаща на что
-
нибудь более соответствующее
всеобщему веселью, танцевал с худой, как лунная соломинка, сатурнийкой. Глаза его
были прикрыты, словно он погрузился в глубокие размышления. Тем не менее он сразу же
заметил, как в его дом вошли Джо
н Киддж и Рита Блейк.

-

Приветствую дорогих гостей!

-

Здравствуй, Шон, ты уже, кажется, натанцевался, да и остальные как будто с ног валятся,
-

воскликнул Джон Киддж, удивленный полнейшим разгулом.

-

Ну что же, будьте как дома. Все, что вы видите,
-

ваше!


и он продолжил свой танец
-
размышление.

Вскоре вся компания, чтобы остыть и отдохнуть от оглушающей музыки, вышла на
открытую веранду. Один из лохматых парней взобрался на скамейку и принялся говорить:

-

И вот космический парус начинает схлопываться, пута
ться. До промежуточной станции


триста тысяч километров, а в твоем баллоне воздуха на полчаса, и смерть смотрит тебе в
глаза…
-

парень для убедительности сжал кулаки и потряс ими в воздухе.


От страха ты
весь мокрый, словно цуцик. Но вот ты его расправля
ешь, он развертывается и начинает
тебя тянуть, тянуть к спасению, к жизни!

-

А потом на тебя налетает метеоритный рой, рвет твой парус, и тебя забирает
космический патруль. Штраф обеспечен…
-

неожиданно вставил фразу один из гостей.

-

Да, космическая регат
а


занятие не для слабонервных. Тут


или пан, или пропал.
Интересно, сколько бывает смертельных случаев?


громко спросила Рита у сатурнийца.

-

Такой статистики никто не ведет. Космос надежно хоронит свои жертвы. Настоящий
член Хартии космического парусн
ого спорта, когда уверен, что погибнет, должен
сбросить скафандр.

-

Зачем?

-

Тело его обуглится и развеется в космосе за несколько дней.

-

Это сказки…
-

ответила Рита Блейк.


Тела в космосе спекаются в комок…

-

Нет!


упрямо произнес подвыпивший парень.


Тела людей в космосе развеиваются на
мельчайшие частицы.

-

Не спорь с ним,
-

шепнул на ухо Рите Шон Су.


Лучше узнай: нынешняя регата
знаменита тем, что случается один раз в сто четырнадцать лет.

-

Почему?

-

Потому что совпадают четырехлетний, одиннадцат
илетний и сто четырнадцатилетний
всплески солнечной активности. Парус можно разогнать едва ли не до субсветовой
скорости!

-

Вот как?!


удивился Джон Киддж.


Так можно и релятивистом стать. Месяц полетал со
скоростью, близкой к скорости света, а жизнь уйд
ет вперед.

-

Но это же опасно,
-

сказала Рита Блейк.

-

Если хочешь достичь высшего, то нужно заплатить и высшую цену. Ничего нет
трагичного в том, что ты умираешь, занимаясь любимым делом,
-

спокойно произнес Шон
Су, сузив свои азиатские глаза в щелки.

-

А

я вообще не собираюсь жить после сорока!


закричал тот, который стоял на скамейке.

-

Не слишком ли много тут уделяется внимания смерти?


Джон Киддж поморщился и
отправился в дом. Рита Блейк, прежде чем уйти в дом, решила подышать на веранде
свежим возду
хом.




Глава одиннадцатая.
АТАКА НА НАРКОМАНОВ


Лу Конг обошел особняк Шона Су со всех сторон и нигде не нашел возможности
проникнуть внутрь. Ходы и выходы были надежно заблокированы, поверх забора торчали
острые металлические

шипы, а за забором под чьими
-
то вкрадчивыми шагами шуршала
галька. Судя по всему, это было какое
-
то неизвестное животное, оно изредка тяжело
вздыхало, постанывало, и от него мерзко пахло.

Единственную открытую дверь сторожили два служителя, почему
-
то с п
рикрывающими
нижнюю часть лица масками. Они были настолько угрюмыми, что Лу Конг даже не
посмел сунуться к ним, чтобы изобразить гостя, забывшего пригласительный билет. Лу
Конг мог бы перебраться через забор, используя ветки разросшегося дерева, которые
пр
остирались к самым стенам дома. Однако Лу Конгу не хотелось тревожить
омерзительное животное…

И все же он предпочел разобраться с животным. Для начала парень взобрался на дерево,
похожее на земной дуб, и начал осторожно пробираться по его толстой ветви к о
ткрытой
веранде. На веранде, еще минуту назад заполненной людьми, скучала белокурая девушка.

©Уж не Рита ли?


подумал Лу Конг.


Этого мне еще не хватало. В крайнем случае, она
мне должна помочь, ведь она добраяª.

В нужный момент Лу Конг спрыгнул с ветки
, пролетел несколько метров, грохнулся о
гальку, очутившись прямо под стеной веранды. Немедленно справа от Лу зашуршала
галька: неизвестное животное мчалось со всех ног к нему.

©Странное дело,
-

подумал Лу Конг,
-

ведь все освещено, я слышу шум бега, а ни
чего не
вижу!ª.

Он попытался вцепиться в край веранды, но не достал: было чересчур высоко.

Шум за спиной усилился. Уже было слышно яростное повизгивание неизвестного
чудовища. Лу Конг понял, что влип.

-

Эй, там, наверху,
-

негромко позвал он.

-

Кто здесь?



послышался удивленный возглас, и сверху показалась белокурая головка.


Ого! Это ты, драчун?

-

Рита?! Помоги мне,
-

выпалил Лу Конг.


За мной гонится чудовище!

©Что он городит?


подумала Рита.


Все освещено и нет никаких чудовищª. Она
протянула руку
и помогла Лу Конгу вскарабкаться на веранду.

-

Почему ты здесь?


удивилась Рита и сразу же пожалела о заданном вопросе.

©Этот парень, скорее всего, не в себе. Бормочет о каком
-
то чудовищеª,
-

подумала она.

Рита читала о том, как сходят с ума люди. Им ка
жется, что их преследуют различные
существа. С этим китайским пареньком происходит, наверное, то же самое. Дальнейшие
слова неожиданно появившегося парня убедили ее в этом.

-

Я здесь,
-

прошептал Лу Конг,
-

чтобы сразиться с Шоном Су. Он убил моего брата.

-

Но почему ты об этом не заявишь в полицию?


спросила Рита.

-

При чем тут полиция?


недовольно поморщился Лу Конг.


Ведь Шон Су…

Парень выразительно посмотрел на девушку и не договорил. Он сообразил, что если будет
продолжать действовать в таком духе,
то окончательно убедит девушку, что он
сумасшедший.

В это время на веранде появились, как думала Рита, приятели Шона Су


Самдирал и
Скорпион. Не говоря ни слова, они стали в боевые стойки, готовые к сражению. Принял
боевую стойку и Лу Конг.

В это время на

веранду вышел Шон Су.

-

А, наконец
-
то,
-

произнес он,
-

непрошенный гость?

-

Нет, Шон Су,
-

слегка покраснев, сказала Рита,
-

этот парень… Ну, словом, он со мной.
Если он тебе не нравится, он немедленно уйдет.

-

Он может уйти, но никогда не уйдет,
-

произ
нес с холодной улыбкой Шон Су.


Его путь


по замкнутой кривой. Такова его судьба.

-

Нет, Шон Су,
-

вымолвил Лу Конг.


Мой путь имеет конечную цель, и ты прекрасно
понимаешь, чем все должно кончиться.

Из
-
за спины Шона Су появилась принцесса Каэтана.

-

З
накомьтесь,
-

обратился Шон Су к Рите Блейк,
-

принцесса Каэтана, моя дочь,
-

немного
помедлив, произнес гигант.

-

У тебя такая дочь?


спросила Рита Блейк.

-

Ты меня находишь стариком?


спросил в свою очередь Шон Су.


Но не будем медлить.
Самдирал, Ско
рпион,
-

приказал Шон Су,
-

выведите гостя на улицу.

Когда Лу Конг в сопровождении угрюмых Самдирала и Скорпиона проследовал через
банкетный зал к выходу, его сопровождали Рита Блейк и принцесса Каэтана. Принцесса
улучила момент и прошептала Лу Конгу:

-

Т
ы правильно действуешь, однако ты спешишь.

-

Я смертный,
-

ответил Лу Конг,
-

и мне надо спешить, чтобы отомстить. С течением
времени я не становлюсь сильней…

-

С возрастом обычно люди становятся мудрее,
-

ответила принцесса Каэтана,
-

а у тебя
этого не пр
оисходит. Ты так и не отказался от личной мести?

-

И никогда не откажусь!


буркнул Лу Конг.

-

Вот так и происходит,
-

вздохнула принцесса.


Ты видишь только то, что проецируется
у тебя на сетчатке глаза. Духовного зрения у тебя пока нет…



Рита нашла Джо
на Кидджа в гостиной. Он ходил вдоль стен и разглядывал фотографии,
на которых были изображены Шон Су и его друзья в моменты космической парусной
регаты.

-

Не нравится мне все это,
-

произнесла девушка, кивком указав на фотографии.


Они как
морфинисты как
ие. Им постоянно нужен допинг. Надеюсь, ты не такой, как все они…

Джон Киддж передернул плечами. Он не знал, что ответить на этот вопрос. Впервые в
жизни ему повстречалась девушка (а их у него было, как блох у марсианского песца),
которая открыто осуждала
наркотики.

-

А почему я должен быть таким, как они?


спросил Джон Киддж.

-

Джон, у тебя иногда бывает такой же взгляд, как у этих безумцев. Я это видела,
-

Рита
заглянула в глаза Джона.


Я серьезно. От этого уже не отделаться.

Джону Кидджу стало не по се
бе. Такого серьезного взгляда он не видел никогда.

-

Ты хочешь сказать: ты не заводная?


нашелся, что спросить, Джон.

Тем временем в комнату неслышно вошел Шон Су. Он скрестил руки на груди, прижался
к дверному косяку и со странной улыбкой наблюдал за Дж
оном Кидджем и девушкой.

-

У меня есть свои ангелы, девочка,
-

Джон Киддж взял Риту за подбородок, затем нежно
погладил девушке щеку.


Эти ангелы меня никогда не предадут…

-

У меня мурашки по спине ползут от твоего прикосновения, Джонни,
-

прошептала Рита
.

-

А это не обязательно описывать.

-

Но мне страшно щекотно…

Джон Киддж привлек к себе девушку и закрыл ее рот поцелуем.



Риту Блейк разбудили ее часы. Она открыла глаза, приподнялась на локтях и только
сейчас сообразила, где она и что с ней произошло.
Джон Киддж лежал рядом, по
-
детски
чмокая губами.

-

Дьявол!


вскрикнула девушка, едва взглянув на часы.


Неужели я опоздала?

Джон проснулся и тут же привлек Риту к себе.

-

Мне пора бежать,
-

шептала девушка.

Вскоре она вырвалась из объятий Джона и, на хо
ду приглаживая волосы, выбежала на
улицу, где стоял ее электромобиль. Рита достала из тайника в салоне свою рацию и
оружие и, не обращая внимания на дорожные знаки, помчалась туда, где ее уже давно
ждал Корнон с бригадой, готовясь арестовать вчерашних подо
зреваемых.

Машина Корнона стояла в условленном месте. Рита Блейк подбежала к ней, но в машине
уже никого не было. Неужели они начали штурм без нее? Девушка передернула затвор
пистолета и устремилась к дому, под одной из стен которого уже стояли двое
полиц
ейских с короткоствольными автоматами на изготовку.

-

Вы уже работаете?


невозмутимо спросила Рита Блейк.


А ведь еще целых три минуты
до начала.

-

Ну ты даешь! Тебе шеф голову оторвет!


окрысился один из полицейских.

Рита Блейк включила свою рацию и с
казала:

-

Говорит Рита Блейк…

-

О! Наконец
-
то дождались нашу гулену!


послышался ядовитый голос шефа из
динамика.

-

Все идет по плану?


полюбопытствовала Рита.

-

Пока тебя не было, все шло по плану,
-

снова съехидничал Корнон.


Так что иди к окну.
Ребят
а будут меня прикрывать. И никаких фокусов и самодеятельности. Заруби себе на
носу


не высовываться. Итак, начинаем!

Рита Блейк затаилась под окном дома. Корнон подошел к входной двери и нажал на
кнопку звонка. Никто не ответил, не подошел к двери. Тогда
шеф забарабанил кулаками в
дверь. Тоже никакой реакции.

Рита осторожно заглянула в окно и сразу же увидела перепуганного парня, который
метался по комнате, вооруженный громадным пистолетом. Вскоре к нему присоединились
еще двое, также вооруженные.

-

Вышиба
й дверь, ребята!


скомандовал Корнон, и его помощники несколькими ударами
выбили дверь. Тут же раздалась автоматная очередь. Пули раскидали щепки от двери во
все стороны.

-

Ложись!


скомандовал Корнон и, отпрыгнув в сторону, бросил в распахнутую дверь
га
зовую гранату. Натянув противогазы, полицейские скопом ввалились в дом.

Рита Блейк решила, что и ей самое время атаковать противника. Резким взмахом ноги она
высадила раму и ворвалась в помещение. Едкий газ начал жечь ей глаза, но она успела
рассмотреть, к
ак один из лохматых парней поднял пистолет и прицелился в появившегося
в дверном проеме Корнона. Рита Блейк молниеносно выстрелила. Пуля попала парню в
кисть, пистолет, обагренный каплями крови, упал на пол. Дикий крик и визг
перепуганных девиц заполнили д
ом.

-

Господа, прекратите сопротивление, мы все равно вас повяжем!


ревел Корнон.

Из соседней комнаты выглянул еще один бандит. Он повел стволом автомата в поисках
цели, и опять прицел остановился в направлении Корнона. Рита Блейк, пригибаясь,
рванулась к

преступнику. Сильный удар в челюсть не дал бандиту возможности
выстрелить. Парень рухнул на пол, ломая стулья. Один из полицейских бросился на него и
защелкнул у него на запястьях наручники.

-

Лежи, лохматик, и не рыпайся. Если будешь дергаться, вышибу мо
зги.

И он с силой ударил рукояткой пистолета по голове бандита. Тот сразу потерял сознание и
замер на полу. Затем полицейский сказал Рите:

-

А ты, девчонка, молодец. Два раза успела нашему шефу жизнь.

-

Так уж и два раза! Шеф в бронежилете.

-

Кто знает… П
уля
-
дура, она и в горло может ударить…

В доме тем временем дело шло к завершению. Осматривали трупы, перевязывали
раненых, производился тщательный обыск.

-

Ищите в первую очередь в холодильнике!


кричал взбудораженный Корнон.


Именно в
холодильнике они
должны прятать украденные органы…

К Рите подошел еще один из полицейских, потряс ее за плечо и произнес:

-

Рита, ты держалась просто молодцом…

Девушка ждала, что и шеф поблагодарит ее за смелость, но он не обращал на нее никакого
внимания. Наоборот, после
того, как в результате обыска были найдены только несколько
упаковок различных наркотиков, Корнон словно взбесился.

-

И стоило ради этого поднимать столько шума?


орал он на подчиненных.


Всего
-
навсего пара килограммов наркоты!

Полицейские понимали, что
организатором штурма был непосредственно Корнон, и
упрекать Корнон в первую очередь должен был самого себя. Но это было не в стиле шефа
их отдела. Правда, на этот раз он не цеплял Риту.

Операция провалилась, но для девушки это имело свой результат. Видя, к
ак рискует
жизнью Корнон, она убедилась, что он никакой не преступник. Стало очевидным, что ее
напарник Дэвид Сампрас шел по ложному следу.



Глава двенадцатая.
ИСТИННАЯ РАСКЛАДКА СИЛ


Прошло несколько дней, а у Риты Блейк все не выходи
л из головы штурм дома с
наркоманами. Неужели с самого начала не было ясно, что эти деклассированные элементы
не способны на такую отчаянную и высокопрофессиональную акцию, как принудительное
удаление внутренних органов?

Сегодня она всю ночь не сомкнула гл
аз. Девушка не могла полностью отключиться от
своих мыслей даже тогда, когда Джон Киддж крепко прижимал ее к себе, ожидая
ответной ласки. Сейчас он лежал с закрытыми глазами, задумчиво поглаживая ее руку.

Рита делала вид, что спит, уткнувшись носом ему в п
лечо. Уже занялся рассвет, а она все
думала, думала…

Раздался звонок в дверь. Рита вздрогнула и посмотрела на часы. Джон Киддж потянулся.
Звонок повторился. Потом еще и еще. Глубоко вздохнув, Джон Киддж осторожно
высвободился из
-
под руки девушки и пошел к
двери.

Распахнув ее, он увидел Шона Су, чуть дальше


электромобиль, в котором сидели его
друзья, любители космического парусного спорта. К своему удивлению, Рита увидела
среди них, кроме знакомых ей Самдирала и Скорпиона, тех двоих верзил, с которыми
драл
ся Дэвид Сампрас.

-

Ты, актер, все еще дрыхнешь?


спросил Шон Су.

Рита Блейк накинула на себя халат и без всякого стеснения подошла к мужчинам. Джон
обнял ее за плечи.

-

Привет, Шон Су.

-

Привет, Рита,
-

неожиданно хмуро ответил Шон Су и, пом
олчав, повторил:
-

Так ты
едешь или нет? Чего время зря терять?

Он нетерпеливо передернул могучими плечами и пошел к машине. Рита вглядывалась в
салон электромобиля. ©Почему позавчерашние враги


верзилы и Самдирал со
Скорпионом мирно сидят в одной машине?
ª
-

подумала девушка.

-

Рита!


окликнул ее Джон.

Рита Блейк поспешно улыбнулась, изучающе глянула на актера и произнесла:

-

Опять на космическую платформу? Опять парус?

-

Не удивляйся! Ты полетишь с нами?

-

Джонни, у меня сегодня очень важная встреча. Изв
ини… Я тебе позвоню…

Через несколько минут после того, как электромобиль Шона Су отъехал от отеля, Рита,
уже одетая и вооруженная, сидела в своей машине. Она твердо решила проследить, куда
на самом деле отправится машина с верзилами, которые были виновны в

смерти Дэвида
Сампраса.



Рита Блейк вошла к шефу в кабинет и заявила:

-

Я уверена, что знаю убийц Дэвида! Я следила за ними все утро. Они сделали вид, что
улетают на космическую платформу, якобы заниматься космическим парусным спортом.
Но на самом деле и
менно они потрошители.

-

Значит,
-

ухмыльнулся Корнон,
-

ты думаешь, что нельзя терять ни минуты, потому что
наступил решительный момент. А ты знаешь, Рита, я не склонен торопиться.

-

Повторяю, я следила за ними целое утро. Они купили электрофургон и ездил
и по всему
городу, в различных местах загружая оборудование…

-

Они кого
-
нибудь уже выпотрошили?

-

Нет! Но этого можно ожидать каждую минуту.

-

Ты думаешь?



Рите Блейк очень хотелось убедить Корнона, но ее доводы иссякли, и она лишь тихо, но
твердо сказала
:

-

Корнон, Вы можете меня послушать хотя бы один раз?..

-

Ладно,
-

буркнул Корнон,
-

мы будем следовать за ними по пятам, каждые три минуты
меняя машины, чтобы не спугнуть.

-

Вот это дело!


вздохнула Рита.



Рита не сводила глаз с электрофургона темно
-
си
него цвета. Корнон сидел за рулем.
Несколько раз полицейские теряли фургончик из виду, но на помощь им приходили
другие полицейские.

Вот электрофургон остановился, но из него никто не выходил. Целый томительный час не
было никаких изменений.

-

Слушай, сход
и купи чего
-
нибудь попить,
-

неожиданно попросил Корнон.

-

Но, шеф, это ведь боевое задание…
-

попыталась было урезонить Корнон девушка.

-

Какое задание…
-

отмахнулся Корнон,
-

вот уже битый час мы торчим здесь. Кроме того,
я тебя ведь послушал, и мы следи
м за этой дурацкой машиной… Сходи, а?

Рита вышла из электромобиля и направилась к ближайшему лотку, находящемуся за
углом. На углу девушка едва не столкнулась с каким
-
то лысым субъектом. Купив две
бутылочки напитка, Рита сломя голову побежала назад.

Ничего

не изменилось. Электрофургон синего цвета стоял по
-
прежнему на месте, а
Корнон с постным лицом наблюдал за ним.

Рита откупорила бутылку и, отхлебывая по маленькому глоточку, тоже принялась
наблюдать за фургоном. Девушка почти выпила бутылочку, как вдруг в
спомнила: куда же
подевался лысый субъект, с которым она едва не столкнулась на углу? Уйти куда
-
нибудь
он не мог. Если бы он пошел к фургончику, он был бы виден до сих пор. Если бы он
направился к их машине, то она бы его заметила. Куда же он мог запропаст
иться?
Неожиданно у нее все внутри похолодело. Ведь этот лысый запросто мог угодить
потрошителям в лапы!

©Неужели Корнон прозевал?


мелькнула первая мысль.


А что, если Корнон, как и
подозревал Дэвид Сампрас, в сговоре с потрошителями?ª

Рита Блейк медлен
но повернула голову и встретилась со взглядом Корнона. В его
единственном глазу светился хищный недобрый огонек. Рите стало не по себе. Казалось, в
этом огоньке сконцентрировалось все зло, которое существовало в человечестве.

-

Никто… не приходил?


все е
ще не веря своим домыслам, пролепетала Рита, отведя
глаза. Она не выдержала этого чудовищного взгляда. Левая рука девушки медленно
потянулась к кобуре.

-

Тише, детка,
-

неожиданно услышала девушка и вновь взглянула на Корнона. Прямо
перед ее носом торчал с
твол револьвера.

-

Пикнешь, выстрелю прямо в твой прекрасный череп, милашка!

Рита вся напряглась. Но то, что она увидела дальше, заставило ее испустить стон, полный
отчаяния. Девушка увидела, что фургон на противоположной стороне улицы неожиданно
открылся
, и из него выскочили четверо мужчин и выволокли лысого человека.
Несомненно, потрошители сделали свое отвратительное дело. Но самое ужасное было то,
что бандитов
-
нелюдей прикрывал шеф отдела полиции!

Электрофургон тронулся с места.

-

О, будьте вы все прок
ляты!


воскликнула Рита Блейк и резким ударом выбила оружие у
Корнона. Тот не ожидал таких действий от девушки и, потеряв оружие, набросился на нее,
пытаясь ухватить за шею. Рита сопротивлялась, как могла. Но сильные руки бандита
неумолимо приближались к
ее горлу. Тогда девушка изловчилась и ударила шефа
коленкой в живот, нашарила ручку дверцы и вывалилась на тротуар. Через секунду
пистолет был у нее в руках, и она выстрелила через стекло в ненавистную одноглазую
рожу.

Мелкие осколки стекла разлетелись в р
азные стороны. Но в тот же момент из салона
автомобиля раздался выстрел, и пуля свистнула у девушки возле уха. Рита отпрыгнула в
сторону и спряталась за какой
-
то столб. Корнон запустил моторы, и электромобиль
рванул с места. Рита выпустила несколько пуль в
след, но, скорее всего, безрезультатно.
Главарь банды, по
-
видимому, спешил догнать своих сообщников.

Рита подбежала к одному из стоящих без присмотра электромобилей, разбила стекло и
открыла дверцу. Электромоторы никак не хотели запускаться. Наконец они з
ажужжали, и
Рита устремилась в погоню. Лавируя между встречными машинами, она довольно скоро
нагнала электромобиль шефа и плотно прижалась к нему правым боком. Они ехали так
несколько секунд, но Корнон все
-
таки сумел оторваться и уйти вперед.

То и дело ви
зжали тормоза, машину Риты заносило то вправо, то влево. Электромобиль
Корнона неумолимо удалялся. Встречные машины шарахались в стороны, их крутило
волчком, и Рита несколько раз чуть было не врезалась.

Корнон сделал ловкий трюк, нырнув в гущу идущих по тр
ассе машин, пытаясь спрятаться
от погони. На некоторое время Рита Блейк потеряла машину бывшего шефа из виду. Но
вскоре заметила ее и решила перехитрить бандита. Она вышла на свободную полосу и
набрала скорость, которая позволила сравняться с машиной Корно
на.

Рита подняла пистолет со взведенным курком на уровень глаз. Корнон вертел головой,
оглядываясь. Он потерял Риту из виду. Девушка прицепилась и нажала на спусковой
крючок. В это время машину подбросило, и выстрел оказался неприцельным.

Высунувшись из ма
шины, Корнон заорал:

-

Тебе конец! Я тебя достану…

Впереди показался полицейский пост. Полицейские растерянно проследили за двумя
пронесшимися мимо на сумасшедшей скорости электромобилями и спешно бросились к
своим машинам.

Тем временем потрошители, уехавш
ие далеко вперед, пересели на другую машину,
облили свой электрофургон бензином и подожгли его. Корнон притормозил возле
горящей машины, и в это время Рита, не снижая скорости, врезалась в задний бампер
машины Корнона. Корнон с трудом выбрался из искорежен
ной машины и бросился наутек
через полосу движения, едва не попав под колеса встречных машин. Рита также выбралась
из кабины и последовала за беглецом. Очевидно, Корнон не знал этого района, так как
отчаянно плутал, попадал в сложные лабиринты и узкие прох
оды между домами,
выскакивал на открытое пространство, пугая своим видом встречных.

Рита не отставала, не сбавляла темп. Она понимала, что, если сейчас упустить главаря
грабителей, то больше ей его никогда не увидеть и она не сможет отомстить за Дэвида.

Их вынесло за пределы населенного района. Впереди был высоченный каменный забор,
который Корнон преодолел с необыкновенной легкостью и скрылся
-
таки из виду. Рита,
скатившись вниз с крутого склона, тоже вскочила на забор, но за ним она никого не
обнаружила.


Девушка осмотрелась. За каменным забором был пустырь, там и сям захламленный
старыми металлическими конструкциями. Где
-
то среди них прятался ненавистный враг.
Рита по
-
кошачьи мягко спрыгнула с забора и вдруг застыла. Прямо перед ней, укрывшись
за листом
железа, лежал Корнон, прицеливаясь в нее из пистолета. Оба на мгновение
замерли, молча уставившись друг на друга. Стало так тихо, что обоим было слышно
прерывистое дыхание друг друга.

Рита понимала, что проиграла. Стоило ей сделать малейшее движение, и Ко
рнон
выстрелит. Второй раз, после того, как она обхитрила его в салоне электромобиля, бандит
ошибаться не станет.

Смерть смотрела из черного отверстия ствола. Рита понимала, что сейчас умрет. В одно
мгновение перед ней промелькнула вся ее жизнь, начиная с
детства и кончая работой на
Сатурне. Словно вместе с мельканием эпизодов ее жизни хмурые тучи за прозрачным
куполом города начали перемещаться с невиданной скоростью. Казалось, что над Ритой
со стремительной скоростью скручивается гигантская спираль облако
в. Раньше такого
Рита никогда не видела. ©Это перед смертьюª,
-

подумала побледневшая девушка. На нее
словно напало какое
-
то оцепенение, и она уже ждала, когда Корнон нажмет на спусковой
крючок и жизнь навсегда покинет ее. Но, к ее удивлению, гигантская сп
ираль облаков
скручивалась все быстрее и быстрее и в самой нижней части спирали появился
светящийся столб, который стремительно приближался к ней. И тут она услышала
характерный электрический треск, всю окрестность залил ослепительно
-
яркий свет, а
между не
й и Корноном появился голубоватый шар, размером до трех метров в диаметре.
Он полыхал, преливался всеми цветами радуги. Внутри этого шара извивалось какое
-
то
живое существо. Рита подумала, что Корнон уже выстрелил, и она уже отправляется на
©тот светª, и в
се, что она видит, означает начало ее загробной жизни.

©Неужели ©тот светª, ©загробная жизньª существуют?ª
-

мелькнуло в голове у Риты.

Голубоватый шар неожиданно рассосался, и между ней и Корноном возникло существо,
похожее на человека высокого роста в
белой накидке и с седыми волосами. Глаза его
излучали нестерпимо яркий свет.

-

Ты не убьешь ее, Корнон!


послышался громкий, приятный человеческий голос,
несомненно принадлежащий таинственному существу, возникшему из сверкающего шара.

Пораженный Корнон
опустил пистолет и своим единственным глазом вытаращился на
незнакомца. Рита вся похолодела. Она никогда не встречалась с чудесами, хотя многие
известные ей достижения научно
-
технической революции могли показаться чудом.

-

Она, Рита Блейк, Избранная!


ещ
е раз произнес незнакомец, обращаясь к Корнону,
-

а
ты


убийца, и придет время, когда ты поплатишься за все свои преступления.

Корнон, видимо, пришел в себя и решил действовать. Он, схватив пистолет двумя руками,
выпустил всю обойму в незнакомца. Но, уди
вительное дело, ни звуков выстрелов, ни
других каких
-
либо последствий не произошло. Пули вылетали из ствола пистолета и вяло
падали в двух
-
трех шагах от Корнона. Неожиданно одноглазый с яростным воплем
отшвырнул пистолет. Пистолет упал в песок, на глазах н
ачал краснеть, раскалился добела
и… расплавился, стал всего лишь лужицей металла. Корнон повернулся и с ревом
бросился бежать по пустырю. Чудесный незнакомец обратился к Рите:

-

Ты одна из троих, кто спасет человечество! Ты должна готовиться к Смертельной
битве!
Турнир не за горами!

Едва прозвучало последнее слово, как вновь послышался треск наэлектризованного
воздуха, вокруг незнакомца возникло голубоватое сияние, и полыхающий всеми цветами
радуги шар рванул с места и устремился вверх, в облака, все еще за
кручивавшиеся в
громадную спираль.




Глава тринадцатая.
ЛЮБОВНАЯ РАЗБОРКА


Рита сидела в полицейском участке, откинувшись на спинку стула и положив ноги на
стол. У нее не выходило из головы то, что произошло всего час

назад. Когда к месту, где к
ней явился небесный гость, приехала полиция, девушка так и не смогла прийти в себя.
Полицейские решили, что у девушки произошел нервный срыв, и поэтому она не смогла
выстрелить в своего бывшего шефа, который оказался преступник
ом.

Дежурный


молодой офицер уже несколько часов кряду принимал информацию, не
поднимая головы от микрофона и не снимая наушников.

-

Что там с погоней?


каждые пять минут говорил он в микрофон, молча выслушивал
ответ и фиксировал его на компьютере.

Рит
а наблюдала за ним с напряженным вниманием. В диспетчерскую вошли двое
полицейских. Они не обратили на Риту никакого внимания.

-

Ничего?


спросил один из них у диспетчера. В его глазах светилась надежда.

-

Полный ноль,
-

даже не взглянув на них, ответил
дежурный.

Рита молчала. Она знала, что угодила в неприятную историю. Она упустила Корнона, но
никто из полицейских не поймет, почему она не стреляла. Да и в самом деле, не станешь
же объяснять им о появлении какого
-
то небесного гостя, который начал тверди
ть ей, как
чокнутый Лу Конг, о Смертельной битве. Чего доброго, ее саму примут за сумасшедшую.
Только как же им объяснить, что если бы не небесный гость, она была бы уже мертва?
Угораздило же ее вляпаться в такую странную ситуацию, хоть ты приключенческую
историю сочиняй.

Рита опустила ноги под стол, поднялась и начала расхаживать взад
-
вперед по кабинету.
Один из полицейских внимательно посмотрел на нее и сказал:

-

Рита, ведь когда ты стреляешь, ты же не промахиваешься.

-

Я промахнулась,
-

устало сказала Р
ита,
-

три раза подряд.

-

Не может быть!


полицейский пожал плечами.


Ты или испугалась, или слишком
уважала бывшего шефа,
-

он помолчал.


Но я не думаю, чтобы ты его уважала.

Рита стояла, слегка пошатываясь от усталости. Она не в силах была возразить

полицейскому. Глаза ее были полузакрыты, голова кружилась.

-

Эй,
-

в дело вмешался дежурный.


С тобой сейчас говорить бесполезно, отправляйся
домой. Немного отдохни. Сейчас ты похожа на мочалку. А если я что
-
нибудь узнаю про
нашего шефа или про других г
рабителей, то тебе звякну.

Рита молча кивнула и пошла к выходу. Но у дверей ее ждал неприятный сюрприз


толпа
репортеров с телекамерами. Увидев их, девушка нервно расхохоталась, понимая, что
секретного агента из нее не получится. Теперь ее лицо будут знат
ь не только на Сатурне,
но и во всей Солнечной системе.

-

Значит, Вы вступили в схватку с Вашим бывшим шефом Корноном? Вы подозреваете,
что он преступник? На чем основаны Ваши подозрения?


последовала первая серия
вопросов.

-

Да нет, я ничего не знаю, я н
ичего вам не скажу…

-

Вы действительно не стали стрелять в бывшего шефа из чувства уважения? Говорят, что
шеф пытался сделать из Вас любовницу?

Рита поморщилась и застонала. Отстраняя руками назойливых репортеров, она прошла к
своей машине.

Один из репор
теров догнал ее и, направив объектив камеры, выкрикнул:

-

Так это действительно трудно стрелять в бывшего любовника?

-

Дурак,
-

спокойно ответила девушка и села в машину.



Потрошители волновались: по их пятам следовала полиция. Негодная девчонка, Рита
Бл
ейк, на самом деле оказалась незаурядной сыщицей, разгадала их планы и смогла выйти
из
-
под контроля самого Корнона, умело маскировавшегося под личиной шефа отдела
полиции. То, что их арестуют, было очевидным и оставалось лишь вопросом времени. Это
был самы
й настоящий провал блестяще разработанной операции, которую возглавил
Корнон. Он с самого начала был инициатором ограблений, наверное, поэтому сейчас весь
гнев друзей обрушился именно на него.

Однако Корнон хранил спокойствие и невозмутимость. Один из его

друзей нервно ходил
по бункеру, в котором они скрывались, и торопился высказать все, что думал о бывшем
шефе полиции:

-

Что значит


мы должны расслабиться? Почему ты ведешь двойную игру? Почему ты не
сообщаешь своему всемогущественному бугру, что мы вляп
ались?!

-

Я сказал: расслабься,
-

Корнон напряженно думал. Он не знал, что скажет Шон Су,
который был покупателем человеческих органов.

-

Как будто ты не сразу понял, что девка


подсадная утка?


друг тыкал пальцем в
Корнона, словно пытаясь его проткнуть
.


Нужно было пристрелить ее, удобных
моментов было много…

Один из дружков Корнона, славившийся необыкновенной жестокостью, сказал:

-

Может, мне вернуться и пристрелить ее, а?

-

Нет, ты не сможешь этого сделать…
-

Корнон помолчал.


Ты понимаешь, что ест
ь такие
силы, которые выше нас.

-

Да пошел ты со своими силами!


крикнул дружок.


Для тебя все это лишь какая
-
то
запутанная игра, а для нас это деньги, деньги и еще раз деньги. Ты и так нам должен…

-

Заткнись, сейчас не до шуток и не до игр. Вы знаете, м
ужики, мне страшно.

-

Это еще что за новость? Конечно, раз полиция у нас уже на хвосте, то…

Корнон жестко взглянул на своих друзей, поднял руку, и они замолчали.

-

Поймите, ведь речь никогда не шла только оденьгах. Все, что происходило, было гораздо
слож
нее. Мы были бойцами битвы, которую ведут силы, желающие сломить человеческий
дух. Именно за это нам и платили деньги.

-

Что ты несешь? Подумай…
-

закричали наперебой бандиты.

Но Корнон не обращал внимания на их выкрики. Он сосредоточенно думал, расхажив
ая
по бункеру.

-

Мы были призваны отомстить за всех мертвых, за те мертвые души, которые летают в
космосе, потому что им не нашлось места на этих уютных планетках, обжитых землянами.
Ну, так что, вы верите мне?

-

Да ну тебя,
-

послышалось в ответ,
-

несеш
ь околесицу.

-

Ладно,
-

Корнон снизил голос и продолжал так же уверенно и убежденно, как и прежде,
-

ладно, я, как вы и хотите, пойду к хозяину. Он должен нам помочь.



Рита спала, широко раскинув руки. На ее лице блуждала блаженная улыбка, словно
девушк
е снилось что
-
то очень хорошее. Впервые за эти дни она уснула крепким сном.

Неожиданно ее разбудил странный шум: в номере отеля что
-
то грохнуло. Похоже, это был
пистолетный выстрел. И действительно, раздался новый выстрел, вдребезги разлетелось
зеркало на

стене. Рита выхватила из
-
под подушки пистолет и скатилась на пол. И вдруг в
спальню вбежал не кто иной, как Джон Киддж с перекошенным от злобы лицом. В
вытянутой руке у него был пистолет.

-

В чем дело?


спросила девушка, пытаясь разглядеть в прихожей ког
о
-
нибудь еще.

-

Ты


лгунья! Ты все время лгала мне, Рита!


крикнул взбешенный Джон, размахивая
пистолетом. У него на глазах были слезы.

Девушка поднялась и села на кровать.

-

Ты можешь толком объяснить, что произошло, Джон?


спросила Рита, стараясь бы
ть
хладнокровной.

Джон Киддж швырнул на подушку кожаное портмоне. Оно раскрылось при падении.

-

Что это такое? Как ты сможешь все это мне объяснить? Ты меня предала!

Под прозрачным целлофаном была фотография Риты Блейк


ее удостоверение
специального агент
а управления транспортной полиции.

-

Джон, успокойся,
-

подняла руку Рита,
-

мне кажется, я все смогу тебе объяснить…

-

Ты


шлюха,
-

вскипел Джон Киддж.


А я ведь поверил тебе, как ни одной женщине в
этом мире.

-

Опусти пистолет, Джонни, я тебя прошу,
-

пробовала утихомирить разъяренного актера
девушка.


Да, я работаю в полиции. Я просто не признавалась тебе в этом, вот и все…

-

Ты мне и о своих родителях наврала, да?


перебил ее Джон Киддж.

-

Постой, не кипятись…

-

Ты лгала, что они погибли на Сатурне?

Рита молчала. На лице девушки были досада и отчаяние.

-

Да, погибли, я сирота. У меня есть только бабушка,
-

сказала девушка.

-

Ты лжешь, ты всегда лгала! Почему я должен верить, что ты не лжешь сейчас?

Казалось, еще мгновение


и Джон выстрелит.

-

Бабуш
ка живет на Земле, а я работаю в полиции,
-

спокойно произнесла Рита.

Пистолет дрогнул в руках у Джона, он бессильно опустил его и начал бормотать:

-

Полицейская, обыкновенная полицейская…

-

Да, я работаю в полиции секретным агентом, я ищу грабителей, кот
орые вырезали у
людей внутренние органы. И я нашла их.

Джон попытался встать. Но Рита положила руку ему на плечо.

-

Я действительно нуждаюсь в тебе, Джонни…

-

Да будь ты проклята!


не дал договорить ей Джон, сбросил руку девушки с плеча и
отвернулся.

-

Дж
онни, пойми…

-

Как все гадко,
-

сказал актер, отшвырнул пистолет, стремительно встал и выскочил из
номера.

Рита понимала, что догонять Джона ей не нужно. Пусть он побудет один, успокоится.

Девушка немного посидела на кровати, повздыхала и отправилась в ду
ш. После душа, уже
совершенно придя в себя, Рита набрала номер телефона Джона Кидджа.

-

Джонни, послушай…

-

Не называй меня так,
-

грубо оборвал ее Джон Киддж.

-

Хорошо, Джон, я все испортила, но я осознаю это. Пойми и ты,
-

без устали повторяла в
телефон
ную трубку Рита.

-

Что мне следует понять?

-

Я все хотела тебе сказать, но не могла, я боялась, что ты уйдешь. Господи, где найти
слова, чтобы объяснить тебе все, что я чувствую…

В трубке послышались короткие гудки. Рита вновь и вновь набирала номер телеф
она
Джона Кидджа, однако актер больше к телефону не подходил.

Рита набрала номер телефона космического телеграфа и попросила передать на Марс
телеграмму следующего содержания:

©Бабушка, приезжай. Мне плохо. Ритаª.



Лу Конг оглянулся. В длинном закоулке,
по которому он шел, звуки его шагов отдавались
гулким эхом, и казалось, что за ним кто
-
то идет.

©У меня слишком много всяких вопросов,
-

подумал Лу Конг,
-

и я не уверен, что все
правильно рассчитал. Может, мне не следовало появляться в доме Шона Су. Если
верить
Каэтане, этот ублюдок лишен всякого понятия о чести и может подослать наемного
убийцуª.

На Лу Конге были рваные джинсы, выцветшая рубашка цвета хаки с длинными рукавами,
на ногах


видавшие виды кроссовки. В этом пустом переулке можно было ожидать в
сего,
что угодно. Его могли здесь подстрелить, наброситься толпой человек в десять
-
пятнадцать и измочалить его так, что он не сможет драться целый месяц.

Сзади послышался подозрительный шорох. Лу Конг заставил себя не оглядываться и
начал ступать мягче, ч
тобы не пугаться эха от своих собственных шагов.

-

Эй,
-

неожиданно услышал он и резко обернулся. Перед ним стоял громадный мужчина.
Огромная, возвышающаяся, как башня, фигура, решительное и злобное выражение лица,
угрожающий голос наполнили Лу Конга неув
еренностью. Однако Лу Конг взял себя в
руки и принял боевую стойку.

©Пусть у него внушительный рост,
-

подумал Лу Конг,
-

однако еще посмотрим, как он
владеет своим теломª.

Бойцы начали сближаться.

-

Ну что, красавчик,
-

снова прогремел голос незнакомца.



Смертельная битва началась?!

В руках противника Лу Конг заметил палку. Это не смутило его. Но он понимал, что
поскольку противник чувствует превосходство, помахивая этой палкой в руках, поэтому
нанесет удар первым. Главное надо было во что бы то ни стал
о лишить противника
оружия. Бойцы сблизились вплотную. И вот незнакомец резко взмахнул палкой, и та со
свистом рассекла воздух. Лу Конг успел увернуться. Второй удар был таким же
молниеносным, и конец палки задел ребра Лу Конга. Но в свою очередь Лу Конг п
рыгнул
и нанес сильный удар противнику в область шеи. Тот взревел и ринулся на Лу Конга,
открываясь под прямой и точный удар кулаком. Лу Конг вложил всю силу в этот удар.
Однако разница в весе дала себя знать. Верзила только отшатнулся, начал мотать голово
й.
И в этот момент Лу Конг удачным ударом ноги выбил палку из его рук. Противник
немного пришел в себя, с размаху нанес ему удар ногой в область спины. Что
-
то
хрустнуло в спине у Лу Конга, но особой боли он не почувствовал. Упав на асфальт, Лу
Конг стремит
ельно перекувыркнулся и оказался на ногах. Его противник успел схватить
палку, и она снова со свистом рассекла воздух. В этот раз Лу Конг не успел увернуться, и
удар пришелся по левой ключице, задел ухо. Ключица выдержала удар, но адская боль,
словно молни
я, поразила Лу Конга. Он успел отпрыгнуть, чтобы не попасть под второй
удар палки. Однако пропустил прямой удар кулаком в лицо. Его голова откинулась назад,
и он едва не упал. Пока противник делал шаг вперед и размахивался для нанесения
следующего удара, Л
у Конг развернулся и, как сжатая пружина, прыгнул навстречу врагу
и с разворота влепил ему ступней в челюсть. Это был хороший удар, но враг, что было
силы, ударил концом палки в грудь Лу Конга.

©Еще один такой удар


и он проткнет мне грудную клеткуª,
-

по
думал Лу Конг и резким
ударом снизу попытался выбить палку из рук противника. Это ему не удалось, так как
мощные ручищи цепко держали оружие. Тогда Лу Конг пошел на сближение и, будучи
более вертким, смог ухватить противника за руку и уложить его на асфаль
т. Проделав это,
он применил болевой захват, и враг разжал пальцы. Теперь палка была в руках Лу Конга.
Секунда


и соперники опять кружились, словно в танце, один вокруг другого. Лу Конг
принял молниеносное решение


напасть на противника и, используя палк
у, прижать его
шею к своей груди. Держась обеими руками за палку и выставив ее немного вперед, Лу
Конг собирался с силами, чтобы произвести прыжок и на лету поймать голову противника
в своеобразный капкан, но тот неожиданно заревел и мощным ударом кулака п
ереломил
оружие Лу Конга. Тогда Лу Конг взвился в воздух и изо всех сил обеими пятками ударил
верзилу в грудь. Гигант взлетел в воздух и всей своей тушей грохнулся об асфальт. Нельзя
было терять ни секунды. Лу Конг ринулся на противника и провел серию мощн
ых ударов
кулаками, оглушая его. Пальцы врага вонзились в плечи Лу Конгу. Чудовищная хватка
этих пальцев говорила землянину, что сил у врага еще предостаточно. Лу показалось,
будто стальные клещи разрывают его тело. Невыносимая боль заставила его застонать
.
Враг поджал ноги к груди и ударом отбросил Лу Конга от себя. И тогда Лу Конг решил,
что наступила решающая минута боя. Он набрал полную грудь воздуха, собрался с силами
и выбрал точку концентрации всей своей физической энергии в правой кисти. Сделав
коро
ткий разбег, он изо всех сил ударил в шею верзиле. Послышался выразительный
хруст. Враг жалобно вскрикнул и упал на колени. Его можно было добить, но Лу Конг
только ударом кулака опрокинул врага на асфальт и поставил свою ногу на грудь
поверженному противн
ику. Тот слабо шевелился.

-

Кто тебя подослал?


спросил тибетец.

-

Никто не подсылал,
-

прохрипел поверженный враг.

Лу Конг вдавил пятку в грудь незнакомца.

-

Повторяю, кто тебя подослал?

Верзила начал хрипеть, забился в судорогах и затих. Лу Конгу пок
азалось, что его враг
мертв. Он пошел по переулку на центральную улицу искать себе убежище на ночь.
Неожиданно со стороны поверженного противника раздался непонятный шум. Лу Конг
оглянулся и оторопел. Тело противника мелко дрожало, оно излучало зелено
-
желт
ый свет
и начало преображаться на глазах. Через некоторое мгновение тело обросло густой
щетиной, голова его недавнего врага трансформировалась до неузнаваемости, нос сросся с
верхней губой и превратился в свиное рыло, на голове чудища образовался шлем из
ж
елтого металла с двумя рогами. Чудище зашевелилось, вскочило на задние ноги и,
наставив рога на Лу Конга, с громким хрюканьем устремилось в атаку.

-

Ах ты, гадкий свиношерст,
-

воскликнул Лу Конг и принял боевую стойку. Едва чудище
приблизилось к Лу Конгу
на расстояние верного удара, как землянин прыгнул,
развернулся и изо всей силы врезал свиношерсту по рылу. Шлем звякнул об асфальт, один
рог обломился. С диким визжанием свиношерст ухватил свой шлем и начал убегать.

-

Чтобы больше мне не показывался на гл
аза!


воскликнул Лу Конг.


Ну и гадость.



Глава четырнадцатая.
МАГИЧЕСКИЙ КОЛДУН БЕРЕТСЯ ЗА ДЕЛО


На душе у Риты было очень скверно. Целый день она прослонялась по номеру, нашла себе
успокоение в спальне, выпила снотворное и впала в глубокое заб
ытье.

Ее разбудил резкий звонок в дверь. ©Бабушка? Нет,
-

подумала Рита,
-

она не успела еще
прилететь. Может, Джон?ª

Девушка бросилась к двери, громко выкрикивая:

-

Джон! Подожди, я сейчас…

Девушка распахнула дверь и увидела перед собой… Шона Су. За его
широкой спиной
стояли несколько парней.

-

Привет, Рита,
-

спокойно сказал Шон Су и без приглашения вошел в номер.

-

В чем дело, Шон?


пытаясь скрыть замешательство и изумление, спросила Рита.

Она стояла посреди комнаты и будто смотрела продолжение сна.

Шо
н Су принялся расхаживать по комнате, словно хозяин.

-

Я слышал, что ты отлично прыгаешь? Как ты насчет попрыгать?

-

Как? Прямо сейчас? Мне не охота тащиться на космическую платформу.

-

А кто говорит, что мы летим именно туда? Нет, собирайся, у нас совс
ем другое.

-

Что именно?

-

Тебе это очень понравится.

-

Хорошо, я оденусь, подождите меня на улице.

Через несколько минут Рита села в машину Шона Су, и та рванула с места. Через час
бешеной гонки по шоссе электромобиль остановился на взлетной полосе. На не
й стоял
небольших размеров космоплан.

-

Он зарегистрирован?


спросила Рита и пожалела, ибо ее вопрос подчеркивал то, что она
служила в полиции.

Не теряя ни минуты, Шон Су скинул с себя куртку и напялил скафандр.

-

Держи,
-

он протянул Рите точно такой же

скафандр.


Ты когда
-
нибудь прыгала?

-

Нет, только по телевизору видела, как прыгают из стратосферы.

-

Это чистый кайф, сестра. Одни колеса глотают, колются, а можно развлекаться и таким
образом.

-

Но я не нуждаюсь в острых ощущениях.

-

Это тебе так каже
тся. Не бойся, ты не расшибешься.

Рита не понимала, какую игру с ней затеял Шон Су. А он уже поднимался в космоплан по
приставной лесенке.

Рита сосредоточилась и решила держаться до конца, ни одним движением не выдавая
свой испуг. Она понимала, что оказала
сь в ловушке, из которой ей вряд ли доведется
выбраться живой. Бандиты знали, что она полицейская, но не подавали виду. Ясно было,
что Шон Су с ними заодно.

Загрохотали двигатели космоплана. Корпус его вздрогнул, и летательный аппарат
помчался по бетонной
полосе, стремительно набирая скорость. Шасси оторвались от плит,
и космоплан устремился в серое небо. Несколько минут летательный аппарат пронизывал
сатурнианские облака, и вот ярко вспыхнул золотой шар солнца. Блестящие плоскости
космоплана засверкали, ст
екла иллюминаторов вспыхнули, отразив солнце.

Лица Шона Су за темным стеклом гермошлема почти не было видно. Рита понимала, что с
ней играют в очень хитрую запутанную игру, девушка подозревала изощренное
коварство. Но разгадать правила этой игры сейчас ей
было не по силам.

-

Вот, возьми ранец,
-

предложил Шон Су.

-

Этот ей лучше подойдет,
-

вмешался один из приятелей Шона Су и придвинул девушке
старенький, обшарпанный антигравитационный ранец.

-

Да нет!


вдруг нахмурился Шон Су.


Этот не включится…

Все п
роизводили странные манипуляции, меняясь друг с другом антигравитационными
ранцами, словно пытаясь нарочно запутать друг друга и Риту. У девушки сложилось
впечатление, что один из ранцев обязательно не включится. Но какой? Кажется, этого уже
не знал никто
и рисковать придется всем в равной степени.

-

Вот, возьми лучше этот,
-

предложил Шон Су, бросая Рите в очередной раз какой
-
то
ранец.

-

Нет
-
нет, у этого ранца аккумулятор сел,
-

один из парней Шона Су рассмеялся.


Он
только для таких парней, как я.

-

Эт
о что
-
то вроде русской рулетки?


спросила Рита.

-

Мы будем прыгать?


сурово спросил Шон Су.

-

Да, будем,
-

спокойно и просто ответила Рита.

-

Вот этот разговор мне нравится,
-

весело сказал Шон Су.

Космоплан набрал достаточную высоту и лег на запланирова
нный курс. Открылся люк.
Воздух со свистом вылетел в безвоздушное пространство. В проеме люка далеко внизу
сверкала под лучами солнца серая масса облаков.

-

Вперед,
-

скомандовал Шон Су.

Рита закрыла глаза и, сильно оттолкнувшись, бросилась из космоплана.

-

Боже, помоги мне остаться целой,
-

шептала она,
-

помоги мне выжить…

Когда она открыла глаза, на нее всей огромной массой стремительно и неотвратимо
летела серая поверхность. Девушка знала, что это всего лишь облака и самое страшное ее
ожидает впереди. Р
ита несколько раз неуклюже перевернулась и инстинктивно
потянулась к кнопкам управления антигравитационным ранцем. Но тут же усилием воли
заставила себя отдернуть руку


ведь до поверхности планеты было еще бесконечно
далеко.

На мгновение забыв, где она на
ходится, Рита невольно залюбовалась красотой и
ловкостью движения остальных прыгунов. Какое
-
то время она даже не думала о том, кто
они, перестала воспринимать их как преступников, которых необходимо было задержать и
обезвредить. Она следила, как парит в св
ободном полете Шон Су, как изящно и грациозно
он переворачивается, то приближаясь, то удаляясь от своих друзей. Рита Блейк даже
перестала думать о том, что у нее за плечами антигравитационный ранец, который вскоре
предстоит включить. И она забыла свои опас
ения, что этот, именно этот ранец может не
включиться и что ей, возможно, предстоит разбиться вдребезги об острые камни.

Все, что происходило в эти минуты, напоминало Рите какой
-
то фантастический фильм,
где все происходит замедленно. Она забыла, что все эт
о происходит с ней, что все это


реальность, которая грозит ей смертью…

Она даже забыла о Джонни, о его сильных руках… Куда
-
то отодвинулось отчаяние,
связанное с его уходом, растерянность сменилась решительностью.

Вот они погрузились в серую пелену и нек
оторое время летели в беспросветной мгле.
Потом вновь показался сумрачный свет, и Рита поняла, что ей нужно делать именно в этот
момент. Теперь она уже могла управлять своим телом в атмосферном потоке. Она свела
руки перед собой, как перед прыжком в воду,
и сразу же ее тело несколько раз
перевернулось в струях сатурнианской атмосферы, и таким образом она стабилизировала
свое падение. За несколько сот метров до поверхности Сатурна девушка включила
антигравитационный ранец, и ее тут же рвануло вверх. В глазах

потемнело от перегрузки.
Девушка не потеряла сознание, она плавно увеличивала силу работы
антигравитационного ранца. Поверхность Сатурна стремительно приближалась. Девушка
на какой
-
то момент даже подумала, что не успеет погасить скорость, но уже через пар
у
десятков метров поняла, что она выиграла.

Тем временем прыгуны, криками выражая захлестнувшие их эмоции, обменивались
репликами.

Как ни странно, на том участке, куда они приземлились, стояли вездеходы. ©Значит, все
было заранее спланированоª,
-

подумала
Рита Блейк. Тут к ней подошел Шон Су и сказал:

-

А теперь пойдем со мной.

-

Куда?


настороженно спросила Рита.

-

Пойдем, это недалеко, вон в том вездеходе,
-

и он повлек Риту за собой.

-

Куда мы идем?

-

Сейчас все узнаешь.

Прыгуны молча и искоса наблюдал
и за этой сценой. Одни делали вид, что сосредоточенно
регулируют свои антигравитационные ранцы, другие возились с застежками скафандров.

Шон Су подошел к вездеходу и распахнул заднюю дверь:

-

Заходи.

Мгновение Рита помедлила, переминаясь с ноги на ногу, но

потом, как будто что
-
то
преодолев в себе, смело вошла внутрь. В салоне было душно от включенной
многочисленной аппаратуры.

-

Так,
-

сказал Шон Су, указывая на один из мониторов.


Полюбуйся.

-

Что это?


спросила Рита.

Шон Су не удостоил ее ответом.

-

Так

ты можешь мне что
-
нибудь объяснить?

-

Успеешь.

Шон Су пощелкал клавишами.

-

Тебе будет не совсем весело, я понимаю, но так надо.

Экран монитора зажегся. Рита недоуменно взглянула на Шона Су, потом на экран, и
волосы на ее голове едва не встали дыбом.

На экране Рита увидела привязанную к креслу
свою собственную бабушку. Та судорожно извивалась, хрипела и, вращая глазами,
пыталась кричать. Но из залепленного лейкопластырем рта вырывались только стоны.

-

За что вы ее?


вскрикнула Рита.

Рядом с бабушкой

Рита увидела Корнона. Его лицо не выражало никаких чувств.
Казалось, что живой глаз бывшего шефа полиции ничем не отличается от фотоэлемента,
встроенного вместо потерянного глаза. И именно это больше всего испугало Риту. До
боли она сжала кулаки и, оторва
вшись от экрана, стремительно бросилась на Шона Су. Но
тот все время внимательно следил за ее реакцией. Шон Су одним ударом отбил нападение
Риты, толкнул ее в глубь вездехода и прохрипел:

-

С ней все будет в порядке, если ты пойдешь на кое
-
какие условия.

Р
ита больно ударилась о какой
-
то рычаг, торчащий из стены, и застонала от боли.

-

Неприятно, Рита? Кстати, можно я буду называть тебя сестра? Ведь все люди братья!
Так вот, сестра, я тоже ненавижу всякое насилие. Вот для чего мне нужен был Корнон. Я
никогд
а, никогда не смог бы сделать так.

-

Боже!


Рита крепко сжала руками виски и еще раз потерла ладонями ушибленное место.


Вы обманываете меня. Как Корнон успел долететь до Марса… Эта запись


фальшивка…

-

Твоя бабушка была в свое время красивой женщиной,

не правда ли?


произнес Шон Су.


А насчет фальшивки скажу, что самая современная фотонная ракета летит до Марса
четыре часа, включая время старта и посадки… Бабушка очень любит свою внучку и
бросилась ей на выручку по первому зову. У Корнона было достат
очно времени для
подготовки операции. Бабушку заманили в такси на космодроме… Мне ее искренне
жалко…

Лицо Шона Су исказила гримаса неподдельного сострадания, но он продолжал:

-

А Корнон… Корнон, как робот, у него нервы


трехжильный кабель…

Рита затравленн
о вертела головой, пытаясь найти выход.

-

А выход есть!


Шон Су решительно разрубил рукой воздух.


Если у Корнона особый
дар не замечать страдания других людей, то я могу помочь тебе…

Рита уже поняла, что сейчас ее станут шантажировать, и выхода из этой

ситуации не
будет. Придется принять все условия, предложенные Шоном Су. Только чего он захочет?

-

Я понимаю, что ты желаешь освободить бабушку и настичь Корнона, моя бедная
Красная Шапочка,
-

продолжал Шон Су.


Я тебе разрешу это сделать, более того, я с
веду
вас вместе.

Рита попыталась встать в вездеходе.

-

У нас одна цель: надо отправиться туда,
-

Шон Су улыбнулся и показал пальцем вверх.

-

На что ты намекаешь?


закричала Рита.

Шон Су ухмыльнулся, потер руки.

-

Скоро космическая регата, именно там мы

и встретимся. И ты сама придешь туда. А
пока… а пока я еще не могу многого рассказать, но вскоре настанет минута, когда тебе все
станет ясно.

Рита изо всех сил ударила кулаком в стенку вездехода. Корпус тяжелой машины глухо
загудел. Риту переполняла бесс
ильная злость.

-

Освободите мою бабушку… Я согласна на все…



Рита не сразу поняла, что хотели сотворить эти мерзавцы. Только тогда, когда она
очутилась в электрофургончике, в котором на стенах были развешаны хирургические
инструменты, она сообразила, что
с ней произойдет.

©Они решили подставить меняª,
-

с горечью подумала девушка. Вся пресса, телевидение и
радио растрезвонили, что она, Рита Блейк, отличница спецшколы Управления
космической полиции не смогла выстрелить в преступника, своего бывшего шефа. Те
перь
бандиты подстроят так, что в руки телевидения попадет пленка, на которой она будет
запечатлена в момент совершения преступления


похищения человеческих органов.
Тогда сам по себе возникнет вывод, что Рита тоже соучастница бандитов.

Рита каждую секунд
у думала о том, как избежать непоправимого. Но к ней были
приставлены Самдирал и Скорпион


слуги Шона Су. Эти два головореза с
подозрительными масками на лицах, которые они никогда не снимали, следили за каждым
движением Риты.

©Хирурговª охватило радостно
е возбуждение. Они готовились к преступлению, как будто
собирались в очередной раз на веселый пикник. Рита в этой компании чувствовала себя
неуютно. Ее мозг лихорадочно работал, пытаясь найти хоть какой
-
то путь к спасению. Но
она понимала, что даже ценой с
обственной жизни не сможет остановить преступление, и
очередной человек лишится одного из своих органов.

Единственное, о чем она молила Господа, судорожно сжимая голову руками,
-

это чтобы
все обошлось без смертельного исхода. Чтобы, как всегда, на этот ра
з негодяям повезло.
Что будет потом, девушка не задумывалась.

Шон Су принялся надевать бронежилет. Вот о том, что эти парни работают в
бронежилетах, Рита не подозревала. Она подумала, что и им известен страх. Но Самдирал
и Скорпион бронежилетов не надели.
Значит, у этих по спине мурашки не бегают.

Шон Су накинул на шею лямки бронежилета, закрепил магнитные застежки и
самодовольно улыбнулся. Рита с унылым видом улыбнулась ему в ответ, желая хоть как
-
то усыпить его бдительность.

-

А ты не смейся,
-

сказал Шо
н Су и бросил ей тяжелый бронежилет.


Надень лучше это.

-

Зачем?


брезгливо держа в руках бронежилет, спросила Рита.

-

Надень, пригодится, вдруг кто
-
нибудь из твоих коллег
-
полицейских начнет палить.

-

Ну что ж тогда поделаешь… Они ведь в вас будут стре
лять.

-

Надень, твой труп нам не нужен.

Рита немного помешкала, наконец, с тем же унылым видом принялась надевать
бронежилет. Она и в самом деле не была уверена, что какой
-
нибудь сумасшедший
полицейский не примется строчить из своего автомата по потрошите
лям, в том числе и в
нее. Шон Су удовлетворенно кивнул.

-

И впрямь, ты неплохо соображаешь, сестра,
-

он как бы смог прочесть тайные мысли
Риты.

-

Через пятнадцать минут выезжаем,
-

сказал Шон Су, глядя на часы. Затем он протянул
Рите разряженный пистолет
,
-

вот, держи. Ведь мы не можем пустить тебя безоружной на
такое ответственное дело. И в то же время ты не можешь выстрелить себе в ногу и
отвертеться от этого дела.

-

Я не могу, Шон Су, пойми,
-

пыталась возразить Рита, понимая, что ей предстоит,
-

для
м
еня это профессиональная честь. Лучше убей сразу.

-

Кто знает, может, тебе это понравится, и ты поменяешь профессию,
-

развлекался Шон
Су.


Люди с твоей квалификацией нам очень нужны.

-

Шон Су, неужели ты не понимаешь, что я полицейский.

Шон Су захохотал:

-

Но ведь это интересно, Рита! Полицейские


рабы законов. А преступники


вольные
пташки. Мы играем по собственным правилам и не подчиняемся никому и ничему!

-

Представляешь, Рита, всего несколько минут, и почти состояние в кармане,
-

весело
обратился к
девушке один из бандитов.


Славное дело


такая жизнь, ничего не скажешь,
ради этого стоит рисковать.

-

Вы думаете, что на вас не найдется управы?


сказала Рита.


Ведь есть понятия совести,
морали… Кроме того, неужели Господь Бог не…

Бандит перебил ее,
весело поглядывая на напарников:

-

Странно, что мы еще не заставили Господа Бога держать скальпель.

И головорезы захохотали.

Электрофургон поехал по улице. Рита ничего не видела. Через полчаса машина
неожиданно остановилась, Самдирал и Скорпион втащили че
рез открытые двери
прохожего. Тот уже ничего не соображал, усыпленный аэрозолем. Один из бандитов
включил видеокамеру. Рита сжалась в комок и, выставив руки, сцепленные наручниками,
прыгнула вперед, чтобы разбить камеру. Ей это почти удалось. Камера выпала

из рук
бандита и ударилась о пол. Но цела ли она, девушка не знала, поэтому она ухватила
руками камеру и начала остервенело бить ею о металлический пол. Сильный толчок
опрокинул девушку на пол.

-

Лежать и ни одного движения!

Автомат уткнулся ей между лоп
аток. Глаза девушки округлились от ужаса, она еще раз
тихо и беспомощно простонала.

Шон Су заорал своему напарнику:

-

Ты все испортил! Ты не смог управиться с этой женщиной, пусть она лежит, а мы
возьмемся за дело.

-

Нет, я успел кое
-
что снять, там кассета

осталась цела,
-

оправдывался бандит.

Рита не видела, как происходила операция. Она только заметила: окровавленные руки
поместили что
-
то черное в синтетическом пакете в сосуд с дымящимся жидким азотом и
тщательно завинтили крышку. Рита проклинала сама себ
я. Зачем она поехала прыгать?!
Ведь могла как
-
нибудь отвертеться. Ее кулаки сжались. От бессилия и неотвратимости
она заплакала, некрасиво, по
-
бабьи. Девушка проклинала всех и вся, и в первую очередь
свою глупость. Она проклинала себя за то, что человек ли
шился здоровья, за то, что по ее
вине пострадали люди.

-

Будь я проклята!


стонала Рита и била кулаками в металлический пол электрофургона.


Будь я проклята навсегда!

Шон Су ударом ноги распахнул двери электрофургона и начал стрелять по проходившим
машин
ам.

-

Мы получили то, что хотели, уходим! Но, дорогуша, прежде чем уйти, мы привлечем к
себе внимание.

Выпустив обойму из автомата, Шон Су приказал Самдиралу и Скорпиону:

-

Снимите с нее наручники и сбросьте на дорогу.

Слуги Шона Су подтащили Риту к двери
, разомкнули наручники и сбросили девушку
вниз. Она, как птица крыльями, взмахнула руками и шлепнулась об асфальт. Последнее,
что она увидела, это глаза Шона Су, горевшие злобным, дьявольским светом. Такие глаза
не могли принадлежать человеку. Потом электр
омобиль исчез, и беспросветный туман
заволок сознание Риты.



Когда она пришла в себя, на ее руках снова были наручники, а вокруг суетились, делая
замеры рулеткой, полицейские и сотрудники отдела по раскрытию преступлений,
связанных с похищением человечес
ких органов. Один опрашивал свидетелей, в руках у
другого была разбитая видеокамера, из которой он пытался извлечь видеокассету.

Рита зарыдала, пытаясь объяснить державшим ее под руки полицейским, что произошло.
Поблескивая очками в тонкой золотой оправе,

к ней направлялся новый шеф,
назначенный вместо скрывшегося Корнона.

-

Вы имеете право на адвоката…

Рита насупленно молчала. Ей хотелось изо всех сил двинуть новому шефу по очкам.

©Все пропало!


думала она.


Я опозорена навеки!ª





Глава пятнадцатая.
КАСКАДЕР ПРИХОДИТ НА ВЫРУЧКУ


Не успели Риту Блейк поместить за решетку, как неожиданно в полицейский участок
вошел Джон Киддж.

-

Что Вам надо?


осведомился новый шеф.

-

Я знаком с этой девушкой,
-

произнес Джон, указывая на Риту.



Мне надо с ней
поговорить.

-

Ну как вам это нравится?


зло рассмеялся шеф.


Рита Блейк подозревается в
совершении тяжких преступлений, поэтому…

Джон молчал. Внутри у него все кипело, а кулаки охватил нестерпимый зуд.

-

… поэтому немедленно покиньте п
омещение, иначе мы будем вынуждены Вас
выпроводить отсюда к чертовой…

Шеф не успел договорить, Джон Киддж перебил его:

-

Вы что, не узнаете меня? Неужели я, Джон Киддж, не имею права поговорить со своей…
любимой девушкой?.. Из последних теленовостей я узна
ю, что она якобы совершила
преступление, но ведь это чушь собачья…

Рита таращила из
-
за решетки глаза на Джона, не веря своим ушам.

-

Слушай, парень,
-

новый шеф похлопал по кобуре,
-

говорят, что у тебя много любимых
девушек, и если через минуту ты не исч
езнешь, в разговор вступит мистер револьвер.

-

Но почему?

-

Да она предала всю полицию Сатурна.

-

Слушай, я хочу тебе кое
-
что сказать,
-

лицо Джона Кидджа побагровело.


Я уже
выслушал так много оскорблений от тебя… Но теперь я понял одну вещь: Рита чиста,

как
ангел.

-

Да ну?

-

Вот тебе и ©нуª,
-

зло улыбнулся Джон.


Она предана делу до мозга костей… Я испытал
это на собственной шкуре...

-

Так расскажи,
-

ехидно заулыбался новый шеф,
-

что у вас там было? Я составлю
прото…

В ответ Джон Киддж развернулся и
изо всей силы ударил шефа в челюсть. Тот рухнул на
пол, словно был не тренированный человек, а мешок с тряпьем.

Полицейские изумленно смотрели на распластанное тело своего начальника. Джон Киддж
нагнулся к нему, подцепил указательным пальцем форменный галс
тук и громко сказал:

-

Это тебе за неуважение к женщине, даже если она и подозреваемая…

Служители порядка опомнились и скопом навалились на актера. И тут
-
то Джон Киддж
продемонстрировал полицейским все свое мастерство ближнего боя. Короткими
заученными за
годы тренировок взмахами рук он бил копов в самые болезненные места, а
особо рьяным доставалось и ногой. Пистолеты вылетали из рук сержантов и капралов и
шлепались на пол. Шеф потерял свои очки в золотой оправе, близоруко щурился, ползал
на коленках, пытая
сь их найти… То, что произошло за считанные секунды в полицейском
участке, было похоже скорее не на рукопашный бой одного каскадера против троих
полицейских, а на школьную драку старшеклассника с первоклашками. Наличествовали
выразительные расквашенные нос
ы и не хватало только слез.

-

Пистолет двумя пальцами сюда в кучу!


приказал Джон Киддж все еще ползающему по
полу начальнику отдела.


И не вздумай стрелять, потому что моя рука быстрее пули.

Полицейский, получивший урок ближнего боя от такого первоклас
сного бойца, каким был
знаменитый актер и каскадер, безропотно подчинился. Более того, и остальные
полицейские
-
сатурнийцы свято поверили в слова Джона о том, что его рука быстрее пули.
Да и как не поверишь, если этот землянин ошеломительно быстрым ударом п
оверг их
грозного начальника на пол, в мгновение ока выбил пистолет у одного из них, за секунду
выкрутил руку другому, а третьему ногой так ловко расквасил нос, что сейчас его
владелец, до сих пор не поняв, как это произошло, сидит на полу, кровь капает из

носа на
пол, а он ловит капли руками.

Джон Киддж зорко следил, чтобы никто из стражей порядка не вздумал проявить
инициативу и напасть на него. Пистолеты благополучно пропутешествовали в центр
комнаты…

-

Ключи! От камеры и от наручников…
-

последовало но
вое приказание.

Звякнули ключи. Джон Киддж бросил ключи через решетку Рите. Девушка выглядела
растерянной.

-

Джон, я не виновата! Но я арестована…

©Боже,
-

подумал Джон Киддж,
-

какая она законопослушная. Затурканная, почти как
сатурнийкаª.

-

Ты виновата?

-

Нет!

-

Быстро уходим!



Несколько минут они ехали молча. Джон Киддж уверенно вел электромобиль и о чем
-
то
сосредоточенно думал. Молчание нарушила Рита.

-

Ты меня простил?

-

Не время об этом… Просто я знаю, куда они направились,
-

ответил актер.

Рита впе
рвые за последние дни улыбнулась.

-

Да и я предполагаю. Куда они могли деться, кроме как на космическую платформу?..

-

Ты знаешь,
-

сказал Джон Киддж,
-

кроме всего прочего, у них свой космоплан. Он не
зарегистрирован и поэтому его не могут запеленговать с
редства транспортной полиции.

-

Ты прав, Джонни,
-

произнесла Рита и поправилась,
-

Джон. Но дело в том, что мы не
можем их сами ни арестовать, ни перестрелять…

-

Что?
-

изумился Джон Киддж.


Это почему еще? Да я поубиваю их собственными
руками. А потом п
усть меня судят…

-

У них заложница…

-

Кто такая? Почему я об этом не знаю…

-

Эта заложница


моя бабушка…

Лицо Джона Кидджа стало суровым и непроницаемым. Только желваки заходили по
скулам, да на лбу вздулась вена в виде буквы ©
V
ª.



Рита Блейк и Джон Кидд
ж успели на секретный космодром вовремя. Когда их
электромобиль въехал на взлетную полосу, преступники еще возились у космоплана,
отсоединяя заправочные шланги. Бандиты спешно грузили в раскрытый люк тяжелые
мешки, брезентовые сумки и оружие. Присев на кор
точки, Шон Су рассматривал
космическую карту.

Подрулив к космоплану, электромобиль с Ритой и Джоном резко затормозил. Шон Су
поднял голову. Лицо его оставалось непроницаемым, хотя пальцы нервно теребили край
кожаного плаща.

К Шону Су подошел Корнон, прот
ирая свой искусственный глаз тряпочкой. Он был очень
удивлен.

-

Слушай, хозяин, ведь это чертова девка! Похоже, она удрала из полиции. Честное слово,
она убьет меня!

-

Конечно, убьет,
-

ухмыльнулся Шон Су.


Ведь она лучший полицейский! Именно она
раскрыл
а наши замыслы…

Джон Киддж тем временем вылез из электромобиля и, приближаясь к космоплану, высоко
поднял руки:

-

У меня нет оружия!

Для подтверждения сказанного он поднял кверху свою рубашку, оголив живот и грудь.
Корнон выхватил пистолет, готовый в любую

минуту выпустить обойму в неожиданного
гостя.

-

Не сметь,
-

приказал Шон Су Корнону и обратился Джону Кидджу:
-

Ты ведь не один.
Кто это в электромобиле?

-

Да ты, наверное, догадываешься,
-

Джон Киддж продолжал приближаться.


И твой
прислужник, предател
ь Корнон, у нее сейчас на мушке,
-

предупредил актер.


И еще,
достаточно одной пули по баку космоплана, и все взлетит к чертям собачьим…

Шон Су засмеялся и поднялся с корточек.

-

Где бабушка Риты Блейк?


спросил Джон Киддж.

-

Зачем она тебе?


Шон Су пре
зрительно смерил актера взглядом.

Спрятавшись за космопланом, Корнон прицеливался в Джона Кидджа. Актер видел это,
но не подавал вида.

-

Слушай, Шон Су. Давай договоримся. Мы отпускаем тебя на твою чертову регату, но
отпусти старую, ни в чем не повинную ж
енщину.

-

Хорошо,
-

сказал Шон Су, хитро сощурив глаза.


Но у меня есть одна просьба…

-

Ладно, чего ты хочешь?

-

Ты и Рита Блейк должны участвовать в Космической регате.

-

Слушай, с тобой этот убийца Корнон. Именно он виновен в смерти Дэвида Сампраса.
М
не Рита все рассказала… Неужели ты не понял, что связался с преступниками? Или ты
сам такой же преступник, как и эти?..


Джон Киддж указал на головорезов, застывших в
различных позах с оружием в руках.

-

Я не знаю, чем они занимаются, но они мои друзья,
-

беззастенчиво солгал Шон Су.


Мы любим настоящий спорт, у нас праздник


открытие Космической регаты…

-

Какой спорт?! Праздник кончился…

-

Праздник кончится тогда, когда я скажу,
-

отрезал Шон Су и прислушался. В небе
послышался гул реактивных двигателе
й. Все бандиты насторожились. Они боялись, что в
любую минуту по следам Джона Кидджа и Риты Блейк заявится полиция.

-

Ну все,
-

решительно сказал Шон Су,
-

у меня нет больше времени разводить тары
-
бары.
Думаю, все вопросы можно решить на ринге…

-

Я знаю т
ебя!


выкрикнул Джон Киддж.


Ты готов с нами сразиться! Со всеми, да?

-

Да, я готов. Ты умеешь читать мысли, как Посвященный…

-

Я не знаю, кто такие Посвященные. Если ты хочешь умереть, тогда сразись со мной. Но
зачем тебе старая больная женщина? Я умоля
ю тебя, отпусти ее


я пойду вместо нее, а ты
спокойно улетишь на космическую платформу. Скажи мне хоть, где она сейчас…

-

И ты гарантируешь, что полетишь с нами и пальцем не шевельнешь, пока мы не сбросим
тебя с антигравитационным ранцем?


голос Шона Су
стал глухим, и глаза его
превратились в две узенькие щелочки.

-

Гарантирую.

-

Это очень великодушно с твоей стороны, землянин,
-

удовлетворенно произнес Шон Су
и обратился к своим рабам:
-

Скорпион, Самдирал! Отпустите эту каргу…

Рабы Шона Су скрылись в ч
реве космоплана и вывели оттуда связанную женщину.
Бабушка Риты Блейк подошла к Джону Кидджу, и актер обнял ее, затем повел к
электромобилю. Рита Блейк погнала машину на край космодрома, чтобы скрыться от
полицейских.

В это время издалека по взлетной поло
се к космоплану стремительно приближались
полицейские электромобили. Пронзительные звуки их сирен разносились над
космодромом.

-

По местам!


скомандовал

Шон Су, и Корнон первым запрыгнул в космоплан. Двигатели
летательного аппарата бросили длинные столбы

пламени. Корпус космоплана мелко
задрожал.

-

Давай быстрее, боец!


стараясь перекричать гул ракетных двигателей, заорал Шон Су.



Полицейские машины были уже совсем рядом. Они ярко светили фарами, несмотря на то,
что было светло. Шон Су уже скрылся внутр
и космоплана. Джон Киддж полез за ним и
плотно задвинул за собой створки двери. Двигатели космоплана взревели громче.
Космоплан набрал скорость, пролетел пулей по взлетной полосе и, оторвавшись от плит
взлетно
-
посадочной полосы, взмыл вверх.

Они летели мо
лча. Сидевший напротив Шона Су Джон Киддж старался не смотреть на
него. Прошло несколько десятков минут. Они летели над раскинувшимися внизу
остроконечными горами, высота была небольшая, и пилот ловко лавировал меж острых
вершин, пролетая над ущельями и ед
ва не задевая крыльями космоплана скалистые
выступы. Это он делал для того, чтобы их не запеленговали радары космического
слежения. Шон Су достал из кармана рацию, вытащил антенну, отодвинул дверь люка,
посмотрел вниз. Приблизив рацию вплотную к своему лиц
у, он сказал:

-

Рита Блейк, ты меня слышишь?

В ответ послышалось потрескивание из эфира.

Джон с гадливостью на лице отвернулся.

-

Рита Блейк! Это говорит Шон Су. Ты меня слышишь? Прием…

Джон весь напрягся, когда из рации прозвучал голос Риты Блейк:

-

Слышу
! Все в порядке. Передай рацию Джону Кидджу.

-

Передам. Но прежде хочу сказать, что я бы убил твоего возлюбленного, если бы не
турнир…
-

голос Шона Су был металлический. Глаза горели сатанинским огнем, на лице
играла саркастическая улыбка. Его игра, Джон
Киддж чувствовал это, явно была еще не
окончена.

-

Если бы не турнир, я бы позавтракал тобой, а пообедал бы твоим Джоном…

Шон Су замолчал, явно наслаждаясь своей властью над Джоном Кидджем. Он словно
раздумывал над чем
-
то. Затем с презрением протянул раци
ю Джону.

-

Джонни! Выбирай антигравитационный ранец сам. Смотри, чтобы они не подсунули
испорченный!


голос Риты срывался.


Береги себя, не лезь на рожон!

-

Надеюсь, ты мне дашь целый скафандр и исправный ранец?!


произнес Джон Киддж.

Шон Су не ответил

и бросил каскадеру первый попавшийся под руку
антигравитационный ранец. Только на его лице промелькнула дьявольская усмешка.
Джон молча надел скафандр, напялил ранец и направился к люку. Закрыв глаза, он
бросился вниз головой в зияющую пустоту.




Глава шестнадцатая.
ВМЕШАТЕЛЬСТВО ЛОРДА РЕНДАЛА


-

Меня ищет вся полиция Сатурна,
-

прошептала девушка,
-

я не смогу улететь отсюда, с
этой планеты. На любой из межпланетных трасс меня арестуют.

Лу Конг выразительно посмотрел на нее.

-

Как ты меня наш
ла?

-

Бомжи
-
сатурнийцы подсказали… Теперь я нуждаюсь в твоей помощи,
-

сказала Рита.

-

Я слышал, к тебе приезжала бабушка?

-

Она ничем мне не помогла… Полиция отправила ее обратно на Марс… Даже денег она
не смогла дать…

-

У тебя нет ни гроша. Чем же я смо
гу тебе помочь? Кроме того, у тебя такой именитый
покровитель,
-

Лу Конг саркастически улыбнулся, кивая на стоявшего позади девушки
Джона Кидджа.

-

Ну, вы поворкуйте,
-

вместо ответа сказал каскадер,
-

а я посторожу на улице.

-

Я вынуждена скрываться, что
бы не попасться на глаза прохожим,
-

продолжила девушка.


Ведь почти каждый сатурниец знает меня в лицо после того, как по телевидению
передали, что я преступница.

-

Но ты ведь не преступница!


сказал Лу Конг.

-

Конечно нет. Кроме всего прочего, я долж
на узнать, что такое турнир Смертельная
Битва.

Внезапно в комнату вбежал Джон Киддж.

-

Похоже, нас окружили,
-

воскликнул он и сбросил с себя короткую куртку,
-

предстоит
схватка.

-

Я готов,
-

поднялся Лу Конг.

С нижнего этажа донеслись неясные звуки. Эти

звуки усиливались. Было слышно, что
кто
-
то грузный медленно поднимается по лестнице.

Джон Киддж, Рита Блейк и Лу Конг смотрели на дверь. Она от удара резко распахнулась.

Перед ними стоял Шон Су.

-

Я приветствую братьев и сестру,
-

произнес Шон Су, прикл
адывая к груди руку.

Со стороны окна послышался шум и, разбивая раму и стекла, один за другим в комнату
вскочили Самдирал и Скорпион.

-

Я тебя убью,
-

произнесла Рита и вытащила пистолет.

-

Попробуй,
-

произнес Шон Су,
-

этого хочет и твой новый друг тиб
етец. Но прежде чем
дело дойдет до меня, вы должны сразиться с моими рабами. Я хотел бы немного
развлечься. Самдирал, сделай бэби больно…

Не говоря больше ни слова, Рита Блейк вскинула пистолет, но Самдирал сделал
кругообразное движение руками, как бы очер
чивая пространство, которое он хотел
охватить. Мельчайшие искры засверкали в этом пространстве, устремляясь в центр круга,
который находился в области живота раба.

©Наверное, так выглядит живая энергияª,
-

подумала Рита Блейк и без сожаления нажала
на спу
сковой крючок пистолета, целясь прямо в центр этого круга. Но, к ее удивлению,
выстрела не последовало! В центре этого круга возникла ослепительная вспышка,
световой луч уперся в ствол пистолета, и металл покрылся самым настоящим льдом.
Девушка даже почувс
твовала, что рука начала примерзать к пистолету и с ужасом
встряхнула рукой, пытаясь освободиться от оружия.

-

Задайте им жару, мои верные рабы!


громоподобным голосом проревел Шон Су.

Из ладони Скорпиона, разорвав кожу, показалась хищная голова с метал
лическим
клювом. Она выскользнула из руки, вытягивая за собой длинное упругое туловище.
Металлический клюв щелкнул, целясь в Лу Конга. Тибетец, округлив глаза, смотрел на
непонятное явление, но руки его, тем не менее, были готовы к отражению атаки.

Неизвес
тно, чем бы закончилось это сражение, если бы вдруг в комнату через
проломанное окно не влетел большущий шар, переливающийся всеми цветами радуги. С
пронзительным свистом он начал носиться по комнате, расшвыривая рабов Шона Су в
стороны. В комнате запахло
паленой резиной. Самдирал попытался убежать через дверь,
но и там его настиг огненный шар. Он припечатал Самдирала к полу, затем огненный шар
метнулся к Скорпиону, приподнял его от земли и с силой швырнул в стену. Посыпалась
штукатурка.

-

Довольно!


проре
вел Шон Су.


Я тебя узнаю, повелитель внутреннего царства лорд
Рендал, прошу тебя, прекрати…

Огненный шар неожиданно лопнул, и на месте его показался высокий человек с золотыми
кудрями и в белых одеждах. Глаза его сияли спокойным и приятным светом. Черты
лица
выражали недовольство.

-

Лорд Рендал,
-

прошептал Лу Конг, и его голова склонилась в почтительности. Тибетец
уже не сомневался в могуществе мифического божества.

-

Ты,
-

произнес лорд Рендал, обращаясь к Шону Су,
-

демонический колдун, продавший
душ
у дьяволам Плутона, все не унимаешься?

-

Я делаю то, что приносит мне удовлетворение, лорд Рендал. Что касается страданий
жалких и слабых существ, которых ты любишь, так мне нет до них никакого дела…
-

ухмыльнулся Шон Су.

-

Ты, злая сущность, князь Тьмы и
пособник выродков человечества, нарушаешь правила
турнира. Ты недостоин звания бывшего чемпиона…

Рука лорда Рендала была приподнята и пальцы устремлены на Шона Су. Лицо Шона Су
словно окаменело, сам он слегка отшатнулся. Рита Блейк таращилась на неожиданно
го
гостя, понимая, что это было то самое существо, которое спасло ей жизнь в сражении с
Корноном.

-

Ты строишь свои козни,
-

продолжал лорд Рендал,
-

чтобы в одиночку править миром.
Не выйдет ничего у тебя, гнусный пожиратель человеческих органов, с этого
момента я
буду диктовать правила игры. За все твои прегрешения матч
-
реванш переносится на
Землю. Ты меня слышишь? Отвечай, иначе я поражу тебя молнией…

-

Да,
-

односложно ответил

Шон Су, сделал шаг назад и добавил:
-

Не глухой, слышу.

-

Забирай своих присл
ужников!


воскликнул лорд Рендал.


И повторяю: турнир
состоится на Земле…

Рита Блейк не заметила, как исчез Шон Су. На том месте, где лежал распластанный
Самдирал, теперь лежали кучки дымящейся резины. Скорпион поспешно карабкался к
открытому окну. Вот и

он исчез в проеме. Рита ущипнула себя, ей казалось, что она все
видит во сне. Она нагнулась и подняла свой пистолет. Тот был все еще заморожен.

В комнате на некоторое время воцарилась тишина.

-

Чем мы обязаны чести Вашего визита?


неожиданно произнес Дж
он Киддж, почему
-
то
считая, что появление лорда Рендала похоже на сцену из какого
-
нибудь фантастического
триллера.

-

Джон Киддж,
-

произнес лорд Рендал спокойным голосом.


На вас троих возложена
миссия спасения человечества. И вы должны отнестись к этому

более серьезно, чем было
до сих пор. Пусть все тебе объяснит Лу Конг. Он родился в храме Света, на ступеньках, по
которым ступали ноги тысяч его предков. Предки его, похоже, первыми из людей поняли
сущность явлений. Пусть Лу Конг объяснит вам закон Кармы,

или причинно
-
следственных связей, воздающих человеку за прегрешения в прошлых жизнях и дающих
ему возможность исправиться в настоящей. У вас должно появиться понятие о конечной
цели человеческого существования


Мокше. Вы должны понять единство всего суще
го,
чтобы вы не были рабами Тамаса


инерции, темноты, незнания. И только путем Раджаса


движения, борьбы, усилия, страсти и действия приблизиться к состоянию Саттва


свету, гармонии, радости. Я заглянул в ваше будущее, и насколько мне оно прояснено,
дел
аю вывод: один из вас должен будет участвовать в решающей битве с мировым злом,
воплощенном в претенденте на звание чемпиона турнира. Шон Су


ваш вероятный
противник. Его сила заключается в черной магии. И он очень близок к успеху, ведь его
воины уже одер
жали много побед в схватках с бойцами
-
землянами. Сущность
предстоящего турнира под названием ©Смертельная битваª заключается не в смерти, но в
жизни!

Не успели последние звуки голоса бога молнии и света угаснуть в комнате, как исчез и он
сам. Исчез соверше
нно бесследно, беззвучно, как вроде бы его и не было.

Ошеломленная Рита Блейк села на корточки и прислонилась спиной к стене, вертя в руках
обледеневший пистолет. Джон Киддж чесал затылок, что
-
то усиленно соображая. Только
Лу Конг оставался невозмутимым.

-

Ты ждешь объяснения?


произнес тибетец, обращаясь к Джону Кидджу.

-

Да все вроде бы ясно,
-

пожал плечами актер.


Раз мы вышли на сцену, то должны
играть свою роль до конца. Интересно только, будут ли у нас зрители?

-

Но как мы попадем на Землю?


спрос
ила Рита.


Меня
-
то уж точно арестуют.

-

Но у нас есть космические паруса,
-

сказал Джон Киддж,
-

и вообще мы что
-
нибудь
придумаем.



Тройка Избранных, используя различные ухищрения, смогла добраться до космической
платформы, на которой хранились паруса
космических странников. Джон Киддж знал, где
находится свалка космических кораблей прошлого. Достигнув на парусах этой свалки,
будущие спасители царства людей смогли за деньги нанять одного дряхлого капитана
-
чудака, который пообещал доставить их за месяц к

Земле, минуя полицейские и
таможенные кордоны.

Ровно за месяц скучнейшего путешествия через безжизненные просторы космоса
чудовищно допотопный корабль дотащился до Земли и вышел на околоземную орбиту.
Пока ржавая железяка накручивала витки вокруг зелен
ой планеты в ожидании катера
санитарно
-
таможенной службы, тройка бойцов облачилась в космические скафандры,
надела антигравитационные ранцы и вышла в открытый космос. Немногим более сотни
километров отделяли девушку и двоих парней от земной поверхности.

Д
ержась за руки, чтобы их не разбросало воздушными потоками, Рита Блейк, Джон
Киддж и Лу Конг начали свободное падение на породившую их Землю.

Тройка приземлилась в устье реки, вытекающей из громадного массива джунглей. Весь
берег реки покрывал ил. Многочис
ленные заросли манго привлекали к себе
созревающими плодами. Влажный воздух был чист, и розовые лучи солнца, садившегося
в океан, радовали глаз. Из
-
за джунглей в небо поднималась серебристая луна,
просвечиваясь сквозь крону манговых деревьев.

-

Да!


прои
знес Джон Киддж, путаясь ногами в сбрасываемом скафандре.


Ни один из
обитателей мрачного Сатурна никогда не увидит подобного зрелища: манго на блюде из
серебряной луны.

Целая куча москитов, почуяв живое тепло, налетела на бойцов.

-

Если мы не найдем люде
й, можем здесь и загнуться,
-

произнес Джон Киддж, хлестая
себя по шее сорванным стеблем неизвестного тропического растения.


Я проголодался и
съел бы сейчас жареного быка.

-

Да, подкрепиться нам бы не помешало,
-

сказал Лу Конг, подпрыгнул и сорвал плод

манго. Попробовав его, отбросил и сказал:

-

Еще не созрел…

Рита Блейк забрела в воду и, стоя по колено в реке, начала собирать водяные лилии,
водружая в центр красные лотосы.

-

Рита, ты не боишься, что тебя утащит какой
-
нибудь аллигатор?


шутливо произн
ес
Джон Киддж.

Едва он так сказал, как послышался плеск и, действительно, из воды, покрытой ряской,
появились два выпученных глаза с вертикально поставленными зрачками. Гигантская
рептилия устремила голодный взгляд на девушку. Рита что было сил побежала из

воды на
безопасный берег.

-

В этих джунглях нами скорее поужинают, чем есть дадут,
-

пробормотал Джон Киддж.

Неожиданно быстро стемнело. На противоположной стороне реки зажглись костры. На их
фоне мелькали фигурки людей.

-

Интересно, чем они там занимают
ся?


сказал Джон Киддж и понюхал воздух.


Наверное, что
-
то жарят.

-

Давайте покричим, может, они нас услышат и приедут за нами на лодках?


предложила
Рита.

Так было и сделано. На громкие крики Джона Кидджа и Лу Конга местные жители
ответили протяжным за
выванием. Вскоре показались узкие челноки, которые, ломая на
куски отражение луны, причалили к берегу. Из лодок вышли черные, один безобразнее и
грязнее другого туземцы. Жители этой местности, казалось, так и не переросли каменный
век. Они, думая, что Джон

Киддж, Рита Блейк и Лу Конг туристы, начали им наперебой
предлагать самодельные горшки и корзинки, безделушки, деревянные и железные
примитивные изделия. В обмен требовали одно: сигареты, спиртное. Так как ничего у
наших героев не было, туземцы сильно раз
очаровались. Однако, когда Джон Киддж
жестом показал, что он умирает от голода, местные жители пригласили наших героев в
челноки.

Вскоре они очутились на другом берегу. В деревне, состоявшей из нескольких убогих
хижин, туземцы предложили им все, что у них

было. Бойцам досталось по мисочке
вареного проса, а затем, на десерт, им предложили на сухих лоскутах кожи по кусочку
гнилого мяса со своеобразным запахом. По мнению туземцев, это было изысканное
блюдо. Лу Конг молча проглотил десерт. Чтобы не обидеть гос
теприимных хозяев, Джон
Киддж тоже мужественно съел угощение. Рита от своей доли отказалась в пользу
каскадера. Когда бойцы ели, их окружили худые, как скелеты, дети, жадно
поглядывавшие, как двое мужчин и женщина поглощают пищу. В их глазах легко
угадывал
ся голод.

©Боже мой,
-

подумала Рита,
-

а кажется, земляне уже настолько совершенны, что
голодных детей на Земле просто не должно быть. Мы освоили космос, считаем себя
царями природы, а тут, на захолустном острове


голодные детиª.

Весть о том, что в дере
вне появились гости, облетела все хижины. Вскоре возле костра
собрались любители плясать и петь, и начался импровизированный концерт. Один из
туземцев, на котором была набедренная повязка всего в три пальца шириной, принялся
танцевать. А его товарищ, одеты
й более прилично,
-

на нем был европейский пиджак,
страшно грязный, и тоже набедренная повязка


сел на землю и стал щипать струны
гитары. Он начал издавать горловые крики, которые напоминали крики обезьяны,
смотрящей на громадную луну.

Лишь далеко за полн
очь наших героев сморил сон.



Глава семнадцатая.
ПРИБЫТИЕ ГОСТЕЙ


На следующий день вся деревня, особенно местные богачки, разрядилась в честь гостей.
Поверх природных ©парадныхª туалетов, то есть обнаженной кожи, они надели голу
бые,
в белую полоску передники. Верх туловища обворачивался куском ткани яркой расцветки.
Уши оттягивались тяжелыми металлическими кольцами, поддерживаемыми серебряными
цепочками, которые перекрещивались на макушке; их шеи, запястья и щиколотки были
украше
ны браслетами и ожерельями из кораллов или фальшивого жемчуга. Почти у всех
было выбрито темя и на макушке красовался нашлемник, украшенный мелким
стеклярусом. Другие, победнее, щеголяли совершенно голыми.

Украшения мужчин были гораздо скромнее


большинс
тво были в обыкновенных
туристских шапочках с козырьком, а один щеголял в мотоциклетных крагах черного
цвета, невесть каким образом попавших в этот забытый Богом край.

Как оказалось, жители деревни ждали прибытия корабля. Бойцы предполагали увидеть
соврем
енный речной корабль, но вместо него со стороны восходящего солнца показалось
судно, подобного которому ни Рита Блейк, ни Лу Конг никогда не видели. Даже видавший
виды в киношных павильонах Джон Киддж был удивлен.

Это была древняя многовесельная лодка с из
огнутыми носом и кормой. Над поверхностью
реки раздавались ритмические команды, весла равномерно поднимались и опускались,
сверкая на солнце. На концах носа и кормы красовались позолоченные головы
мифических драконов, искусно разукрашенные и обложенные пла
стинками желтого
металла.

-

Я такого театра еще не видел,
-

произнес Джон Киддж,
-

мы, наверное, поменяли не
только планету, но и время. Похоже, что лодка украшена настоящим золотом.

Однако каково же было удивление бойцов, когда они увидели на верхней па
лубе Шона
Су, с развевающимися волосами, гордо всматривавшегося в речную даль.

Когда лодка причалила, с нее начали сходить неизвестные люди, облаченные в доспехи и
шкуры зверей. Затем на трапе показались и вовсе необыкновенные существа. Чтобы не
смущать ту
земцев, эти существа закрывали свои морды и рыла черными плащами.

Тем временем Самдирал и Скорпион взяли Шона Су на плечи и снесли его на берег.

-

Вы уже здесь?


наигранно удивился Шон Су, взглянув на Джона Кидджа, Риту Блейк и
Лу Конга.


Похвально, что

вы успели как раз к началу турнира. Что же, последуем в
джунгли. Там находится главный ринг турнира.

Многочисленные носильщики несли вещи бойцов. Как носильщики, так и сами бойцы
были разными существами. Некоторые из них были покрыты костяными щитками, д
ругие
обросли таким густым волосяным покровом, что нельзя было видеть их глаза. У
некоторых были крокодильи рыла, у других торчали рога. Многие были вооружены
кривыми ножами, остро отточенными саблями или просто дубинами. Человекоподобные
существа, закован
ные в латы, несли в руках тяжелые рыцарские мечи, держали под
мышками громадные копья. Джон Киддж не переставал усмехаться: все это живо
напомнило ему павильоны кинокомпаний, в которых он работал.

И тут неожиданно зазвонили колокольчики. По трапу спускалас
ь девушка в золоченых
металлических украшениях. Стан девушки стягивал широкий пояс из золота, на руках
сверкали ожерелья. Крупные рубины алели в диадеме. Ее лицо было неподвижно, как
маска. Сильно раскосые узкие глаза, полные чувственные губы…

Лу Конгу пок
азалось, что он где
-
то видел эти узкие плечи, тонкие руки, небольшую,
дерзко поднятую грудь. Он отметил про себя, что когда
-
то обратил внимание на то, что
девичья хрупкость верхней части туловища резко контрастировала с нижней половиной
тела


массивными,
толстыми бедрами, крепкими икрами. Где он видел эту дивную
фигуру, так взволновавшую его когда
-
то? Хрупкий цветок вверху и кряжистый корень
внизу. Лу Конг тогда еще отметил про себя, пораженный сочетанием тонких рук и
тяжелых бедер, что возможно именно в э
том выражена двойственность человека: небесно
-
легкая верхняя половина тела и массивная нижняя.

Лу Конг всмотрелся в девушку и узнал… принцессу Каэтану. Золото сверкало на ней, как
лучи вечернего солнца сверкают на озерной ряби. Золотые нити были вплетены в
о
вьющиеся волосы, длинноскладчатые одежды тончайшего льна трепал ветерок. Однако на
ее руках были боевые запястья, сделанные из чистого золота, а щиколотки укрывали
золотые боевые поножи.

Красота принцессы Каэтаны представлялась совершенной. Лу Конг был з
аворожен ее
обликом. В ушах у девушки висели серьги из прозрачного бледно
-
зеленого камня,
составленные из колец и миниатюрных шариков


одни внутри других, выточенных из
цельного куска. Подвешенные к мочкам на золотых крючках серьги нежно и тихо звенели,
п
ривлекая мужчин.

Именно на этот шум и обратил внимание Лу Конг. Он знал, что заключенные внутри
шариков крошечные розетки из ограненных кусков камня называются в его стране
©глазом тиграª и стоят немыслимые деньги.

-

Вот такие нужно дарить подарки,
-

едко

заметил Шон Су, проходя мимо и поправляя на
груди массивную золотую цепь.


Только так можно завоевать сердце девушки.

Лу Конг ничего не ответил. ©Твое богатство омыто в кровиª,
-

подумал он.

Неожиданно послышалось громкое визжание. По трапу стало спускат
ься двуногое
свиноподобное существо в сияющем золотом шлеме. Один рог у шлема был отломан.

Лу Конг внимательнее присмотрелся к чудищу. Оно было с головы до пят покрыто
покрыто густой шерстью, наподобие кабаньей.

-

Ты опять здесь, свиношерст!


воскликнул
Лу Конг и бросился на чудище.


Я тебе
покажу, как нападать со спины…

Лу Конг подскочил к трапу, поджидая свиношерста. Тот растерялся, завизжал, спрыгнул в
воду и выбрался на берег.

-

Сражайся, мерзкий обитатель Нептуна!


заорали бойцы и начали подталкив
ать
свиношерста к Лу Конгу. Тогда нептуниец наставил рог на Лу Конга и бросился в атаку.
Но до сражения дело не дошло. Принцесса Каэтана неожиданно взмахнула деревянной
изукрашенной ручкой, к которой цепями были прикреплены несколько позолоченных
шаров с о
стрыми металлическими шипами; изо всей силы нанесла удар по золотому
шлему свиношерста. Послышался громкий лязг, свиношерст взревел, развернулся и
бросился в толпу бойцов. Но тут его все начали бить, и свои, и чужие. Кто бил чеканом,
кто лупил шестопером,
а кто и просто пинал ногой. Очевидно, это был самый
неудачливый и недисциплинированный участник турнира. Ревя от боли и обиды,
свиношерст скрылся в джунглях.

Жители деревни ничему не удивлялись. Они наперебой предлагали бойцам свои убогие
товары. Но их по
пытки были безуспешными.




Носильщики прорубали мачете дорогу в глубь джунглей. Джон Киддж и Рита Блейк шли
уже по проложенной тропе. Джон Киддж не скучал во время пути, он срывал прекрасные
цветы и украшал ими Риту. Девушка с благодарностью принимала под
арки, вплетала
цветы в волосы, несла их на груди вместо броши, сплетала маленькие венки на запястья в
виде браслетов. Она выглядела ничуть не хуже принцессы Каэтаны. В конце концов Джон
Киддж принес ей ветку, усыпанную мелкими кремовыми соцветиями. Цветочк
и изнутри
были желтыми и напоминали инкрустированные золотом коробочки слоновой кости.

Лу Конг подошел к своим приятелям, взглянул на ветку и сказал:

-

Это ветка нага. У Будды был брат Нанда, он влюбился, но его возлюбленная не ответила
ему взаимностью. Ра
збитое сердце Нанды сравнивают с деревом нага, сломленным
непомерной тяжестью цветков.

-

Да,
-

сказал Джон Киддж,
-

я не срывал ветки, она уже была сломана.



Через день пути колонна бойцов и носильщиков пришла к наполовину разрушенным
сооружениям. Деревь
я росли изнутри помещений, их ветки простирались к солнцу через
окна. От этих странных зданий отходила широкая дорога, заросшая густой болотной
травой, в которой то и дело скользили ядовитые змеи. Далее дорога вывела к развалинам
древнего города. А затем,
минуя развалины, заросшие высоченными деревьями, на ветках
которых резвились обезьяны
-
носачи, привела к развалинам какого
-
то храма.

Храм был сооружен на платформе с закругленными углами, облицованными
базальтовыми плитками. В центре этой платформы широкая
лестница вела к портику из
колонн, над которым нависала тяжелая пирамидальная крыша. Позади этого помещения
поднималась огромной высоты круглая башня с несколько скошенными выступами.
Площадка перед храмом была посыпана белым речным песком.

-

Это и есть гл
авный ринг турнира!


торжественно изрек Шон Су и вонзил древко с
черным флажком в землю.


Здесь поставите мое судейское кресло!



После церемониального приветствия, гостей проводили в боковой отдел, построенный,
очевидно, когда
-
то для отдыха и ночлега, а

сейчас кишащий змеями, скорпионами и
фалангами. После краткого отдыха всех созвали в центральный зал для трапезы. На
каменном столе без разбору были навалены орехи, финики, в кубышках стоял мед, лежали
лепешки, от разложенного на серебрянных блюдах мяса ш
ел ароматный дым.

Везде в помещениях были изображения зверей: тигров, носорогов, диких быков. Однако
все эти изображения были искореженные, отвратительные и навевали ужас и смятение.



После трапезы Джон Киддж вышел в сад. То, что называлось садом, на само
м деле было
такими же джунглями, какие окружали храм со всех сторон. Но когда
-
то, в древние
времена здесь были регулярные насаждения, следы которых оставались и до сих пор.

Джон Киддж пошел по аллее, наблюдая за пестрыми птицами, порхающими среди
деревьев.

Неожиданно он услышал хруст ветвей и резко отпрянул в сторону. И вовремя
успел это сделать. Острая боевая секира вонзилась в ствол тропического дерева с такой
силой, что сверху посыпались порыжевшие листья. Джон Киддж всматривался в заросли и
никого не ви
дел, кто же был его невидимый враг.

И вот он появился. Это был раб Шона Су, Самдирал, у которого в правой руке жил
металлический змееголов. И на этот раз противник решил использовать свое грозное
оружие. Он выкинул вперед правую руку, кожа на ладони лопнул
а, и изнутри показался
металлический клюв и холодные блестящие глаза чудовища. Раскрыв пасть, змееголов
устремился к Джону Кидджу. Каскадер метнулся в чащу и спрятался за дерево, но и
змееголов изменил направление своего полета, пробил листву и оказался в
нескольких
метрах от Джона Кидджа.

Тогда каскадер побежал по аллее, перескакивая из одного ряда деревьев в другой. Затем
резко повернулся и побежал обратно. Змееголов, преследуя противника, тоже повернулся.
Его длинное, тонкое и упругое туловище обмоталось

вокруг стволов деревьев, и когда
Джон Киддж в изнеможении остановился, хищная голова приблизилась почти к самому
лицу каскадера, но так и не достала его, поскольку длины его туловища не хватило, чтобы
впиться в человека.

Джон Киддж усмехнулся и снова спря
тался за дерево. Самдирал начал втягивать
змееголова в свое тело, недовольный безуспешной попыткой. И вот, когда змея
спряталась в руку, он совершил несколько перебежек, потом прыгнул через ряды деревьев
в поисках Джона Кидджа и обнаружил его, стоящего у т
олстого самшитового дерева.

Самдирал вскинул руку, и снова оттуда вылетело стремительное тело змеи с
металлическим клювом. На этот раз Джон Киддж не стал бегать среди деревьев, чтобы
запутать длинное тело чудища. Он стоял неподвижно, как каменный идол. Зме
еголов
набирал скорость и в самую последнюю секунду, перед тем, как змееголов, казалось, вот
-
вот вонзится ему в лицо, Джон Киддж с молниеносной скоростью отпрянул в сторону, и
чудище врезалось в твердую, как камень, древесину самшита.

Джон Киддж поспешил
к Самдиралу, безуспешно пытающемуся отозвать змееголова
обратно в свое тело. Змееголов высвободил наконец металлический клюв из древесины и
полетел обратно. Туловище его скользило, словно кабель в бобину. Но Джон Киддж
бежал быстрее. За пару шагов от Самди
рала он взмахнул рукой и нанес сокрушительный
удар по противнику. Удар был настолько силен, что Скорпион рухнул на землю и издал
предсмертный стон. Тогда Джон Киддж ухватил его за правую руку и коротким ударом
сломал ее, ухватил запрятавшегося там змееголо
ва, вытянул его и обмотал вокруг шеи
Самдирала. Сильными ударами Джон Киддж начал добивать противника. Он убивал его
без сожаления, как убивают ядовитого гада, укусившего ребенка.

Когда Джону Кидджу показалось, что Самдирал уже совершенно недвижим, он отош
ел от
тела врага. Руки у него дрожали.

©Надо успокоиться, нервы никуда не годятсяª,
-

подумал Джон Киддж. Но едва он отвел
взгляд от поверженного противника, как услышал шипение, похожее на гудение
высоковольтной линии в ненастную погоду, оглянулся и отор
опел! Прямо перед ним
стоял на ногах все тот же Самдирал без единой царапинки, пышущий силой и злобой. Вот
он выкинул вперед руку, и кожа на руке снова лопнула, и снова показался хищный клюв
змееголова.

Ярости Джона Кидджа не было предела. Сорвавшись с ме
ста, он хотел нанести удар такой
силы, чтобы от этого ублюдка не осталось и мокрого места, но вдруг Джон Киддж
почувствовал, что его удар проваливается в пустоту и он сам летит по какому
-
то
пространству, и вдруг он ощутил, как грохнулся о металлическую пла
тформу. Джон
Киддж вскочил, Самдирал стоял перед ним в нескольких шагах. Бойцы находились на
узенькой платформе, приподнятой высоко над землей. Было непонятно, как они очутились
в одном из помещений храма. Везде валялись полуразрушенные скульптуры, керамик
а,
позеленевшие бронзовые сосуды. Джон Киддж тут же пошел в атаку.

-

Ты трус,
-

крикнул он Самдиралу,
-

ты боишься показать свое истинное лицо!

В ту же секунду коротким взмахом руки Самдирал сбросил свою маску, и Джон Киддж
отшатнулся: вместо лица у Самдир
ала был голый череп, с черными провалами глазниц,
носа и двумя рядами выщербленных зубов. Череп лязгнул зубами, и чудище бросилось в
атаку на Джона Кидджа.

Началась беспримерная битва. Удары следовали один за другим. Джон Киддж ставил
блоки и наносил удары
, Самдирал в свою очередь делал то же самое. Ловкости и
мастерству Самдирала можно было позавидовать, но каскадер был ловчее, проворнее и
сильнее бойца Внешнего мира. Обыкновенная бойцовская схватка превратилась в
настоящее побоище. Джон Киддж тоже несколь
ко раз получал сильные удары по корпусу
и конечностям. Каскадер чувствовал, что у него кончаются силы, но силы кончались и у
Самдирала. Неожиданно помост, на котором сражались бойцы, провалился, Джон Киддж
закрыл лицо, чтобы уберечь его от кольев, которые
сыпались сверху, почувствовал, что
его голова коснулась чего
-
то холодного. Он глянул и в ужасе отшатнулся. Каскадер
лежал, головой уткнувшись в грудную клетку скелета.

Вскочив на ноги, Джон Киддж увидел, что у Самдирала в пустых глазницах появились
зловещи
е огни. Вот монстр открыл рот, и из его рта полыхнул длиннющий язык пламени,
едва не обжегший Джону Кидджу лицо.

Джон отшатнулся и, зацепившись ногами за скелет, упал, больно ударился о каменный
пол. Самдирал тем временем приблизился к Джону Кидджу и еще р
аз изрыгнул пламя,
оно охватило ноги землянина, штанина воспламенилась, обжигая кожу. Самдирал сделал
еще несколько шагов, набрал полную грудь воздуха, готовясь к следующей огненной
атаке. Джон Киддж нащупал рядом древний щит из бронзы с острыми краями и в

тот
момент, когда струя пламени почти достигла его, смог закрыть себе лицо и руки. Когда
Самдирал вновь набрал полную грудь, чтобы повторить атаку пламенем, Джон Киддж со
всего размаха пустил щит, метя им в грудь противника. Щит взвился в воздух и со всей

силой рассек грудь врагу. Брызнула зеленая жидкость, она вспыхнула, и пламя охватило
Самдирала. Джон Киддж метнулся в сторону, раздался оглушительный взрыв, словно
взорвалась цистерна с бензином. Взрыв подбросил каскадера и швырнул его на каменные
плиты.
Джон Киддж сел и начал смотреть, как догорают останки его противника.

-

Ну на этот раз тебе, уродина, уж точно конец,
-

прошептал каскадер.



Шон Су восседал на троне распорядителя турнира. Перед ним сидел Корнон, вжав голову
в плечи.

-

Но ты же к
ичишься своей силой,
-

сказал Шон Су.


Почему не хочешь сразиться с Ритой
Блейк?

-

Она наполнена гневом. Именно гнев придает ей силы.

-

Но ты же мужчина. Неужели ты боишься женщины?!


зло рассмеялся Шон Су.


Если я
расскажу бойцам внешнего и внутреннего

миров, что ты не хочешь сражаться с
женщиной
-
бойцом, они засмеют тебя…

-

Ты ставишь меня в безвыходное положение,
-

ответил Корнон.


Я могу раскрыть тебе
твои же замыслы. Ты хочешь завладеть моей душой?

-

Это твои ничем не обоснованные домыслы!


закрича
л разгневанный Шон Су.


Последний раз спрашиваю, ты согласен сражаться с Ритой Блейк?

Корнон резко повернулся и вышел из парадного зала.

Вечером того же дня было объявлено, что завтра состоится первый полуфинальный бой
между Корноном и Ритой Блейк. П
ервый представлял Внешнее царство, Рита


землян.



Глава восемнадцатая.
ПОЛУФИНАЛЬНЫЕ БОИ


Поздно вечером в комнату, где были Лу Конг и Рита Блейк, пришел изможденный Джон
Киддж. Вкратце он рассказал, что с ним произошло в саду. Тиб
етец вдруг поднялся и
направился к выходу.

-

Куда ты, Л
у
?


спросила Рита Блейк.


Ты хочешь уйти? Нам опасно разъединяться,
видишь, они подсылают убийц. Хорошо, что Джон был начеку и смог расправиться с
негодяем


этим чудовищем Самдиралом. Давай будем де
ржаться все время вместе, иначе
эти твари за ночь могут перебить нас.

-

Я ничего не боюсь,
-

произнес Лу Конг.


Мне надо поговорить с принцессой Каэтаной.

-

Нет, Лу Конг,
-

поддержал Риту Джон Киддж.


Все
-
таки мы должны быть вместе. Я
понимаю, что ты хо
чешь встретиться с этой очаровашкой Каэтаной. Мы можем
сопровождать тебя.

Лу Конг промолчал, и это молчание можно было расценивать как согласие. Все трое
последовали в один из коридоров, который вел в покои бойцов Внешнего царства.
Коридор вывел наших геро
ев в широкий зал с низким потолком. В зале не было окон, а
лунный свет попадал в помещение через узкие щели, затканные многолетней паутиной.
Из этого зала было несколько выходов.

В одном из них стояла принцесса Каэтана. На ее лице блуждала таинственная улы
бка.
Едва принцесса увидела Лу Конга, как сразу же исчезла в глубине коридора. Лу Конг
стремительно последовал за ней.

Джон Киддж и Рита Блейк едва поспевали за тибетцем. Через минут пятнадцать
блужданий по неосвещенному коридору они снова очутились в том

же самом
захламленном зале.

-

Черт, это же лабиринт!


произнес Джон Киддж.

-

Но куда подевалась принцесса Каэтана?


воскликнула Рита Блейк.

-

Очевидно, в коридоре есть потайной ход,
-

промолвил Лу Конг.


Надо внимательно
изучить стены коридора.

-

Вы
стойте здесь, а я сбегаю за фонариком,
-

предложил Джон Киддж.

Едва он ушел, как в проеме другого коридора, который был освещен неверным светом
луны, мелькнула фигура девушки.

-

Она там!


воскликнул Лу Конг и помчался в коридор.

-

Стой!


закричала Рита,

понимая, что если и она последует за тибетцем, то Джон Киддж
потом не найдет их.


Ладно, я останусь пока здесь.



Лу Конг добежал до поворота в коридоре, но принцессы нигде не было. Тут он
почувствовал, чт
о пахнет чем
-
то неприятным. Когда
-
то он уже с таким запахом
встречался. Прямо перед ним находились леса, с которых когда
-
то пытались
реставрировать роспись на штукатурке. Под этими лесами Лу Конг заметил в сумраке
странное переливание воздуха. Неприятный з
апах шел именно оттуда. Лу Конг присел на
корточки, рассматривая непонятное для него явление. Неожиданно прямо из пустоты
возник фонтан омерзительной жидкости, который залил глаза Лу Конгу. Тибетец
вскрикнул, отпрянул и получил мощный удар когтистой лапой
по щеке.

-

Ах ты, гадина!


воскликнул Лу Конг и повалился на пол, закрыв лицо обеими руками.
Когда он немного протер от зловонной жидкости глаза, то увидел, как по коридору мчится
существо, очень похожее на доисторического ящера. Лу Конг вытащил подпорку
из лесов
и что было сил припустил за ящером. Тот остановился, развернулся и ринулся на Лу
Конга, размахивая перед собой короткими лапами с острыми когтями. Деревянная
подпорка с хрустом переломилась на черепе ящера. Тогда Лу Конг хотел ткнуть обломком
подп
орки прямо в пасть ящеру, но тот неожиданно исчез, словно растворился в воздухе.

-

Ага!


воскликнул Лу Конг.


Невидимкой делаешься, проклятое чудище!

Краем глаза тибетец увидел, что зверь находится справа от него. Именно там воздух
переливался, разогрет
ый невидимым источником тепла. Лу Конг что было силы с
разворота нанес удар ступней в центр переливающегося воздуха. Нога встретила упругое
мускулистое тело. Ящер успел цапнуть Лу Конга за ногу, и на ней появились три глубокие
кровоточащие раны. С пронзите
льным визгом ящер устремился прочь. Прихрамывая от
боли, Лу Конг бросился за противником. Он понимал, что голыми руками ящера не взять,
поэтому решил вооружиться. Его внимание привлекла увесистая жердь, почти настоящая
дубина. Тибетец ухватил ее и ударил о

каменный пол, желая проверить ее прочность.
Дубина выдержала удар. Лу Конг помчался вслед за ящером. Коридор привел его в
куполообразный зал с множеством колонн, поддерживающих каменный потолок. Узкие
щели пропускали скудный вечерний свет. От каждого шага

Лу Конга поднималось облако
пыли. Тибетец внимательно осмотрелся. Он ясно увидел в пыли следы лап чудовища.

©Отлично, пыль у меня в союзниках!ª


подумал Лу Конг.

Он определил, что зверь спрятался за одну из колонн. Чтобы убедиться в этом, Лу Конг
втянул

носом воздух.

©Ну и смердит!ª
-

подумал тибетец и, сделав вид, что направляется мимо колонны,
неожиданно обрушил удар своей дубины за колонну. Послышался ужасный рев.
Чудовище сделалось видимым и взвилось в воздух. Лу Конг, орудуя дубиной, как
винтовкой
со штыком, ударил неприятеля в грудную клетку. Послышался громкий хруст.
Чудовище упало на бок, извергая фонтаны омерзительной жидкости. Тибетец начал
методично обрушивать удар за ударом по корчившемуся на каменном полу чудовищу.
Когда зверь перестал подав
ать признаки жизни, Лу Конг еще раз несколькими ударами
проткнул ненавистную гадину. Вслед за этим с мерзким существом произошло
удивительное превращение: оно начало дряхлеть на глазах и рассыпаться в труху и
пыль… Через считанные минуты от туловища ящера
остались только обручи голых ребер
и сцепленные челюсти. Из любопытства Лу Конг ударил дубиной по зубам черепа…

Именно там скрывалась угроза! Внутри, в пасти чудища, сидела миниатюрная копия
такого чудища, но наделенная не меньшей силой. Звереныш молниено
сно выпрыгнул
прямо из пасти, пытаясь вцепиться Лу Конгу зубами в лицо. Но Лу Конг был начеку.
Тыльной стороной кисти он отбил чудище от себя, и оно, ударившись о стену, грохнулось
на пол и превратилось в человека, принявшего боевую стойку.

Лу Конг взмахн
ул своей палицей и нанес удар по врагу. Но не тут
-
то было! Неприятель в
этот раз не дремал, поймал палку Лу Конга на лету и с нечеловеческой силой рванул ее к
себе. Лу Конг не отпускал. Последовал неожиданно резкий взмах кисти, и противник
разрубил дубину
посредине. Последовала серия взаимных ударов короткими дубинами.
Бойцы закружили по залу, поднимая ногами тучи пыли.

На этот раз бой затянулся. Удары наносились один за другим. Бойцы прыгали, молотили
обломками дубины по плечам, по голове. Лу Конг понимал,

что его силы приблизительно
равны силам противника, но соперник попытается измотать его.

Пыль стояла столбом. Лу Конг чувствовал, что слабеет. Все новые и новые удары
противника обрушивались на него. Вот еще один удар


и Лу Конг спиной плашмя
грохнулся н
а пол.

©Самый удобный момент нанести решающий ударª,
-

подумал Лу Конг и на секунду
замер, копя в себе энергию. Едва противник подскочил к нему, как Лу Конг стремительно,
словно сжатая стальная пружина, выкинул ноги вперед. Этот прием у Лу Конга так и
назы
вался ©стальная пружинаª. Неприятель резко отшатнулся, а Лу Конг подпрыгнул и
начал молотить ногами противника в грудь. Каждый удар ног давал возможность тибетцу
оставаться в воздухе, в то же время не давал противнику возможности нанести ответный
удар.

Лу
Конг словно бил ногами в барабан. Вот последовал завершающий удар, когда Лу Конг
двумя ногами сразу так ударил неприятеля, что тот врезался спиной в стену, стена
обрушилась, и тело неприятеля вывалилось в располагавшийся за ней зал. Коротким
взмахом руки Л
у Конг попытался добить противника, но все равно не было никакой
уверенности, что враг мертв.

Дело в том, что боевые искусства основаны на совершенном знании анатомии человека,
расположения его жизненно важных органов, нервных узлов. Что же представляет из

себя
это чудище, трансформировавшееся из ящера, Лу Конг не знал. Однако из опыта
предыдущей схватки тибетец понимал, что враг, возможно, попытается обмануть его. На
этот раз Лу Конг постарается не потерять бдительность. Вновь тело неподвижного врага
начал
о дряхлеть на глазах. Ожидая подвоха, Лу Конг вооружился двумя камнями.
Меньшим камнем Лу Конг начал разбивать череп чудища. Вот челюсти разомкнулись, и в
глубине рта сверкнули злобные глаза. Именно тогда Лу Конг и обрушил больший камень
на череп. Послышал
ось жалобное верещание, и из черепа потекла зеленая пенящаяся
жидкость.

-

Бог ты мой! До чего же отвратительный запах!


произнес Лу Конг и на всякий случай
еще раз припечатал камнем остатки черепа.



В джунглях рассвета, как такового, почти нет. Рита выш
ла из комнаты, где отдыхала
ночью, еще затемно и не успела завершить утреннюю пробежку, а солнце уже сияло
высоко в небесах, птичий гомон и крики обезьян наполняли окрестности. Казалось
невероятным, что в этой райской местности на людей


бойцов Лу Конга и

Джона
Кидджа, нарушая правила турнира, нападают омерзительные враги, как это было вчера.

Сегодня был первый день битвы.

Рита направилась к рингу, расположенному перед парадной лестницей храма. Бойцы
внешнего и внутреннего царств встретили ее возбужденными

криками. Девушка начала
разминку. Вот прозвучал гонг. Среди колонн одного из портиков появился Корнон.
Запястья его ручищ были сжаты обручами. Он грозно вращал своим единственным глазом
и, как разъяренный бык устремляется на матадора, Корнон устремился к
Рите.

-

Сколько дать тебе пожить? Две, три или пять минут!


воскликнул Корнон.

-

Ты умрешь еще быстрее!


парировала Рита Блейк.


Потому что ты


преступник,
негодяй и предатель человечества. Ты поставлял органы людей гнусному существу из
нового мира. Ты

человек, которого родила женщина, но все делал ради внеземных
ублюдков.

-

Убей ее, убей ее!


заорали представители внешнего царства.


Она оскорбляет нас…

Рита, попрыгивая с места на место и меняя позиции, попыталась достать Корнона
коротким ударом. Но
ни первый, ни второй, ни третий удары не достигли цели. Корнон
увертывался. Затем неожиданно он сам пошел в атаку и достал Риту ударом в плечо, затем
развернулся и нанес удар ногой девушке в ухо. Удар был достаточно силен, но Рита не
упала, только встряхив
ала головой, пытаясь прийти в себя.

-

Ну, вот и все!


взревел Корнон, размахнулся, ребром ладони пытаясь сломать девушке
шею.

Но Рита отпрянула, и удар получился скользящим, несокрушительным. Но от второго
удара Рита не ушла. Корнон своим мощным кулаком
послал девушку в нокаут, она упала,
приподнялась на руках и снова рухнула. Рита услышала, как кричит Джон Киддж:

-

Рита, не лежи, немедленно вставай! Не давай сбить тебе дыхание!


орал Лу Конг.

Девушка сжалась в комок, но тут тяжелый удар ногой в живот об
рушился на нее. Девушка
попыталась вздохнуть, но не могла, воздух не хотел входить в легкие. Последовал
очередной удар, и она почувствовала, как носок ботинка Корнона через живот достал
позвоночник. ©Это конецª,
-

подумала девушка. Но все еще соображала, к
ак ей выйти из
ситуации.

-

Ногами! Действуй ногами!


услышала она крики Джона Кидджа. Опершись руками о
песок, из последних сил девушка выкинула ноги вверх, охватила стоящего над ней
Корнона и, что было сил, сжала ноги. Ноги у Риты были сильны, тренирова
ны. Она
держала голову Корнона, как в металлических тисках. Корнон пытался двигать
коленками, молотил кулаками по коленным чашечкам девушки, но Рита изо всех сил
ломала шею Корнона.

-

Так тебе, гад, так тебе, преступник, вор, злодей,
-

кричала девушка.

А
Корнон хрипел, пытался руками разъединить ее ноги. Фотоэлемент, торчащий у него
вместо одного глаза, вывалился, из глаза потекла розовая жидкость. Второй глаз был
выпучен до невозможности, казалось, что и он вот
-
вот выскочит из орбиты.

Кругом поднялся стр
ашный гул, рев.

-

Давай! Давай!


услышала Рита крики Джона и Лу Конга.


Добивай его, ломай ему
хребет.

Девушка изо всех сил сомкнула ноги и повернула их вправо.

Послышался хруст.

-

Пощади меня…
-

прохрипел Корнон, но было уже поздно.

Он безжизненно рухн
ул на пол. Его шея была свернута набок.

Шон Су угрюмо смотрел на сражение. Едва Рита Блейк отошла от поверженного
противника, колдун вскинул руку, и все увидели, как между его рукой и телом Корнона
проскочила голубая молния. Из тела Корнона вдруг начал стр
уиться слабый свет,
концентрироваться в лучевой поток и влетать в Шона Су.

-

Смотрите, смотрите, он забирает его душу,
-

шептали бойцы.

Тело Корнона начало дрожать, несколько даже приподнимаясь над землей, и вот оно с
глухим стуком рухнуло.

-

Теперь он заб
рал всю силу Корнона и стал еще сильнее,
-

шепнула принцесса Каэтана,
проходя мимо Лу Конга.

Затем она вышла на середину ринга и во всеуслышание заявила:

-

Землянин Лу Конг, я вызываю тебя на бой!

Среди бойцов послышался насмешливый гул.

-

Каэтана!


разд
раженно крикнул Шон Су.


Что ты себе позволяешь?

-

По правилам турнира каждый может вызвать на бой любого!


гордо ответила принцесса
Каэтана.

Лу Конг в нерешительности скрестил на груди руки. Он не знал, что ему делать. Неужели
придется сражаться с женщи
ной, да еще с такой прекрасной? Тем временем бойцы начали
бряцать мечами о щиты, подбадривая Лу Конга и принцессу Каэтану.

Лу Конг опустил руки и вышел на ринг. Принцесса Каэтана в свою очередь сняла свои
замысловатые украшения: ожерелья, серьги, шитый зо
лотом передник и стала против Лу
Конга. Соперники начали кружиться один возле другого.

-

Завтра ты сражаешься с очень грозным противником,
-

тихо произнесла принцесса
Каэтана, глядя Лу Конгу прямо в глаза.


Ты должен…

-

Каэтана!


вдруг взревел Шон Су.


Что это ты там шепчешься? Начинай бой, не позорь
меня…

Вместо ответа принцесса Каэтана развернулась и нанесла ступней несильный удар Лу
Конгу. Лу Конг поставил блок, отбил удар, изловчился и несильно ударил в плечо
принцессы. К удивлению Лу, его рука оказ
алась в захвате, и девушка начала применять
болевой прием, заламывая Лу Конгу руку за спину.

-

Запомни, завтра ты должен видеть и чувствовать больше, чем ты к этому привык…
-

горячий шепот девушки обжигал ухо Лу Конгу.

Парень зацепил своей ступней ногу де
вушки и резким рывком попытался
перекувыркнуться вместе с противницей. Это ему удалось. Сцепленные бойцы упали на
песок. Лу Конг вырвал руку из болевого захвата и вскочил на ноги. Каэтана тоже успела
вскочить. Один за другим последовали жесткие встречные у
дары. Кулаки Лу Конга
ударяли о защищенные золотыми обручами предплечья девушки. Это не доставляло ей
боли, но тибетец разбивал о металл костяшки пальцев до крови.

-

Помни,
-

вновь прошептали горячие и влажные губы принцессы Каэтаны, когда она и Лу
неожид
анно пришли в соприкосновение, пытаясь опрокинуть один другого на песок.


Ты
должен воспользоваться веществом, которое дает жизнь!

-

Я отменяю бой!


неожиданно проревел разъяренный Шон Су.


Соперники играют, а не
дерутся, и вы все видите это!

Послышался

неодобрительный гул. На многих лицах появились гримасы неудовольствия.
Принцесса Каэтана еще раз шепнула:

-

Помни о моих словах…



Глава девятнадцатая.
БИТВА С САМДИРАЛОМ


Ночь перед объявленной битвой Лу Конг почти не спал. Раны на н
оге, полученные в
сражении с ящером, вспухли и болели. Рита меняла компрессы и успокаивала парня:

-

Ты не волнуйся, тебе надо отдохнуть, выспаться. Иначе какой из тебя боец?

-

Боже,
-

стонал от боли Лу Конг,
-

ведь я ходить не смогу, не то что драться.

Одн
ако к рассвету боль стихла, и тибетец немного поспал. Перед тем, как ему выйти на
битву, Рита Блейк туго перебинтовала ногу Лу лоскутами ткани, пожертвовав для этого
одну из своих рубашек, и пожелала ему счастливого исхода сражения.

Главный ринг был занят.

Там должна была произойти битва Джона Кидджа и принца
Гарана


чемпиона предыдущего турнира. Шон Су повел Лу Конга и Самдирала в глубь
храма. Местом для боя была выбрана площадка, окруженная галереей, к которой
поднимались три лестницы.

-

Здесь и произойд
ет ваш бой, а я пойду на главный ринг, посмотрю, как наш
четверорукий малыш разделает вашего хваленого Джона Кидджа…

Лу Конг чувствовал себя после вчерашнего неважно. Он смотрел на Самдирала, который
стоял неподвижно, словно каменное изваяние, и думал о то
м, что ему предстоит
вытерпеть в этом поединке. ©Мне надо обязательно все вытерпеть и выиграть бой, иначе я
не смогу сразиться с убийцей братаª,
-

решил он. Неожиданно на галерее появилась
девушка, голова которой была покрыта черной парчой.

©Каэтана?


под
умал Лу Конг.


Кстати, что она говорила о каком
-
то средстве, дающем
жизнь?ª

Он оттащил в сторону деревянное ведро с водой, неизвестно каким образом попавшее в
зал, и принял боевую стойку.

Самдирал не заставил себя долго ждать. Бойцы начали кружить вокруг

друг друга. Вот
Самдирал нанес первый удар. Лу Конг отбил его и нанес удар со своей стороны. Удары
Самдирал были выверены, точны и сильны. Тибетец едва успевал ставить блоки, и пока
ни один из ударов противника не достиг своей цели. Вот Самдирал изловчилс
я и выкинул
вперед ногу, целясь в живот. Лу Конг подставил кулак и значительно ослабил удар. После
вчерашней схватки Лу Конг не успел хорошенько отдохнуть и уже после нескольких
минут боя почувствовал, что силы покидают его. Он мог надеяться только на то,
что ему
удастся поразить противника одним верным ударом. И тут с галереи донеслись слова
принцессы Каэтаны:

-

Тебя спасет то, что дарует жизнь! Повторяю, то, что дарует жизнь…

Слова девушки приободрили Лу Конга. Он изловчился и так ударил противника в лоб,

что
голова Самдирала откинулась назад и сам он грохнулся на пол. Однако тут же вскочил, в
его глазах блеснул недобрый свет, и он сделал руками размашистое круговое движение. В
воздухе тотчас заискрились голубоватые огоньки. Серебристыми змейками эти огонь
ки
начали стекаться в область живота Самдирала.

©Это ведь уже было! Сейчас он сконцентрирует свою энергию в одну точку и просто
-
напросто прожжет меня этой энергией. Кроме того, он заберет и мою энергию!ª
-

думал
Лу Конг, глядя, как из его тела начинают выс
какивать голубоватые искорки, сливаться
одна с одной и устремляться к противнику.

-

Что за дьявольщина!


прокричал Лу Конг, чувствуя, что ноги делаются ватными.
Похоже, его энергия действительно перетекала к Самдиралу.

Лу Конг становился все слабее и сла
бее. И тут его взгляд неожиданно остановился на
деревянном ведре с водой. Лу Конг хлопнул себя рукой по голове.

-

Так это же вода, обыкновенная вода


средство, которое дарует жизнь!


воскликнул
тибетец, ухватил ведро и начал размахивать им над головой.
Раскрутив ведро до
максимальной скорости, он швырнул его в голубоватый шар, образовавшийся вокруг
противника. И, странное дело, ведро на лету неожиданно лопнуло, клепки разлетелись в
стороны, а вода хлынула обильной струей, затем в мгновение ока заледенела
,
превратилась в большущую сосульку и вонзилась в грудь Самдирала. Послышался
яростный рев, и тело врага обмякло на сосульке.

Лу Конг так обессилел, что тут же свалился на пол.

-

Ты заработал отдых, Лу Конг,
-

произнесла с галереи принцесса Каэтана.


Ты
теперь
вышел в финал и можешь отдыхать, набираться сил. Я дам тебе целебную мазь, которая
излечит твои раны…

Лу Конг с радостью и восхищением посмотрел на очаровательную принцессу.



На главной арене тем временем заканчивалась битва Джона Кидджа и принца Г
арана.
Последний был явным мутантом


вместо обычной пары рук он имел две пары. Его голова
была величиной с добрый пивной бочонок, а крюкообразные клыки, торчавшие изо рта,
делали его лицо безобразным. Низкий лоб и нависающие над глазами брови
свидетельств
овали об абсолютной безмозглости и кровожадности этого существа. Едва
принц Гаран появился на ринге, как толпа его приспешников и почитателей взорвалась
криками радости.

-

Убей землянина! Скорее убей его!

Битых два часа принц Гаран пытался войти в соприкос
новение с Джоном. Но каскадер
понимал, что в ближнем бою ему не победить, и всячески старался уходить от
противника. Изредка ему удавалось провести серию ударов по корпусу урода, но
подобные удары инопланетянин переносил безболезненно и только яростно рыча
л, топая
громадными, как тумбы, ножищами.

Ноздри приплюснутого носа Гарана постоянно шевелились. Зрение у принца было
слабоватым, он находил свою жертву по запаху. Вот он в очередной раз учуял Джона
Кидджа и направился к нему.

-

Эй! Гиппопотам безмозглый!



крикнул противнику Джон Киддж, стараясь разозлить
его.


Ты сейчас под землю со своим брюхом провалишься…

Кровь ударила в голову принцу Гарану. Он был готов наброситься на человека и сожрать
его с потрохами. Но землянин оставался неуловимым.

-

Сейчас я
вырву твой поганый язык!


проревел выходец с Урана.


Я размозжу твой
череп…

-

Ваше величество, я к Вашим услугам,
-

крикнул Джон Киддж и нанес хлесткий удар
принцу Гарану в живот. Каскадер почувствовал, будто его кулак врезался во что
-
то
железное.

-

Ну,

что?


взревел принц Гаран.


Как тебе мой брюшной пресс? Он тверже железа!


с
этими словами четверорукое чудище нанесло удар Джону Кидджу. Парень успел
парировать удары двух рук, но пропустил два удара других рук принца.

©Если так дело пойдет, он просто

отобьет мне мозги,
-

подумал каскадер.


Надо брать его
хитростьюª.

-

Милостливый государь,
-

прокричал Джон Киддж,
-

не следовало бы тебе лупить по
моей башке. Ведь в отличие от тебя, у меня там мозги…

С этими словами Джон Киддж набросился с кулаками на

принца Гарана с яростью, не
исключавшей, впрочем, известной обдуманностью действий. Боец метил по суставам,
старался повредить многорукому гиганту коленную чашечку, но все его усилия были
напрасными. Хорошо было только то, что Джон Киддж умело уворачивалс
я от ударов
тупорылого мордоворота. Актер услышал подбадривающие крики Риты, и сердце его
учащенно забилось. Он начал драться, как разъяренный тигр, носясь вокруг своего
противника, десятки раз меняя тактику и темп. Принц Гаран неуклюже топтался на месте,
пытался поймать каскадера в захват и получал все новые и новые удары. Он с
величайшим трудом оборонялся против гибкого и ловкого противника, который нападал,
казалось, одновременно со всех сторон, в то же время парируя удары.

Эта борьба в конце концов выве
ла принца Гарана из терпения. Разъяренный тем, что ему
не удается справиться с противником, которого он считал мелкой сошкой, он
разгорячился и начал делать ошибку за ошибкой. Джон Киддж умело воспользовался этим
и удвоил быстроту атак. Принц Гаран, решив
покончить с ним, сделал резкий выпад и
всеми четырьмя руками попытался нанести землянину смертельный удар. Но Джон
Киддж ловко отбил несколько ударов, ушел еще от одного и, словно актер балета, сел в
шпагат, одновременно вломил свой кулак в органы размноже
ния чудовища.

Послышался ужасающий рев. Тысячи испуганных попугаев поднялись с ближайших
деревьев и полетели подальше в джунгли.

Охватив двумя руками низ живота, принц Гаран присел, ревя от боли, а двумя остальными
руками устроил настоящую мельницу, б
еспорядочно размахивая ими во все стороны.
Каскадер наносил удары ногами. Но чудище было настолько массивным, что нанести
смертельный удар Джон Киддж так и не смог.

Остановившись в нерешительности и не зная, что предпринимать дальше, актер вдруг
поймал вз
гляд Риты Блейк. Девушка указала ему глазами на башню, располагающуюся
позади храма. И Джон Киддж понял Риту. Он бросился по лестнице в храм. Принц Гаран с
ревом помчался за ним.

Джон Киддж поплутал по коридорам, затем взбежал на лестницу, котор
ая спиралью
вилась по башне. Взобравшись на самый верх, Джон Киддж затаился на верхней
площадке. Едва грузная фигура принца Гарана показалась на площадке, как актер ударил
по ней обеими ногами, всей тяжестью своего тела сталкивая чудовище. Принц Гаран
поте
рял равновесие и рухнул вниз. Его пальцы судорожно вцепились в край площадки.
Джон Киддж занес ногу, чтобы ударить по этим отвратительным отросткам, погубившим
столько земных жизней…

-

Проклятье! Пощади меня, земное существо!


завопил принц Гаран.


Я дам

тебе алмаз
величиной с баранью голову!

-

Зачем мне такая баранья голова?


с издевкой спросил Джон Киддж.

-

Оставь мне жизнь!


прохрипело чудовище, беспомощно болтая в воздухе незанятыми
руками.


Ведь я царствующий чемпион, генерал армии Внешнего мира и

принц
подземного царства Земли… Ты станешь властвовать над тремястами тысячами рабов на
моей родине, у тебя будет сорок лучших красавиц Урана. Самые голосистые жабы наших
болот будут услаждать твой слух пением…

-

Для меня ты просто дьявол!

С этими словам
и Джон Киддж ударил каблуком по когтистым пальцам.

Ужасный рев потряс воздух, и тысячеголосое эхо разнесло предсмертный крик
побежденного. Принц Гаран полетел вниз, обрушивая на лету выступ башни.

Тело бывшего чемпиона, разбитое об острые выступы сооружен
ия, лежало у подножия
башни. Шон Су, восседающий на троне, стремительно подошел к останкам силача. Вот он
распростер свои руки над бездыханной тушей, словно был стервятником, простирающим
крылья над трупом павшего животного, и алые струи света зазмеились и
з тела
повергнутого гиганта в глаза Шона Су.

-

Боже! Он и есть стервятник!


прошептала Рита Блейк, наблюдавшая эту сцену вблизи.



Когда Джон Киддж вошел в комнату, отведенную для них, принцесса Каэтана смазывала
Лу Конгу раны на ноге.

-

У нас уда
чный день,
-

произнес Джон Киддж.


Лу завалил этого чертового Самдирала, а
я


принца Гарана.

В комнату с ликующим видом вошла Рита. За ней


человек с капюшоном на голове.
Когда он резким жестом сбросил капюшон, все увидели лорда Рендала. Лицо его
светил
ось радостью…

-

Друзья,
-

произнес лорд Рендал.


Я не буду многословным. Вы уже все или почти все
знаете. У нас осталась решающая битва. Кто
-
то из вас должен будет сражаться с колдуном
Шоном Су. Мне неизвестно, кого он выберет в соперники, но хочу предупр
едить вас, что
битва будет не из легких. От ее исхода будет зависеть судьба всего человечества. Нам
немного легче от того, что принцесса Каэтана присоединилась к нам, к земному царству.
Она пресечет все попытки Шона Су колдовским способом победить в схватк
е…

-

Однако Шон Су


сильный и коварный боец и без своего колдовства,
-

вмешалась в
разговор принцесса Каэтана.


Он уже был однажды чемпионом турнира… Я знаю, как
заблокировать его колдовскую силу, но помочь на самом ринге не смогу…

-

А чем же так силен
этот узкоглазый?


осмелился перебить лорда Рендала Джон Киддж.

-

Он не знает страха,
-

ответил бог молнии и защиты земного царства.


А каждого из вас
может одолеть это чувство. Ведь вы


земляне, простые смертные и ничто человеческое не
чуждо вам.

Лорд
Рендал вздохнул и продолжил:

-

Рита, Лу и ты, Джон, я благословляю вас на завтрашний бой, и да принесет нам всем
вместе завтрашний день удачу!

С этими словами лорд Рендал вышел. Бойцы остались одни в воцарившейся тишине.

-

Интересно, кого из нас предпочте
т Шон Су?


пробормотал Джон Киддж, когда пришел
в себя от неожиданного визита небесного гостя.


Я бы с удовольствием задал ему трепку.

-

Да и я чувствую в себе силы, чтобы сломать дьявольскому существу хребет,
-

добавила
Рита.

-

Вы не можете знать, что
принесет вам завтрашний день…
-

произнесла принцесса
Каэтана.


Но я счастлива, что на свете есть такие существа, как вы, земляне.

-

Эта гадина Шон заглатывает души умерших, как цапля рыбу,
-

сказала Рита.


Я
собственными глазами видела это…

-

Да,
-

кивну
ла принцесса Каэтана.


Сражаться с Шоном Су


сражаться с легионом
бойцов, души которых вобрал в себя этот злой колдун… Я умоляю вас: только не бойтесь
его. Он уже давно не тренировался, рассчитывая на свое колдовство…



Глава двад
цатая.
РЕШАЮЩИЙ ПОЕДИНОК


Наступил последний, он же решающий день турнира. Трое земных бойцов были готовы
сразиться с представителем злых сил, его темнейшеством князем Тьмы Шоном Су.

Выбор приспешника зла пал на Лу Конга.

Битва должна была произойти в том
самом зале, где тибетец победил Самдирала. Именно
Лу Конг выбрал это место по праву вызванного на битву.

Шон Су, как и приличествует истинному обитателю сталактитовых пещер Урана, перед
началом схватки был мрачен и сосредоточен. Он не сомневался в собствен
ной победе, но
его тревожило другое: принцесса Каэтана соединилась с людьми, много раз беседовала с
ними и могла передать кое
-
какие секреты его силы.

-

Мне кажется,
-

заявил он, осматривая площадку,
-

место выбрано не совсем удачно.
Слишком много света…

-

Можешь нацепить солнцезащитные очки,
-

невозмутимо сказал Лу Конг и принял
боевую стойку.


Приступим…

-

Чем больше света будет здесь, тем слабее окажется князь Тьмы,
-

еще раз шепнула
принцесса Каэтана, провожая Лу Конга на смертельную битву.

Однако Шон
Су приказал завесить окна тяжелыми шторами и потребовал принести
факелы. Его условия выполнили: таковы были правила турнира.

-

Приступим к делу?


еще раз пригласил бойца Внешнего мира к битве Лу Конг.

На этот раз Шону Су не надо было повторять. В тот же м
иг он рванул с себя кожаный
плащ и обнажил лоснящиеся бугры мышц.

Делая широкие шаги, князь Тьмы приблизился к тибетцу. Он принял во внимание
молодость соперника и решил припугнуть его своей эффектной внешностью.
Нечеловеческой силой веяло от тела претенд
ента на звание чемпиона турнира.

Но Лу Конг уже прошел хорошую школу борьбы, победив в поединках свиношерста и
раба Шона Су Самдирала. Землянина переполняла гордость за совершенное, он был полон
решимости не уступить и на этот раз.

Противники обменялись п
ервыми пробными ударами. Лу Конг держался твердо, и Шон
Су был вынужден отступить. Воспользовавшись тем, что при этом движении князь Тьмы
несколько пошатнулся и потерял бдительность, Лу Конг бросился вперед и нанес
хлесткий удар врагу в область лица. И отс
тупил, желая посмотреть, как Шон Су справится
с подобным унижением.

Шон Су утер капли крови, появившиеся из носа, и презрительно глянул на молодого
тибетца.

-

Тебе же конец, землянин,
-

проговорил Шон Су.


Я изуродую твое тело, а душа твоя
отправится туда
, где находится душа твоего братца. Ведь ты виноват в его смерти…

Последние слова ранили Лу Конга в сердце. Но он твердо помнил о своем решении не
принимать на себя вины за смерть другого человека.

-

В смерти брата виновен не я, а ты!


воскликнул Лу Конг
и сделал вид, что сломя голову
бросается в атаку.

Шон Су с разворота попытался нанести встречный удар ногой, но его ступня со свистом
разрезала воздух, так и не встретив ожидаемого противника: Лу Конг удачно
сманеврировал и не только уклонился от удара, но

и смог провести серию ударов по
туловищу князя Тьмы.

Удары следовали один за другим. Лу Конг теснил Шона Су, показывая, что явно
превосходит его в технике боевых единоборств. Тем не менее Шон Су не терял
равновесия и уверенности в себе, до решающего удара

дело не дошло. Гигант отступал к
стене, а когда ему стало ясно, что отступать дальше некуда, он остановился, распростер
руки и громовым голосом прокричал:

-

Силы ада! Призываю вас на помощь! Придите к своему хозяину…

Лу Конг попытался атаковать, но его ку
лаки натыкались на невидимую стену. Вслед за
этим каменные плиты площадки, служившей ареной, в десятках мест взорвались изнутри,
осыпая Лу Конга осколками. Помещение заполнилось могучими воинами, вооруженными
до зубов различным холодным оружием. Шон Су взб
ежал на галерею и, злорадно
улыбаясь, начал потирать от удовольствия руки.

-

Вот он! Убейте его!


указывал Шон Су рукой на тибетца.


Засеките его саблями,
сокрушите его боевыми молотами, разрубите топорами…

Глаза человеконенавистника были наполнены кров
ью, а тело тряслось от предвкушения
зрелища расправы над Лу Конгом.

Воины, появившиеся из
-
под земли, с яростным ревом набросились на тибетца, и если бы
не его проворство, то ему тут же отрубили бы голову, вспороли живот, отсекли мечами
конечности. Лу Конг
действовал с такой стремительностью, что ни один из ударов,
направленных на него, не достиг цели, и наоборот, все его удары оглушали противников,
переламывали им ключицы или просто сбивали с ног. Для того, чтобы его не окружили,
Лу Конг выскочил на лестниц
у, ведущую на галерею.

-

Убейте его!


заорал Шон Су, удирая от землянина. Бойцы Шона Су устремились за
тибетцем, размахивая саблями, мечами и боевыми молотами. Князь Тьмы бросился за
спины своих вооруженных рабов.

-

Меня не убьют твои собаки, мерзкий не
годяй!


воскликнул Лу Конг и совершил
головокружительный прыжок поверх голов вооруженных до зубов воинов, чтобы вновь
приземлиться на центр площадки. Затем он по другой лестнице беспрепятственно
пробрался на галерею, где находился Шон Су.

Это произошло та
к быстро, что князь Тьмы Шон Су, очутившись один на один с
землянином, не успел принять боевую стойку. Тут
-
то каннибала и настигла целая серия
блестяще проведенных ударов, каждый из которых мог бы оказаться смертельным для
любого из смертных, но Шон Су не
относился к их числу.

Кулак Лу Конга проваливался в плоть князя Тьмы, и тот только заливался угрожающим
хохотом, дожидаясь, когда ему на выручку поспешат побежденные им во всех
предыдущих за многие столетия битвах воины.

-

Человек ты или дьявол,
-

крикнул

Лу Конг,
-

телесное создание или тень, иллюзия или
действительность, но именно я рожден тебе на погибель.

Изуродованное под мощными ударами Лу Конга лицо Шона Су уже не давало последнему
возможности прятаться в своей ипостаси материализованного человекоп
одобного
существа, и он предстал перед воином
-
землянином в виде отвратительного
скелетообразного существа. От ударов кожа слезла с лицевых костей черепа и свисала
лохмотьями.

-

Ну, ты и красавчик!


крикнул Лу Конг, отбиваясь от наседавших на него воинов Ш
она
Су. В узком проходе галереи ему было удобно расправляться с врагами по одиночке.
Сабли и мечи несколько раз задевали его, и из его ран струилась кровь, но Лу Конг будто
не замечал этого. Наоборот, казалось, что раны придавали ему отваги. И вот последни
й
приспешник Шона Су был обезоружен и сброшен вниз, на площадку. Лу Конг ринулся к
князю Тьмы и нанес ему сокрушительный удар пяткой, вложив в этот удар всю свою
оставшуюся силу. Послышался странный шум, словно рассыпался полусгнивший скелет.
От великого б
ойца, претендовавшего на титул чемпиона внешнего и внутреннего царств,
остались только куча желтых костей и безжизненный череп.

Но Лу Конг не терял бдительности. Он понимал, что от представителя царства зла можно
ожидать любой пакости. И действительно, сп
рятавшись в кучке костей в виде
разуплотненной энергетической сущности, Шон Су предпринял новую атаку, но теперь
уже психическую.

Лу Конг увидел, как кучка костей начала шевелиться сама по себе и неожиданно из нее
возник… его родной брат, погибший от рук Ш
она Су. При виде брата Лу Конг в
нерешительности остановился, и руки его опустились. Неужели он должен убить
собственного брата, чтобы добить коварное существо?

-

Брат,
-

сказало существо, как две капли воды похожее на уже несуществующего брата.


Я прощаю

тебя за то, что ты не позаботился обо мне…

-

Тебя нет, ты давно умер,
-

стараясь не потерять бдительности, произнес Лу Конг.

-

Нет, я живой, и лишь временно находился в теле этого подлеца Шона Су,
-

произнесло
существо.

Едва только на одно мгновение у Лу

Конга дрогнуло сердце, как послышался ужасающий
рев и его, как он начал было считать, родной брат, нанес ему удар такой силы, что Лу
Конг отлетел к стене и ударился затылком о камни. Теперь на месте брата стояло двуногое
чудовище


с пастью, как у крокоди
ла, и громадными кривыми клешнями… Оно ринулось
на Лу Конга, но парень успел вскочть и побежать по галерее, ища спасения.

Единственный миг сомнения дорого стоил Лу Конгу. Чудовище настигло его, ухватило
своими клешнями за шею и принялось душить… С чудовищ
ным треском камни на
площадке внизу полопались, и из них выскочили острые металлические шипы. Чудовище
приподняло Лу Конга и попыталось сбросить его на эти шипы. Это была предварительная
заготовка коварного колдуна. Лу Конгу ничего не оставалось делать, ка
к ухватиться
руками за челюсти, обдирая об острые зубы пальцы, и рывком попытаться перебросить
уродину через себя. Лу Конгу удалось это сделать, но и он полетел вниз, на верную
погибель. И только в последний момент парень каким
-
то чудом успел зацепиться но
гами
за перила.

То, что было Шоном Су, полетело вниз, на шипы, поставленные другому, а Лу Конг
остался висеть над площадкой вниз головой. Едва тело Шона Су упало, как снова начало
шевелиться, теперь уже трансформируясь в ящера с отвратительной пастью, из к
оторой
высовывался раздвоенный язык.

-

Свет! Пусть будет свет!


раздался крик принцессы Каэтаны.


Князь Тьмы не может
превращаться на свету.

И принцесса сама метнулась к зашторенным окнам и принялась срывать с них тяжелую
ткань. Яркие лучи солнца удари
ли в центр площадки, где корчилась неуничтожимая плоть
отвратительного существа, которая в человекоподобном образе называлась Шоном Су. И
тут же мощный взрыв разбросал колдовскую материю по всему помещению. Тысячи
поглощенных колдуном душ, освободившись от

магических оков, начали разлетаться во
все стороны в виде тонких фосфоресцирующих струй.

Лу Конг к этому времени уже успел взобраться на галерею и стоял, зажимая
кровоточащую рану на животе пальцами, смотрел, что происходит внизу. Внезапно одна
из светящи
хся струй обвилась вокруг него, и ему почудилось, что он слышит голос не
иллюзорного, а настоящего брата, погибшего от рук злодея.

-

Брат, спасибо за то, что ты освободил меня из заточения…
-

смог разобрать Лу Конг
человеческий голос среди свиста и мелодич
ного звона.


Теперь я устремлюсь туда, где
царствует добрая энергетика… До свидания через тысячи лет…

У Лу Конга на щеке появилась слеза.

-

Не плачь!


сказала принцесса Каэтана, появившаяся рядом.


Ты выиграл битву и спас
человечество. Венценосный импе
ратор Внешней Империи, воплощение мирового зла,
покинет Солнечную систему! Его бойцы во главе с князем Тьмы Шоном Су проиграли
матч
-
реванш.

В отдалении послышался замирающий дьявольский хохот.

-

Теперь я свободна, как и тысячи освобожденных тобой душ, своб
одны рабы Урана, и
человечество спасено на ближайшие три тысячи лет… Я могу соединиться с земным
царством и выбираю для этого тебя, мой милый…

Горячие губы девушки прикоснулись к щеке парня.



На берегу океана, в устье реки, вытекающей из джунглей, шумел п
рибой. Волны
выбрасывали на берег серебристую пену. Две влюбленные парочки грелись под знойным
солнцем в ожидании электрохода. Лу Конг перебирал золотые украшения принцессы
Каэтаны, сложенные в большом чемодане, который удалось выменять у местных жителей
н
а джинсы Джона Кидджа. Принцесса поклялась никогда больше не надевать
драгоценности. Было решено продать их, а на вырученные деньги вернуться сюда и
построить в деревушке на берегу реки школу для местных ребятишек.

На горизонте показался белый лайнер. Мол
одые люди поднялись с горячего песка и
пошли к причалу. Джон Киддж взял за ручку тяжелый чемодан с вещами принцессы
Каэтаны.

-

Да не надо,
-

улыбнулся Лу Конг и подмигнул каскадеру.


Я сам, ведь мне привычнее
таскать чужие чемоданы, Джон.

-

Нет, Лу,
-

се
рьезно ответил каскадер.


Я теперь готов носить твои чемоданы хоть всю
жизнь.

-

Ты лучше носи на руках свое сокровище,
-

указала принцесса Каэтана глазами на Риту, и
обе девушки засмеялись. Они обе были бесконечно счастливы.


Приложенные файлы

  • pdf 8080413
    Размер файла: 874 kB Загрузок: 1

Добавить комментарий