Браннер Джон. Всем стоять на Занзибаре

Джон Браннер Всем стоять на Занзибаре КОНТЕКСТ (0) МОДАЛЬНОСТЬ ИННИСА Гарольд Иннис – теоретик средств массовой информ ации «В модальности Инниса нет ничего надуманного или произвольного . Если перевести эту форму изложения в конвенциональную линейную прозу , она не только потребовала бы огромного пространства , но было бы утеряно интуитивное понимание во взаимодействии р азличных форм структурирования материала . Ради этого интуитивного понимания Иннис пожертвовал престижем и фиксированной точкой зрения . Фиксированная точка зрения становится опасной роскошью , когда подменяет собой интуицию и понимание . Разрабатывая этот по д ход , Иннис в своем представлении информации совершенно отбросил эту «точку зрения» . Связывая изобретение парового катка с «консолидацией национальных языков» , подъемом национализма и революциями , он не излагает точку зрения отдельного лица и менее всего с в ою собственную . Он выстраивает мозаичную конфигурацию или галактику интуитивного понимания… Иннис не стремится «разъяснить» взаимосвязи между компонентами своей галактики . В своих поздних работах он не предлагает удобных клишированных теорий , а только инс т рументарий для построения таковых… » Маршалл Маклухлан . «Гутенбергова галактика» КОНТЕКСТ (1) СКАНАЛИЗИРУЙ , МАТЬ ТВОЮ Сигнал заставки АУДИО : «В эфире СКАНАЛИЗАТОР , уникальный обзор всего-всего на планете от «АнглоСлуСпуТры» , ваше Объективное , Общедосту пное , Объемное Окно в большой мир ! » Сигнал заставки ВИДЕО : клип-монтаж , многооконный экран , ударный материал : новый тур мистера и миссис Повсюду (сегодня ПРИМА ), обзорный репортаж (сегодня – свободный полет ), мимоходом перевозки (сегодня – Разгонотунель Симплтона ), в деталях (сегодня , как всегда , домокадры с автокриком ). Сигнал автокрика : «События , события , события ! СКАНАЛИЗАТОР СКАНАЛИЗАТОР СКАНАЛИЗАТОР СКАНАЛИЗАТОР СКАНАЛИЗАТОР СК АНАЛИЗАТОР… » Сигнал заставки ВИДЕО : клип-монтаж , полный экран , планета Земля крутится-вертится , проступают меридианы Гринвичский , Восточного стандарта , Западного побережья , Зоны Тихоокеанского конфликта. Сигнал прямого эфира АУДИО : «Шесть папа-мама – для тех , кто сверяет время по гадкому Старику Гринвичу, – гм , сами знаете , каким гадким бывает время . Ноль в ноль , начиная с сигнала «бип» , обратный отсчет после эс-ой-ик – прощу прощения – эс-и-к – мы сверяем по оригиналу ! Мы знаем , что в мире происходит про и сходит ПРОИСХОДИТ , но этот обзор всего-всего на планете только для вас , мистер и миссис Повсюду – или мистер и мисс , или мисс и мисс , или мистер и мистер , сами решайте , ха-ха ! Обратный отсчет от одного папа-мама по старому доброму восточному стандартному в ремечку . Десять ноль одна антиматерии на Западном побережье . У всех , кто в одиночку ведет правый бой посреди океана, – семь ноль одна антиматерии – БИ-И-ИП ! » Сигнал часов : 5 х 1 сек . , обратный отсчет секунд – соль в альтовом ключе , минут – до в альте. Си гнал «плага» : «Для событий нет лучше времени , чем настоящее , и нет часов лучше , чтобы сверять по ним время , чем критониевые часы «Дженерал Текникс» , такие точно-преточные , что по ним рассчитывают звезды». Сигнал заставки ВИДЕО : клипы , многооконный экран , в ыдержки сводок новостей. Сигнал прямого эфира АУДИО . «Нет ничего лучше , если хотите держаться на плоту – прощу прощения , плаву, – чем СКАНАЛИЗАТОР !» Вставка сигнал автокрика . (Если вы до сих пор не выключили , то выключите теперь .) Сигнал «плага» : «СКАНАЛИЗ АТОР единый ЕДИНСТВЕННЫЙ в своем роде обзор новостей в обработке знаменитого компьютера Салманассар «Дженерал Текникс» , который все видит , все слышит , все знает , кроме того , что ВЫ , мистер и миссис Повсюду , решили от нас утаить». Сигнал заставки : события. В ГУЩЕ СОБЫТИЙ (1) ЧИТАЙТЕ ИНСТРУКЦИИ Сегодня , третьего мая , двадцать десять по Манхэтену , под Фуллеровым куполом ожидается мягкая весенняя погода . Дитто на Дженерал-Текникс-плаза. … но Салманассар Гарольд Иннис – теоретик средств массовой информации , – микриориогенный® компьютер , погруженный в жидкий гелий , в его бункере жуть как холодно. (ДИТТО . Употребляйте это слово ! Задействуемый мыслительный процесс в точности аналогичен редукции частот в вашем телефоне . Заметили – значит увидели : новой информац ии слишком много , чтобы тратить время , задерживаясь на слове или предмете . Употребляйте «дитто» . Употребляйте ! «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) Не совсем машина , не совсем человек , но понемногу того и другого , Джоржетта Толлон Бакфест в свои девяносто один год функционирует в основном благодаря протезам. Если вы в «ПОЛНОМ УЛЕТЕ» , это потому что «Хапка Спелость» из Калифорнии специально выведена , чтобы на дюйм вы получали меньше ствола , больше мясистого листа . Спросите «Чувака Чухавшего Чуйку». Эрик Эллерман – специалист по генетике растений с тремя дочерьми , которому очень страшно , ведь у его жены вырос перманентный пивной живот. «… и Пуэрто-Рико сегодня стал последним штатом , ратифицировавшим нашумевшую поправку о дальтонизме к закону о евгени ке Соединенных Штатов . Теперь для тех , кто желает рожать неблагополучных детей , осталось только два пристанища : Невада и Луизиана . Поражение лобби младенцефермеров стирает давнее клеймо со светлого чела Младшенького штата , и дата выбрана как нельзя более у местно , поскольку присоединение Младшенького к всеобщему большинству почти день в день совпало с принятием первого евгенического закона касательно гемофилии , фенилкетонурии и врожденной имбецильности… » Мак Шелтон годами мечтала о чудесах , а теперь чудо тв орится в ее теле , а в мечты вторгается реальный мир. ТРУДНОЕ МЫ ДЕЛАЕМ СРАЗУ . НА НЕВОЗМОЖНОЕ ТРЕБУЕТСЯ ЧУТЬ ДОЛЬШЕ Базовая версия девиза «Дженерал Текникс» Норман Ниблок Хаус – младший вице-президент по набору персонала и кадрам «Дженерал Текникс». «Прошу прощения – слушатель в прямом эфире . Помните , только звонки слушателей СКАНАЛИЗАТОРА обрабатываются Салманассаром «Дженерал Текникс» , давая наиболее адекватный отклик в кратчайшее квантумное время… » Настоящая фамилия Гвиневеры Стил – Двиггинс , ну и можно ли ее винить ? Ваши слаксы достаточно отражают вашу природную мощь – с первого взгляда ? Если на вас «МасКью-лайны» , то ответ «да» . Устав от полумер , мы в «МасКью-Лайн , Корп.» вернули мошну на законное место , чтобы показать теркам : с чуваками не шутят. Шийна и Фрэнк Поттер уже сложили чемоданы ехать в Пуэрто-Рико , так как для Фрэнка что красный , что зеленый – все едино. «Два звонка слушателей ! Номер первый : прости , дружок , но нет… Мы не ошиблись , сказав , что с решением Пуэрто-Рико для диссидентов остае тся всего два убежища . Изола действительно имеет статус полноправного штата , но весь регион Тихого океана , в котором расположены составляющие его острова , находится на военном положении , и по надобности иной , нежели военной , пропуск туда не получишь . Но с п асибо за вопрос , такова жизнь : ты моя среда обитания , я – твоя , вот почему мы используем СКАНАЛИЗАТОР как двусторонний процесс…» Артур Иди-с-Миром не расстраивается , когда не может вспомнить , куда что положил . Разыскивая одни вещи , он всегда находит другие , о существовании которых позабыл вовсе. ТРУДНОЕ МЫ СДЕЛАЛИ ВЧЕРА . НЕВОЗМОЖНОЕ МЫ ДЕЛАЕМ СИЮ МИНУТУ Текущая версия девиза «Дженерал Текникс» Дональд Хоган – шпион. «Вопрос номер два : дальтонизм – медицинский термин для обозначения неспособности различать ц вета , и уж поверьте , это самое настоящее увечье . Спасибо вам , дорогой участник , спасибо». Жер (сокращенное от Жеребец ) Лукас – золотце , подлинный чудо-мальчик : расчетлив , осмотрителен и в свободном полете на всю катушку. (НЕВОЗМОЖНОЕ Означает : 1. Мне бы эт о не понравилось , и когда оно случится , я буду против . 2. Не надо меня этим донимать . 3. Бога нельзя этим донимать . Значение под номером « 3» , возможно , обосновано , но остальные – на 101 % дерьмо собачье. «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) Филип у Питерсону двадцать лет. Вам действует на нервы устаревшая приставка автокрика , которую нужно постоянно перепрограммировать вручную , чтобы она не звала вас смотреть репортажи , уже неделю как снятые с программы ? Мы совершили переворот в мире приставок : нов ый автокрик «ДжТ» программирует себя сам ! Саша Питерсон – мать Филиппа. «На смежную тему : бесчинствующие толпы атаковали сегодня правокатолическую церковь в Мальмё , Швеция , во время утренней службы . Согласно списку пострадавших , число жертв перевалило за с орок , среди погибших – священник и многие дети . Из своего дворца в Мадриде папа Эглантин обвинил конкурирующего папу Фому в намеренном подстрекательстве к этому и подобным выступлениям , что встретило решительные опровержения представителей Ватикана». Викто р и Мэри Уотмог родились в одной и той же стране и прожили двадцать лет в браке : она – во втором , он – в третьем. Что вам хочется сделать , когда вы видите ее в мини-платье от «Форлорн amp;Морлер Максес» ? Хочет ли она , чтобы вы это сделали , когда увидите ее в мини-платье от «Форлорн amp;Морлер Максес» ? Если бы не хотела , то его не надела бы. Максимальная доступность в «МАКСЕС» – не преувеличение. На картинке – модель «Крутезанка». То ли еще будет , когда увидите «Потаскушку» ! Все , что в ней есть. Элайху Масте рс – нынешний посол Соединенных Штатов в некогда британской колонии Бениния. «В ответ на обвинения Сенатор от Южных штатов Лоуэл Кайт в этот анти-материя заявил , что нарки сегодня несут ответственность за девять десятых правонарушений , совершаемых , как он выразился по-латыни , per anum через зад (лат .) – прошу прощения ! – per annum за год (лат .) в его родном штате Техас и что усилия федеральных власт ей решить проблему провалились . В частной беседе представители отдела по борьбе с наркотиками выразили озабоченность тем , какую популярность приобретает у нарков новый продукт «ДжТ» трип-улет». Джерри Линдт – новобранец. Когда мы в «ДжТ» говорим «общий» , м ы имеем в виду ВСЕОБЩИЙ . Мы предлагаем головокружительную карьеру любому , кто интересуется астронавтикой , биологией , вакуумными технологиями , гидравликой , динамикой , евгеникой , зоологией , илемом , кваркологией , кинетикой , менеджментом промышленности , метал л ургией , оптикой , патентным правом , работой , реактивными двигателями , рентгеновским излучением , робототехникой , сверхзвуковыми двигателями , синтезом материалов , телекоммуникациями , ферромагнетизмом , химией юриспруденцией , ядерной физикой… Нет , ваш конек мы не пропустили . Просто не хватило места в этом объявлении. Доктор медицины , профессор Сугайгунтунг – декан факультета тектогенетики Университета Патриотизма в Ведомой к Социализму Демократически Республике Ятаканг. «Распространение мокеров по-прежнему остае тся в центре внимания : вчера во Внешнем Бруклине мокер застрелил двадцать одного человека прежде , чем узи-вузи его зафьюзили . Все еще в бегах мокер из Эванстоуна , штат Иллинойс , на чьей совести в общей сложности девять убитых и трое раненых . По ту сторону океана : в Лондоне мокерша прикончила четверых и своего собственного трехмесячного ребенка прежде , чем ее поколотили сознательные прохожие . Сходные сообщения , поступившие из Рангуна , Лимы и Окленда , увеличили число жертв за сегодняшний день до шестидесяти д евяти». Грейс Роули – семьдесят семь лет , и она теряет память. Сегодня здесь , завтра прошлое – уже не подходит современному человеку. Сегодня здесь , сегодня прошлое – вот наша феня. Достопочтенный Зэдкиэль Ф . Обоми – президент Бенинии. «Несколько западнее : в этот анти-материя Вашингтон получил суровую ноту от правительства Ятаканга , в которой утверждалось , будто подразделения с морских баз на Изоле вторглись в территориальные воды Ятаканга . Официальный ответ будет учтивым , но ни для кого не секрет , что сто островов , составляющих территорию Ятаканга , постоянно предоставляют убежище китайским аквабандитам , которые , выскальзывая из так называемых нейтральных портов , в открытом океане нападают на патрули США…» Олива Алмейро – самая преуспевающая младенцефермерша в Пуэрто-Рико. Вы встречали чуваков , которые держат по две-три терки на приколе ? Вы встречали терок , которые каждые выходные сваливают с новым чуваком ? Завидно ? Не стоит. Как и любые другие , эти навыки можно приобрести . Мы преподаем их на курсах , специаль но подогнанных под ваши личные предпочтения. Мемориальный фонд миссис Гранди (пусть она перевернется в гробу ). Чад С . Муллиган был социологом . Он сдался. В качестве причины пожаров в Государственном заповеднике Западного побережья , на прошлой неделе опусто шивших сотни квадратных миль ценных лесоматериалов , предназначенных для производства пластмасс , бумаги и органических химикатов , сегодня была официально названа халатность инспектора лесохозяйства Уэйна С . Чарльза . Пока не ясно , кто несет вину за нанесенн ы й ущерб : это называющие себя партизанами предатели внутри страны или проникшие извне красные». Джога-Джонг – революционер. Главное слово – ОПУСТОШАТЬ. Не ищите его в словарях. Для них оно слишком новое. Но лучше бы вам поскорее узнать , что оно значит. ОПУС ТОШАТЬ. Мы делаем это с вами. И Пьер , и Жанин Клодар – дети pieds-noir Букв .: с черными ногами ; выражение для обозначения французов – выходцев из Алжира (фр .) , что , впрочем , неудивительно , ведь они брат и сестра. «Прогнозы торнадо по следующим штатам… » К Западу от Скалистых гор Джефф Янг – лучший спец , если вы ищете весьма специфический товар , который он поставляет : дистанционные взрыватели , взрывчатка , термитные заряды , кислоты и саботажные бактерии. «Сплетница» : снова прошел слух , что небольшое независимое африканское государство Бениния на грани экономического хаоса . Президент Кот-Дагомелиа в своей речи в Бамако предостерег страны РЕНГ против попыток обратить ситуацию себе на пользу , в противном случае будут пр и няты все меры…» Генри Мясник – вдохновенный проповедник панацеи , в которую верит. (СЛУХ . Верьте всему , что слышите . Ваша жизнь , возможно , не станет от этого лучше , чем у болванов по соседству , зато намного разнообразнее. «Словарь гиперпреступности» Чада С. Муллигана ) Человека , известного как Беги , определенно нет в живых . С другой стороны , хотя бы в одном смысле он не мертв. «Поговаривают , что Бертон Дент снова подался на сторону , в последние анти-материи его видели в обществе бывшего нефтяного магната Эдга ра Джевела . Тем временем , по Тихоокеанский анти-материи , его супруга на протяжении последних трех лет Фенелла Кох , похоже , погрузилась в розовые мечты на супружеском ложе – со «сливочной мечтой» Зоей Лейг . Как говорится : все мы равны , почему бы – бога в д у шу мать ! – и нет ? Мистер и миссис Повсюду – личности-конструкты , эквивалент Джонсов нового тысячелетия , вот только вам не нужно за ними гнаться . Покупаете персонализированный телевизор с приставкой домомонтажа , а та гарантирует вам , что мистер и миссис Пов сюду будут выглядеть , говорить и двигаться в точности как вы. (ГИПЕРПРЕСТУПЛЕНИЕ . Вы уже совершили его , открыв эту книгу . Продолжайте в том же духе . Это наша единственная надежда. «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) Бенни Ноукс сидит перед настр оенным на СКАНАЛИЗАТОР теликом и , балдея с «трип-улета» , все повторяет : «Ну и воображение у меня , мать твою ! ». «В завершение выпуска : Раздел Слабых Утешений . Один умник только что сообразил , что , если на каждого чувака , терку и «зеницу ока» выделить по кл очку земли один на два фута , все человечество можно поставить бок о бок на шестиста сорока квадратных милях – территории острова Занзибар . Сегодня , третьего мая , двадцать десять , ждем вас снова ! » ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (1) ГОСПОДИН ПРЕЗИДЕНТ Достопо чтенный Зэдкиэль Ф . Обоми чувствовал , как ночь навалилась на него черной тяжестью , пуховой периной облепила голову с седым ежиком курчавых волос, – ощущение было сродни гнетущей тишине в камере сенсорной депривации . Он сидел в парадном кресле с резным орн а ментом , воспроизводящим , но не копирующим стиль мастеров-резчиков шестнадцатого века ; по меньшей мере один из них был его предком… предположительно . В истории страны зияло обширное белое пятно , период , когда всем было не до генеалогий. На столе перед ним – его руки , похожие на два дряблых овоща . Одна – розовой ладонью к потолку , так что был виден узор линий , поглядев на который много лет назад , когда он был совсем маленьким , женщина , наполовину француженка , наполовину шанго , предсказала ему героическое буд у щее . Другая лежит к верху тыльной стороной цвета красного дерева , с узловатыми , согнутыми пальцами , будто изготовившимися выстучать нервный ритм. Она не шевелилась. Высокий лоб интеллектуала и линия носа были , вероятно , берберскими . Но за переносицей ноздр и широко расходились и сплющивались , большой рот был под стать пухлым щекам , округлому подбородку и сильной пигментации . Все это – от шинка . В те дни , когда еще было время на шутки , он нередко говаривал , что лицо у него – как карта его страны : захватчик д о глаз , местный ниже. Но сами глаза , составляющие пограничную линию , были просто человеческими. Левый почти прятался под опущенным веком : после попытки покушения в 1986 году он стал бесполезен , длинный шрам до сих пор стягивал кожу на скуле и виске . Правый был блестящим , острым и быстрым – сейчас расфокусированным , поскольку на второго человека в комнате господин президент не смотрел. Мертвая ночь душила Зэдкиэля Ф . Обоми , семидесяти четырех лет , первого и пока единственного президента бывшей британской коло нии Бениния. Не видя , он чувствовал… За спиной – колоссальная пустота Сахары , до нее более тысячи миль , и все же , чудовищная и зловещая , она громоздилась в подсознании , будто грозовой фронт . Перед ним – за стенами , за шумным городом , за портом – ночной бри з Бухты с запахом морской соли и пряностей с кораблей на рейде . По обе стороны – кандалами , приковавшими его руки к столу , мешающими – вопреки наполовину осознанному желанию – шевельнуться и перевернуть следующую страницу в пачке подлежащих рассмотрению д о кументов, – бремя процветающих стран , которым улыбнулась судьба. Население на планете Земля насчитывает многие миллиарды. В Бенинии , спасибо колониальному правительству , расчертившему границы , живут всего девятьсот тысяч человек. Богатство планеты Земля невообразимо. У Бенинии , по той же причине , чуть меньше , чем нужно , чтобы не дать своему населению умереть с голоду. Размер планеты Земля… пока достаточен. Бениния принуждена метаться на узком пятачке , и пространства для маневра ста новится все меньше. В памяти у него звучат тихие вкрадчивые аргументы. С французским акцентом : «За нами география : расположение земель подсказывает , что Бенинии логично было бы присоединиться к Дагомалии ; речные долины , дороги в предгорьях… » С английским акцентом : «За нами история : у нас общий язык ; в Бенинии шинка говорят с голани , а иноко с кпала на том же пиджине , на каком йоруба говорят с ашанти ; присоединяйтесь к Республиканскому Единству Нигерии и Ганы , станьте еще одной РЕНГ… » Внезапно на него нака тила ярость . Ударив ладонью по кипе бумаг , он вскочил на ноги . Второй человек вскочил тоже , на его лице отразилась тревога . Но не успел он открыть рот , как господин президент вышел из комнаты. Наверху одной из четырех башен дворца , той , которая была обраще на внутрь страны и из которой была видна пышная зелень предгорий Мондо , но ощущалась суровая безысходность Сахары за ними , находилась комната , ключ от которой имел только господин президент . Часовой на пересечении двух коридоров отсалютовал ему коротким в з махом церемониального копья ; господин президент кивнул и прошел мимо. Как всегда , он закрыл и запер за собой дверь прежде , чем включить свет . Несколько секунд он постоял в полной темноте , потом его рука легла на выключатель , и он моргнул здоровым глазом , к огда комната внезапно осветилась. Слева на низком столике рядом с молитвенной подушкой покоился Коран , переплетенный в зеленую кожу , с ручным тиснением золотой арабской вязью , перечислявших все девяносто девять почтенных имен Единого. Справа – с традиционн ой резьбой prie-dieu Молитвенная скамеечка (фр .) из бенинского дерева повернута лицом к стене с висящим на ней распятием . Прибитая к дереву жертва – такая же черная , как само дерево. А лицом к двери – черные маски , скрещенные копья , два барабана и свящ енная жаровня , увидеть которую без покрывала из пятнистых шкур дозволялось только посвященным ордена «Клеймо леопардова когтя». Господин президент тяжело вздохнул . Потом подошел к низкому столику и , взяв Коран , методично порвал все страницы в клочья . Под к онец он разодрал по корешку зеленый переплет. Повернувшись на каблуках , он снял с гвоздя и сломал пополам распятие . Распятый упал на пол , и он раздавил куклу ногой. Он сорвал со стены обе маски . Вырвал им цветные гривы из соломы , выколол драгоценные камни глаз , выбил зубы слоновой кости . Обеим барабанам проткнул копьем кожу. Завершив работу , он выключил свет , запер комнату и в первый же мусоропровод выкинул единственный ключ от нее. КОНТЕКСТ (2) ОТ РЕДАКЦИИ Сигнал заставки ВИДЕО : клип-монтаж , полный экран , аэросъемка , смонтировано : сперва кадры аэросъемки , съемки с вертолета и джем светофоров Тернпайк в Нью-Джерси 1977 г . (на съемочной площадке потребовалось разбить три четверти миллиона машин , по шестнадцать с чем-то тысяч в одну сторону ), перебивка – па н орамная съемка ситуации в час пик на Пятой ав ., Оксфорд ст ., Красной пл .; затем наезд камеры , панорамная съемка , средний план : дауны , имбецилы , олигофрены. Сигнал прямого эфира АУДИО : «Сегодня мы поздравляем Пуэрто-Рико с поражением лобби младенцеферм . Тол ько что «отпраздновавшим свой двадцать первый» трудно поверить , что всего тридцать лет назад автотрассы и города задыхались от груд якобы движущегося металла , которые настолько мешали друг другу , что мы наконец одумались . К чему беспокоиться о двух тоннах мудреной техники , которые совсем вам не нужны , когда вы доберетесь до места, – которые даже не довезут вас туда в разумное время ? И что еще хуже , которые значительно сокращают вашу жизнь , подвергая вас риску заболеть бронхитом и раком из-за воздействия вы х лопных газов ! Как живые существа , автомобили испустили дух , когда перенасытили свою среду обитания собственными экскрементами . Мы тоже живые существа . Мы не хотим , чтобы то же случилось и с нами . Вот зачем нам евгеническое законодательство . Хвала Младшеньк ому , наконец присоединившемуся к большинству , которое давно распознало надвигающуюся опасность и пошло на мелкие неудобства , вызванные решением контролировать человеческий элемент в огромной среде нашего обитания. С вами была редакция «Большой Нью-Йорк тай мс». РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (1) СЕКЬЮРИТИ , УСИЛЕННАЯ ВИНОЙ Все в Нормане Ниблоке Хаусе было рассчитанным и размеренным : как черточки на линейке , как деления на циферблате . Пункт первый : насколько следует осветлять к ожу и распрямлять завитки бороды и волос , чтобы извлекать выгоду из инстинктивной реакции коллег , но при этом не упускать наиболее подходящих для его стояка терок . Пункт второй : сколько эксцентричности в поведении можно себе позволить – ровно столько , ско л ько при прочих равных стерпят от младшего вице-президента крупной корпорации , но чтобы ясно дать при этом понять , перед вами человек , с которым шутки плохи . Пункт третий : объем работ , который он умудрялся проводить через свой офис , задания и проекты – под б ирались так , чтобы , заглядывая к нему , другие топ-менеджеры всегда заставали его за крайне важными переговорами. Работу он получил благодаря поправке к «Акту о равных возможностях» , который обязывал крупные корпорации вроде «Дженерал Текникс» нанимать белы х и афроамериканцев в той же пропорции , в какой они представлены в населении всей страны , плюс-минус пять процентов . Не в пример найму во многих других «поправщиках» , здесь его приход был встречен вздохом облегчения тогдашним вице-президентом по персоналу и кадрам , который почти оставил надежду найти достаточно афрамов , готовых жить по корпоративным стандартам («Докторская диссертация ? Что такое диссертация ? Подтирка для бледножопых !» ). Норман Н . Хаус со степенью доктора социологии был просто находкой . Созн авая это , он заставил работодателей попотеть. В третий раз в жизни проявив проницательность (в первый – в выборе родителей , во второй – подставив подножку единственному претенденту на занимаемый им ныне пост ), вице-президент заметил , что его новый подчинен ный обладает способностью производить впечатление на людей , которых никогда не встречал раньше и скорее всего больше никогда не увидит . Иными словами : сам легко забывая других , он терпеть не мог , когда другие забывали его . Позже эту манеру стали называть с тилем Хауса. Завидуя этому таланту , вице-президент принялся обхаживать Нормана в надежде , что часть этого умения перейдет и на него . Его надежда была безосновательна . С таким даром или рождаются , или учатся ему , специально оттачивая на протяжении двадцати лет . Норману тогда было двадцать шесть , и он уже тренировался требуемые два десятилетия. Но вице-президенту перепало несколько ценных крошек. «Что я о нем думаю ? Ну , рекомендации у него хорошие (говорилось рассудительно , с готовностью принять во внимание и оправдать ), но , на мой взгляд , мужик , который вынужден носить «маскью-лайны» , пожалуй , не уверен в собственной компетенции . В этих слаксах есть прокладка по переду , сами понимаете». Вице-президент , у которого их было шесть пар , ни одной больше не надевал. «Что я о ней думаю ? Экзамены она сдала неплохо , но , по-моему , герла , которая носит прозрачный топ от «Форлорн amp;Морлер Максес» с глухими слаксами , никогда не доведет начатого до конца». Вице-президент , который пригласил ее на обед и ожидал получить плат у расхожей монетой , извинился под предлогом вымышленной болезни и , ворча , отправился ночевать домой к жене. «Что я думаю о годовом отчете ? Ну , по сравнению с прошлым годом график идет вверх , но шумиха вокруг этого проекта позволяет предположить , что он мог бы быть процентов на десять – пятнадцать выше . Интересно , как долго он протянет ? » В смятении вице-президент решил уйти на пенсию в пятьдесят лет , взяв премиальный пакет акций первой степени , а не продержаться еще , чтобы получить компенсаторную третью сте пень (вдвое больше ), положенную в шестьдесят . Акции он продал , как только получил , а потом кусал локти , глядя , как они месяц за месяцем ползут вверх . В конечном итоге он застрелился. Прикончило его подозрение , что акции «Дженерал Текникс» стали расти тольк о из-за замены его на Нормана. Норман быстро шел к общему лифту . Он с самого начала отказался пользоваться тем , который вел в его кабинет прямо с улицы : «Правда нелепо , если тот , чья специальность – люди , не встречается с теми , с кем имеет дело ?» В последн ее время по меньшей мере один старший вице-президент тоже перестал пользоваться личным лифтом. Как бы то ни было – он поднимался. У дверей ждала одна из корпоративных терок . Она ему улыбнулась : не потому что они были знакомы (сразу по приходу в «ДжТ» он да л знать , что настоящий мужик , такой как Норман Хаус , способен найти себе терку и без помощи фирмы ), но потому , что время и силы , которые он вложил в мелочи вроде отказа от личного лифта , вернулись ему сторицей в общем убеждении , что мистер Хаус самый дост у пный и дружелюбный изо всех двадцати вице-президентов компании . Это мнение разделяли , в глаза его не видев , даже грузчики , таскающие ящики на заводе электроники «ДжТ» в западной Виргинии. Улыбка , которой он автоматически ответил , вышла натянутой . Ему было не по себе . Приглашение на ленч на президентском этаже в обществе воротил «ДжТ» можно было объяснить двояко : назревает повышение , хотя по сети слухов , которую он усердно поддерживал , ему не пришло и намека , или , что более вероятно , планируется новая инспе к ция системы подбора кадров . С тех пор как он унаследовал свою нынешнюю должность , он таких инспекций пережил уже две , и обе они были сущей докукой , пару раз ему даже не удалось сохранить кое-кого из своих людей , а ведь продвижение их на влиятельные должно с ти потребовало несколько месяцев интриг. «Дерьмо ! Но с этими бледнозадыми я справлюсь . Не впервой». Над дверьми лифта зажегся огонек «вниз» , негромко тренькнул звонок . Норман вернулся мыслями к настоящему . Часы наверху , настроенные , как и все прочие в небо скребе «ДжТ» , на знаменитые критониевые главные часы , показывали 12:44 папа-мама . Если он пропустит вперед направляющуюся вниз терку , то ровно на отмеренную минуту опоздает на ленч со Сверх VIРами. Вот так , пожалуй , и надо. Когда двери раскрылись , он махнул герле проходить. – Мне наверх, – сказал он. Что бы они там ни задумали , он двигался наверх. С рассчитанным полутораминутным опозданием он вышел на президентском этаже . Синтетическая трава шуршала У него под ногами , пока он шел к группе у плавательного бас сейна . В воде резвилась голышом четверка самых хорошеньких корпоративных терок . Ему вспомнился периодически всплывающий шуточный вопрос : «Почему бы «ДжТ» не стать первой компанией , которая заведет себе корпоративных чуваков ? » , и он едва-едва успел подави т ь улыбку , когда его приветствовала сама Старушка ДжТ. Глядя на Джорджету Толлон Бакфаст , никто бы не догадался , что она экстраординарная личность и экстраординарный артефакт . Только много позже вы узнавали , что ей за девяносто . Выглядела она самое большее на шестьдесят : пухленькая , хорошо сложенная и сохрани в шая достаточно собственных русых волос , чтобы опровергнуть обвинения , будто она скорее мужчина , чем женщина . Верно , при внимательном рассмотрении в ее бюсте замечалась некоторая несоразмерность : это выпирал элекростимулятор сердца , но в наши дни многие об з аводятся подобными аксессуарами к семидесяти или даже раньше . Только благодаря дотошным расспросам Норман разузнал и про трансплантат легочной ткани , и про пластмассовые венозные клапаны , и про пересаженную почку , про штыри в костях и про замену голосовых связок после удаления раковой опухоли. По сведениям из надежных источников , она была немного богаче британской королевской семьи . С такими деньгами можно купить здоровье , пусть и имплантированное. Возле нее стояли Гамилькар Уотерфорд , казначей компании , мн ого моложе Старушки ДжТ , но с виду – старше ; Рекс Фостер-Стерн , старший вице-президент по проектам и планированию , мужчина одного с Норманом роста и сложения , рано заведший себе баки а-ля Дандрери Лорд Дандрери – карикатурный персонаж , пародирующий безмо зглых аристократов в комедии Тома Тейлора «Наш американский кузен " (1858) и то , что «Поколение X» называет беспартийным загаром . Еще тут был афрам с мучительно знакомым лицом , хотя Норман его в небоскребе «ДжТ» прежде не видел : – под пятьдесят , приземист ый , лысый , бородка как у Кеньятты Йомо Кеньга (настоящее имя Джон стоун КАМАЗ ) (1889 – 1978) – кенийский политический деятель , возглавивший борьбу за независимость Кении ; в 1947 президент Кенийского Африканского Союза , в 1962 вновь избран президентом КАС , с 1964 и до смерти – президент Кении , вид усталый. Норману пришла в голову новая причина , зачем его пригласили на этот ленч . В прошлый раз , когда его на подобном приеме представили средних лет незнакомцу , им оказался адмирал в отставке , которого ДжТ по думывала взять на борт ради связей в адмиралтействе . Он же ушел к производителю ховеров , поэтому ничего не вышло . Но если это еще один такой , Норман собирается вести себя насколько возможно нахально , но так , чтобы не дай бог не повредить карьере . Никакой б ольше Дядя Том с артритом не сядет в кресло совета директоров через голову Нормана Хауса . Тут Старушка ДжТ сказала : – Элайху , позвольте представить вам Нормана Хауса , нашего вице-президента по подбору персонала и кадрам. И все сместилось в другую плоскость. «Элайху . Элайху Родан Мастерс , профессиональный дипломат , посол США в Бенинии . Но на что , черт побери , сдалась ДжТ эта полоска земли , колом застрявшая в Африке ? У них же нет ни рабочих рук , ни природных ресурсов , чтобы их разрабатывать ? » Но нет и времен и гадать . Он протянул руку , этим жестом обрывая объяснения ДжТ. – Совершенно незачем представлять мистера Мастерса , мэм, – решительно сказал он. – Человек таких личных качеств – составляющая мировосприятия любого из нас , и мне кажется , я хорошо знаю мистер а Мастерса , хотя мне никогда не выпадала честь пожать ему руку. На лице Старушки ДжТ (эта женщина построила себе гигантскую корпорацию и огромное личное состояние , но на удивление плохо контролировала мимику ) Норман прочел раздражение , что ее прервали , и у довлетворение , что комплимент вышел таким изящным. Выпьете что-нибудь ? – наконец спросила она : удовлетворение победило. Спасибо , нет , мэм, – ответил Норман. – Это противоречит завету пророка , сами понимаете. «Бениния… гм… Как-то связано с созданием африкан ского рынка для ПРИМА ? В него уже вложено полмиллиарда баксов , а продукцию этого богатейшего со времен Сибири месторождения минералов продавать некуда – так продолжаться не может . Но , насколько я слышал , Бенинии не по карману даже накормить собственное на с еление… » Явно сконфуженная тем , что забыла или не знала , что один из ее собственных вице-президентов мусульманин. Старушка ДжТ ударилась в раздражительность . «Стиль Хауса» против нее – как пуленепробиваемый жилет . Довольный поворотом разговора , чувствуя н а себе взгляд Мастерса , Норман вовсю наслаждался десятиминутной беседой , предварявшей гонг к столу . Если уж на то пошло , то и гудение телефона , раздавшееся в одну или две минуты второго , он воспринял как сигнал к подаче блюд и продолжал рассказывать анекд о т – шутку со слабым антиафрамским подтекстом , уместную в смешанном обществе и с перчинкой в виде уничижительно эпитета «коричневоносый», – и очнулся лишь когда ДжТ крикнула ему во второй раз : – Хаус ! Да Хаус же ! Проблемы с группой экскурсантов в зале Салма нассара ! Это ведь ваша епархия , так ? Рефлекторно сохраняя внешнее спокойствие , Норман встал с поликресла. «Если они это выдумали , чтобы меня подставить , я им такой обед устрою . Я их… » – Прощу прощения , мистер Мастерс, – скучливым голосом сказал он. – Увер ен , это займет всего пару минут. И , весь кипя , двинулся к лифту. ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (2) ЧУДО-МАЛЬЧИК «Талдычат все про окна пуска а я те 'гв 'рю какой-то админ поганый подергал за ниточки Са лманассара-шмасера какого черта время тратить всю дорогу в Нью-Йорк тащиться погода дрянь даже без купола тут мошну отморозишь а терки лучше и носят меньше и травка крепче а то восемь сегодня и часа папа-мама нет ни одного барыги с сеном !» В вестибюле пере д бункером Салманассара – холодно . Стадо из ста девяти голов (в основном туристы , из них – одни подлинные потенциальные рекруты , которых заманили сюда листовками и телеплагами «ДжТ , Корп.» , другие так часто видели себя тут в облике мистера и миссис Повсюд у , что уже не могут сказать , зачем в реальности потащились в такую даль ; но есть и другие кое-кто – подсадные утки «ДжТ» , натасканные в нужный момент подавать реплики и создавать видимость событий ) ждет «окна пуска» , этакий эвфемизм того момента , когда гид «ДжТ» прочухается и готов будет начать , и от одного этого кое-кто уже решил не проявлять интереса , что бы ему ни показали. Холодно ! В мае ! Под Фуллеровым куполом Манхэттена ! Одеты в нейлопенопластовые кеды , «маскью-лайны» , мини-юбки и мини-платья от «Форло рн amp;Морлеп» , увешаны япскими голокамерами с «встроенками вашим-нашим Нориск Лазилазер» монохромными лампочками , долгоиграющими «Сейян в ухо» диктофонами ; карманы оттянуты «япскими газовыми баллончиками» , «Се-Кьюри-шоккерами» , «каратандами» , которые на р уку «вы наденете так же легко , как ваша бабушка надевала перчатку». Беспокойные , следят за теми , с кем свел их случай на этой экскурсии с гидом. Упитанные. Глазками рыщущие , транки забрасывающие в чав-чавпасти. Чертовски привлекательные. Боящиеся , что како й-нибудь из притирающихся поближе соседей вот-вот обернется мокером. Новые нищие мира событий. Жеру Лукасу совсем не понравилось , каким взглядом окинул экскурсию соизволивший наконец появиться гид . Так , водя глазами по толпе , не увидишь Жера Лукаса , индиви дуума : возраст – двадцать , рост – шесть , одет в «сэр-фэр докмартенсы» на платформе , могул-слаксы и чешуйчатую куртку-крокодиловку цвета «кровавый оникс» с клепками из чистопробного золота. А увидишь с беглого взгляда заскучавшее стадо неудачников , бродяг и пионэров , в котором , правда , можно выделить несколько подвидов . Жера и его запасок из Калифорнии , к примеру : они-то приехали туром «день – две ночи» от «Рекакт-экс-Курсия» , хотели кайфа , и здрасьте вам . Мир так съежился , что поверх ботинок можно натянуть, и все равно эффект расстояний… Больше ста голов и только четыре стоящие телки : одна закинутая , сейчас уже даже понятия не имеет , не только в каком здании находится , но и на каком астральном уровне пребывает ; две висят на локте своих чуваков , не оторвешь ; одна словно только сегодня прилетела из РЕНГа : с дредками и черничной кожей , правда , Жеру ни к чему , чтобы видели , как он с ней трется. Остальные – такое дерьмо , просто не верится , откуда их столько взялось . Мусор – все до последнего , точнее , последней в б есформенном буром мешке вместо прикида и с тяжеленным раздутым ридикюлем , волосы стрижены ежиком , нервное лицо лоснится – там , где не в рябинах от угрей . Скорее всего божья дщерь . Только религия способна заставить нормальную герлу так себя испоганить. – Да где ж , мать их , терки ? – пробормотал себе под нос Жер. – Ну , ясен пень , в офисах . Изо всех мегаполисов кормежка и зарплата в Нью-Йорке лучше всего . И в Эллейе те же дела , только наниматель там – правительство : сплавляет призывников в зону тихоокеанского к онфликта , но кто ж богаче правительства-то ? Ладно , убиваем время . Ладно , миримся с дерьмовой идеей потащиться в холодильник . Всего-то и осталось , что дождаться завтрашней анти-материи , когда самолет унесет Жера и запасников назад к «люби на пляже Залива га же». – Хм… и где это они держат Терезу ? – пробормотал Цинк Ходес , запаска , ближе всех оказавшийся к Жеру . Он говорил о легендарной подружке Салманассара , предмете бесконечных скабрезных шуток . Жер не удостоил его ответом . Цинк вчера прошвырнулся по магазин ам и теперь был одет в «нейлотайп»-прикид . Жер недовольно нахмурился. Впереди – пара не с одним или двумя , а – считайте : раз , два, – три ! – тремя волочащимися за ними бэбиками . Смущенные вниманием обзавидовавшихся соседей в толпе , предки громогласно объясн яют : мол , это не все их , просто они взяли на день и «зеницу ока» кузины , что несколько задабривает людей вокруг , но не настолько , чтобы они не утихли последними , когда гид наконец позвал к себе экскурсантов. – Добрый день и добро пожаловать в небоскреб «Дж енерал Текникс» . Нет необходимости рассказывать кому-либо о «ДжТ»… – Тогда почему бы тебе не закрыть варежку , а ? – прошептал Цинк. – Потому что она – составляющая мировосприятия для всех в нашем полушарии и даже за ним , от Лунной базы Ноль до ПРИМА , нашего Проекта Разработки Ископаемых Минералов в Атлантическом океане . Но один аспект нашей многосторонней деятельности всегда привлекает вас , дорогие мистер и миссис Повсюду , и вот его-то мы вам сегодня покажем. Вот-вот , притягивает намертво , точно магнит, – пр обормотал Цинк. Щелкнув пальцами , Жер подозвал еще пару запасок , шедших на шаг впереди , и жестом приказал им подпереть Цинка с обеих сторон. – Тут тебя оставим, – сказал Жер, – фанатик нейлоновый . Или на тридцати тысячах из самолета высадим , да еще под зад дадим для мягкой посадки. – Но я… Восторгайся, – посоветовал Жер , и Цинк , испуганно выпучив глаза , повиновался. Обратите внимание на гранитную плиту , под которой вы сейчас проходите , и надпись , выгравированную с помощью разработанного «ДжТ» процесса высок оточных направленных взрывов . Говорили , природный камень невозможно обрабатывать взрывами , поэтому мы сделали это , тем самым воплотив в жизнь девиз компании , который вы видите в самом верху. Придурок рядом с Жером беззвучно шевелил губами , пытаясь разобрат ь надпись над головой и вверх ногами. – Ниже собраны лучшие образчики заблуждений человечества , например , вон там сами видите : дескать , на скорости более тридцати миль в час люди не способны дышать , шмель летать не может , а на межпланетные пространства Господь наложил карантин. Несколько подхалимских смешков . Услышав слово «Господь» , божья дщерь в нескольких шагах перед Жером перекрестилась. – А почему тут так чертовски холодно ? – воскликнул кто-то в первых рядах , поближе к гиду. – Если на вас , как на мне , одежда из нового материала «ДжТ» «поликлимат» , вы холода не почувствуете, – как по подсказке оттарабанил гид. «Опять «подсадки» хреновы . Интересно , сколько в этом стаде тех , кому , наняв их по распоряжению правительства , дали эту дурацкую работу , поскольку ни на что больше не годны ?» – Но это напомнило мне про другой прекрасный пример того , как мы можем ошибаться . Семьдесят – восемьдесят лет назад говорили , что если построить компьютер , сравнимый с человеческим мозгом , пон адобится небоскреб , чтобы его разместить , и Ниагарский водопад , чтобы его охладить . Вот этого-то на плите вверху нет , потому что они ошиблись только наполовину – относительно охлаждения . Ниагара не подойдет – водопад недостаточно холодный . Мы используем н е сколько тонн жидкого гелия . А вот насчет небоскреба они попали пальцем в небо . Подойдите к перилам , и я покажу вам почему. Сто девять голов покорно разошлись по подковообразному балкону над студеным круглым залом . Внизу ходили взад-вперед идентичные с виду мужчины и женщины , временами без особого интереса поглядывая наверх . Десяток-другой из ста девяти обиженно решили , что бы ни случилось , все равно интереса не выказывать. Жер колебался . Его взгляд скользил по расставленному внизу оборудованию , разложенному футов на восемьдесят , а то и на все девяносто : кабели , трубы , клавиатуры , дисплеи и датчики , пульты военного образца , устройства с бобинами перфоленты , стеллажи , заставленные поблескивающими металлическими всякостями. – Хотя ему целый небоскреб и не нужен , он все же довольно большой, – восхитился кто-то . Как пить дать еще одна «подсадка» хренова . Когда Цинк шумно зашаркал ногами , Жер воздержался от замечаний. А вот и нет. – отозвался гид и повернул смонтированный на перилах прожектор . Перепрыгнув людей и м еханизмы , луч остановился на ничем не примечательном конусе тускло-белого металла. – Вот он, – торжественно объявил гид, – Салманассар. – Вот эта штука ? – послушно воскликнул «подсадка». – Вот эта штука . Восемнадцать дюймов в высоту , диаметр у основания – одиннадцать дюймов . Это самый большой компьютер в мире , созданный благодаря уникальной запатентованной и зарегистрированной системе «ДжТ» , известной как «Микриогеника» . Правду сказать , это первый компьютер , который предположительно попадает в категорию ме г амозга ! – Подлая ложь, – сказал кто-то в первых рядах . Выбитый из привычной колеи гид замешкался. – Как насчет К 'ун-фу-це ? – не унимался доставала. – Что ? Боюсь , я не… вЂ“ Гид бессмысленно улыбнулся . Это – не запланированное вмешательство «подсадки» , заключи л Жер и привстал на цыпочки , чтобы поглядеть , что происходит. – Конфуций ! Ты сказал Конфуций . В университете Пекина есть мегамозговой компьютер , действующая модель с… – Заткните его ! Предатель ! Лживый подонок ! Сбросьте его с балкона ! Вопли были рефлекторны е , автоматические . Протолкавшись вперед , Цинк орал вместе с остальными . Прищурясь , Жер вытащил из кармана пачку «бей-голдс» и вставил одну в угол рта . Осталось всего четыре , с этим нейлоновым дерьмом придется экономить , а что еще можно получить на этом по б ережье , кроме сучьего манхэттенского сена ? Он с силой прикусил кончик автоматической подачи кислорода. Да что такого им сделал этот китаец ? Или , может , их всех тут призывной пункт зацапал ? Из-за чего так орать ? Корпоративная полиция выволокла прихвостня кр асных еще до того , как кто-либо успел съездить ему по роже , и гид с облегчением вернулся к своей стандартной брехне. – Видите , где я сейчас сфокусировал луч ? Это – консоль ввода данных для СКАНАЛИЗАТОРА . Мы вводим в Салманассар новости со всех транслирующи х агентств через особое считывающее устройство . Именно благодаря Салманассару «Англоязычная служба спутниковой трансляции» сообщает вам о событиях на данный папа-мама. Да , но ведь Салманассар был создан не только для этого ? – подала голос еще одна «подсадк а» , и Жер передернул обтянутыми крокодиловкой плечами. – Ну разумеется , нет . Главное назначение Салманассара – снова совершить невозможное . У нас , в «ДжТ» , это – рутина. – Для пущего эффекта гид выдержал паузу. – Теоретически было доказано , что если в слож ную логическую систему , какой является Салманассар , подавать информацию , то рано или поздно она сгенерирует сознание , самоозознание . И мы можем с гордостью утверждать , что уже имеются признаки… Впереди шум и сутолока . Несколько человек , среди них Цинк , про тиснулись вперед посмотреть поближе , что происходит . Со вздохом Жер остался стоять на месте . Вероятнее всего , еще одна запланированная тревога . И почему это идиотики в корпорации думают , будто люди не сумеют отличить истинного события от поддельного ? Но… вЂ“ Богохульники ! Дьяволово отродье ! Сознание – дар Божий , нельзя встроить душу в машину ! … такое «подсадке» «ДжТ» орать не позволят. Обзор ему закрывал мужик : престарелый пиджак на несколько дюймов ниже и несколько фунтов легче Жера . Оттолкнув его в сторону и заслонившись от упреков Цинком , Жер перегнулся через перила . По двадцатифутовой колонне , какие поддерживали балкон , спускалась по скобам терка в бесформенном буром мешке , вот она спрыгнула с оставшихся пяти футов и стала бочком обходить встревоженных те х ников , которые поспешили наперехват. – Да это же Тереза ! – крикнул кто-то в потугах на остроумие и в ответ получил пару-тройку равнодушных смешков . Но среди экскурсантов на балконе разом появились все признаки паники . Ничего подобного во время туров мистера и миссис Повсюду не случалось . Те, кто хотел лучше видеть происходящее , начали расталкивать тех , кто хотел уйти , и почти тут же атмосфера сразу накалилась , послышались гневные крики. Жер заинтересованно взвешивал и отбрасывал возможности . Ни одна божья дщерь не станет носить при себе то , чт о срабатывает с безопасного расстояния, – никаких арбалетов , тазеров , никакого огнестрельного оружия или фанат . Значит , идиоты , с воплями бегущие к выходу или бросающиеся ничком на пол , попусту тратят силы . С другой стороны , в мешке-ридикюле у нее на плеч е хватит места для увесистого… Телескопического топора с лезвием длиной в сложенную рукоять . Гм ! Вопли : «Дело рук дьявола ! Разбейте его и покайтесь , а не то будете прокляты на веки веков ! Не смейте посягать на Божье… » Бросив ридикюль в ближайшего техника , она рванулась к Салманассару . Один чувак , сохранивший ясную голову , швырнул в нее тяжеленным томом инструкций , книга ударила ее по ноге – герла пошатнулась и едва не упала . В это мгновение защитники перегруппировались , вооружились кнутами из разноцветных п роводов и стояками еще не собранных стеллажей , соорудив себе шестифутовые дубины. Но они только трусливо кружили вокруг , а приблизиться не рискнули . Жер презрительно скривил губы. – Ату их , терка ! – подстегнул Цинк . Жер промолчал . Он и сам мог бы это крикн уть , но счел для себя неподобающим. Грохот металла о металл эхом прокатился по залу , когда герла сошлась с самым храбрым вооруженным стояком противником . Взвизгнув , он уронил дубину , словно она его укусила , а герла продолжала наступать , размахивая топором. Его кисть – Жер ясно разглядел ее в полете – несколько раз перекувыркнулась в воздухе точно волан , а лезвие топора окрасилось кровью. – Ну и ну, – пробормотал он и еще на пару дюймов высунулся над перилами. Кто-то полоснул герлу из-за спины куском провода , оставив красный ожог на щеке и шее . Она передернулась , но , не обращая внимания на боль , со всего маху обрушила топор на пульт ввода . Пульт разлетелся на куски пластмассы и сверкающие электронные платы. – Ну и ну ! – повторил Жер с чуть большим энтузиазмом. – Кто следующий ? – Давайте вечерком прошвырнемся , побузим малость ! – возбужденно предложил Цинк. – Я сто лет уже не видел такой трехнутой терки ! Увернувшись от свистящих в воздухе кнутов , герла левой рукой схватила что-то с тележки . Этим предметом она за пустила в Салманассара – при соударении поднялось облачко искр. Задумчиво взвесив предложение Цинка , Жер был склонен согласиться . Кровь с лезвия забрызгала бурую одежку герлы , раненый с воем катался по полу. Он пососал кончик своей «бей-голд» , чувствуя , ка к выкристаллизовывается решение по мере того , как дым , разбавленный воздухом один к четырем , проникал в его легкие . И задерживал его – задерживал еще девяносто секунд, – когда появился крутой. КОНТЕКСТ (3) ЕГО НАДО ЗАВАЛИТЬ «Появление мокеров – не случай ное стечение обстоятельств». (СЛУЧАЙНОЕ СТЕЧЕНИЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ . Вы обращали внимание только на одну сторону происходящего. «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) История термина : обозначение «мокер» происходит от слова «амок» . Не верьте тем , кто г оворит , будто это переиначенное «мокрушник» . После встречи с мокрушником вы , если повезет , выживете , но если хотите пережить встречу с мокером , вам лучше вообще с ним не встречаться. До начала двадцатого столетия большая скученность населения наблюдалась п очти исключительно в городах Азии . (Это исключение составляет Рим , но к нему я вернусь позже .) Когда вам под ноги попадалось слишком много людей , вы вооружались панга или крисом и шли резать глотки . Не важно , обучили вас обращаться с оружием или нет, – те, с кем вы сталкивались , пребывали в своей обычной системе координат и умирали . Вы же существовали в системе координат берсерка . История феномена : берсерки вышли из общин , которые большую часть года просиживали штаны в долинках вокруг норвежских фьордов , г д е по обеим сторонам – горная гряда , на которою не залезть , сверху – как крышка , ужасная серая туча , и морем тоже не сбежишь из-за зимних штормов. У южноафриканского племени нгуми есть пословица : воина зулу мало просто убить – его надо завалить , чтобы он ос тался лежать . История феномена : Чака Зулу завел обычай забирать у родителей будущее ассигаи-мясо в раннем детстве и воспитывать его в условиях , сходных с казарменными , когда у детей нет имущества иного , кроме копья , щита и повязки , чтобы под ней прятать п е нис , и решительно никакой личной жизни . Он сам по себе сделал то же открытие , что и некогда спартанцы. А также именно тогда , когда Рим уже стал первым в мире городом с миллионным населением , укрепились восточные мистические культы с присущими им аскезой и членовредительством . Ты присоединялся к процессии в честь Кибелы , выхватывал у жреца нож и отрезал себе яйца , потом бегал , размахивая ими , по улицам , а когда находил дом с отрытой дверью , бросал их через порог . Тебе давали женское платье , и ты сам станови л ся жрецом . Задумайтесь , как же людям давили на психику , если то и дело кто-то решал , что это самый легкий выход ! «Вы невежественный идиот» Чада С . Муллигана РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (2) МЕРТВАЯ РУКА ПРОШЛОГО Норман вышел из лифта , готовый обрушить на любого редкий , но всегда рассчитанный приступ гнева , под натиском которого виновато съеживались его подчиненные . Он еще не успел толком оценить ситуацию в бункере Салма-нассара , как носком ботинка поддел что-то н а полу. Он опустил глаза. Это была человеческая рука , отрубленная у запястья. «А вот мой дедуля с материнской стороны, – говорил Эвальд Хаус, – был однорукий». В шесть лет Норман смотрел на прадеда круглыми глазами , не понимая всего , что рассказывает ему с тарик , но чувствуя , что это очень важно , так же важно , как не мочиться в кровать и не водить дружбу с сыном Кертиса Смита , мальчишкой его возраста , но белым. «Не как сегодня лазерами чистенько и аккуратненько делают, – говорил Эвальд Хаус. – Не на операцио нном столе . Он родился рабом , понимаешь , и… Понимаешь , он был левша . И он… он поднял кулак гнева на своего масса . Навалял ему в ручье так , что уши в коленки уперлись . Тогда масса позвал пяток ребят с плантации , и те приковали его к пню , какой был у них пос реди сорокаакрового поля , потом сходил за пилой и… И отпилил ему руку . Вот здесь примерно» . Старик коснулся собственной высохшей , как чубук , трубки , руки дюйма на три ниже локтя. «А что он мог поделать . Он же рабом родился». Но теперь внимательно и соверш енно спокойно Норман оглядел зал . Увидел стонущего и корчащегося на полу владельца руки , который , зажимая запястье , пытался в тумане дикой боли отыскать точки , надавив на которые можно остановить хлещущую из вен кровь . Увидел разбитый пульт ввода , фрагмен т ы которого хрустели под ногами запаниковавших , потерявших голову сотрудников . Увидел огонь в глазах мертвенно-бледной белой девицы , которая , дыша как при оргазме , отмахивалась окровавленным топором от наступающих на нее техников. Еще он увидел больше сотни идиотов на балконе. Не обращая внимания на происходящее посреди зала , он прошел к панели в боковой стене бункера . Два поворота задвижек , и – хлоп – она отвалилась , открыв переплетение надежно изолированных шлангов и трубок , запутанных , как хвосты Крысиног о Короля Персонаж сказки Гофмана «Щелкунчик» . Вытащив вентиль квадранта , он резким движением – чтобы его не обожгло холодом – ударил по механизму ребром ладони , высвободив тем самым шланг . Прижав его к себе локтем , он потянул еще – так можно вытащить к усок побольше . Пусть не очень большой , но для его целей запаса длины вполне хватит. Подходя ближе , он не отрывал глаз от девушки. Божья дщерь . Зовут ее , вероятно , Доркас или Табита , а может , Марта . Думает об убийстве . Думает о том , как бы тут все разнести. Типично христианская реакция. «Вы своего Пророка убили . Наш дожил в почете до глубокой старости . Вы своего убьете снова и сделаете это с радостью . Если бы наш вернулся , я поговорил бы с ним как с Другом». В шести футах от герлы он остановился , шланг шурша л по полу точно чешуя чудовищной змеи . Встревоженная появлением этого чернокожего человека с холодным мертвым взглядом , она помедлила , занесла было топор , а потом передумала и как будто решила : это , наверное , отвлекающий маневр , ловушка. Герла дико оглянул ась по сторонам , ожидая увидеть того , кто приготовился напасть на нее с тыла . Но сотрудники распознали , что подтянул Норман , и украдкой отодвинулись подальше. «А что он мог поделать… » Рывком сдернув клапан на конце шланга , Норман отпустил его на счет «три». Раздалось шипение , полетел снег , и что-то покрыло белым льдом и топор , и сжимающие его пальцы , запястье и саму руку за ним . Потянулось бесконечное мгновение , в которое ничего не прои сходило. А потом под весом топора кисть отломилась от руки. – Жидкий гелий, – пояснил для зрителей Норман и с лязгом уронил шланг на пол. – Окуните в него палец , и он отломится , как сучок . Мой вам совет – не пробуйте . И тому , что говорят о Терезе , тоже не верьте. Он не взглянул на упавшую на колени девушку – потеряла сознание или , вероятно , уже мертва от шока, – а смотрел только на заиндевевшую кисть , еще сжимающую рукоять топора . Должен же он хоть что-то почувствовать , хотя бы гордость тем , как быстро наше л решение . Ничего . Его сердце и разум словно замерзли так же , как этот бессмысленный предмет на полу. Повернувшись на каблуках , он вернулся к лифту с ужасным разочарованием в душе. Цинк придвинулся ближе к Жеру. – Ну и ну ! – выдохнул он. – Не зря пришли , а ? Пойдем , зададим вечером местным жару , поднимем китовое дерьмо с самого дня океана . Во наширялся чувак , аж меня зацепило ! – Нет, – отозвался Жер , не спуская глаз с двери , за которой скрылся крутой. – Только не в этом городе . Не нравится мне , как у них ту т наводят порядок. В ГУЩЕ СОБЫТИЙ (2) МЯГКАЯ КЛЕТКА «Уже более десяти лет фонды Нью-Йоркской публичной библиотеки находятся на самом деле вовсе не в Нью-Йорке . Их истинное местонахождение засекречено , но это не сократило , а наоборот , скорее расширило воз можности доступа пользователям». Самая многогранная копировальная , когда-либо существовавшая множительная система – это «Полнографика Кодак» . Переверните лист , разрежьте по указанным линиям обычными ножницами , разберите фрагменты числом не более 24 – и на каждом из них окажется до 98% информации оригинала ! В данный момент Доналд Хоган был одним из 1235 читателей , любой из которых или все разом в каждый данный момент могли просматривать ту же книгу или журнал , что и он . Однако было крайне маловероятным , чт обы кто-то читал два идентичных текста в той же последовательности , что и он . Его поисковые параметры были зашифрованы , и в качестве дополнительной меры предосторожности он носил при себе расшифровку на якатангском – трудном и непопулярном языке , схожим с японским в том , что сочетал хаос китайских иероглифов с двумя полными слоговыми азбуками , и отличным от него тем , что не развился естественно , как японская катакана . Нет , это был ублюдочный отпрыск арабского письма , завезенного на острова Южной Азии мусул ь манскими проповедниками на исходе средних веков. РЕЗЮМЕ . Авторы описывают ряд случаев спорной генеалогии на основе дел , представленных на рассмотрение в Департамент евгенической обработки штата Нью-Джерси . Наиболее удачной методикой выявления генов , ответ ственных за рецессивный дальтонизм , является… ОБЗОРЫ СТАТЕЙ ПО СТРУКТУРЕ КЛЕТКИ СВОДНЫЕ РЕФЕРЕТИВНЫЕ ЖУРНАЛЫ ПО БИОХИМИИ ТРУДЫ НАУЧНО-ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКОГО ИНСТИТУТА ЦЕРЕБРОХИМИКАТОВ Если вам нужна специально для вас сконструированная бактерия , способная пре вратить жидкую глину в высокопродуктивный источник серы , обращайтесь в «Миннесота\До-быча , Инк . » и получите наш штамм « UQ-141» . Оплата почтовой пересылки первого миллиона организмов – $1000. РЕЗЮМЕ . Компьютерное тестирование прототипа формулы яйцеклетки Nannus troglodytes. По оценкам… Наиболее полезный справочный труд в одном томе , доступный нынешним ученым , специализирующимся на наркозависимости, – «Деформация субъективного восприятия» Фрайберга и Малера . Он включает в себя обзоры по темам : опиум и его производные , кока и ее производные , канабис и его производные , пейотль и его производные , питури Питури (pituri, duboisia hopwoodii) – растение бассейна реки Амазонки , позволяющее , согласно поверьям местных индейцев , совершить путешествие в священный пот усторонний мир , каапи * Каапи (banisteriopsis caapi) – никотиносодержащее растение , которое бушмены Австралии использовали как наркотическое средство и так далее , синтетические средства , начиная с лизергиновой кислоты диэтиламид лизергиновой кислоты – ЛСД и кончая «ягинолом»® и «мозголомом»® . Также специальное приложение о «трип-улете»® . Микрофиша – $75 только для профессиональных врачей. ЖУРНАЛ СОМАТИЧЕСКОЙ ЭКОЛОГИИ ДОКЛАДЫ О ВИДАХ СПОРТА И МУТАЦИИ НАСЛЕДСТВЕННОСТЬ РЕПТИЛИЙ РЕВЬЮ РЕЗЮМЕ . Анализируемый феномен перекрестно-экономических отношений в поселке в горной Боливии рассматривается как проявление синдрома Мергендалера , где стимулирующие факторы ослаблены религиозными , диетарными. В продажу поступил изолированн ый «ДжТ» геноматериал Rana palustris Жабы болотной (лат .). а также Rattus norvegicus Чумная крыса (лат .) . Максимально возможная межвидовая контоминация менее 0, 01%. РЕЗЮМЕ . Набрав иногда по телефону номер энциклопедической справочной , отлетевший Бенни Ноукс удивляется услышанному и говорит : «Ну и воображение… » СИСТЕМЫ КОММУНИКАЦИИ ТЕКТОГЕНЕТИКА ДАЙДЖЕСТ РЕЗЮМЕ РЕФЕРАТОВ СТАТЕЙ ПО БИОХИМИИ РЕЗЮМЕ . Доказывается , что восприимчивость к канцерогенному действию допущенного к коммерческому использован ию четереххлористого углерода коррелирует с наследственной , обусловленной полом способностью определять на вкус в растворе менее 1 ppm наличие Ничто не вызывает в современном мире большего разочарования , чем право рожать детей без способности их зачать . Мы специализируемся на имплантации уже оплодотворенной яйцеклетки… БЮЛЛЕТЕНЬ ОБЩЕСТВА АБСОЛЮТНОГО ОРГАЗМА GRAUNCH: prosoversepix ЖУРНАЛ СОЦИОЛОГИИ МУРАВЬЕВ , ПЧЕЛ И ТЕРМИТОВ РЕЗЮМЕ . Когда несостоявшийся ни в чем мерзкий неудачник ХЭНК ОГМЕН изнасиловал свою мать и она забеременела (мы-то можем с почти полной уверенностью утверждать , что эмбрион уже болен фокомелией , ведь она сидела на «ягиноле» ), для почтенного старосты кварт а ла УОЛТА ЭДЛ-ШАЙНА дела стали принимать дурной оборот . Однако благодаря вмешательству в последнюю минуту знойной , разгоряченной страстью врача ИДЫ КЕЙПЛМОНТ трагедия миновала . «Как я смогу тебе когда-либо отплатить ?» – вопросил Уолт , и она назвала цену , к о торая Зевнув , Дональд Хоган отодвинулся со стулом от стола . Чтобы покончить с расписанными на день заданиями , ему никогда не требовалось больше трех часов . Убрав в карман блокнот с параметрами поиска , он побрел к лифтам. КОНТЕКСТ (4) ПРЕДМЕТ ДИСКУССИИ Ра звитыеРазвивающиесяСлаборазвитые США , Объединенная Европа , СССР , Австралия (напр .)Китай , Ятаканг , Египет , Респуб . Единство Нигерии и Ганы (напр .)Цейлон , Бениния Афганистан , Мозамбик (напр .) Управ . апатией обществаУправ . «революционными партиями»«Бесхребетн ые» правительства . Курс валюты подвержен частым колебаниям вследствие инфляцииОфициально поддерживается мерами властейПодвержен произвольным колебаниям Занятость на основе частных контрактовКонтролируется государствомКак повезет СМИ и индустрия развлечени й поддерживают пр-во вследствие патронажа и политической инерцииНапрямую контролируются правит . структурами , монолитное мировоззрениеСуществуют на дилетантском уровне и подвержены ляпам и безвкусицам , ненадежны Диета разнообразна , но продукты производятся на фабриках или при помощи электричества , требуют дорогостоящих вспомогат . средствНе столь многообразна , но продукты распределяются через эффективную систему рационирования , гарантирующую сбалансированное питаниеНиже уровня необходимого для жизни , меры по рационированию неэффективны Здравоохранение : частично бесплатное (материнство , здравоохранение детей , старость ) частично платное , высокого качестваВсе здравоохранение бесплатное , безотносительно возраста , но обычно низкого качествПолностью платное , но мини мального качества ; в некоторых государствах прибегают к услугам знахарей Выборочная воинская повинность ; часты уклонения ; лояльность призывников закрепляется психол . техникамиВсеобщая воинская повинность , число уклонившихся незначительно ; лояльность навязы вается климатом в обществеАрмия и флот прибежище для жертв нищеты , подвержены взрывам революционной активности и по большей части незав . от пр . Квартиры во всех городах ; отдельные дома в малонаселенных областях разрешены , но ночевки на улице не приветству ютсяКвартиры повсюду , отдельные дома для фаворитов правительства ; ночевка на улице карается закономДома-лачуги , хибары , отсутствие жилищного законодательства , сильная скученность Экспресс-самолеты , разгонотунели , скоропоезда , вертолеты , такси на солнечных батареях , автобусы на рикши , ветрогенераторах и т . д . Экспресс-самолеты , автобусы на ветрогенераторах , такси на солнечных батареях , рикши , велосипеды и т . д . Автобусы , грузовики , велосипеды , тягловая скотина и т . д . Телефоны с видеоэкранами повсюдуНадежно работают только в городахТелефонные сети ненадежны ; в ряде сетей только звук Евгеническое законодательство против врожденного слабоумия , фенилкетонурии , гемофилии , диабета , дальтонизма и т . д .; строгий надзор за соблюдениемПротив врожденного слабоумия , фе нилкетонурия , гемофилии , и т . д .; соблюдение и надзор ограничены недостатком средствЕсли существует , то не проводится в жизнь или не может быть введено Одежда – под влиянием моды ; зачастую одноразовая из-за дешевизныОдежда выбирается и изготавливается госу дарством , зачастую все малоноское считается роскошьюРубахи или тряпье ; один предмет одежды носит несколько человек Терпимость к гомосексуализму , амбивалентность воспринимается как само собой разумеющеесяКрайняя нетерпимость ; бисексуальность карается и пори цается обществомОтношение диктуется традицией или обычаями Табак запрещен вследствие канцерогенного эффекта ; марихуана легальна , постепенно становится частью социумаРазрешен , подверж . исключению канцерогенов ; допускаетсяКурят ; традиционно часть социума Алк оголь – часть социума , безотнос . ЛегальностиЛегален во многих странах , но употребление порицается Самодельный Психоделики нелегальны , отношение терпимоеНелегальны , жесто преследуютсяСлишком дороги Ресурсы на исходеРесурсы усиленно разрабатываютПродают ресу рсы за границу или распоряжаются ими некомпетентно Население людиНаселение людиНаселение люди ЛЮДИ\ЧЕЛОВЕК . Это вы и есть . В противном случае вы знаете , что вы марсианин , дрессированный дельфин или Салманассар. (Если хотите услышать от меня больше , облом . Большего вам вообще никто не скажет. «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (3) НЕТ , НЕ СДЕЛАЕШЬ ! – Ну и что мы будем делать ? – в сорок какой-то раз вопросила Шийна Поттер. – И не глотай опять транки , я и так не могу до тебя достучаться ! – Ты пытаешься довести меня до язвы, – ответил ее муж Фрэнк. – Лжец поганый. – Тогда ты делаешь это неумышленно , а значит , тебя нельзя выпускать одну на улицу , не говоря уже о том , чтобы позво лить тебе рожать себе подобных. – Фрэнк говорил с возвышенной , почти олимпийской отстраненностью : подарить такую могут только пять таблеток транквилизатора , которые он принял за этот анти-материю. – Ты думаешь , я хочу размножаться ? Это что-то новенькое . Да вай ты будешь вынашивать этого кровососика ! Теперь такое делается : накачают тебя женскими гормонами и вживят куда-нибудь яйцеклетку . В поджелудочную полость , например. – Опять «Видеодайджест» смотрела ? Нет , пожалуй . Уж скорее услышала из СКАНАЛИЗАТОРА . Вед ь это такая сенсация ! – Дерьмо ! Мне Фелиция рассказала , когда я вчера была в вечерней школе… вЂ“ Много же тебе дали уроки ! Ты все равно фригидна , как Тереза ! Когда тебя переведут в начальную «камасутру» ? – Будь ты мужчиной , ты бы сам меня научил… вЂ“ Отсутстви е реакции – недостаток пассивного партнера , а не активного , поэтому я… – Ага ! Теперь ты рекламу повторяешь , даже не программу новостей , а паршивый плаг , заткнутый этаким вонючим… вЂ“ И дернул меня черт жениться на герле , у которой было только пара нелепых шк ольных… – И дернул меня черт выйти за парня с наследственным дальтонизмом… Повисла пауза . Они огляделись в квартире . На стене между окнами светлело пятно в точности такого же цвета , какого была краска , когда они только-только въехали . Картина , закрывавшая это пятно , лежала в красном пластмассовом ящике у двери . Возле красного стояли еще пять зеленых (на ножках-трубочках с ватиновой подушкой ); рядом – еще дюжина черных (на трубочках , но без подушки ); было еще два белых , более или менее удобные для сидения , д ля чего Фрэнк с Шиной их и использовали. В баре не было ничего . Только немного пыли и засохших винных пятен. И в холодильнике тоже ничего не было , кроме тонкой корочки льда в морозилке , но и тот автоматически растает , когда компьютер в следующий раз перейд ет в режим размораживания. Никакой одежды в платяном шкафу в спальне . Мусоропровод тихонько что-то перемалывал . И как только не поперхнулся ворохом одноразовой бумажной одежды и двадцатью с чем-то футов скоропортящегося из холодильника ? Со щелчком закрылис ь на розетках автозаглушки . Никакой ребенок тут никогда не жил , но по закону все розетки должны автоматически закрываться , когда из них выдергивают штепсель. На полу у ног Фрэнка лежала папка с документами . Внутри – два билета туристического класса в Пуэрт о-Рико , два паспорта , на одном из которых стоял штамп HEREDICHRO SUSTOHEREDICHRO, дорожные чеки на двадцать тысяч долларов и письмо из Департамента евгенической обработки штата Нью-Йорк , начинавшееся словами : «Дорогой мистер Поттер , с прискорбием сообщаем вам , что начало беременности вашей женой с вашим или иным отцовством наказуемо по параграфу 12, раздел V кодекса законов о статусе родителей , вступившего в силу… » – Откуда мне было знать , что Младшенький таких , как я , запретит ? У лобби младенцефермеров , н аверное , триллионы долларов , а с таким деньгами что угодно сделаешь ! Он был неопределенно привлекательным : пожалуй , худощавым , пожалуй , темноволосым , манеры и осанка человека старше , чем можно было бы ожидать от его хронологических тридцати. – Я всегда говорила , что согласна на усыновление ! Мы могли бы встать в очередь , и уже через пять лет у нас был бы ничейный ребенок ! Она была на редкость красивая блондинка , более упитанная , чем ее муж , но диетой доведшая себя до модных сегодня объемов . Ей было двадцать три. – Какой смысл ехать ? – добавила она. – Ну не можем же мы остаться ! Квартиру мы продали ! И часть денег уже истратили ! – А нельзя поехать куда-нибудь еще ? – Конечно , нельзя ! Сама слышала , как на прошлой неделе несколько человек пристрелили при попытке тайком пробраться в Луизиану… И сколько мы протянем на двадцать тысяч баксов в Неваде ? – Мы могли бы поехать туда , забеременеть и вернуться назад… вЂ“ И что тогда ? Мы же продали квартиру , разве ты не поняла ? А если мы еще будем здесь после шести папа-мама , нас могут посадить в тюрьму ! – Он хлопнул себя бедру ладонью. – Нет , придется как-то выкручиваться . Придется поехать в Пуэрто-Рико и там накопить деньжат , чтобы добраться до Невады , или подкупить кого-нибудь , чтобы нам дали паспорт в Перу , или в Чили , или в… За входной дверью раздался лязг. Не двинувшись с места , он поглядел на жену . Потом наконец сказал : – Я люблю тебя , Шийна. Она кивнула и под конец выдавила улыбку. – Я отчаянно тебя люблю . Я не хочу чьего-то другого , секонд-хэнд ребенка . Пуст ь даже он родится безногим , я все равно его буду любить , потому что он твой. – А я буду его любить , потому что он твой. Снова лязг . Он встал . Проходя мимо жены , чтобы впустить бригаду перевозки , он поцеловал ее в лоб. РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (3) ОДНО ДЕСЯТИ ЛЕТИЕ СПУСТЯ Выйдя из библиотеки , Дональд Хоган поглядел сперва на север , потом на юг , в обе стороны по Пятой авеню , размышляя , в какой из десятка окрестных ресторанов пойти на ленч . На данный момент решение казалось непосильным . Своим нынешним делом он з анимался уже десять лет . Почти . Рано или поздно он неминуемо выдохнется. «Нехорошо , наверное , если величайшее твое желание исполняется на все сто , когда тебе стукнуло всего двадцать четыре… » По всей вероятности , у него впереди лет пятьдесят , и надежный ша нс еще на десять . Принимая их предложение , он не заговаривал про пенсию , тем более про отставку. Да , на пенсию его со временем отпустят . Но он понятия не имел , позволят ли ему когда-нибудь уйти в отставку. В последние недели его знакомые – он взял себе за правило не иметь друзей – вслух замечали , что он выглядит старше своих лет и что у него появилась манера уходить в себя . Они удивлялись , что же такое с ним случилось . Но будь у кого-нибудь возможность сказать : «Дональд спрашивает себя , сможет ли бросить с в ою работу» , даже самые близкие из этих знакомых – человек , с которым он вместе снимал квартиру , и бесконечная череда терок – поглядели бы на него в полном недоумении. – Работу ? Какую работу ? Дональд не работает . Он – дилетант на вольных хлебах. На всем бел ом свете приблизительно пять человек и компьютер в Вашингтоне знали правду. – Садитесь , Дональд, – сказал , махнув узкой рукой в сторону стула , декан. Дональд послушался , внимательно разглядывая сидящую в кабинете незнакомку : у этой женщины едва за сорок бы л изящный овал лица , хороший вкус в одежде и теплая улыбка. Он немного нервничал . В последнем выпуске университетского студенческого журнала он опубликовал кое-какие заметки , а потом пожалел , что предал их гласности , хотя , если бы на него надавили , он бы честно ответил , что действительно так считал и до сих пор сч и тает. – Познакомьтесь , доктор Джейн Фоуден, – сказал декан. – Из Вашингтона. Перед Дональдом замаячила пугающая перспектива : его аспирантский грант будет отменен на том основании , что , дескать , он неблагодарный подстрекатель . Поэтому он холодно и довольно неискренне кивнул посетительнице. – Ну , тогда я вас оставлю познакомиться поближе, – вставая , сказал декан. Это еще больше сбило Дональда с толку . Он-то ожидал , что старый хрыч пожелает остаться и будет беззвучно хихикать на протяжении разговора : вот сейча с еще один неуемный школяр попадет под нож . Поэтому ему никак не шло в голову , зачем его сюда вызвали , а потом доктор Фоуден достала и развернула на столе тот самый студенческий журнал. – Ваша статья произвела на меня большое впечатление, – решительно сказ ала она. – Вы считаете , что с нашей системой обучения не все ладно , не так ли , Дон ? Можно я буду звать вас Доном ? – Пожалуйста , если я смогу называть вас Джейн, – угрюмо сказал Дональд. Она оглядела его задумчиво . Четыре пятых нынешнего населения Северной Америки можно было считать привлекательными или красивыми : сбалансированная диета и недорогое компетентное здравоохранение наконец сделали свое . Теперь , когда вступило в силу евгенистическое законодательство , процент красивых , по всей видимости , увеличитс я . И все же в Дональде Хогане было что-то неординарное . Женщины обычно говорили , что это «характер» . Однажды студент , приехавший по обмену из Англии , назвал это зловредностью , что Дональд воспринял как комплимент. У него были русые борода и волосы , он был ч уть ниже среднего роста и с развитой мускулатурой , носил одежду , типичную для студента на рубеже века . Внешне он во всем соответствовал среде . Но внутри… вЂ“ Мне бы хотелось узнать ваше мнение, – сказала доктор Фоуден. – Оно в статье . Там все можете прочитат ь. – Лучше расскажите . Когда видишь что-то напечатанным , слова иногда помогают иначе оценить известное. Дональд помедлил. – Я не передумал , если вы на это намекаете, – наконец сказал он . Вонь и треск горящих лодок были слишком живы в его памяти. – Я прошу не об этом . Я прошу максимум краткости и связные соображения , вместо этого… этой довольно сумбурной жалобы. – Ладно . Мое образование превратило меня и практически всех , кого я знаю , в эффективные машины по сдаче экзаменов . Я понятия бы не имел , как быть ор игинальным за пределами ограниченной сферы моей специальности , и единственная причина , почему я могу таким быть , вероятно , заключается в том , что большинство моих предшественников были еще более зашоренными , чем я . Об эволюции я знаю в тысячу раз больше Д а рвина , это само собой разумеется . Но где между сегодняшним днем и годом моей смерти тот промежуток , когда я мог бы сделать что-то по-настоящему мое , а не наводить глянец на чужие труды . Ну да , разумеется , когда я получу степень , в сопутствующей ей брехне б удет что-то о представлении – кавычка открывается – новаторской – кавычка закрывается – диссертации , но означает это лишь то , что слова в ней будут расставлены в другом порядке , чем в предыдущей ! – У вас довольно высокое представление о собственных способн остях, – заметила доктор Фоуден. – Иными словами , я кажусь вам тщеславным . Пожалуй , да , я тщеславен . Но я говорю не об этом , а о том , что не желаю ставить себе в заслугу полнейшее невежество . Видите ли… вЂ“ И какую карьеру вы себе избрали ? Выбитый из колеи Д ональд моргнул. – Ну , думаю , что-то , что займет минимум моего времени . Чтобы в оставшиеся часы зацементировать бреши в образовании. – Ага . Вас заинтересовал бы годовой оклад в пятьдесят тысяч , при котором вы , по сути , будете заниматься лишь завершением сво его образования ? Дональд обладал одним отсутствующим у большинства талантом : умением делать верные догадки . Как будто какой-то механизм в подсознании постоянно просеивал факторы окружающего мира , выискивая в них порядок , а когда такой порядок возникал , в ч ерепе у него начинал бить беззвучный колокол. Факторы : Вашингтон , отсутствие декана , предложение оклада , превышающего тот , на который он мог бы рассчитывать в промышленности , но за учебу , а не за работу… Были люди , люди с самого верха , которых специалисты уничижительно называли дилетантами , но которые сами величали себя синтезаторами и которые всю свою жизнь не занимались ничем , кроме установления перекрестных связей между самыми отдаленными и обособленными областями науки и знания вообще. После того , как о н приготовился услышать , что его грант отменили , в такое было трудно поверить . Дональд сложил руки – одна поверх другой, – чтобы унять дрожь. – Вы говорите о синтезе , я правильно понял ? – Да . Я из Управления дилетантов , или более официально – Комитета по к оординации научных исследований . Но сомневаюсь , что у вас на уме именно то , что я собираюсь предложить . Я видела графики вашей академической карьеры , и у меня создалось впечатление , что если бы вы достаточно захотели , то могли бы стать синтезатором и не п о лучив степень. – Доктор Фоуден откинулась на спинку стула. – Поэтому тот факт , что вы еще здесь – ворчите , но миритесь с положением вещей, – заставляет меня предположить , что вы недостаточно этого хотите . Потребуется солидная приманка , чтобы вас к этому п о дтолкнуть . Скажите , будь у вас такая возможность , что бы вы сделали , чтобы завершить образование ? Заикаясь и покраснев до ушей от собственной неспособности сформулировать ясные определенные планы , Дональд пробормотал : – Ну… а… думаю… Во-первых , история , в особенности недавняя история ; никто не учил меня ничему , современнее Второй мировой войны , не нагрузив лекции кучей предвзятого хлама . Потом… области , соприкасающиеся с моей собственной , например , кристаллография и экология . Включая и человеческую экологи ю . А что до документов , хотелось бы покопаться в письменных источниках нашего биологического вида , которому сейчас под восемь тысяч лет . Надо бы выучить по меньшей мере один не индоевропейский язык . Потом… вЂ“ Хватит . Вы очертили область знания большую , чем о дин человек способен охватить за целую жизнь. – Неправда ! – К Дональд у стремительно возвращалась Уверенность. – Разумеется , это невозможно , если вас учат так , как меня : через зазубривание фактов ! Но нужно учиться видеть взаимосвязи , учиться систематизировать ! Зачем трудиться , запоминая всю художественную литературу : научис ь читать и держи дома полку книг . Не надо запоминать таблицы синусов и логарифмов , купи логарифмическую линейку или научись нажимать кнопки на терминале публичного компьютера ! – Он беспомощно взмахнул руками. – Не обязательно знать все . Нужно просто знать, где это найти , когда понадобится. Доктор Фоуден кивала. – У вас , кажется , правильный базовый подход, – согласилась она. – Однако тут я должна надеть шляпу адвоката дьявола и объяснить условия , связанные с моим предложением . Во-первых , от вас потребуется бе гло говорить и читать на ятакангском. Дональд слегка побледнел . Один его друг как-то начал учить этот язык , но потом перешел на китайский мандарин как более легкую альтернативу . Однако… Он пожал плечами. Можно попробовать, – сказал он. А остальное я не смо гу вам рассказать , пока вы не съездите со мной в Вашингтон. А там человек , которого все называли Полковник (Дональду не сообщили , это имя или звание ), сказал : – Поднимите правую руку и повторяйте за мной : «Я , Дональд Орвилл Хоган… торжественно заявляю и св идетельствую… » Дональд вздохнул . Тогда ему казалось , что сбываются самые заветные его мечты . Пять дней в неделю ничего не делать , только читать и читать , и не нужно из кожи вон лезть , чтобы представить какие-либо результаты . От него требуется только отпра влять по почте любые ассоциации или соображения , которые , на его взгляд , покажутся кому-нибудь полезными : например , подсказать астроному , что у агентства маркетинговых исследований появился новый метод выборочного статистического отбора , или посоветовать с ообщить этимологу о новой проблеме загрязнения воздуха . Казалось бы , рай на земле , особенно если учесть , что его наниматели не только не интересовались , чем он занимается в свободное время , но и намекали , что ему нужно как можно больше новых впечатлений , ч тобы не утратить остроту восприятия. А ведь – надо признать правду – не прошло и десяти лет , как он уже начал скучать . Он почти надеялся , что они вспомнят о втором условии , том самом , из-за которого ему пришлось так долго копаться в своей душе. «Лейтенант Дональд Орвил Хоган , вы активированы и должны немедленно , повторяю – НЕМЕДЛЕННО , явиться в распоряжение… » О нет ! – У тебя что , с головой не в порядке , тупозадый ? – прохрипел у него над ухом грубый голос . Острый локоть ткнул ему в бок , и перед ним возникло хмурое лицо . В растерянности Дональд сообразил , что , вероятно , подсознательно принял решение , в какой ресторан сегодня пойти , и забрел в толпу , запрудившую Пятую авеню. – Что ? О… нет , со мной все в порядке. – Тогда перестань вести себя так , будто ты с кат ушек съехал ! Смотри , куда идешь ! Разъяренный мужик , с которым он столкнулся , протиснулся мимо . Все еще несколько ошеломленный Дональд механически переставлял ноги . Несколько минут спустя он пришел к выводу , что такому совету стоит последовать . Возможно , от части в его проблемах повинна рутина , которой он поддался настолько , что утратил живость и интерес к миру , которые привлекли к нему десять лет назад доктора Фоуден , а в таком случае отставка становилась маловероятной . Много вероятнее (он почти этого боялс я ), рано или поздно под туш фанфар и гром барабанов рассекретят Салманассара , а тот предскажет , что в автоматизированном будущем устареют даже синтезаторы. И если придется уйти с такой синекуры , он предпочел бы сделать это на собственных условиях , а не пото му , что его выгнали за некомпетентность. Он с легкой дрожью он оглядел авеню . Направляя человеческие потоки , высотные здания стиснули ее , как стены каньона , а сверху рассеянным светом светился Фуллеров купол . Разумеется , он защищал не весь Большой Нью-Йорк , а только Манхэттен , которому возвратил былое очарование и вернул жителей больше , чем район потерял из-за оттока в предместья в конце двадцатого века . Проект сооружения купола надо всем городом даже не рассматривался хотя бы из-за издержек на строительст в о , правда , по инженерным проектам выходило , что это вполне осуществимо. Однако Нью-Йорк с тринадцатимиллионным населением все больше и больше терял свой прежний статус самого большого города в мире . Он не смог тягаться с чудовищными конгломератами , протяну вшимися между Фриско и Эллейем или между Токио и Осакой , не говоря уже об истинных гигантах среди современных мегаполисов , Дели и Калькуттой , с пятьюдесятью миллионами голодающего населения каждый . Это уже были не города в старом понимании , не населенная с емьями группа зданий , а кишащие муравейники , разрушающиеся под молотообразными ударами уличных беспорядков , вооруженных ограблений и беспричинного вандализма. Тем не менее , пусть он съежился до – по современным меркам – средних размеров , это был город наст олько крупный , насколько Дональд находил в себе силы терпеть , и до сих пор обладал определенным магнетизмом . Государство , крупнейший работодатель из всех , доминировало на Западном побережье . А здесь властвовали те , кто едва-едва до него не дотягивал : корп о рации были государствами в государстве . Сейчас перед ним высился колоссальный зиккурат «Дженерал Текникс» , занимающий целых три квартала , и это зрелище наполнило Дональда унынием . Если он уйдет , если ему дадут уйти после того , как выбросили на него три че т верти миллиона долларов налогоплательщиков , его ждет одна дорога – вот в такой мавзолей. «А ведь только посмотрите , в кого там превратили Нормана Хауса ! » По безмерно расширенным тротуарам люди ползли точно насекомые , толклись у входов в туннели и подземку . По центральной – только для муниципального спецтранспорта ! – полосе разъезжали патрульные полицейские машины , но временами и им приходилось останавливаться или съезжать к обочине , чтобы освободить место для «скорой помощи» или пожарных . По обе стороны о т центральной полосы огромные гудящие автобусы без моторов – они работали на ветрогенераторах , которые разгонялись до максимума всякий раз , когда автобус поворачивал назад в конечных пунктах своего маршрута, – тащили до двух сотен пассажиров каждый , раз в д ва квартала заходили на платформы подъемника , позволяя обогнать себя электрическим такси . С тех пор , как возвели купол , в городе вообще запретили двигатели внутреннего сгорания : системы вентиляции и так едва справлялись с выбросами углекислого газа и антр о потоксинов , а в теплые дни выделяемая людьми влага иногда перегружала кондиционеры и оседала подобием мороси. «Как мы это терпим ? » Он предпочел жить в Нью-Йорке , потому что тут родился и потому что этот город стоял первым в коротком списке подходящих мест проживания , из которых ему предложили выбирать . Главным условием здесь было наличие доступа к крупным и современно оснащенным библиотекам , необходимым для его работы . Но сейчас он вдруг взглянул на свой город , сосредоточенно и внимательно – впервые , быть может , за семь лет , и куда бы он ни повернулся , везде видел еще одну соломинку , нагруженную на двугорбый хребет города . Разумеется , его взгляд останавливался на бездомных , но только сейчас он заметил , что их сотни и что они катят перед собой самодельные т е лежки с немногими пожитками , а полиция все сгоняет их и сгоняет . Теперь люди , когда их случайно толкали , зачастую резко оборачивались и совали руки в оттопыривающиеся карманы еще прежде , чем до них доходило , что никакие мокеры на них не набрасываются . Кст а ти о мокерах : если уж на то пошло , он никак не связал с собственной реальностью репортаж в программе новостей о том , как один такой убил семерых воскресным вечером на оживленной Таймс-сквер… Его когтила паника , та же паника , которую он испытал в первый и п оследний раз , когда решился попробовать «мозголом» : ощущение , что такой личности , как Дональд Хоган , не существует вовсе , а есть только один человечек в миллионе таких же , и все они ипостаси беспредельного , высшего Я . Тогда он зашелся криком , и приятель , д авший ему наркотик , отсоветовал принимать его вторично , сказав , что он и есть его личность , а без нее растворится. Иными словами : внутри у него пустота. В нескольких шагах впереди две девушки остановились посмотреть на роскошные игрушки в витрине . Обе одет ы по последней моде . На одной – радио-мини-платье , набивной узор ткани складывался из впечатанных схем и контуров , и , сдвигая вправо или влево пояс с пряжкой , хозяйка может выбирать , какая из программ будет подаваться в наушник , спрятанный у нее под пурпу р ными волосами . Другая – в чем-то облегающем и явно металлическом , точно железный футляр для медицинских инструментов . У обеих – хромированные ногти , будто клеммы ввода-вывода машины. В привлекшей их витрине были выставлены чудеса генной инженерии , искусств енные домашние зверушки . Плазму клеток животных подвергли отработанному на вирусах и бактериях процессу , но на таком уровне сложности побочные эффекты оказались слишком непредсказуемы : из пятисот зверьков , вероятно , только один попадал на витрину , остальн ы е так и оставались в лаборатории . И все же , невзирая на роскошный пурпурный мех , серьезный , крупнее естественного галаго за стеклом выглядел ужасно несчастным , а у всего выводка ярко-рыжих щенков чихуахуа на полке под ним лапы подергивались так , словно у н их вот-вот начнется припадок эпилепсии. Но девиц заботило лишь то , что мех у галаго был в точности оттенка волос девушки в радио-платье. «Сначала вы ездите в машинах , потом стираете в них , едите из них , потом их носите , а потом…» Дрожа с головы до ног , Дональд отбросил мысль о ресторане и свернул в ближайший бар , чтобы вместо ленча выпить. Пару часов спустя он позвонил одной временно безработной поэтессе . Та сочувственно выслушала , никаких вопросов не задала и позволила ему проспат ься в своей постели . Когда он проснулся , мир выглядел несколько лучше. Но он отчаянно желал , чтобы нашелся кто-нибудь – не обязательно эта девушка и , возможно , вообще не девушка , хоть какой-нибудь человек, – которому он мог бы объяснить , почему стонал во с не. В ГУЩЕ СОБЫТИЙ (3) ДЕЛА ДОМАШНИЕ Натурал , хорошо обеспеч . афрам ищет квартиранта ; вид на Лонг-Айл . 5-комнатн . квартира . Ящик NZL4 – Да , у меня есть три комнаты . Нет , ты их не получишь , даже если тебя погнали с квартиры . На кой черт мне сдалась орава хреновых курочек , которую ты сюда притащил ? Плевать мне , что у тебя равные права ! Не пущу я к себе того , кто не по мужикам ходит ! В Дели , Калькутте , Токио , Нью-Йорке , Лондоне , Берлине , Лос-Анджелесе , в Париже , в Риме , Милане , Каире , Чикаго… больше не заб ирают тех , кто спит на улице , поэтому нечего и надеяться. В каталажках теперь уже не хватает места. Афрам . дев . ищет кмнт . Бисекс . Ящик NRT5 «ИДЕАЛЬН . ЛЮКС-АПАРТАМЕНТЫ . ТОЛЬКО СЕМЕЙНЫМ . $ 100 000 МИНИМУМ 3 КМНТ РАЗДЕЛЬНЫЕ ! » «Ускоритунель Пригороде Пере возки» позволяет ВАМ работать в Лос-Анджелесе , а жить в чистой – так что хочется вдохнуть полной грудью – атмосфере Аризоны , время в пути – полтора часа !» – Это Лора . Натуральная блондинка , разумеется . Дорогуша , приспусти и покажи . Ну да… совместное исполь зование подразумевается , я думаю ? – Надеюсь. – И я тоже. Лора хихикает. «Реакт-текс» – это не роскошь , это практично . Спросите у наших друзей из горных штатов *, которые благодаря нашей службе-пятиминутке в час пик сохранили работу в центре» вЂ“ Простая формальность , если вы не против . Протяните руку , барышня… Спасибо . Это займет пять минут . Подождите… Прошу прощения , мы не можем выдать вам временный пропуск в этот штат . Но поздравляю… Надеюсь , это ребенок». «ЕСЛИ ПЕРЕГРУЗКИ СТАНОВЯТСЯ НЕСТЕРПИ МЫ , ЕСЛИ ВАМ КАЖЕТСЯ , ЧТО ВЫ ВОТ-ВОТ ВЗОРВЕТЕСЬ , ВАМ ПОМОЖЕТ КЛЮЧИК К ЛЕГКОЙ ЖИЗНИ ОТ «ДЖТ» . ДА ЗДРАВСТВУЕТ ПРОФИЛАКТИКА , НО ЭТО ТОЛЬКО НАЧАЛО . НАШИ ПРЕПАРАТЫ ДЛЯ НОРМАЛИЗАЦИИ БИОЛОГИЧЕСКИХ ФУНКЦИЙ ОРГАНИЗМА ЖЕНЩИН ОДОБРЕНЫ ЗАКОНОДАТЕЛЬСТВОМ ВСЕХ ШТАТОВ». – Клянусь бородой Пророка , Дональд , если б я знал , что тебя на черное мясо тянет , я мог бы выбрать из… вЂ“ Тогда почему бы тебе как-нибудь не попробовать брюнетку , скажем , итальянского типа ? Кого ничем , кроме как белыми кусочками в станиоле , не кормят , тому время от времени хочется время от времени здоровую горбушку ! штаты Вермонт , Монтана и близлеж. Впрочем , подобные перепалки неизбежно возникают между любыми людьми , живущими бок о бок. Такого шанса , как предлагает «Агентство Оливы Олмейро» , вам больше не представится . Детей с хорошей наследственностью мы предлагаем для усыновления больше , чем любое другое агентство в нашей области . Предложение недействительно в следующих штатах : Нью-Йорк , Иллинойс , Калифорния… НАСТОЯЩИМ ПОСТАНОВЛЯЕТСЯ : наличие генов , пере численных ниже , в Приложении A, ipsi facto в силу самого факта (лат .) станет причиной для прерывания беременности по представлении матери в любой Департамент евгенической обработки в следующих… – Кем ты собираешься заменить Люсиль ? – Не знаю . Пока не думал. ЧИСЛЕННОСТЬ НАСЕЛЕНИЯ ПРЕВЫСИЛА ВСЕ ПРЕДЕЛЫ . По информации из официальных источников , иммигрантам , въехавшим в наш штат с видом на жительство , выданным позднее 30 марта прошлого года , будет предложено на выбор подвергнуться стерилизации или депорта ции. Мы отпраздновали «свой двадцать первый век» . А вы ? Либеральная ассоциация ищет свободомыслящие пары , menage a trois брак втроем (фр .) для расширения сферы своих интересов и возможностей . В нашей группе уже четырнадцать (!) детей ! – Клянусь бород ой Пророка , Дональд !.. – Извини ! Я же сказал , извини ! Но что делать , мне приелись твои однообразные терки ! Лора была нордическая блондинка , и Гортензия тоже , и Рита , и Моппет , и Корина . Откровенно говоря , ты попал в заезженную колею. НАСТОЯЩИМ ПОСТАНОВЛЯЕ ТСЯ : наличие генов , перечисленных ниже , в Приложении В , ipsi facto станет причиной для стерилизации любого ребенка мужского пола по достижении полового созревания после… вЂ“ Отвали ! – А вот это на редкость христианский подход , Дональд . И бессмысленный , и варварский разом. – Хватит играть на моем чувстве вины белого человека . Иногда мне даже думается , что ты бы не выжил в по-настоящему нерасистском обществе. – Таких на свете нет . Вот у видишь , в следующем поколении вы добавите гены темной пигментации кожи к списку… Лео Бэксом ! Вернись домой ! Мы не стали любить тебя меньше от того , что тебя стерилизовали ! Ты – наш мальчик , наш единственный сын , и сбегать из дома было просто глупо ! Тебе в едь только четырнадцать ! Твои любящие , но несчастные родители ! – Тридцать четыре ? И у тебя чистый генотип ? Господи , да надо бы запихнуть эту пробирку тебе в задницу . У нас и есть-то только подозрение , не доказательство , а всего лишь подозрение , что у мате ри Гарольда была серповидноклеточная анемия , и я бы правую руку отдал , лишь бы иметь детей , а ты , самодовольная сволочь , стоишь тут и… ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (4) МАСК-КОМПЛЕКТ Сознавая , что служит ходячей рекламой собственным салонам , сознавая , что д аже софитам видеотехников не под силу отыскать изъян в ее косметической броне , с особым удовольствием сознавая , что женщина , которую послали взять у нее интервью , одета и накрашена заметно хуже нее , Гвиневера Стил ворковала в микрофон : – Да ведь это просто . Своим успехом мои «Краса-Бутики» обязаны двум факторам : во-первых , мои клиенты способны распознать , кто держится на квантовый скачок впереди преходящей моды , а кто отстает , а во-вторых , они умеют судить , кто за их деньги предлагает им настоящее качество, а кто нет ! Гвиневера Стил кокетливо повела плечиками. Будучи неопределенного возраста , она позволяла себе носить переливающиеся блузетки – на сей раз на ней была мерцающе-желтая , поскольку ее цвет лица подпадал под категорию «загар Гойи» . Блузетка утягива ла ее грудь до почти совершенных циклоидных изгибов , в высшей точке каждого помещался особый «сосколпачок» с дистанционным управлением . В настоящий момент оба активированы , поскольку прекрасно будут смотреться на видеоэкране . Такие «колпачки» всегда приду т на помощь владелице . Если собеседник (или собеседница ) чем-то ее привлекали , она могла увеличить (достаточно прижать к боку локоть ), но могла «спустить» , а что может быть хуже для эго мужика , когда всем видно , что ее эрогенные ткани утратили «интерес». Ещ е на ней была юбетка , чуть шире пояса-переростока – и все , чтобы продемонстрировать исключительно изящные ноги , которые сужались к украшенным стразами сандалиям , ведь у нее ах какой высокий подъем , вот только голые ступни пока приходилось прятать под реме ш ками , поскольку сногсшибательный подъем был плодом хирургической операции , и на левой ступне еще были заметны шрамы. Волосы были собраны в четыре параллельных валика , покрытых серебряной эмалью ; ногти на руках и на ногах хромированы ярче зеркал и потому от брасывали свет софитов в объектив камеры. Около семидесяти процентов ее кожи было выставлено напоказ , но не было ни миллиметра голой , разве что , может быть , крохотная полосочка у корней волос . Помимо жемчужной крем-пудры на лице , на ней была еще и другая , на все тело , ее личная смесь «тонировки кожи» из «Краса-Бутиков» и , в общем и целом , почти тридцать других составов , которые оставляли заметный слой на эпидермисе. И завершающий штрих : по тональному крему прочерчена синим тонкая сеточка вен. – О , я думаю , это современно в том смысле , в каком должно быть, – улыбнулась она микрофону. – Мы живем в мире ином , нежели наши предки , когда образ жизни нам диктовали грязь , болезни и… и то , что можно назвать случайной игрой генов . Нет , мы взяли в свои руки всю нашу с р еду обитания , и то , что мы выбираем в моде и косметике , идет в ногу с этим достижением. – Но сегодняшняя тенденция – к более… более естественному облику, – рискнула вставить журналистка. – Важно то , какое воздействие вы оказываете на тех , кто на вас смотри т, – самодовольно сказала Гвиневера. – Разумеется , на вас это сказывается тоже . Но единственно главное – это полная уверенность в себе , какую мы даем нашим клиентам , плюс впечатление , какое вы хотите произвести. – Спасибо , мисс Стил, – пробормотала журнали стка. Покончив с интервью , Гвиневера стремительно прошла в свой личный кабинет . Почувствовав себя в безопасности за закрытой дверью , она рухнула в кресло и позволила горечи закрасться в складку поджатых губ , суженых глаз. Закурив «бей-голд» , она поглядела на свое отражение. «Полная уверенность в себе ?» В ее-то бизнесе , где завтра или послезавтра ближайшая подруга , да кто угодно решит вдруг вцепиться тебе в горло ? Чем более сложен , хрупок и красив макияж , тем больше эффект – и тем горше разочарование , когда его сцеловывают , сласкивают или стирают . Сегодня «Краса-Бутиков» уже семнадцать , по одному на каждый ее год в бизнесе . Лицензия на каждый выдавалась только после тщательной проверки будущего управляющего , который сперва должен был три месяца проработать п о д началом самой Гвиневеры , пока она не выдрессирует его не опускать планку взыскательнейших требований , а потом еще подписать контракт , обязывающий его выплачивать кругленькую сумму комиссионных за привилегию использовать ее имя . В каждом случае предприня т ы все разумные меры предосторожности , но кому , как не косметологу , знать , что люди – существа далеко не разумные ? «Нужно как-то отвлечься . Нужны новые идеи». Некоторое время она размышляла. Нак онец она нацарапала список и потянулась к кнопке телефона , предварительно бросив взгляд на свое отражение , чтобы убедиться , что изображение на экране будет соответствующее. Вечеринка с фантами . Самый лучший способ унизить неприятных людей . Во главе списка нахальных – слишком уж задравший свой коричневый нос Норман Хаус , а заодно и его несносный квартирант . Плюс все остальные , кто в последнее время не падал на колени , чтобы благоговеть перед ней. Но за что назначать штрафы ? Во что поиграть ? Двадцатое столети е , как насчет двадцатого столетия ? Древний Рим или какая-нибудь еще старина были бы повеселее , но как раз тут-то сброд вроде паршивого Дональда Хогана намного лучше организаторов разбирается , что верно для данного периода , а что нет . Нанять профессиональн о го арбитра ? Какого-нибудь ученого червя ? Может , студентишку-практиканта ? Нет , однажды пробовала , не сработало . Кое-кто из проштрафившихся шокировал унылого мальчика , и он поддался… поправка : избегая штрафа – струсил… нет , тоже не то . Сдрейфил ? Переметнулс я ? Проверить в словаре , как это говорили в двадцатом века. «И если , скажем , уговорить прийти Мела Мужелома , да попросить прихватить с собой чудненький новенький порошок , с которым у них в больнице экспериментируют… » С прямо-таки свирепой радостью она приня лась тыкать в кнопки телефона. «Одно только слово , хотя бы жест , выпадающий из контекста , и ты у меня в штаны наложишь , засранец черномазый». РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (4) НАЦИЯ КВАРТИРАНТОВ Когда в шесть папа-мама Дональд добрался домой , Норман уже был там : сидел в своем любимом кресле в стиле Хилли , закинув ноги на пуфик , и просматривал сегодняшнюю почту . На «привет» своего квартиранта он ответил рассеянным кивком. К тому времени Дональд уже достаточно оправился от приступа депрессии , который пережил среди дня , чтобы по некоторым видимым признакам догадаться о настроении Нормана . Будучи мусульманином , Норман не притрагивался к алкоголю , но в мусульманских странах Африки марихуана была частью традиционного уклада жизни , и он позволял себе снять накопившееся з а день напряжение парой пыхов . Несмотря на чрезмерно завышенные цены (каждый легализовавший траву штат вводил драконовские пошлины , борясь с выращенной за его пределами продукцией конкурентов ), он курил марку , подобающую младшему вице-президенту «ДжТ» : об щ епризнанный фаворит «бей-голд» . Сигарета дымилась рядом с ним в пепельнице , но ее дым уходил в воздух незамеченным. Более того , на полу у его ног , точно брошенная в приступе раздражения , валялась полнографическая картинка с бесконечной чередой ритмично сме няющих друг друга темных и светлых полос , по краю изображения была вытеснена эмблема Бюро генеалогических изысканий. Дональд уже давно решил считать манией то , как падок был его домохозяин на различные махинации этого генеалогического учреждения , которое в одержимый идеей потомства двадцать первый век выдаивало деньги из граждан , обеспокоенных своим генотипом . Сегодня Норман впервые не бросился , едва войдя в дом , за монохромным считывающим устройством , чтобы немедленно прочесть последние присланные ему при м анки. Вывод : что-то основательно Нормана расстроило , напрочь выбило его из колеи. Соответственно , Дональд не попытался завести разговор , а как всегда , по возращении домой занялся собственной вечерней рутиной : проверил , не появились в его отсутствие на авто ответчике новые сообщения (не появились ), забрал из ниши доставки почту (как обычно , объемистую и состоящую по большей части из рекламных брошюр ), настучав код на робобаре , получил свое виски , а потом со стаканом устроился в собственном кресле. Но читать п очту он взялся не сразу . Сперва оглядел комнату , будто ожидая , что привычное окружение вот-вот приобретет тот налет чуждости , как это случилось около полудня с Пятой авеню. Просторным холлом , совмещавшим в себе гостиную и столовую и начинавшимся от входной двери , они пользовались сообща . И все же в нем почти не было следов Дональда Хогана . Когда Норман согласился пустить его к себе квартирантом , она уже была отделана и отчасти обставлена . Въехав , Дональд , разумеется , привез с собой кое-какие вещи , как , нап р имер , это кресло , несколько картинок , которые Норман одобрил , и массивный автомат , в просторечии именуемый робобаром , из которого можно было добыть почти любое спиртное . Не употребляя алкоголя сам , Норман имел только небольшой переносной винный погреб , ко т орый по договору аренды предписывалось держать в квартире для угощения гостей другого вероисповедания . При ближайшем рассмотрении из этих вещей никак не складывалось , что , собственно , представляет собой Дональд Хоган . Более того , все они находились в одно й части комнаты , точно между жильцами лежала невидимая граница. Впрочем , никто бы не сказал , что комната отражала личность самого Нормана . Эта мысль оказалась для Дональда несколько неожиданной . Но внезапно он сообразил , что в подобранных Норманом оттенках и предметах есть некий внутренний порядок . Мерцающие красно-коричневые обои на стенах , факсимиле орнамента Уильяма Морриса на ковре , репродукции Пикассо , Поллока и Мура , даже потертое кресло Хилли казались подобранными с тем , чтобы , войди сюда в любой мом е нт какой-нибудь шишка из «ДжТ» , он мог бы , оглянувшись по сторонам , одобрительно кивнуть , успокоенный обстановкой , и решить , что Норман Хаус и впрямь степенный малый , положительный и достойный повышения. Дональда едва не передернуло , но , справившись с собо й , он задумался , не пытался ли Норман произвести впечатление солидности и надежности и на него тоже , а не только на других , более влиятельных посетителей. Всего одна вещь в комнате выбивалась из общего тона (собственное имущество Дональда , какое попадалось на глаза , было слишком нейтральным и в счет не шло , наверное , поэтому Норман разрешил ему остаться на виду ), а именно стоящий за креслом Нормана в самом дальнем углу комнаты полиорган , собственность его нынешней терки Виктории . Полиорган был чуть-чуть сл и шком современным , чуть-чуть слишком броским и потому выбивался из общего стиля . Но в силу неизбежности надолго он тут не задержится. Может , спальня Нормана более правдиво отражала его личность ? Маловероятно , решил Дональд . К его собственной это не относило сь , поскольку теоретически (хотя сейчас и не на практике ) ее делила приходящая терка . Дополнительно у каждого из них было по маленькой комнате для полного уединения . Дональд никогда не переступал порога Нормановой , хотя пару раз заглядывал туда через прио т крытую дверь . Он сумел увидеть слишком мало , чтобы судить , было ли в ней что-то по-настоящему личное . В его комнате , по всей вероятности , ничего подобного не было . Ее скорее следовало бы назвать библиотекой , но опять же половина книг в ней была выбрана и з аказана его работодателями и его вкусам никак не соответствовала. Если последствия совместного проживания столь негативны , думал он , как объяснить их с Норманом желание , да и вообще широко распространенный обычай снимать квартиру вместе ? Как объяснить это иностранцу из менее здоровой и потому менее перенаселенной страны или старику , который помнит те времена , когда всякий вставший на ноги холостяк первым делом обзаводился собственной берлогой ? Ну… Тут было одно очевидное преимущество плюс еще некоторое числ о дополнительных мелочей . Прежде всего совместное проживание обеспечивало им тот стандарт жилья , который по комфорту и простору превосходил все , что каждый из них мог бы позволить себе по отдельности . Даже при его окладе в «ДжТ» без квартиранта Норману пр и шлось бы основательно затянуть ремень , чтобы жить столь просторно , особенно если учесть , как после постройки Фуллерова купола подскочили цены. Кое-какие дополнительные стимулы были почти так же очевидны : например , обмен терками , воспринимавшийся как нечто само собой разумеющееся . Заметить другие было труднее : например , всегда удобно , если незнакомые люди решат , что они не просто живут , но и спят вместе . Иногда устаешь , когда тебя раз за разом спрашивают : «Если тебе позволено завести детей , почему ты их не з аводишь ?» В его собственной почте не нашлось ничего интересного ; Дональд спихнул всю кипу в мусоросборник . Прихлебывая виски , он почувствовал на себе взгляд Нормана и выдавил улыбку. – Где Виктория ? – поинтересовался он за неимением другой темы для разгово ра. – Отмывается . От нее пахнет , и я ей так и сказал. – Тон у Нормана был рассеянный , но за словами Дональд различил снобизм наизнанку современного афрама. «Ах ты грязная черная свинья… » Поскольку Норман был явно не склонен продолжать разговор , Дональд задумчиво перевел глаза на полнографическую картинку на полу . Ему вспомнилась прошлая «приманка» , которую Норман оставил лежать в общей комнате : в ней утверждалось , будто в Бюро способны пр о вести точный генетический анализ на основании всего лишь обрезков ногтей одного из родителей обследуемого . Ложь была настолько вопиющей , что Дональд подумал было , не пожаловаться ли в Бюро по охране прав потребителей . Даже в нынешние благодатные времена п р и наличии столь ничтожных данных у вас только шестьдесят четыре шанса из ста доказать , кто был ваш отец , не говоря уже о том , чтобы проследить индоевропейские корни в преимущественно афроамериканской наследственности. Но он все же решил не подавать жалобу из страха скомпрометировать свое прикрытие. «Боже , да знай я , какая это будет одинокая жизнь , я бы , наверное… » – Привет , Дональд, – сказала Виктория , выходя из ванной Нормана в облаке пара и духов «Двадцать первый век» от «Арпеже» . Пройдя мимо него , она в ызывающе положила ногу на колени Норману. – Понюхай меня теперь . Подойдет ? – Подойдет, – не поднимая головы , ответил Норман. – Теперь пойди оденься. – Вот гнусный тип . Жаль , что ты мне нравишься . При звуке закрываемой двери Норман прокашлялся. – Кстати , До нальд , я все хотел тебя спросить . Ты собираешься что-нибудь предпринять для ?.. – Когда найду кого-то подходящего, – пробормотал Дональд. – Ты уже несколько недель это твердишь , черт побери. – Норман помялся. – По правде сказать , я подумывал , может , мне луч ше пустить вместо тебя Горация . Насколько я знаю , он ищет свободный татами. Внезапно встревожившись , но скрыв свою реакцию , Дональд посмотрел прямо в лицо своему домохозяину , и поверх него вдруг наложилось лицо Виктории – так ясно , словно она еще не ушла и з комнаты : высокая натуральная нордическая блондинка – женщин другого типа Норман в квартиру не приводил. «Он это серьезно ?» Его собственная последняя постоянная по имени Дженнис была его любимицей : не просто терка , вращающаяся в сети менеджеров высшего зв ена , как большинство к ним приходивших , а настоящая женщина с сильной и независимой личностью , почти сорока лет и родившаяся в Тринидаде . Он не заменил ее отчасти из-за отсутствия желания , отчасти из-за ощущения , что не скоро найдет ей равную. И снова он и спытал смятение , почти тошнотворную растерянность : уж такого в собственном доме он никак не ожидал . Он-то вообразил , что верно расценил характер Нормана , записав его в категорию застенчивых афрамов , неловко балансирующих между настойчивым желанием иметь б е лого квартиранта и плохо скрытым раздражением от того , что этот белый квартирант предпочитает черных подружек . Но только что упомянутый им Гораций был намного темнее самого Нормана. К его облегчению , зазвонил телефон . Отвечая на звонок и через плечо сообща я Норману , что это Гвиневера Стил приглашает их на вечеринку с маскарадом и фантами , он мысленно сформулировал вывод , к которому пришел. Но если он открыто и сразу об этом заговорит , есть риск , что Норман приведет свою угрозу в действие . Этот афрам ненавид ел всех , кто сумел заглянуть под маску спокойствия , какую он обычно носил. «А мне , боюсь , не по силам снова привыкать к чужому человеку , как я привык к Норману . Пусть и нельзя утверждать , что мы друзья». – Кстати , а на какую тему эта вечеринка с фантами ? – А ? – Наливая себе еще на два пальца виски , Дональд повернул голову. – Ах да , двадцатый век. – Говори и веди себя соответственно периоду , так она задумала ? – И на кивок Дональда : – Как раз такой дури от нее и можно ожидать , правда ? – Разумеется , это дурь, – согласился Дональд , лишь наполовину обращая внимание на слова Нормана. – Она так одержима сегодняшним днем , что , наверное , думает , будто двадцатый век был случайно выбранным единым пластом поведения и мышления . Сомневаюсь , что она помнит , что еще десять лет назад сама в нем жила . Поэтому гости у нее будут разгуливать , приговаривая : «Плесни мне , папик» и «Мочалок застебать !» , а одеты будут в сборную солянку из нейлоновых топов и юбок «новый взгляд». Я не это имел в виду, – сказал Норман. – С твоих слов вых одит еще хуже , чем я думал. А что ты имел в виду ? – спросил Дональд . В глубине души он почти испытывал потребность поговорить – и не обязательно о том потрясении , какое он сегодня пережил . Любая болтовня докажет , что он в состоянии раскрыться и не мучить с ебя недомолвками . Напряжение от того , что он не способен на обычное человеческое общение , начинало действовать ему на нервы. Углы рта Нормана опустились с намеком на горечь. Ну , готов поспорить , я буду первым афрамом в списке приглашенных , а раз я согласил ся , то окажусь единственным , и обязательно появится кто-нибудь , запрограммированный узреть , скажем , Билли Кларка . Тогда она велит своей свите сплотиться и объявить , что мой фант проиграл : мол , я не изображаю из себя Дядю Тома. Ты правда так думаешь ? Тогда зачем , черт побери , ты согласился ? Э-э , я ни за что на свете этого не пропущу, – с оттенком мрачного удовлетворения сказал Норман. – В двадцатом веке произошло многое помимо того , о чем нравится вспоминать Гвиневере , и я получу огромное удовольствие , ткнув ее в это аристократическим носом. Повисло молчание . Обоим оно показалось нестерпимо долгим . Норман выкурил едва половину своего «бей-голда» , недостаточно , чтобы время замедлилось , но замолчал он потому , что посмел краешком коснуться предмета , о котором та кие , как он , ни за что не желали заговаривать , и Дональд вполне сознавал , откуда взялись эти недомолвки . Однако для него сгусток отсылок на двадцатый век потянул за собой цепь ассоциаций , которые все ветвились и ветвились , и наконец он уже не мог понять , к акие из них относятся к предыдущему разговору , а какие нет. Может , зря я помянул о том , чтобы выставить Дональда и взять вместо него Горация . Одно можно сказать в пользу общения с белыми трутнями , особенно с докучными интеллектуалами вроде Дональда : пробле мы у нас настолько разные , что не усиливают и не умножают друг друга. Интересно , что стряслось сегодня с Норманом ? Спору нет , что-то его встряхнуло . Каково это быть в его черепушке ? «Поколение X» таких , как он , чуваков не одобряет и их одержимость голубоглазыми блондинками тоже . Корпорация-то , конечно , этим упивается : больш о й переворот восьмидесятых и девяностых до сих пор свою тень отбрасывает . «Идеальная корпоративная жена сегодня – это исключительно безобразная представительница другой этнической группы , отец неизвестен и две кандидатские степени ! » Но корпорация не замени т родственную душу. Хорошо бы спросить , почему он так не любит Гвиневеру – Мне-то все равно , идти или нет , но на вечерниках у нее всегда полно полезных людей , поэтому мне до пинты китового дерьма . Примечание : нужно попытаться выяснить , когда вошло в обиход это выражение . Если я правильно помню , изначально оно означало грязное пятно на воде , образующееся , когда случайно пропарывают пузырь нефти . Может , все дело в вине , какую подсознательно испытывает общество с тех пор , как его поставили перед фактом , что с п асать китов уже слишком поздно . Последнего видели – когда ? – кажется , в восемьдесят девятом. Как я завидую отстраненности Дональда . Но никогда не осмелюсь ему про это сказать . Возможно , у него это тоже всего лишь маска . Но Гвиневера такая… а ему хоть бы хн ы . И в ее вечеринке его раздражает – как он и сказал – анахронизм , ведь она попытается представить двадцатый век как единый гомогенный период . А он таким не был . И кому это знать , как не одному из нас. Я отстал от жизни . Клянусь бородой Пророка , практическ и устарел . Ну и что с того , что я вице-президент самой богатой в мире корпорации ? Разве я преуспел в том , что мне самому важно ? Я только-только прорвался через гнилое чувство исторической вины , которую эти белые испытывали задолго до того , как я заполучил мое теплое кресло . И смотрите , к чему это привело. Кстати , а сколько еще до закатной молитвы сегодня вечером ? Но гвиневеры мира сего – лишь пена на гребне волны . Они – зрелищный мимолетный узор , а береговую линию меняют подводные течения . И их давление я ч увствую даже сейчас. Сорок лет назад никто и помыслить бы не мог , что вице-президент крупной корпорации станет снимать квартиру вместе с предположительно независимым , состоятельным дилетантом . Да в то время он вообще ни за что не поднялся бы так высоко . Ко рпорация выискала бы какого-нибудь типа с презентабельной супругой , наплевала бы на то , что за закрытыми дверьми эта пара друг друга изводит , а детей сбагрила в закрытые школы , летние лагеря и еще куда подальше от дома . А сегодня они и пинты китового дерь м а бы не дали , спим мы вместе или нет . Мы не размножаемся , уже хорошо . Все сегодня похваляются детьми , жалуются , что им не позволяют иметь детей , но евгеническое законодательство ни за что бы не прошло , если бы втайне люди не испытывали облегчения . Мы дост и гли того уровня восприятия , когда даже собственные дети невыносимо увеличивают напряжение , вызванное общением с окружающими людьми . Мы сегодня испытываем много большее чувство вины от того , что завидуем детям других , чем от существования людей , которые ни к огда и ни в чем не руководствуются продолжением нашего биологического вида. Если уж на то пошло , мы воспроизводимся в психологическом , а не только в физиологическом смысле . Физиологический аспект мы теперь все больше и больше отодвигаем на более зрелые год ы . К тому же многие вообще от него отказались . Нашим интеллектом – какой бы он ни был – мы обязаны растягиванию периода отрочества , преобладанию Lustprinzip Принцип удовольствия (нем .) вопреки всем разумным соображениям . Интересно , есть ли способ еще б ольше его растянуть ? Это объяснило бы возникновение сети терок , тот факт , что крупные города кишат женщинами , никогда не имевшими постоянного дома , но живущими за счет секса по чужим постелям одну ночь , неделю , полгода , когда подворачивается чувак с кварт и рой , готовый их пустить . Надо посмотреть , не опубликовал ли Мергендалер что-нибудь на это тему – похоже , это его область . Жаль , что Чад Муллиган свалил . Без него нам не понять , в какой заднице мы застряли , его озарения нужны нам , как пища ! Нет , это Виктори и нужно указать на дверь , а не Дональду– Он десятки раз мне говорил , что я помешан на беложопых терках , а я никогда не слушал , но он прав . Борода Пророка , сколько трепа об эмансипации ! Только одна из этих приходящих и уходящих , одинаковых , как дозы слабит е льного , терок была поразительно красивой , здравомыслящей , чудесной в постели и нормальной , уравновешенной личностью . И эта была Дженнис , которую привел Дональд , а не я . А я ее не оценил , потому что она была коричневоносая. Наверное , я с катушек слетел . Нав ерное , выжил из пеленки старого , плантациями взращенного ума ! Эмансипированные ! Аллах , будь ко мне справедлив , я еще худший узник исторических обстоятельств , чем самый дряхлый ветеран Красной гвардии в Пекине ! Интересно , достаточно ли давно мы знаем друг д руга , чтобы он видел во мне Дональда – человека , а не Дональда – белого англосакса-протестанта ? Интересно , верно ли его представление обо мне ? Из соображений строгой секретности , наверное , стоило бы его спровоцировать , заставить воплотить свою угрозу и съ е хать . Прожить так долго бок о бок с одним человеком – именно это Полковник и назвал бы эрозивным эффектом общения . Забавно , что это слово так надолго засело у меня в памяти… И все же за мной , несомненно , присматривают . Когда сочтут , что я поставил под угр о зу мое прикрытие , мне скажут. Что , если я взял бы и честно сказал Норману : «Я не праздный разгильдяй , паразитирующий на унаследованном состоянии и выдающий себя за бедного родственника синтезаторов , поскольку творческого таланта у меня нет . Я вЂ“ шпион !.. » Вот глупость. Интересно , будут ли у меня снова кошмары про завтрашний самолет бог знает куда . Ну да , конечно , когда снится , что позвонят среди ночи , это еще только начало , и вообще маловероятно , что теперь меня призовут из запаса . Десять лет прошло , я адап тировался , и пусть иногда у меня депрессии , нынешнее положение дел меня устраивает . Я предпочел бы не приноравливаться к кому-то еще , как приноравливался к Норману . Раньше я воображал себе , будто могу прожить без друзей , поскольку жестоко лгать день за дн е м , когда ложь затрагивает непосредственно близких людей . Но по крайней мере с Норманом у меня есть оправдание : я не говорю ему правду , так как уже слишком поздно , мы слишком давно живем вместе , у нас за спиной слишком много общего . Если придется так сблиз и ться с кем-то еще , сомневаюсь , что сумею притворяться. Господи , надеюсь , послав Джейн Фоуден меня завербовать , они ошиблись в прогнозе своих потребностей в агентах ! Все кругом валится в тартарары . Кто-то палкой замешал мне мысли . Можно подумать , я под дейс твием «мозголома» , а ведь всего-то пыхаю привычной травкой . Нужно поскорей за что-то зацепиться , иначе развалюсь на части. Я никогда не говорил по-настоящему – или лучше бы назвать это разговаривал – с чуваком в соседнем кресле . Интересно , способен ли я на это ? Ведь если способен , то значит , что сегодня со мной и правда что-то случилось , и это что-то вовсе не было случайным шоком. Но я не могу начать на пустом месте . Надо бы найти какой-то обходной путь. Разумеется , проще всего выяснить , что он обо мне дума ет , взять и спросить. Дональд ? Норман ? Они оба несколько неловко рассмеялись. Что ты хотел сказать ? Нет , нет , ты первый. Ладно , я первый . Дональд , что ты можешь сказать о Бенинии ? Хотелось бы освежить память. КОНТЕКСТ (5) БОЛЬШИЕ УГОДЬЯ «За полвека с начала первых дебатов мы – небезболезненно – сумели переварить дарвиновскую теорию эволюции в том , что касается физических характеристик . (Я говорю «мы» , но если вы перелистывающий Библию фанатик , то на этот момент , наверное , возьмете книгу з а уголок и , держа на расстоянии вытянутой руки , церемониально отправите ее туда , куда складываете все самые разумные идеи наряду со всем прочим , чье существование вы не соизволяете признать , а именно – в основном дерьмо .) Но мы так и не усвоили ту простую истину , что эволюция приложима и к умственной деятельности , и из того , что собака есть собака , дельфин есть дельфин , следует , что они обладают сознанием , представляют себе , кто они есть , и это сознание и пониманием , разумеется , отличается от нашего , но не обязательно хуже его или ниже . Разве яблоко хуже апельсина ? Впрочем , я пытаюсь рассказать о том , что творится с вами , а не с вашим невротичным пуделем Креп-Сюзетт . Хорошего психолога-ветеринара , вероятно , можно найти , позвонив в справочную . Вы не поверили бы ему , начни он рассказывать , сколько у вас общего с вашим питомцем , и , вероятнее всего , не поверите сейчас мне . А вот если я доста– точно вас раздразню , вы , возможно , хотя бы попытаетесь придумать аргументы , чтобы доказать , что я не прав. По существу : у вас с Креп-Сюзетт две общие черты . Вы – стайное животное , и собака тоже . Вы защищаете свою территорию , и собака тоже . (Тот факт , что свои угодья мы помечаем стенами , а не мочой , особого значения не имеет .) Сказки про Благороднного Дикаря , отгоняющего волко в от входа в пещеру , вооружившегося дубиной , чтобы стать один против всех , пока его самка и потомство испуганно жмутся на заднем плане , сплошь дерьмо китовое . Когда мы развились настолько , чтобы искать убежища в пещерах , почти наверняка у нас было заведен о собираться в стаи , как по сей день делают бабуины , а когда приходит свора бабуинов , все – заметьте , все ! – остальные спешат убраться подальше . Более того , сваливают даже львы , а льва не назовешь беззащитным созданием. Львы , можно сказать , одиночки и обыкн овенно в парах обрабатывают охотничьи угодья , поставляющие им достаточно добычи для пропитания . Или недостаточно , в зависимости от давления со стороны других представителей вида . (Попытайтесь завести некастрированного кота и увидите весь процесс в миниатю р е .) Эволюция на стороне стайных животных : вместе они смертельная угроза . Львы узнают это еще в котячьем возрасте , а потом не обращают внимание на такие практические мелочи , вот почему бабуины способны их оттеснить. NB: Я сказал «все» , а не «всё» . Вы не рас познали бы в своих предках людей , хотя они таковыми были , а вы до сих пор являетесь . Эти предки были надменными сволочами – а как еще они могли стать доминирующим видом на нашем шарике грязи ? От них вы унаследовали почти всё , что делает вас человеками , за вычетом нескольких завершающих штрихов вроде речи . Со всем прочим вы унаследовали потребность помечать территорию . Если кто-то зайдет на вашу , то вы , вполне возможно , превратитесь в убийцу-маньяка , пусть даже вам не нравится мысль , что вы можете убивать с а ми, – увы , в этом одна из наших немногих претензий на уникальность. У зашиты территории механизм следующий . Возьмите какое-нибудь быстро размножающееся животное , например , крыс или даже кроликов (хотя в отличие от нас с вами они травоядные ) и дайте им разм ножаться в замкнутом пространстве , на всех стадиях обеспечивая им достаточное количество воды и пищи . Уже в самом начале вы увидите , что при возникновении конфликтов они ведут себя в традиционной для крыс манере : драчуны становятся друг против друга , зате м следует обманное движение , короткий внезапный удар , нападение и отступление , победа достается более квалифицированному задире . И матери – по крысиным меркам – заботятся о молодняке. Когда загон заполняется до определенного предела , бои перестают быть симв олическими . Появляются трупы . А матери начинают поедать потомство. Еще более наглядно это на примере зверей-одиночек . Посадите готовую к спариванию самку в слишком тесную клетку , уже занятую здоровым самцом , и вместо того , чтобы поддаться инстинкту продолж ения рода , он ее выгонит . Может даже убить. Вывод неутешительный : нехватка территории , пространства , в котором можно свободно перемещаться и которое можно назвать своим , ведет к нападению на представителей собственного вида , и это вопреки даже обычной груп повой солидарности , свойственной стайным животным . А вы сами ? Наорали вчера на кого-нибудь ? Однако будучи представителем вида , которому не откажешь в изобретательности , вы отыскали два способа , посредством которых свою территорию можно абстрагировать : один – частная жизнь , другой – собственность. Из этих двух первый – более физиологичный и более надежный . Ваша фундаментальная потребность – иметь угодье , свою территорию , границы которой признает группа равных , но вам нет необходимости поступать подобно собак ам , котам и другим биологическим видам , то есть помечать его физическими следами , а потом постоянно патрулировать периметр , чтобы отгонять чужаков . Вы можете абстрагироваться в небольшое ограниченное пространство , куда никто не может вторгнуться без вашег о разрешения , и в нем способны вести себя вполне рационально . Один из первых признаков богатства – изобилие , иными словами , стремительное повышение стандартов частной жизни . Выходец из семьи со сравнительно низким доходом вынужден мириться с тем , что его д е тство пройдет в шумной , перенаселенной среде обитания , или , говоря языком современного квартиросъемщика , одна комната жилища (если в нем больше одной ) будет общей для всей семьи , и в ней сосредоточится деятельность стаи . А вот человек , родившийся в более с остоятельной семье , с того момента , как учится читать , принимает как данное то , что есть комната , куда он может пойти и закрыться от всего мира. Вот почему : а ) представители состоятельного класса окажутся лучшими товарищами в условиях лишений , к примеру , в полете на Луну : тесное соседство других особей своего вида они не воспринимают как постоянное ограничение их права на территорию , сколь бы сильно она ни была абстрагирована от исходного клочка земли ; b) стандартный путь из трущоб и гетто лежит через прес т упность : одни особи отвоевывают свое за счет других и потому постоянно вторгаются в чужие угодья ; с ) банды возникают , как правило , в двух контекстах : во-первых , в трущобах или гетто , где частная жизнь как составляющая угодья невозможна и имеет место возвр а щение к первобытному состоянию с его охотой в стаях и патрулированием физического клочка земли как такового ; и во-вторых , в вооруженных формированиях , где банда облагораживается , получая название «дивизия» или еще какой-нибудь напыщенный эпитет , но здесь в озвращение к первобытному состоянию целенаправленно насаждается посредством лишения частной жизни (размещение в бараках ) и лишения собственности (ты носишь не ту одежду , которую сам выбрал и купил , а военную форму , и эта форма СнаШа ). Участие в армейских б оевых действиях подразумевает психоз , усугубляемый психической обработкой , методы которой открывает – всякий раз заново – каждый сукин сын-завоеватель , вытащивший свой отсталый народ из спокойного , цивилизованного небытия (Чака Зулу , Аттила , Бисмарк и др. ) и пинками погнавший его резать соседей . Я не одобряю тех , кто поощряет психоз в других людях . Вы же , наверное , одобряете . Избавьтесь от этой привычки. Мы размножаемся так быстро , что не можем предоставить популяции себе подобных адекватной частной жизни . Это не обязательно фатально : в конце концов , тяга к изобилию стала непреодолимой лишь после того , как мы – я имею в виду человечество как биологический вид – это изобилие открыли . Но мы подрываем и альтернативную форму абстрагирования территории , а лишенн ы е обеих , мы в окажемся психопатами не меньшими , чем хороший солдат. Смысл абстрагирования в сторону собственности заключается в том , что угодье составляет экстернализованное подспорье самоотождествления . Поместите человека в камеру сенсорной депривации , и оттуда он выйдет трясущимся или орущим благим матом… Нам нужна постоянная подпитка от окружения , подтверждающая то , что мы действительно те , кем себя считаем . В первобытном состоянии такая подпитка исходит от угодья . В состоянии , какое мы описали нескольк и ми абзацами выше , способность абстрагироваться от постоянно колеблющегося давления других представителей нашего вида вынуждает к периодической переоценке идентичности . Мы можем опираться на группу предметов (этакий суррогат клочка земли ), но только в том с лучае , если они обладают : а ) жесткими личными коннотациями и b) постоянностью . Современная среда обитания отказывает нам и в том , и в другом . Находящиеся в нашей собственности предметы были изготовлены не нами (разве что нам повезло , и мы обладаем ярко вы р аженными творческими способностями ), а на автоматизированном заводе , и более того (вот это бесконечно хуже ) на нас оказывают давление , требуя , чтобы мы раз в неделю их выбрасывали , обновляли , иными словами , вносили перемены в ту самую область нашей жизни, где нам более всего нужна стабильность . Если вы настолько богаты , чтобы покупать антиквариат , значит , антиквариат вам нравится как прямой доступ в прошлое , а вовсе не потому , что вы ценитель. Античная система рабовладения продержалась довольно долго , невзи рая на парадоксальную дискретность общечеловеческой идентичности , подразумевающуюся в любом социальном устройстве . Американская система рабовладения начала разваливаться еще до начала Гражданской войны . Почему ? Ответ помимо всего прочего содержится в Коде к се Хаммурапи , в первом из известных на сегодняшний день , по-настоящему разработанном своде законов . Впрочем , и для него верно , что наказание за нанесение увечья свободному человеку много тяжелее , чем за нанесение увечья рабу, – раб-то всегда под рукой . Пр и римлянах раб обладал неким неотчуждаемым объемом собственности (NB!) и гражданских прав , нарушить которые не мог даже его хозяин . Для должника возможно было продать себя в рабство и возвратить долг в разумном – пусть притянутом за уши , но не несбыточном ч аянии , что сможет вернуть утраченное состояние . Первый известный преуспевший банкир был греческим рабом по имени Пасион , которые выбился в миллионеры , купил себе свободу и взял в компаньоны своих бывших хозяев. В случае американского негра-раба система так ой возможности вообще не предусматривает . Раб имел те же права человека , что и скотина , то есть никаких . Предположительно добрый хозяин мог отпустить на волю раба , оказавшего ему услугу , или в дополнение к свободе назначить ему пенсию – так отправляют на п астбище доживать в мире свои старческие годы любимую лошадь . Но дурной хозяин мог Раба изувечить , заклеймить или засечь до смерти девятихвосткой с железными грузилами , и не было никого , кто бы призвал его к ответу. Верно , вы не раб . Вам не повезло гораздо, гораздо больше . Вы – хищный зверь , запертый в клетке , прутья которой не неподвижные прочные предметы , которые можно глодать или о которые можно биться в отчаянии головой , пока не напьетесь вусмерть виски и не перестанете изводить себя . Нет , эти прутья – к онкурирующие представители вашего собственного вида , в среднем как минимум такие же изворотливые , как вы , вечно перемещающиеся , так что вы не способны их пришпилить , готовые без малейшего предупреждения поставить вам подножку , дезориентирующие вашу личную среду , пока вам не захочется схватить пушку или топор и превратиться в мокера . (По сути , именно поэтому в них и превращаются .) И их сейчас больше , чем когда-либо прежде . Вы же привыкли рассчитывать на частную жизнь и уединение , чтобы время от времени сброс ить напряжение , но частная жизнь становится все более и более дорогостоящей , поэтому считается нормальным , что даже хорошо оплачиваемый бизнесмен кого-то пускает в свою квартиру , чтобы пользоваться жизненным пространством , на оплату которого уже не хватае т его собственного заработка , например , помещением достаточно большим , чтобы вместить не только его самого , но и его личную собственность . Но сегодняшняя агрессивная реклама приказывает вам выкинуть эту лелеемую собственность и приобрести другие , чужие вам вещи . А еще вам день и ночь твердят из разных официальных источников , что люди , которых вы не знаете , но которые придерживаются таинственных квазирелигиозных заповедей , известных как марксистско-ленинистская-маоистская догма , и общаются на языке , знаки ко т орого вы и письменностью-то не считаете , пытаются вторгнуться в угодья вашей банды , вашей нации . И еще… За последнее десятилетие двадцатого века объем продаж транквилизаторов подскочил чудовищно – на тысячу триста процентов . Если ваша страна не слишком бед на и в состоянии обеспечивать поставки , два из пяти ваших знакомых нарки и сидят на каком-нибудь , возможно , разрешенном и приемлемом в обществе наркотике вроде алкоголя . Впрочем , скорее всего они сидят на транках , которые , кстати подавляют способность к о р газму и толкают подсевшего на них человека к оргиям , якобы стимулирующим ослабленную потенцию , или на таком препарате , как «мозголом» , который в качестве приманки обещает «уникально личный опыт» и с гораздо большей вероятностью повлечет за собой старческу ю деменцию , чем курение табака – рак легких. Короче говоря : ваша жизнь от рождения до смерти сродни шагам безнадежно пьяного канатоходца , чей номер до сего момента был настолько плох , что его забрасывают тухлыми яйцами и пустыми бутылками. А стоит вам упаст ь , дальше – с непреложной неизбежностью – случится вот что : вас изымут из привычной среды (она вам не нравится , но хотя бы не совершенно вам чужда ) и поместят в другое место , где вы никогда раньше не были . Главным лишением станет лишение территории : вас з а пихнут в камеру , в которой нет решительно ничего , что помогало бы вам идентифицировать себя как самостоятельную личность . Вторичным лишением станет отсутствие абстрактных эквивалентов территории : у вас отберут одежду , которую вы сами себе выбрали , и дадут вам заношенные тряпки из вторых или двадцатых рук , и у вас не будет ни малейшей частной жизни или уединения , поскольку , сообразуясь с особым , беспорядочным расписанием (чтобы вы не могли даже определить время по голодным резям в желудке ), станут распахива т ь дверь и пялиться на вас , чтобы узнать , что вы делаете. В конечном итоге вы изобретете собственный язык , поскольку иного способа изолировать себя у вас не будет ; вы станете карябать на стенах письмена своими экскрементами , так как в этом месте вам не прин адлежит ничего , кроме продуктов вашего тела ; и вас назовут безнадежным и «интенсифицируют» прописанное вам «лечение». Не говорите , что с вами такого не случится . В последние сто лет шансы на это растут ежедневно . По меньшей мере пять из десяти ваших знаком ых побывали в психиатрической клинике , и из этих пятерых по меньшей мере один – ваш родственник , пусть только двоюродный или троюродный . Опять же , если это не так , то только потому , что вы живете в слишком бедной стране , которая не может себе позволить до с таточное число психбольниц , чтобы охватить все свое население в общепринятых масштабах. Слава богу , что есть такие страны ! Если то , что я здесь пишу , вас встревожило , советую туда иммигрировать». «Вы : Зверь» Чада С . Муллигана ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (5) ИЗМЕНЯЮЩИЙ ПАРАДИГМЫ Немного конфузясь (власти подобные суеверия не одобряют ), студенты по пути к прекрасным современным небоскребам Университета патриотизма обычно заглядывают в разукрашенный многоцветными флажками и позоло той храм , чтобы , задабривая духов , возжечь вулканчики из благовонной пасты и благодаря этому чуточку полнее сосредоточиться на лекциях. Многое изменилось в Ятаканге , но тот , благодаря кому стало возможно большинство преобразований , чурался известности . Бол ее того , один крайне важный фактор оставался неизменным : в Ятаканге , быть может , более , чем в любом другом месте на поверхности планеты , люди ощущали божественный произвол. Изобилие хваленых ста островов , на которых раскинулась эта страна , было почти невер оятным . Изо всех стран Азии Ятаканг один мог экспортировать излишки продовольствия , в основном сахар и рыбу . (Производящий последнюю тысячетонными партиями специальный штамм Tilapia был модифицирован профессором Лиукакарта Моктилонгом Сугайгунтунгом .) Бла г одаря многочисленным месторождениям страна не зависела ни от кого в том , что касалось таких ископаемых , как алюминий , бокситы и нефть – для изготовления пластмасс , а не как топливо . (Особая бактерия Сугайгунтунга сама разбивала липкие местные смолы на под д ающиеся откачке более легкие фракции и делала это на глубине мили под землей .) Это была самая большая страна в мире , в которой не было ни одного завода по синтезу резины . (Местные плантации были беспощадно очищены от культур двадцатого века и заново засаж е ны выведенным Сугайгунтунгом штаммом , который раз в сезон давал латекса вдвое больше всех прочих .) Но все это без предупреждения иного , нежели дрожь иглы на бумажной ленте , могло рухнуть под яростью Дедушки Лоа , дремлющего у пролива Шонгао . Он не выходил и з себя с самого 1941-го , но рынок вулканчиков благовоний все равно процветал. – А теперь я хотел бы, – сказал Сугайгунтунг орангутангу, – чтобы ты пошел в комнату с синей дверью . Понял ? Синей ! И заглянул в каждый ящик стола , пока не найдешь свое изображени е . Принеси мне его . И поскорее ! Орангутанг почесался . Он , пожалуй , был не самым привлекательным представителем своего вида . Нежелательный побочный эффект наградил его плешивостью , и живот и часть спины у него были голыми . Но , обдумав инструкции , он послуша лся и , переваливаясь , побежал к двери. Самым важным из четырех посетителей доктора Сугайгунтунга и единственным , который сидел , был массивный мужчина в простом серовато-белом костюме , его стриженные ежиком волосы покрывала традиционная черная шапочка . В на дежде на скорое одобрение Сугайгунтунг обратился к нему : – Уверен , вы признаете , что это демонстрирует его способность выполнять голосовые команды , а также распознавать цвета , обычно не воспринимаемые особями его вида , и даже отыскивать свое собственное из ображение среди всех прочих . Учитывая сложность проблемы и короткий срок , отведенный на ее решение , это подлинная победа… Посетитель ходил с короткой тростью . Желая поменять тему разговора , он ударял ею по ботинку . Именно это он сделал сейчас – со звуком , похожим на щелчок кнута . Рефлекторно , совсем как собака Павлова , Сугайгунтунг умолк . Посетитель встал и в пятый или шестой раз обошел лабораторию , особо задержав взгляд на двух картинах в рамках на стене . Тут была и третья , и пятно не поблекшей краски еще выдавало ее прежнее место , но главе лаборатории вскользь дали понять , что даже номинация на Нобелевскую премию в области химии слишком непатриотична , чтобы выставлять ее напоказ . Остались только карта мира и портрет маршала Солукарта , главы Ведомой к Соци а лизму Демократической Республики Ятаканг. – Вы в последнее время смотрели на это карту ? – внезапно спросил посетитель. Сугайгунтунг кивнул. Сверкнув , трость превратилась в указку и легонько постучала по прикрывающему карту стеклу. – Точно нарыв на теле Ята канга остается эта язва американского империализма , этот памятник их откровенной алчности ! Вижу, – кивнул он с чуть большим одобрением, – ваша карта хотя бы не замарана названием Изола. Карта была доизольской эпози , но Сугайгунтунг решил , что не может пост авить это себе в заслугу . Он промолчал, – И хотя наши друзья и соседи китайцы, – указка сдвинулась к северо-западу, – такие же азиаты , как мы , поистине достойно сожаления , что они столь долго были жертвами европейской идеологии. Сугайгунтунг выразил живое согласие . Речь гостя несколько отличалась от официальной линии , поскольку масса народонаселения Китая была слишком велика , чтобы оскорблять их страну , но отражала дозволенное мнение внутри партии. Трость-указка описала продолговатую , похожую на банан петлю , охватившую широко раскинувшиеся острова Ятаканга. – Вскоре все поймут, – пробормотал посетитель, – что настало время внести поистине азиатский вклад в будущее нашей части планеты . В пределах наших границ у нас двести тридцать миллионов человек с непревзо йденным уровнем жизни и образования , непревзойденным уровнем политической просвещенности . Куда подевалась ваша обезьяна ? Сугайгунтунг послал ассистента на поиски орангутанга . Он попытался указать , что все экспериментальные предшественники животного убили с ебя , поэтому одно то , что существо еще живо , уже победа , но посетитель снова хлопнул себя по ботинку тростью . Повисло зловещее молчание , прерванное лишь появлением юноши : ведя обезьяну , он тихонько ее отчитывал. – Он нашел свое изображение, – объяснил он. – К сожалению , в том же ящике оказалась фотография его любимой самки , и он остался на нее поглядеть. По физическому состоянию орангутанга – мучительно очевидному из-за проплешины на животе – было ясно , что он прекрасно научился распознавать двумерные изобр ажения , продвинутое умение , которому некоторые группы людей , например , бушменов и бедуинов , приходилось обучать чужеземцам . Но Сугайгунтунг решил , что нет смысла пытаться донести этот факт до посетителя. Последний фыркнул. Почему вы работаете с таким малоо бещающим материалом ? – Я не совсем вас понял, – рискнул возразить Сугайгунтунг. – Мартышка остается мартышкой , подправили вы ей хромосомы или нет . Почему бы не работать на уровне , где большая часть работы уже проделана за вас ? Сугайгунтунг все еще смотрел недоуменно . Посетитель снова сел. – Послушайте , доктор ! Даже запершись у себя в лаборатории , вы не можете забыть о внешнем мире , правда ? – Я исполняю мой гражданский долг. – Хорошо, – саркастически одобрил посетитель. – Далее в ы поклялись посвятить себя целям нашего народа : возвращению ныне находящихся под пятой американцев островов Зулу в состав нашей страны , на их исторически законное место , упрочению Ятаканга как естественного первопроходца азиатской цивилизации ? – Разумеется. – Сугайгунтунг сцепил перед собой руки. – И вы никогда не уклонялись от внесения своего вклада в эти цели ? – Думаю , об этом свидетельствует моя работа. – Сугайгунтунг начал поддаваться раздражению , иначе ни за что не подошел бы так близко к похвальбе. В таком случае вы поддержите предложение , которое я сейчас сделаю , особенно потому что Вождь, – беглый салют в сторону фотографии на стене, – лично выбрал его как наиболее перспективный выход из наших сегодняшних и , разумеется , временных затруднений. Потом , проиграв спор , Сугайгунтунг обнаружил , что жалеет – и не впервые за последние месяцы, – что традиция благородного ухода к предкам была запрещена как неуместная в государстве двадцать первого века. КОНТЕКСТ (6) ВЫХОДИШЬ ТАМ , ГДЕ… Бениния (Бе-ни-ния ): стран а в Западной Африке , к северу от Гвинейск . залива , 6330 кв . миль , прибл . нас . (1999) 870 000. Ст-ца Порт-Мей (127. 000). Рыб-во , сельск . х.-во , ремесла. 1883 – 1971 – колония и протекторат брит . кор . С 1971 незав . респ. Нас-ние : 85% шинка , 10% холаини , 3% иноко , 1% кпала. Вер-ние : 30% христиан , 30% мусульман , 40% раз . языч . культы. «… и по сей день остается самым жестоким наследием колониальной эксплуатации . Своей нынешней чрезвычайной перенаселенностью страна обязана притоку беженцев от племенных конфликто в на сопредельных территориях и почти совершенно лишена природных ресурсов и потому неспособна себя обеспечивать . Не раз получая помощь ООН , она была низведена до положения нищего в мировом сообществе , невзирая на гордый отказ президента Обоми от «техниче с кого содействия» Китая . Видя перед собой печальную судьбу бывших французских колоний , президент Обоми . возможно , прав с точки зрения видов на будущее , но это будущее пока не наступило , а краткосрочные прогнозы обещают голод и эпидемии… » (НЕГР . Представит ель подгруппы человеческой расы , который происходит (или чьи предки происходили ) с части суши , обзываемой (не местным населением ) Африкой . Негры стоят выше европеоидов в том , что не изобрели ядерного оружия , автомобиля , христианства , нервно-паралитическог о газа , концентрационных лагерей , эпидемий милитаризма и мегаполисов. «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) – Старик Зэд сидит в своем кресле уже сорок лет , и хотелось бы знать , он так держится за пост потому , что этого хочет , или потому , что прос то во всей этой захудалой стране нет никого , кто был бы способен его сменить ! РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (5) СЛУШАЙТЕ-СЛУШАЙТЕ Из спальни Нормана Виктория вышла в прозрачном белом трико и домашних брюках от «Максис» : короткие , до середины бедра штанины были украшенные сзади оборками , собранными на попке в подпрыгивающую розетку , а спереди состояли из трех слоев тяжелой золотой ба х ромы на шнурке , натянутом между тазовыми костями . По всей видимости , столько времени у нее ушло не на одевание , а на завершение прически и макияжа . Теперь ее почти белые волосы были уложены и закреплены в модном стиле а-ля антенна , вены прорисованы синим ( один остряк окрестил эту моду «терка-контур» ), а ногти , соски и контактные линзы хромированы. Поглядев на мужчин ровно столько , чтобы определить , что они заняты разговором , она удалилась в угол , где стоял ее полиорган . Надев наушники , чтобы не мешать им св оими упражнениями , она в который раз начала разучивать простое упражнение с тремя тактами левой рукой и пятью правой. Всякий раз , когда его спрашивали о чем-то , лежащем за пределами его специальности , Дональд чувствовал себя ужасно неловко , сознавая глубин у своего невежества . Однако , когда он суммировал все , что мог вспомнить о Бенинии – про себя удивляясь , почему бы Норману просто не взяться за телефон и не набрать энциклопедическую справочную, – афрам был искренне поражен. – Спасибо . Ты напомнил мне кое-ч то важное , о чем я совсем позабыл. – Откуда вдруг интерес к такой незначительно стране ? – копнул поглубже Дональд. Норман поглядел на Викторию , решил , что за нестройным рокотом органа в наушниках она все равно ничего не услышит , и криво улыбнулся. – У тебя тайных друзей в «ДжТ» нет ? – Конечно , нет, – с оттенком раздражения ответил Дональд и приготовился встать , чтобы налить себе еще. Норман едва не взорвался («Ну разумеется , бледнозадые все понимают вкривь и вкось !» ), но сдержался. – Извини , я хотел сказать … – Он с трудом сглотнул. – Я хотел сказать : ты не против , если я поделюсь с тобой кое-чем , о чем , строго говоря , не следовало бы упоминать ? – Обещаю , дальше меня это не пойдет, – заверил его Дональд , снова откидываясь на спинку кресла . К чему это он ? Так Норман еще никогда при нем не нервничал : сейчас он даже заламывал руки , будто мог выжать пот , выступивший у него на ладонях. – Скажи , как по-твоему , зачем бы Старушке ДжТ плюс казначею корпорации и старшему вице-президент по проектам и развитию приглашать на ленч Элайху Мастерса , потом выставлять меня как… как комика кабаре и при этом не обсуждать ничего , повторяю , ничего , кроме банальностей ? Эти слова он произнес с нажимом , ведь они символизировали то , что могло бы быть важным прорывом. Дональд был поражен , что Норман после столь долгого периода взаимной вежливости – иногда переходящей в ехидство – вдруг ему доверился . Постаравшись скрыть свою реакцию , он покопался в памяти , вспоминая названного человека. – Элайху Мастерс ?.. Ах да ! Он был нашим послом на Га ити , так ? Потом его послали в Бенинию , и ходили слухи о смещении с должности , намеки на какой-то скандал. Норман вздохнул. – Мы , афрамы , чувствительны как ссадина , так ? Еще были обвинения в пристрастности и всевозможных зловещих махинация . В слухах о сканд але я бы усомнился , поскольку с интересом следил за его карьерой , и все , кого я знаю , превозносили его честность , а что до остального… Ну , трудно себе представить , что его послали гнить в какой-нибудь глуши. – Думаешь , за его переводом крылась какая-то при чина ? – предположил Дональд. – Что ж , такое возможно , но… при чем тут твоя корпорация ? Правда , мое мнение поверхностное , это ты у нас в состоянии судить. После короткого промедления Норман сказал : – Сперва я решил , что это может быть связано с ПРИМА. – Про ектом Разработки Ископаемых Минералов в Атлантическом океане ? – Дональд несколько секунд это обдумывал , потом пожал плечами. – Ходят слухи , что ДжТ волосы на себе рвет , что нашла сокровищницу минералов , а разрабатывать залежи ей не по карману… Так вот где собака зарыта ? – В общем и целом, – согласился Норман. – Дело в том , что доставка пригодного к переработке золота с ПРИМА на поверхность стоить будет примерно столько же , сколько его добыча более традиционным способом . Наши инженеры , сколько ни бились , так и не смогли придумать , как удешевить этот метод . Цены на сегодняшнем рынке – на самом нижнем пределе для продукции ПРИМЫ , но конкуренты с радостью урежут свои доходы , лишь бы , сбив цены , оставить в дураках «ДжТ» . «ДжТ» придется конкурировать себе в убыто к , а ведь так разрабатывать золотую жилу – идиотизм чистой воды , да ? – Ну и какая может быть связь между Бенинией и ПРИМА ? – Никакой , насколько я понимаю . Рынков там нет . Правительство слишком бедно , чтобы покупать даже со скидкой . Иными словами , дело не в «ДжТ» , а , по всей видимости , в Государстве. Дональд потер подбородок. – Как ? Разумеется , ни для кого не секрет , что и Дагомалия и РЕНГ зарятся на Порт-Мей . В потенциале это одна из лучших гаваней Гвинейского залива . В настоящий момент там всего лишь рыболо вецкий порт , но если его основательно почистить и обустроить… Гм ! Да , пожалуй , Государство может быть заинтересовано в независимости Бенинии. – Но какой ему от нее прок ? Порт-Мей как морская база ? – Там уже есть наша карманная республика Либерия . Можно сказать , в двух шагах . В любом случае Порт-Мей слишком уязвим : хорошо обученная армия могла бы за полдня изолировать город , а еще за двое суток оккупировать всю страну. – Просто из принципа ? Чтобы она не попала в руки соседям-экспансионистам ? Сомневаюсь , что Государство стало бы вмешиваться до такой степени , даже если бы президент Обоми на коленях умолял . Посмотри , что вышло с Изолой ? Двадцать лет прошло , а протесты все не утихают , то и дело кто-нибудь на демонстрации выходит , а ведь объединение произошло на основе плебисцита. У Нормана внезапно отвисла челюсть , точно его вдруг озарило . Дональд подождал , не озвучит ли он посетившую его мысль , а потом рискнул высказать свою догадку. – Ты спрашиваешь себя , не Мастерс ли это обратился к «ДжТ» , а не наоборот ? – Клянусь бородой Пророка ! Дональд , ты что , скрытый телепат ? Именно об этом я сейчас и думал . Странно было бы , чтобы такой человек , как Мастерс , ушел с дипломатической службы ради мягкого кресла в совет е директоров , где больше престижа , чем честной работы . В отставку ему еще рано , к тому же он слишком преуспевает , чтобы его можно было подкупить и таким способом заставить отказаться от выбранной карьеры . И за ленчем тоже не было сказано ничего , позволяющ е го предположить , что ДжТ пытается перетащить его к себе, – хотя , если уж на то пошло , говорили-то там ни о чем , как я тебе и сказал. Снова повисло молчание . Мозг Дональда гудел , обрабатывая рассказанное Норманом , и он готов был подождать , пока он продолжит : к чему рисковать случайным замечанием свести разговор на другое . Однако Норман погрузился в рассматривание собственной левой руки , которую поворачивал то тыльной стороной , то ладонью , будто никогда прежде не видел . Если он и намеревался сказать что-то е щ е , то довольно долго тянул , подбирая слова. Когда же наконец он как будто собрался заговорить , его опередила Виктория , которая , стянув наушники , повернулась к ним на табурете. – Норман ! У нас есть какие-нибудь планы на вечер ? Вздрогнув , Норман поглядел на часы . Потом вскочил с кресла. – Извини ! Я едва вечернюю молитву не пропустил . Сейчас вернусь , Дональд. – А я ответа не получу ? – подстегнула его Виктория. – Гм ? А… Нет , у меня нет настроения . Спроси Дональда. Так она и сделала , вздернув одну выщипанную бро вь . Он помедлил с ответом : не имея в данный момент собственной терки , которую мог бы предложить взамен Норману , он последние две недели редко бывал в обществе Виктории . Но ее безупречное искусственное совершенство вызвало у него только раздражение , напомн и в про Гвиневеру Стил и препараты из ее прославленных «Краса-Бутиков». – Нет , спасибо, – пробормотал он и пошел за выпивкой , за которой собирался встать еще несколько минут назад. – Тогда ты не против , если я пойду погуляю ? – направляясь к двери , обиженно с казала Виктория. – Гуляй сколько хочешь, – бросил через плечо Норман прежде , чем исчезнуть в своей спальне , где уже был расстелен молитвенный коврик , обращенный к Мекке. Хлопнула дверь. Предоставленный самому себе и уже почти жалея , что отклонил предложени е Нормана , Дональд принялся расхаживать взад-вперед по просторной гостиной . Окружающее только частично занимало его , из головы не шел нехарактерный для Нормана всплеск. Вскоре случайные скитания привели его к полиоргану . С тех пор , как Виктория у них посел илась , он ни разу внимательно его не рассматривал . Последней модели инструмент складывался – с сиденьем и всем прочим – до размеров чемодана , к тому же был настолько легким , что Виктория могла поднять его двумя пальцами. Дональд полюбовался глянцевым , поли хромно-переливчатым покрытием : в миллиметровом слое лака свет разлагался на спектральные компоненты , будто материал погрузили в радужные краски . Бездумно поднеся к уху наушник , он нажал наугад несколько клавиш. Диссонансный рев грозил разорвать барабанную перепонку. Он отдернул руку , будто инструмент его обжег , и поискал в череде переключателей тот , который уменьшил бы звук . За мгновение до того , как он повернул его , ему пришла в голову тревожная мысль. При такой громкости Виктория играть не могла . Она бы о глохла . Зачем перед уходом на прогулку она выставила инструмент на максимум ? Без причины иной , нежели та , что его привлекали всегда подобные мелкие нестыковки – по той же причине , если уж на то пошло , почему он так громко роптал на убогость американского о бразования , что привлек внимание Управления Дилетантов, – он сел за консоль и начал разбираться , как устроен инструмент. Не прошло и пяти минут , как он обнаружил пружинное реле , активируемое давлением чуть большим , чем обычно прикладывал музыкант , на распо ложенную на высоте его правого колена педаль контроля вибрато. Размышляя , что ему теперь делать , он сидел почти неподвижно , пока из спальни не вышел Норман . Как обычно , несколько минут молитвы вернули афраму спокойствие и доброе расположение духа. – Ты , ча сом , на этой штуке не играешь , а ? – поинтересовался он , словно нисколько не удивился бы , узнав , что с самого появления в этой квартире Дональд скрывал свое музыкальное дарование. Дональд принял решение . Что-то ведь крылось за небывалым для Нормана порывом довериться своему квартиранту . Еще один мелкий шок может разрушать внутренние барьеры и заставить его совершенно открыться. – Иди сюда . Думаю тебе лучше это послушать, – сказал он. Норман недоуменно подчинился и взял протянутые Дональдом наушники. – Мне их надеть ? – Нет , просто приложи один к уху . А теперь слушай . Дональд нажал единственную клавишу , и раздалась чистая музыкальная нота. Похоже на… Подожди-ка. Дональд с силой нажал на контроль вибрато . Чистая нота бешено задрожала , пока реле не закоро тило , и она не начала переходить то на полтона выше , то на полтона ниже своего основного звучания . Еще сильнее… Музыкальный звук исчез. Отдаленно , но отчетливо голос Нормана произнес : – … Именно об этом я сейчас и думал . Странно было бы , чтобы такой челове к , как Мастерс , ушел… Дональд отпустил потайной переключатель , и дрожащий звук вернулся и тянулся , пока он не убрал палец с клавиши. Несколько долгих секунд Норман стоял как статуя . Потом , начиная с рук , все его тело задрожало . Дрожь била его все более кру пная , он покачивался , едва держался на ногах . Наушники Дональд спас из его безвольной руки за минуту до того , Норман их отпустил , а потом сочувственно повел его к креслу. – Прости, – сказал он , усаживая его. – Но я думал , тебе сразу следует узнать . Принест и тебе транк ? Уставившись в никуда расширенными глазами , Норман едва заметно кивнул. Дональд принес таблетку и стакан воды , чтобы ее запить . Он постоял рядом , пока с прекращением дрожи не стало ясно , что препарат подействовал , потом сказал : – Ну да ладно… уж конечно , в «ДжТ» тебя обвинять не станут . Там не могут не знать , что любой чувак в твоей должности сразу же становится объектом шпионажа , а на такой хитрый приборчик наткнуться можно только случайно , как я. – Плевать мне на «ДжТ», – каменно сказал Норма н. – «ДжТ» – крутая , сволочная корпорация и сама может за себя , сраную , постоять . Оставь меня в покое , ладно ? Сосредоточенно следя за малейшими движениями Нормана , Дональд осторожно отступил. – Два таких потрясения за один день… – Да не лезь ты ! – взвился вдруг Норман и вдруг вскочил на ноги . Он успел сделать три длинных шага к двери прежде , чем к Дональду вернулся дар речи. – Норман , господи помилуй , ты же не собираешься ловить Викторию ! Какой смысл… вЂ“ Да заткнись же ! – бросил через плечо Норман. – Разумее тся , я не собираюсь ловить эту паршивую терку . Если она еще хоть раз осмелится тут показаться , я сдам ее за экономический шпионаж . И уж поверь , для меня это будет большим облегчением. – Тогда куда ты идешь ? Уже на пороге Норман круто развернулся и уставилс я в лицо Дональду. – Тебе-то какое дело ? Ты бескровный , безликий зомби , У тебя все по полочкам разложено , ты холоднее сжиженного воздуха ! Ты не купил право знать , что я делаю… своей дилетантской отстраненностью и бесконечной бледнозадой вежливостью ! – Несм отря на действие только что проглоченного транквилизатора , он хватал ртом воздух , словно пробежал марафон. – Но я все равно тебе скажу . Я попытаюсь разыскать Мастерса , чтобы исправить вред , который сегодня причинил . И ушел. Со временем Дональд обнаружил , ч то причина боли , какую он чувствует в ладонях , в том , что он с силой вдавливает в кожу ногти . Медленно-медленно он распрямил пальцы. «Сволочь , гад… какое он имеет право ?.. » Гнев потух точно умирающий огонь и оставил по себе кислое отвращение . Следующую по рцию виски Дональд опрокинул залпом , едва почувствовав вкус. Не мог же Норман так съехать с катушек от одного только предательства Виктории . Должен же он был понимать , что из-за своей неизменной привычки каждый год приводить в квартиру по три-четыре новые терки , причем одного и того же типа , сам себя подставляет . Идя на такое задание , корпоративная терка сильно рискует , но когда объект экономического шпионажа вице-президент «Дженерал Текникс» , премию сулят такую , что ни одна не устоит. «Интересно , какая кор порация ее наняла ? » Но все это пустое , ненужное . Все почему-то вдруг показалось ему ненужным , кроме одной совершенно несообразной детали : в первый раз Норман был на грани того , чтобы доверить ся своему квартиранту , а вместо этого впал в ярость и понесся на поиски сородича-афрама. Дональд стоял посреди пустой комнаты и думал , что вокруг него тринадцать миллионов человек , население Большого Нью-Йорка . От этой мысли ему стало страшно , нестерпимо о диноко. В ГУЩЕ СОБЫТИЙ (4) СЛОВА НЕ МАЛЬЧИКА , НО Конфиденциально : в подразделениях морской пехоты и военно-морского флота , расквартированных на Изоле , были замечены случаи употребления выражения «маленький красный брат» . Офицерам предписано напоминать св оим солдатам и матросам , что официально утвержденными эпитетами являются «китаезы» , «узкоглазые» и «желтопузые» . Употребляющих в речи мягкотелые гражданские термины следует подвергать строгому взысканию». «Что они не смогли удержать силой , они пытаются от воевать с помощью своей иностранной валюты ! Мы должны изгнать этих паразитов , этих аморальных кровопийц , которые растлевают наших женщин , насмехаются над нашими священными традициями и глумятся над бесценным наследием нашего народа !» РУКИ ПРОЧЬ ! Всем ко раблям : экстренное сообщение . Всем кораблям : экстренное сообщение . Прошедший в четверг ночью шторм разметал мины , которые сейчас дрейфуют на подходах к фарватеру Эг-Морта . Всем кораблям оставаться на местах . Прекращение боевых действий до сигнала от подра з делений Общеевропейского Флота». – Хотелось бы знать , сколько еще наше гребаное правительство собирается терпеть эту ложь ? ЧАСТНЫЕ ВЛАДЕНИЯ ! «Наши враги наползают со всех сторон , ожидая , когда мы ослабим бдительность . Но мы не дадим им шанса , которого они так жаждут , шанса наброситься на нас и нас проглотить . Мы будем тверды , наш народ будет очищен от шлаков в горниле самопожертвования». НАРУШИТЕЛИ БУДУТ ПРЕСЛЕДОВАТЬСЯ ПО СУДУ Всем комитетам партии : ревизионизм и отступничество были замечены в следую щих министерствах… – Ага , но я хочу сказать , пусть даже у него генотип чистый-расчистый , мужик , знающий свой долг перед обществом , просто не заводит в наше время пятерых детей ! И плевать , что с почтой он получает «Бюллетень Насе– Лимита» ! – что , если это просто прикрытие ? Нет , по-моему , он из гадов-правокатоликов . И я хочу , чтобы его от сюда вышвырнули вон ! ЗЛАЯ СОБАКА «То , что по праву , по закону и исторически принадлежит нам , стонет под пятой иноземного тирана !» ТЕРРИТОРИЯ ОХРАНЯЕТСЯ «СПАСИ И СОХРАНИ , ИНК.» «Сами мы обрели свободу , но этого мало . Мы не будем поистине свободными , пока каждый ныне живущий не сможет честно и открыто сказать о себе того же». ПРОХОДА НЕТ «Сами мы обрели свободу , но этого мало . В н аших собственных рядах встречаются те , кто превозносит преимущества чуждого образа жизни , который , как мы знаем , дурной , омерзительный и неверный !» НИГГЕРЫ ЗАСЛОНЯЮТ ОТ ВАС СОЛНЦŠ– Красные сволочи… Царствие мое не от… ПОЛНОПРАВНЫЕ ГРАЖДАНŠ– ПРАВАЯ ПО ЛОСА , НЕНАТУРАЛИЗИРОВАННЫЕ ИНОСТРАНЦЫ вЂ“ ЛЕВАЯ ПОЛОСА «Гиены капитализма… Англия пребудет BLANKES NIEBLANKES «В Кале гастарбайтеры начинают… Vive la France! Да здравствует Франция (фр .) ФЛАМАНДСКИЕ ВАЛЛОНЦЫ Чертовы китаезы… ЙОРУБА ИБО Deutschland ub er Alles Букв . : Германия превыше всего (нем .) Проклятые соседи… Nkosi Sikkelele Afrika Свободу Африке (суах .) ВАШЕ МОЁ – Все они безумны , кроме нас с тобой и твоего маленького ге… МОЁ ! МОЁ !! МОЁ !!! (ПАТРИОТИЗМ . Один известный английский писатель как-то сказал : если бы ему пришлось выбирать , предать свою страну или предать друга , он надеется , что у него хватит порядочности предать свою страну. Аминь , братья и сестры ! Аминь ! «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (6) НА ЧЬЕЙ Я СТОРОНЕ ? В Нью-Йорке Элайху Мастерс предпочитал останавливаться не в отеле и даже не в доме одного из своих многочисленных друзей , хотя знал , что многих его постоянные отказы обижали . Вместо эт ого он снимал комнату в общежитии Организации Объединенных Наций , и если – как в этот его приезд – оно было настолько переполнено , что для него смогли найти только убогий шкаф-переросток , где кровать поднималась и складывалась к стене , чтобы жилец мог доб р аться до раковины под ней , сойдет и это. Он страшился полюбить собственную страну , как сделал это его друг Зэдкиэль Обоми , и боялся , что однажды его с трудом выпестованное , сознательно принятое решение служить человечеству рухнет под гнетом горестного поло жения его братьев-американцев . Сегодня он опасно близко подошел как раз к этому . Вид моложавого вице-президента в «Дженерал Текникс» бесконечно его расстроил… Он еще не раскрыл причину , ради чего обратился в «Дженерал Текникс» , но не сомневался , что корпор ация представит данные на рассмотрение Салманассару и получит вывод , весьма близкий к истине . Слишком многое в его жизни было достоянием гласности : например , его собственное прошение о переводе в Бенинию , когда при нормальном ходе событий ему логичнее все г о было бы стать следующим послом в Дели , а после пожать плоды своих трудов и получить настоящую синекуру – в Париже , может быть , или даже в Москве . Какую шумиху тогда подняли из-за его назначения в Бенинию , особенно «Поколение X»… Он сидел на единственном в комнате стуле , лицом к (хотя и не видя его ) плоскому экрану настенного телевизора , на который чудо голографической передачи сигнала проецировало изображение , казавшееся плотным и вещественным , но менявшее перспективу , если зритель перемещался от одного к рая экрана к другому . На экране недавно шел выпуск СКАНАЛИЗАТОРА , и подробности боев в Тихом океане и актов вандализма , антиправокатолических беспорядков и нападений мокеров вообще довели его даже не до депрессии , а до почти ступора. В одной безвольной рук е он держал книгу , которую порекомендовал ему друг и которая вышла через несколько месяцев после его отъезда в Бенинию . Имя автора он , разумеется , уже слышал , знатоки считали его одним из десятка по-настоящему великих 'vulgarisateurs пропагандистов (фр .) социологии в духе Пэкарда и Рисмана. Но автор объявил эту книгу своей лебединой песней и , верный своему обещанию – по словам друга , одолжившего ему этот том, – исчез вскоре после ее публикации . Ходили слухи , будто он покончил с собой . И действительно , е го пронизанные отчаянием саркастические определения более всего напомнили Элайху «Разум у последней черты» Уэллса , эту мрачную эпитафию чаяниям человечества , и заставляли предположить , что слухи , возможно , не лгут. Шевельнувшись , Элайху поглядел на книгу н овыми глазами . На обложке была изображена пороховая бочка , к которой тянулась по полу брызжущая искрами огненная дорожка . Без сомнения , картинку выбрал издатель , а не сам Чад Муллиган – он-то сознавал , что живет в двадцать первом веке , и , если бы его изве с тили вовремя , подобного архаизма не допустил бы. «Понимаете , Муллиган…» Элайху медленно кивнул . Надо признать , он проникся уважением к автору , как уважал бы врача , который отказывается морочить пациента ложными утешениями . Муллиган , возможно , понял бы моти вы , способные привести восходящую звезду дипкорпуса США не в сверкающие современные кварталы Москвы , а в заросшие грязью трущобы Порт-Мейя . Сам будучи европеоидом , он , возможно , даже понял бы выбор , вставший перед таким человеком : или отказаться от себя р а ди вопиющих насущных потребностей своего народа , который в этом бравом новом веке по-прежнему в западне и поставляет львиную долью мокеров (хотя сводки новостей благоразумно не упоминают цвет их кожи ), львиную долю нарков (хотя большинству из них «мозголо м » и «трип-улет» не по карману и они травят себя сваренным на кухне «ягинолом» или грязными ножами соскребают маковый вар со стенок горшков ), тех , кто говорит : «Мне не нужно геттоизировать мое будущее , потому что я родился в гетто !» , или непреклонно прибер е гать свою любовь только для друзей , а лояльность – только для всего человечества. Цвет кожи тут ни при чем , просто человек по имени Элайху Мастерс не мог отождествить себя ни с советом директоров «Дженерал Текникс» , ни с алчными боссами в Бамако и Акре , пе реходящими от лести и прощупывания Бенинии к воплям ярости друг на друга , задуманным для того , чтобы отвлечь собственные народы от межплеменных распрей . Пусть Дагомалия и РЭНГ ведут свои закулисные войны , похваляются перед соперником , кто из них более про м ышленно развит , более могущественен , более готов броситься на защиту собственной национальной самости . Для него тот факт , что Зэдкиэль Обоми смог найти равновесие между четырьмя языковыми группами , причем представители двух были пришлыми , потомками беженц е в от межплеменной резни на сопредельных территориях в двадцатом веке , и заставить их петь хором в обстоятельствах , которые , по всеобщим прогнозам , способны привести к гражданской войне , был огромным завоеванием всей Африки. «И возможно… всего мира». В его памяти и сейчас звучало пение , перекрывавшее перестук пестиков в каменных ступах , потому что нет излишков кожи на такую роскошь , как барабаны . Подстраиваясь под их настойчивый ритм , он вдруг заговорил вслух. – Нет , не потому это , что нам по сердцу жи ть в трущобах ! – воскликнул он и , подчеркивая слова , хлопнул по книге ладонью. – Это потому , что их не научили тому , как мы , народы более искушенные , умеем ненавидеть друг друга ! Еще произнося это , он понял , какую чушь мелет . Люди обманывают себя , утвержда я , будто ненависть это то , чему их научили . Ненависть к соперникам , пришлым в их угодьях , к более могущественному самцу или более плодовитой самке заложена в психологической структуре человечества . И все же факт оставался фактом : при всей бедности Бенинии он уловил некое ощущение счастья перед лицом нищеты , какого нигде не встречал прежде. «Может , это благодаря самому Зэду ? Нет , и это тоже ерунда . Даже Иисус , даже Магомет , даже Будда не могли бы на это претендовать . И все же я уверен , что это объективный фе номен ! Может , когда все приберет «ДжТ» и представит Салманассару факты , суперкомпьютер найдет какое-нибудь объяснение». Но это было еще нелепее , чистейший образчик логики самооправданий . Единственные факты , какие можно было бы заложить в компьютер , и так в сем известны : Бениния – маленькая страна , одолеваемая голодом , управляемая президентом и десятком его талантливых помощников и давно перешагнувшая тот рубеж , когда ее более крупные соседи сдались и объединились в группы по языкам колонизаторов . А на задне м плане громоздились диковинные исторические казусы , как-то : почему арабы-работорговцы , собирая партии невольников для продажи европейцам , начисто игнорировали шинка , почему , невзирая на традиционное отвращение к войне , это племя никогда не было подчинено с оседями , почему при британском колониальном правительстве не было создано ни одной революционной партии , почему… – Какой , черт побери , толк над этим биться ? – сказал Элайху , снова обращаясь к стенам комнаты. – Я люблю эту страну , а если разложить любовь на группу факторов , которые сможет проанализировать компьютер , не останется ничего , ради чего стоило бы быть человеком ! КОНТЕКСТ (7) КОРРИДА Сцена : кафедральный собор во время утренней службы. Актерский состав : епископ и паства. Деталь : пятно на переднем ка нте кафедры . Нанесено малярной кистью и состоит из боевого отравляющего средства (по формуле схожего с ипритом , но гораздо более действенного ) и галлюциногена (номер химиката по каталогу «ДжТ» : AKZ-21205, посредством кипячения в слабом растворе серной кис л оты превращается в продукт , окрещенный «Истина или последствия» ). Упреждение : когда епископ , как он это неизменно делает , положит руки на перилах кафедры… Истина : «Сегодняшняя проповедь – на тему текста из Книги Откровений Иоанна Богослова , глава семнадцат ь , стих первый . Ар-рх» : «Подойди , я покажу тебе суд над великою блудницею , сидящею на водах многих». Я нимало не сомневаюсь , что некоторые из вас («о-ох ! Что во имя ?..» ) будут несколько шокированы («от чего же так щиплет руки ?» ) моим выбором стиха . Уверяю вас , я сделал это преднамеренно («Может , если просто не обращать внимание , само пройдет ?..» ), чтобы серьезнейшим образом обратить ваши взоры к истине , на которую некоторые люди , точно такие же верующие христиане , как мы с вами , закрывают глаза . («Адское ж ж ение ! » ) А рассмотреть мне хотелось бы – и я надеюсь убедить вас в том , что сделать это настоятельно необходимо, – следующее , и дело тут простое… Поскольку Книга , из которой я взял данный текст , одна из многих , имеющих самое прямое отношение к повседневнос ти нашего бытия и не гнушается некоторыми малоприятными сторонами нашей жизни . Разумеется , она их не одобряет , но и , конечно , не подвергает порицанию как таковые , ведь это простые истины о нас самих , и нужно принять их , если мы собираемся вести жизнь таку ю , к которой обязывает нас наш христианский долг . («Ага , уже лучше , теперь уже просто тепло , почти как от варежек» .) А так как в природе человека заложена искра Божия , столпы нашей церкви не чураются использовать в нашем учении очень человечные – можно даже сказать , упрощенно человеческие – аналогии. Еще несколько поколений назад большинство верующих сочли бы аналогию проститутки , которая продает свое тело ради наживы мерзостной . Но постыдным был уже тот факт , что само наше общество порождало подобных людей. Это позор и противоречит христианскому милосердию , заповеданному нам Господом . К счастью , мы научились распознавать всю меру ответственности , которая была возложена на нас , когда мы были созданы в материальных телах , и в том числе – признание того , что ф а кт символического брака между Господом нашим и Его невестой , Церковью , не был случайным , что , коротко говоря , союз между мужем и женой есть выражение любви , выражение любви , иными словами… а… выражение любви («Надеюсь , они не заметят , если я прислонюсь к к олонне у меня за спиной ! » ) Разумеется , в наше время найти проститутку все труднее и труднее . В дни моей молодости среди собратьев были такие , кто… э… посещал подобных женщин , хотя я считал , что они достойны жалости , поскольку со всей очевидностью не искор енили в себе заложенную во всех нас потребность выражать приязнь , что подразумевается в акте , который служит не только продолжению рода человеческого , но и призван доставлять удовольствие одним лицом другому или другим . («Что я несу ? » ) Говоря «другие» , я, разумеется , имею в виду тот достойный сожаления факт , что , будучи людьми , мы далеки от совершенства , и для полной реализации этой ниспосланной нам небом способности ублажать своего спутника жизни требуются , как и в любой другой человеческой деятельности, подготовка и практика , прежде чем будет полностью развит ее потенциал , поэтому нередко мы видим , как люди женятся впопыхах , а потом искренне раскаиваются , что выбрали именно этого партнера , который , как выяснилось , совершенно им не подходит и с которым он и с сожалением расстаются потому что… Ну да ладно («Никогда раньше не замечал , насколько потеешь в этом дурацком тяжелом балахоне !» ). Многие люди , как вам прекрасно известно , как раз вот этого не понимают . Я хочу сказать , с самого великого раскола в конце д вадцатого века мы принуждены наблюдать тошнотворный спектакль , в котором трусливые мадридские изуверы бомбардируют своих – как они их называют – братьев во Христе бесконечными энцикликами и корридами , и все только потому , что Римская католическая церковь в озлюбила краеугольную истину , что в занятии любовью смысла больше , нежели в серийном производстве детей , которых можно спрыснуть святой водой и отправить на небеса , дабы не стихали «аллилуйя» , и признала необходимость противозачаточных таблеток . А папа Эг л антин все разглагольствует , дескать , нельзя вмешиваться в Божий промысел и нарушать Его заветы , тем самым давая шанс остальным вашим детям вырасти в достатке , чтобы они смогли стать гармоничными личностями , о нет ! И удовольствия получать нельзя ни с кем , р азве что ради того , чтобы плодиться , будто нас и так недостаточно на планете , будто мы не наступаем друг другу на пятки , не мешаем друг другу на каждом шагу , и наши ближние вырывают кусок хлеба у нас изо рта поскольку они жадные эгоисты и Господи от этого в мусульманство захочешь перейти правда-правда они ведь когда ты умрешь обещают тебе целую череду вечно девственных гурий да и что такое противозачаточные таблетки как не одноразовый эквивалент вечности и податься некуда когда живот у твоей жены вырастет и ночь за ночью будешь лежать один и от подавленного желания не сможешь уснуть а сами знаете через пару часов становится просто больно а треклятые полудурки вроде Августина который вволю позабавился с уличными женщинами пока был парнишкой а потом вдруг раз в ернулся на сто восемьдесят градусов и всем остальным это запретил думаю у него просто был сифилис и спирохеты попали ему в лимфу от чего развился ППД Прогрессивный паралич душевнобольного и если бы не тот факт что они скорее всего импотенты то же можно было бы подумать про папу Эглантина и его банду правых католиков . Почему бы мне не заткнуться и не перестать забивать вам голову этой чушью , когда вы должны были бы забивать кому другому и совсем другим ? Последствия : паства до крайности смущена. РЕЖИССЕР СКИЙ СЦЕНАРИЙ (6) Я ВЫСТАВЛЕН НА АУКЦИОН вЂ“ Мистер Хаус. – Тон совершенно нейтральный. – Да , мы сегодня встречались . Боюсь , вам придется сесть на кровать . Или вы предпочли бы спуститься в общий вестибюль ? – Нет , нет , все в порядке, – в смятении ответил Норман , опускаясь на краешек узкой кровати . Его взгляд беспорядочно перескакивал с предмета на предмет в крохотной комнатке. – Выпьете что-нибудь ? Насколько я помню , вы не употребляете алкоголя , поэтому , може т быть , кофе или… вЂ“ Спасибо , нет . Хотя я закурил бы , если вы не против. – А , «бей-голд» ! Я сам когда-то предпочитал именно эту марку… Нет , спасибо , я не буду . Бросил . Я прибегал к ним , когда хотел избавиться от ясности в мыслях , и в результате пару раз едв а не попал в беду. Пристрелка . Внезапно Нормана осенило , как объяснить , что у него на душе . С еще не зажженным косяком в руке он сказал : – Послушайте , мистер Мастерс , давайте я скажу то , ради чего пришел , а потом уйду и больше не буду вам докучать . Главное : я знаю , что за ленчем произвел на вас не слишком благоприятное впечатление , Элайху откинулся на спинку стула , положил правую ногу на левую , свел кончики пальцев и стал ждать. – Я говорю не о том , ради какого впечатления притащили меня на этот ленч Старуш ка ДжТ и прочие из ее клики . Ко мне как к личности это отношения не имеет – сплошь цирк с корпоративным имиджем , мол , перед вами просвещенный работодатель , у которого цветной вице-президент , но все это вчерашний день . Крупные компании уже лет пятьдесят – ш естьдесят так поступают и все лишь бы задобрить свою нечистую совесть . Я пришел извиниться за то , какое впечатление сам хотел произвести. Он впервые поглядел Элайху прямо в лицо. – Скажите откровенно : что вы обо мне думаете ? – Что я о вас думаю ? – откликну лся Элайху и печально хмыкнул. – У меня не было шанса составить о вас какое-либо мнение . Если хотите , я скажу , что я подумал о том , как вы били на эффект при знакомстве. – Именно это я и имел в виду. – Вы показывали высокопоставленному посетителю , что може те быть еще большей сволочью , чем члены совета директоров «ДжТ». Возникла пауза . Наконец Элайху уронил руки на колени, – Что ж , я ответил на ваш вопрос , но , судя по вашему молчанию , пользы вам от этого никакой . Теперь ответьте на мой . Что с вами случилось, когда вас отозвали из-за конфликта в бункере Салманассара ? Норман мучительно сглотнул , его адамово яблоко дернулось. – Ничего особенного, – пробормотал он. – Я вам не верю . Вернувшись , вы были на автопилоте . За все время ленча в вас не промелькнуло ни тен и индивидуальности , во всем , что вы делали или говорили , просматривался только набор условных рефлексов , отработанных настолько хорошо , что обманули бы любого , кроме , пожалуй , психолога… или дипломата . По одному тому , как человек входит в комнату , я научи л ся видеть разницу между честным переговорщиком и делегатом , которого проинструктировали попугайски повторять официальную позицию правительства . Вы , возможно , в состоянии обмануть белых , на которых работаете , но я поседел , изучая человеческие уловки , поэто м у я-то знаю. Подавшись вперед , он взял левую руку Нормана в свои и кончиками пальцев осторожно надавил между сухожилиями . Норман был слишком ошарашен , чтобы как-то среагировать , потом выдернул руку , словно что-то его ужалило. – Как вы догадались ? – Не дога дался . Когда я был послом на Гаити , один старик в трущобах Порт-о-Пренса – думаю , вы назвали бы его знахарем, – научил меня понимать язык тела . На мгновение мне подумалось , что вы серьезно повредили эту руку , но никаких следов травмы я не обнаружил . Так ч ь я это была рука ? – Моего прапрапрапрадеда. – В дни рабовладения ? – Да. – Отрублена ? – Отпилена . За то , что ударил своего хозяина и столкнул его в ручей. Элайху кивнул. – Вы , наверное , были совсем маленьким , когда впервые про это узнали. – Лет шести , думаю. – Нехорошо рассказывать подобное детям такого возраста. – Как вы можете так говорить ? Именно про это им и надо рассказывать . В шесть лет я был уже достаточно взрослым , чтобы узнать , что парнишка , который в нашем квартале нравился мне бо льше всех , которого я считал своим лучшим другом , без раздумья присоединился к другим ребятам , которые мне не нравились и которые называли меня грязным ублюдком-ниггером. – Вы заметили , что теперь не так часто слышишь именно это оскорбление ? Наверное , нет. Я замечаю сдвиги в словоупотреблении потому , что помногу лет провожу вне страны , а по возвращении вижу , сколько воды утекло . Сегодня вместо «ублюдок» говорят «паршивец» или «кровосос» , имея в виду , надо думать , «больного гемофилией». – Что ? – Норман расте рянно тряхнул головой. – Если смысл моих слов неясен , я скоро к нему вернусь . Как на вас сказалась история о вашем предке ? – В детстве у меня часто болела рука. – Норман показал кисть. – Говорили , это ревматизм . Но это не было ревматизмом . Боли были психос оматические . Мне снились кошмары , в которых одни люди меня держали , а другие отпиливали мне руку . Я просыпался с криком , а мать орала мне из-за стены , чтобы я заткнулся и дал ей поспать. – Вы не рассказывали ей о кошмарах ? Уставившись себе под ноги , Норман покачал головой. – Наверное , я боялся , что она станет ругать дедушку и запретит ему со мной про это разговаривать. – А зачем вам было про это с ним разговаривать ? Не важно… вам не обязательно все объяснять . Что такого случилось сегодня , что вытащило на св ет ту психологическую травму в шестилетнем возрасте ? – Одна божья дщерь попыталась порубить Салманассара топором . Оттяпала кисть нашему технику. – Понимаю . Ее смогут пришить ? – О да . Но врач сказал , что часть моторных функций , возможно , не восстановится. – И вы оказались совершенно не готовы к случившемуся ? – Борода Пророка , не готов ! Откуда мне было знать , что там не очередная гребаная демонстрация с выкрикиванием лозунгов и размахиванием флагами ! – Почему полиция компании не уладила все до вашего прихода ? – Сплошь бестолочи . Сказали , дескать , не решились стрелять с балкона из страха попасть в Салманассара , а к тому времени , когда они спустились в зал , я с девицей уже справился. – Итак , вы с ней разобрались . Каким образом ? Норман зажмурился , закрыл лицо рук ами . Когда он за говорил , его голос был едва слышен сквозь пальцы. – Я однажды видел утечку жидкого гелия из находившегося под давлением шланга . Это навело меня на мысль . Я вытащил один из шлангов… и полил ей руку . Начисто заморозил . Скристаллизовал . По ве сом топора она обломилась. – Надо полагать , ее теперь назад не пришьешь ? – Борода Пророка , нет ! Она , наверное , тут же испортилась – как размороженное яблоко ! – Вам грозят серьезные последствия ? К примеру , вы предстанете перед судом за то , что изувечили пос етительницу ? – Разумеется , нет, – вырвалось у него почти презрительно. – «ДжТ» заботится о своих , а учитывая , что герла пыталась сделать с Салманассаром… В этой стране мы всегда больше печемся о праве собственности , чем о правах человека . Кому , как не вам, это знать ? – Ну , если дело не в последствиях , значит , в самом поступке . И какого вы теперь о себе мнения ? Норман уронил руки. – Вы прошляпили свое призвание , да ? – горько сказал он. – Вам надо было бы стать психоаналитиком. – Мои неврозы – не из тех , каки е можно спроецировать на других невротиков . Я кое о чем вас спросил , если я не слишком ошибаюсь , именно об этом вы и пришли поговорить . Так почему бы нам с этим не закончить ? Дрожащей рукой Норман поднес к губам почти забытый косяк . Теперь он запалил его , затянулся и задержал первый пых . Полминуты спустя он сказал : – Что я чувствую ? Какого я о себе мнения ? Такое чувство , будто меня поимели . Мне стыдно . Я наконец сравнял счет . Я добыл трофей – я добыл руку Белого Человека . И как же я пришел к тому , что смог ее отрубить ? Следуя правилам жизни , установленным Белым Человеком . А они ни к черту не годятся . Потому что какой прок от этой руки моему предку ? Он же мертв ! Он снова пыхнул и на сей раз задерживал дым целую минуту. – Да , пожалуй , мертв, – после недолго размышления согласился Элайху. – А что до сегодняшнего дня . Как по-вашему , его следует оплакивать сегодня ? Норман помотал головой. – Вот и хорошо. – Элайху вернулся к прежней по зе : локти на подлокотниках , кончики пальцев сведены. – Пару минут назад я упомянул кое о чем , что показалось вам притянутым за уши, – о том факте , что сегодня люди не называют друг друга словом «ублюдок» , первоначальное значение которого было «незаконноро ж денный» . Это показательно . Родился ты в браке или вне оного , уже не имеет значения , так же было и для нас в дни рабства , когда наши прабабки и прадеды не женились – они просто размножались . Слово , которое употребляют сейчас в качестве оскорбления , по всей вероятности , означает «больной гемофилией» . Это отражает озабоченность нашего общества : рожать детей , имея подобный пагубный ген , сегодня считается отвратительным и асоциальным поступком . Вы понимаете , к чему я ? – Мир меняется, – сказал Норман. – Вот именн о . Вам уже больше не шесть лет . Работодатель не может сделать со своими подчиненными то , что давным-давно сделал Белый Человек с вашим трижды прадедом . Но стал ли мир из-за этих банальностей раем ? – Раем ? – Ну конечно же , нет . Разве в настоящем недостаточн о проблем , чтобы терзать себя из-за проблем прошлых ? – Да , но… вЂ“ Норман беспомощно развел руками. – Вы даже не представляете , в какой тупик меня заманили ! Я годами трудился , создавая самого себя теперешнего . Годами , Десятилетиями ! Что мне теперь делать ? – Это вам решать. – Надо же , какой легкий ответ – «Это вам решать» ! Вы сами сказали , что годами живете вне страны . Вы не знаете , что представляет собой Белый Человек , даже сегодня , не знаете , как он все время на тебя наседает , раздражает , провоцирует . Вы про сто не жили моей жизнью. – Думаю , это разумное возражение. – Например… – Невидящими глазами Норман уставился на стену над головой Элайху. – Вы слышали про женщину по имени Гвиневера Стил ? – Полагаю , она создала механический стиль , который сегодня в моде у женщин и от которого они походят скорее на роботов с конвейера , чем на живых существ , рожденных от матери. – Верно . Она планирует вечеринку . Это будет квинтэссенция всего , о чем я говорил , эдакий склизкий микрокосм в стенах одной квартиры . Стоило бы потащи ть вас с собой , тогда бы вы… Он остановился посреди фразы , внезапно ужаснувшись тому , что и кому говорит. – Мистер Мастерс , прошу меня простить ! Я не имею права говорить с вами в таком тоне ! – Он вскочил на ноги , чтобы скрыть смущение. – Мне следовало бы с амым искренним образом поблагодарить вас за терпение , а я вместо этого вас оскорбляю и… вЂ“ Сядьте, – сказал Элайху . – Что ? – Я сказал , сядьте . Я еще не закончил , и вы тоже . Вы считаете , что вы передо мной в долгу ? – Конечно . Если бы я не смог сегодня с кем -нибудь поговорить , то , наверное , сошел бы с ума. – Как точно вы выражаете мои чувства, – с тяжеловесной иронией сказал Элайху. – Могу я предположить , что в данный момент вы не слишком озабочены сохранностью секретов корпорации «ДжТ» ? – Я чертовски хорошо знаю , что они не в сохранности. – Прошу прощения ? – Элайху моргнул. – Личная проблема… А , чего таить ? Пару часов назад я узнал , что терка , которая последнее время у меня жила , экономическая шпионка ; мой квартирант обнаружил подслушивающее устройство в поли органе , которой она привезла с собой. – Норман лающе рассмеялся. – Все , что хотите узнать , только спросите… я всегда могу потом сказать , что это она украла тайну. – Я бы предпочел , чтобы вы сказали мне открыто , если вообще готовы сказать. – Да , мне не след овало этого говорить . Спрашивайте. – С какой целью , по мнению людей из «ДжТ» , я обратился к вашей корпорации ? – Не знаю . Мне не сообщили. – Но сами вы догадались ? – Не совсем . Пару часов назад мы говорили об этом с моим квартирантом . Но ни к какому определенному выводу не пришли. – Что , если бы я сказал , что намереваюсь продать ближайшего друга в рабство Белому Человеку и верю , что делаю это для его же блага ? Что то гда ? Рот Нормана открылся , гулы сложились в правильное «О» . Он щелкнул пальцами. – Президента Обоми ? – сказал он. – Вы очень умный человек , мистер Хаус . Ну… и ваш приговор ? – Но что у них такое есть , что могло бы понадобиться «ДжТ» ? – Не «ДжТ» как таковой, скорее Государству. – Которое не желает получить еще один кризис наподобие Изолы ? – Вы начинаете меня изумлять , и я не шучу . Норману стало не по себе. – Откровенно говоря , это был один из вариантов , которые мы с моим квартирантом прокручивали . Хотя не усл ышь я об этом от вас , то не поверил бы. – Почему ? Годовой доход «ДжТ» почти в пятьдесят раз превышает валовой национальный продукт Бенинии ; корпорация могла бы купить не одну слаборазвитую страну. – Да , но , даже принимая во внимание возможности корпорации, коих я не могу оспаривать , факт остается фактом : что такого есть в Бенинии , что могло бы понадобиться «ДжТ» ? – Двадцатилетний проект восстановления страны , который создаст экономически развитый промышленный плацдарм в Западной Африке , опирающийся на лучши й порт Гвинейского залива , способный на их условиях и на их собственной территории конкурировать с Дагомалией и РЭНГ . Государство получило данные компьютерного анализа , которые показывают , что вмешательство третьей силы станет единственным фактором , спосо б ным предотвратить войну из-за Бенинии , когда мой добрый друг Зэд умрет , а это случится скорее , чем мне хотелось бы думать . Он загоняет себя в могилу. – И страна будет принадлежать «ДжТ» ? – Страна будет… скажем так , заложена «ДжТ». – Тогда не делайте этого. – Но если альтернатива – война ?.. – Изнутри , с позиции младшего вице-президента корпорации , скажу , что по сравнении с тем , как способна тебя унизить и лишить самоуважения «ДжТ» , война – это еще не самое худшее . Послушайте ! – Норман с серьезным лицом подал ся вперед. – Знаете , во что они меня втянули ? Я подписываюсь на выпуски «Бюро генеалогических изысканий» , этого придурочного учреждения , которое утверждает , будто на основании генотипа способно отыскать ваших предков . А знаете ли вы , что я не стал платить им , чтобы они отыскали мои африканские корни ? Я не смогу сказать , с каких двух тысяч миль вывезли моих черных предков ! – А предположим , это ваш – или мой – кузен отдаст приказ , и на Бенинию двинутся армии ! Что ждет страну ? Побежденный , отступая , выжжет за собой землю , и не останется ничего , кроме гор щебня и трупов ! Норман вдруг разом остыл и кивнул , пожав плечами. – Наверное , вы правы . В конце концов , все мы люди. – Позвольте я расскажу , в чем план . «ДжТ» даст кредит на финансирование проекта , а Государств о через подставных лиц – в основном это будут африканские банки – выкупит пятьдесят один процент займа . «ДжТ» будет гарантировать пять процентов годовых на двадцать лет проекта и публиковать оценки роста акций из расчета восемь процентов . Это , кстати , про ч но основано на компьютерных расчетах Государства . Когда эти данные будут заложены в Салманассар , они скорее всего подтвердятся . Тогда корпорация наберет преподавательский состав в основном из среды тех , кто в прошлом занимал посты в колониальной администр а ции , иными словами , привык к условиям жизни в Западной Африке . Первые три года будут посвящены диете , санитарии и строительству . Следующее десятилетие пойдет на обучение : первой ступенью станет обучение грамоте , затем последует программа технического обра з ования , составленная так , чтобы превратить в квалифицированных рабочих восемьдесят процентов населения Бенинии . По вашему лицу видно , вы сомневаетесь , но скажу , что сам я верю в то , что это сработает . В любой другой стране мира не прошло бы , но в Бенинии п ройдет . Последние семь лет уйдут на строительство заводов , запуск конвейеров , проведению линий электропередач , выравниванию дорог – иными словами , на создание промышленности и инфрастуктуры , которая сделает Бенинию самой развитой страной на континенте , не исключая даже Южную Африку… – Да смилуется над нами Аллах, – прошептал Норман. – Но откуда вы возьмете ток , который пойдет по этим проводам ? – Электричество будет поступать от гидростанций на приливных волнах , солнечных батарей и батарей от термальных исто чников на морском дне . В основном от последних . Перепад температур между поверхностью и морским ложем на этих широтах , по всей видимости , способен обеспечивать энергией страну намного большую , чем Бениния. Норман помедлил. – В таком случае, – помолчав , рис кнул предположить он, – сырье будет предположительно поступать от ПРИМА ? Тон Элайху потеплел еще больше. – Как я уже сказал раньше , мистер Хаус , вы меня изумляете . Когда мы сегодня познакомились , ваш… э… имидж был столь безупречен , что совершенно скрыл вашу интуицию . Да , это станет той морковкой , которой мы заманим осла «ДжТ» подписать контракт : перспективой уже созданного рынка , который позволит им получать прибыль с месторождения полезных ископаемых ПРИМА. – На основании того , что вы мне рассказали, – продолжал Норман, – предполагаю , они за эту мысль ухватились. – Вы первый в «ДжТ» услышали план хотя бы в об щих чертах. – Пер… Но почему ? – Вопрос вырвался у Нормана почти криком. – Не знаю. – Вид у Элайху внезапно стал усталый. – Наверное , потому что я слишком долго держал это в себе , а вы подвернулись , когда плотину прорвало . Хотите я позвоню мисс Бекфест и ск ажу , чтобы вести предварительные переговоры в Порт-Мейе послали вас ? – Я… Подождите-ка ! Почему вы так уверены , что она согласится , ведь вы еще даже не изложили ей суть проекта ? – Я с ней познакомился, – сказал Элайху. – А я с первого взгляда могу распознат ь в собеседнике человека , которому захочется приобрести девятьсот тысяч рабов. В ГУЩЕ СОБЫТИЙ (5) ГРАЖДАНИН БАЦИЛЛА Si monumentum requiris, circums pice. Я памятник себе воздвиг (лат .) Гражданин Бацилла , пора подводить счета. Теперь , когда счет ваш идет уже на миллиарды, Теперь , когда хлещете вы из вен вскрытых В ванны – по трубам — К Тихому океану. Чем тебя вспомнят ? Гражданин Бацилла , хотите взглянуть на надгробье ? «Здесь покоится с Богом Супруг возлюбленной Мэри, Отец Джима и Джейн» ? Нет – кладбище На углу Пятой и Оук Закрыто, На месте его – многоквартирный дом. Гражданин Бацилла , хотите вспомнить идеи ? Вас растили в грамоте , в образованье, Вас обучали быть инициативным, Но общество высших технологий Хочет сделать из вас Статистическу ю единицу. А как с плодами трудов , гражданин Бацилла ? Ведь у вас есть и навыки , и таланты — И ничего необычного в этом нету. Только вот лента в машине Химической фрезеровки До последней молекулы В диаметре Будет точной. Хочешь сына иметь , гражданин Бацил ла ? Изволь подать прошение в Департамент Евгенической обработки, В приложенье к нему – образец своего генотипа. Правда , всего скорее тебе откажут — Но не жалуйся громко, Могут услышать соседи. Нет , нет и нет — Эй , ты , гражданин Бацилла ! Вот , памятник твой стоит — И стоит гордо. Машины , что ты загоняешь , шмотки , что рвешь ты, Пустые консервные банки, Старая мебель, Дерьмо , что спускаешь ты Ежедневно в трубы… Перевод Н . И . Эристави ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (7) ВСЕ ЖИЛЫ ВЫТЯНУТ До н едавнего времени Эрик Эллерман думал , что самое худшее время суток – это промежуток от пробуждения до приезда на работу , когда собираешься с духом перед неизбежным испытанием встречи с коллегами . Но , похоже , больше «худшего времени» уже не было. Вся жизнь превратилась в сущий ад. Притулившись за кухонным столом со второй утренней чашкой синтетического кофе – из-за налога на третьего ребенка пришлось распрощаться с надеждой покупать настоящий, – он глядел , как солнце сверкает на крышах теплиц , карабкающихся на дальний склон , выплескивающихся за холм и исчезающих в следующей долине . Над крышами громоздилась гигантская оранжевая вывеска «МНЕ ПОДАВАЙ ТОЛЬКО КАЛИФОРНИЙСКУЮ «ХАПКАСПЕЛОСТЬ» , ГОВОРИТ «ЧУВАК , ЧУХАВШИЙ ЧУЙКУ» ! «И сколько еще я смогу жить , круглые сутк и видя перед собой работу ? » Из-за хлипкой стены , отделяющей кухню от детской , доносился капризный визг близнецов , предоставленных самим себе , пока Ариадна собирала Пенелопу в школу . Пенелопа тоже плакала . Ну и сколько еще , пока соседи не начнут бить кулак ом в стену ? Бросив нервный взгляд на часы , он обнаружил , что у него еще есть время допить кофе. – Арри ! Разве ты не можешь их утихомирить ? – крикнул он. – Делаю что могу ! – послышался бодрый ответ. – Если бы ты помог мне с Пенни , было бы гораздо быстрее ! И вЂ“ словно эти слова послужили сигналом – в стену застучали кулаком. Появилась Ариадна : волосы растрепаны , халат на обвисшем животе распахнут . Перед собой она толкала Пенелопу , так как девочка терла заплаканные глаза и отказывалась смотреть , куда идет. – Ус покаивай , как сумеешь ! – бросила Ариадна. – Желаю удачи ! Внезапно Пенни метнулась вперед , выбросив перед собой руки . Одна ручонка задела чашку , которую держал Эрик , и остатки содержимого пролились на подоконник и закапали с него на пол. – Ах ты маленькая дрянь ! – взорвался Эрик и дал ей затрещину. – Эрик , прекрати ! – крикнула Ариадна. – Только посмотри , что она наделала ! Просто чудо , что на одежду мне ничего не попало ! – Вскочив на ноги , Эрик увернулся от темно-коричневой жидкости , стекав шей с края складного стола. – А ты заткнись ! – добавил он , обращаясь к старшей дочери. – Ты не имеешь права на нее орать ! – не унималась Ариадна. – Ладно , извини , пожалуйста . Это тебя устраивает ? – Эрик схватил пакет с ленчем. – Но , бога ради , пойди и затк ни близнецов . Пока никто не постучал в дверь с жалобой и не увидел тебя в таком виде ! И сколько раз тебе говорить , не показывайся вне квартиры без нового корсета . Может , это положит конец слухам , какие о тебе ходят. – Я не могу делать больше , чем уже делаю . Противозачаточные я покупаю в универмаге на углу , чтобы все знали , что я беру , а когда выхожу из дому , то всегда ношу под мышкой «Бюллетень НасеЛимита»… – Знаю , знаю ! Но какой смысл говорить это мне . Попытайся рассказать это нашим гребаным соседям . А теп ерь , ПОЖАЛУЙСТА , пойди заткни близнецов ! В дурном настроении Ариадна пошла попытаться , Эрик же схватил за руку старшую дочь. – Пошли, – пробормотал он , направляясь к входной двери. «Они практически в лицо мне говорят , что пора развестись . И возможно , они п равы . Черт , я уверен , что мне полагалась прибавка за то , сколько я труда убил на разработку «Полного улета», – Господь знает (нет , только бы не оговориться , не произнести этих слов вслух , иначе они убедятся , что я действительно таков , как обо мне судачат ), как она мне нужна , и , может , я ее получил бы , если бы не их подозрения насчет Арри… » Потянув на себя дверь , он вытолкнул Пенелопу в коридор и только тогда увидел , что было под табличкой с номером его квартиры . К обивке двери была приклеена скотчем крест- накрест топорная мексиканская пластмассовая фигурка , статуэтка Девы Марии , какую за доллар можно купить в местном магазине игрушек . В приоткрытый рот куклы была заткнула таблетка противозачаточного. Ниже кто-то поспешно вывел : «Что подошло ей , должно подой ти и вам ! » – Куколка ! – воскликнула Пенелопа , забыв о своем решении плакать до изнеможения. – Можно оставить ее себе ? – Нельзя ! – взревел Эрик . Сорвав куклу , он топтал ее ногами , пока она не превратилась в кучку цветных осколков , потом тыльной стороной ла дони растер нацарапанные мелом буквы , чтобы они стали неразборчивыми . Пенелопа заскулила снова. В дальнем конце коридора раздался громкий визгливый смешок – судя по голосу , мальчишка лет десяти – двенадцати . Эрик круто повернулся , но успел углядеть только исчезающую ногу в кроссовке. «Опять мальчишка Гасденов . Маленький паршивец !» Но какой смысл кого-то обвинять ? Пыжащемуся от сознания того , что у него никогда не будет больше одного ребенка , набившему руку в мелких интригах так , что его трижды выбирали стар остой квартала , Деннису Гасдену даже не понадобится отрицать вину своего сына. «Но что я мог поделать , если наш второй отпрыск оказался близнецами ? Разве я запланировал , чтобы все трое кровососов родились девочками ? Определение пола стоит кучу денег ! И воо бще в этом нет ничего противозаконного : у нас обоих чистый генотип , никакого диабета , никакой гемофилии , ничего !» Ну да , законом не возбраняется . Но кому , черт побери , есть до этого дело ? Не было бы – да и не могло бы быть – вообще никакого евгенического з аконодательства , если бы общественное мнение само не решило , что иметь трех и более детей нечестно по отношению к другим людям . Для страны с четырехмиллионным населением , где каждого воспитали на мечте об открытых просторах , где человек волен делать что в з думается , это было вполне логично. «Мы больше не можем тут жить». Но… куда податься ? Они на грани разорения – спасибо государственному налогу на семьи с более чем двумя детьми . Стоимость проезда до работы из любого другого города в Калифорнии была бы непом ерно высока , а ведь даже если они отдадут одну из близняшек на усыновление , им придется переехать очень далеко , чтобы сбежать от своей репутации . Впрочем , они могли бы улизнуть от налога , перебравшись через границу в Неваду , но именно потому , что этот дис с идентский штат отказался устанавливать налог на детей и ввел минимум евгенического законодательства , цены на жилье там вдвое , а то и втрое выше , чем в Калифорнии. «Хотя… так ли уж стоит цепляться за эту работу ?» Просто чудо , что в лифте на первый этаж они с Пенелопой ехали одни . Во время короткого спуска он поиграл с мыслью бросить работу и пришел к тому же выводу , что и всегда : если он не переедет очень далеко , не разведется с Арри (чрезмерная плодовитость могла служить поводом для развода в суде Невады , х отя Калифорния и остальные штаты пока на такое не решались ) и оборвет все связи с семьей , у него не будет ни малейшего шанса получить должность , сравнимую с нынешней. И опять же лучше всего он разбирается в генетической селекции и выведении новых штаммов м арихуаны ; это самый большой его капитал . А «Калифорнийская ХапкаСелость» без труда может в судебном порядке , по Акту об экономической тайне , запретить ему работать , чтобы он не переметнулся к конкурентам. «Замкнутый круг». Двери лифта открылись , и он повел , как всегда , протестующую Пенелопу по длинному коридору к школе квартала . Подавив угрызения совести – нехорошо бросать девочку на милость сверстников – обычным правдоподобным рассуждением , мол , ей нужно научиться плавать , иначе она утонет , он быстрым шаг о м направился к остановке скоропоезда. Хотя бы четверка чудо-мальчиков , которая в последнее время его преследовала , позавчера и вчера не показывалась . Может , им наскучило . Может , их интересовал не он лично. Пропустив свой билет через автоматический турникет на входе , он прошел на платформу ждать гудящего монорельсового вагона. Вот тут-то они и были – все четверо стояли , прислонясь к колонне. В это утро платформа была переполнена еще больше обычного . А значит , поезда идут не по расписанию – наверное , снова саботаж на линии . Система скоропроезда была главной мишенью пропекинских «партизан» : даже самое бдительное патрулирование бессильно против т акой тактики , как бросание на рельсы бутылок , содержащих невинный с виду слабоалкогольный коктейль , на самом деле приправленный колонией саботажных бактерий , способных превратить сталь и бетон в хрупкий коралловый риф . Обычно Эрика , как и всех остальных , э то приводило в ярость , но сегодня толпа раздраженных пассажиров позволяла надеяться , что удастся скрыться от глаз чудо-мальчиков. Он стал бочком пробираться к дальнему концу платформы , стараясь держаться так , чтобы между ним и четверкой парней в блестящих крокодиловках было как можно больше тел . Поначалу ему показалось , что трюк удался . А потом , когда наконец подъехал вагон , он почувствовал , как его толкнули в спину , и , оглянувшись , увидел , что обидчики до него добрались и теперь зажали по двое с обеих сто р он. С неискренней улыбкой вожак кивнул ему проходить первым , и он , содрогнувшись , подчинился. Разумеется , вагон был переполнен . Пришлось стоять . Только те счастливцы , кто входил на первой станции , могли наслаждаться поездкой сидя . Но из-за шума можно было вести приватную беседу – если , конечно , говорящий придвигался к уху слушающего , и именно за это и взялись чудо-парни. – Ты Эрик Эллерман, – сказал один из них , и со словами на щеку Эрика упали несколько брызг слюны. – Ты работаешь в «ХапкаСпелости». – Ты ж ивешь в квартире 2704, вон в том блоке. – Ты женат на телке по имени Ариадна. – И боевиков у тебя слишком много , верно ? «Боевики» ? Охваченный ужасом ум Эрика отказывался переваривать это выражение , но наконец Эрик все же сообразил : это исковерканное шумом «бэбиков» . Иными словами , «детей». – Я Жер Лукас. – Много кто может рассказать тебе о Жере . Люди , которые научились делать , как он просит , и горя не знали, – сказали с другой стороны. – А это мой запаска Цинк . Он крутой чувак . Он зло. – Поэтому слушай вним ательно , милый Эрик . Ты нам кое-что достанешь. – А если нет , уж мы позаботимся , чтобы все твою подноготную узнали. – Например , что у тебя есть и другие щенки . В твоем родном городе , в Пасифик-Палисадес . От другой терки. – И что на самом деле у тебя их не т рое , а пятеро… или шестеро. – Ох как тебя будут за это любить . Просто обожать ! – А еще всем будет приятно узнать , что ты тайком ходишь на мессу к правым католикам , правда ? – И что у тебя особая индульгенция от папы Энглантина в Мадриде на покупку «Бюллетен я НасеЛимита»… – И вообще у тебя не такой чистый генотип , как ты всем раструбил , но один законспирированный правый католик в комитете по евгенике за взятку изменил твои данные… вЂ“ И когда вырастут , твои щенки скорее всего будут шизофрениками… вЂ“ Или их щенки ими станут… – Чего вам надо ! – выдавил Эрик. – Оставьте меня в покое… Оставьте меня в покое ! – Ну конечно , конечно, – умиротворяюще сказал Жер. – Будешь следовать нашей программе , и мы оставим тебя в покое , честно-пречестно . Но… э… ты работаешь в «ХапкаСп елости» , а у «ХапкаСпелости» есть кое-что , что нам нужно. – Штамм «Полный улет», – сказал из-за другого его плеча Цинк. – Один крохотный пакетик с семенами, – сказал Жер. – Всего на корабль . И все. – Но… но это же нелепо ! – Ну же… вЂ“ примирительно. – Чего т ут нелепого ? – Но она не растет напрямую из семян ! И на всех стадиях роста ей нужны особые химикаты… и , Господи помилуй , ее нельзя посадить в ящик за окном ! – А ведь Бог твой дружок , правда ? Ты то и дело снабжаешь его новыми рекрутами для небесного хора . Ты плодишься , как он вам заповедал , а , правый католик ? – Придержи язык , Цинк . Из чего же ее выращивают ? Из черенков ? – Д-да. – Черенки подойдут . Платить три с половиной бакса за пачку из десяти косяков – это уж слишком . Но надо при знать , славная трава . Так вот , милый , программа такова : один кисет плодоносящих черенков… и не забудь дать нам инструкции , как ее выращивать . А мы расщедримся и сохраним твою тайну . Насчет твоих щенков в Пасифик-Палис а дес. Монорельсовый замедлялся перед следующей остановкой. – Но это невозможно ! – в отчаянии сказал Эрик. – Служба безопасности… охранники глаз с нее не спускают ! – Кого еще к ней подпустят , как не генетиков , которые ее вывели ? – ответил Жер , и четверка чуд о-мальчиков двинулась к двери , остальные пассажиры , боязливо рассматривавшие жутковатые «крокодиловки» банды , расступились. – Подождите ! Не могу же я… Но двери открылись , и четверка растворилась в мельтешении тел на платформе. КОНТЕКСТ (8) ИЗОЛЯЦИЯ «На п оверку человечеству как биологическому виду идеализм подходит как корове седло . Наилучшее тому доказательство – неспособность ни одной из сторон , увязших в неразрешимом конфликте на Тихом океане , воплотить поставленные цели , а ведь идеалы и той , и другой с формулированы так просто , понятно и привлекательно , что беспристрастный наблюдатель не может не удивляться , почему за декларациями намерений не последовало – с непреложностью рассвета по окончании ночи – перехода к последовательным действиям. «Отдайте бога тства тем , кто их создал !» Вот идеал , способный отправить в крестовый поход всех , кто понимает его как экспроприацию собственности у землевладельцев , раздачу земли , чтобы каждая семья могла получать разумное пропитание , и отказ от выплаты долгов кредитора м , дававшим под грабительские проценты . Отталкиваясь от этого , китайцы ринулись вперед – только вот сами себя перехитрили , замахнувшись на слишком многое . Они утратили способность различать между злом , на которое ополчились , и влиятельными традициями , кото р ые – буквально – лежали в основе образа жизни тех людей , которых они надеялись привлечь под свое знамя . Вскоре они попали в ту же яму , что и их соперники , которые десятилетиями игнорировали тот простой очевидный факт , что для умирающего с голоду «свобода» подразумевает миску риса или – если воображение у него богатое – здорового быка , который тащил бы его плуг , и ровным счетом никакого отношения не имеет к голосованию за депутата от той или иной партии. Аналогично солдаты царской армии во время Первой миров ой войны дезертировали en masse Здесь : массово (фр .) не под влиянием большевиков , а потому что им надоело воевать и они хотели работать на своих фермах , к тому же до этих рьяных поборников красного знамени дошло , что , пока они умирали за границей , дома разваливалось то , что они желали охранять . Поэтому они все побросали . Китай , как до него Россия , обнаружил , что окружен целым роем наследников мантии покойного маршала Тито , причем немало таких нашлось на территории самого Китая. Однако к тому времени всл едствие неумелости , расовых предрассудков против белых , ведения правых войн неправедными средствами и скверной организации дела оппозиции (или если хотите «нашей стороны» , хотя у меня язык не поворачивается назвать эту кучку неумех «нашей стороной» ) были н астолько плохи , что одномоментный захват значительной территории только восстановил приблизительное равновесие в этом противостоянии , которое и по продолжительности , и по безрезультатности вполне способно переплюнуть Столетнюю войну , а вовсе не склонил ча ш у весов в ее пользу. Мы не можем даже со всей честностью утверждать , что этот захват стал плодом предвидения и планирования : подвернулась возможность что-то присвоить , мы это присвоили . Не верьте тем , кто пытается утверждать , будто существование Изолы дока зывает превосходство западной системы . Китайцы просто не смогли бы подмять ее под себя . Не было никаких проявлений недовольства , которые они могли бы использовать . Как разжечь ненависть к далеким , жирующим в столице землевладельцам и взяточникам , если амб и ции простых людей не простираются дальше того , чтобы выбиться в первые или занять соответствующий пост , чтобы оказаться на положении вторых ? Жизнь на Филиппинах стала невыносимой задолго до гражданской войны 1980-х годов . Сложившаяся ситуация (которую неко торые ошибочно называют победой анархии , но которая , как скажет вам любой пристойный словарь , таковой не являлась , а представляла собой всего лишь распоясавшееся свободное предпринимательство ) привела страну на грань окончательного развала . Среднегодовое ч исло нераскрытых преступлений достигло тридцати тысяч при населении менее чем в пятьдесят миллионов . С точки зрения жителей архипелага Сулу , где совершалась большая их часть , преступление , из-за которого они восстали и за которое в конечном итоге застрели л и президента Сайяха , заключалось в том , что он попытался ограничить их традиционное право резать и воровать . Это было непростительно. Среди столь превозносимого большинства в восемьдесят восемь процентов голосов на референдуме за вход в состав США , несомне нно , были и те , кто уповал , что правительство и полиция Большого брата в Вашингтоне гарантируют им более спокойную жизнь , избавив от необходимости закрывать окна пуленепробиваемыми ставнями и рыть в саду окопы . Однако много больше было таких , кто рассчиты в ал , что посулы Большого брата (права полноправного штата и миллиард долларов экономической помощи ) станут тем сладким пирогом , от которого они смогут отхватить жирный кусок. Ну и чьи же мечты сбылись ? Ты , верно , шутишь , дорогой читатель . Хваленый миллиардн ый бюджет на восстановление до карманов туземцев не дошел . Его потратили на строительство дорог и аэродром , на оснащение портов и военных баз . И хотя орудовавшим до того безнаказно контрабандистам и спекулянтам бесспорно перекрыли кислород , чтобы избавить с я от них , новые хозяева ввели военное положение , которое с 1991 года так и не отменили ! Окрещенный Изолой на том основании , что Монтана была гористой местностью , а новое приобретение – изолированной островной территорией , Последний штат попал из огня да в полымя . Американцам , однако , на тот момент отчаянно требовалось построить военные базы как можно ближе к азиатскому побережью , поэтому Большой брат был более или менее доволен. Когда же китайцы попытались нанести контрудар , обхаживая Ятаканг , их ждало разо чарование . Ятакангцы – потомки народа , некогда доминировавшего в Юго-Восточной Азии , и твердо держатся традиционного милитаристского афоризма : задумывая альянс , первым делом надо готовиться к тому дню , когда союзник ударит тебя в спину . То , что они азиаты, – еще не означает , что они готовы пустить к себе своих желтых братьев . Не следует предполагать (как это сделал ряд известных мне пустоголовых в Вашингтоне ) и того , что , стукнув головой в пол по-пекински , они решили стать второй Изолой . К чему ? В Ятаканге все замечательно : это одна из великих мировых держав , к тому же , по азиатским меркам , страна сказочно богатая и , судя по нынешнему положению дел , может до Судного дня развлекаться , стравливая Пекин и Вашингтон. До Судного дня ? Ну , это , пожалуй , небольшое п реувеличение . Есть одно светлое пятно в общей мрачной картине , известной как зона Тихоокеанского конфликта . По моим расчетам , к 2500 году или около того мы перебьем всех до последнего представителей нашего вида , настолько безмозглых , чтобы участвовать в т а ком бесполезном времяпрепровождении , как война «идеалов» , и – если повезет – генов от них не останется , поскольку их , как правило , будут убивать в возрасте , по меркам нашего общества , слишком раннем для того , чтобы брать на себя ответственность за деторож д ение . А после ради разнообразия мы , возможно , поживем в покое и мире». «Лучше ? Чем что ?» Чада С . Муллигана РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (7) ОРУЖИЕ И БЕЗДЕЛЬЕ В опустевшей , каз авшейся теперь неприкаянной квартире Дональд места себе не находил . Он почти порадовался бы возвращению Виктории и необходимости вести себя как ни в чем не бывало , пока Норман не «запрограммирует» власти , чтобы ее арестовали. Он набрал телефонный код , чтоб ы из кухни квартала принесли обед , но между заказом и появлением судков его аппетит как будто разъела апатия . Он поставил пластинку , которую недавно купил , и сел смотреть на подстроенную под музыку игру красок на экране . Композиция только-только началась, а он уже снова вскочил и принялся бесцельно бродить по гостиной . Ни на одном канале телевизора не нашлось программы , которая бы его заинтересовала . Пару дней назад один знакомый уговорил его купить полиформ-набор . Подняв крышку , он подумал было , не начать ли лепить копию роденовского «Поцелуя» , но убрал руку и дал крышке Упасть снова. Злясь , на самого себя , он уставился в окно . В эти вечерние часы коллаж Манхэттена сиял ярче всего – пещера Аладдина в многоцветных огнях , великолепных и зрелищных , как звезды в центре галактики. «Вон там – миллионы людей… Точно смотришь в небо и спрашиваешь себя , которое из этих солнц светит таким , как мы . Господи , когда я в последний раз смотрел в ночное небо ? Неожиданный вопрос его потряс . В последние годы огромное число люде й вообще не выходят из дома по вечерам , разве только по определенному делу , а тогда вызывают к подъезду такси и на открытом пространстве проводят не дольше , чем требуется , чтобы пересечь тротуар . Бродить по вечерним улицам города не обязательно опасно : со т ни тысяч , которые еще продолжают по ним гулять , достаточное тому доказательство . На четыреста миллионов жителей города приходилось по два-три мокера в день , и все равно многие вели себя так , будто и за угол нельзя завернуть , чтобы на тебя не напали . Разум е ется , в мегаполисе не обойтись без потасовок , ограблений , войн между бандами. Но ведь может же и нормальный человек пойти по своим нормальным делам , правда ? Привычка укоренилась в сознании Дональда незаметно , из легкой дымки незаметно сгущается непроглядны й туман. Он перестал выходить после шести или семи вечера без дела лишь бы не сидеть дома . По выходным обычно бывали вечеринки ; а в промежутках иногда заходили друзья Нормана или их обоих приглашали к кому-нибудь на обед концерт , или на хэппенинг . В приезж ающем за ними такси сидел за бронированным стеклом водитель , дверцы машины открывались только нажатием кнопки на приборной доске , а возле аккуратного сопла кондиционера было прикреплено уведомление , предупреждающее , что цилиндры с усыпляющим газом одобрен ы муниципальным комитетом по лицензиям . При всей своей обтекаемости и тихом ходе на батареях такси напоминало танк , что только усиливало ощущение , будто выезжаешь на поле битвы . «Что я теперь знаю о своих собратьях-людях ?» Он почувствовал , как на него снов а накатывает паника , которую он испытал , выйдя из библиотеки , и ему отчаянно захотелось поговорить с кем-нибудь , чтобы доказать , что в мире действительно существуют другие реальные люди , а не просто марионетки на невидимых нитках . Он подошел к телефону . Но говорить , обращаясь к изображению на экране , мало . Ему хотелось видеть и слышать незнакомых людей , убедиться , что они не фантомы его сознания. Тяжело дыша , он добрался до двери квартиры , но остановился на пороге и вернулся в спальню , где открыл нижний ящик стенного шкафа . Под стопкой одноразовых бумажных рубашек он нашел что искал : газовый баллончик , заправляемый картриджами газовый пистолет с эмблемой «ДжТ» по лицензии «Джапаниз Индарстриз Токио» и «каратан-ду». Он задумался , не надеть ли ее , с любопытство м повертел в руках : с того дня , как купил , он ни разу толком на нее не взглянул . По сути , это была митенка из чувствительного к столкновению пластика толщиной , наверное , в четверть дюйма . При сжатии , щипке , растяжении или на руке пластик сохранял гибкость и мягкость хорошей кожи , а при соударении с твердой поверхностью магически менялся : внутренний слой оставался мягким и выполнял роль прокладки , а вот внешний становился твердым , как металл. Натянув «каратан-ду» , Дональд с разворота ударил рукой в стену . Ра здался глухой «ух» , мускулы руки и плеча заныли , но перчатка повела себя как и следовало . Прошло несколько секунд , прежде чем , преодолевая сопротивление расслабляющегося пластика , он смог разжать кулак. В коробке , в которой он ее купил и хранил , была еще б рошюра с рисунками различных способов использования «каратан-ду» : топорный (как сделал он только что ) удар сжатым кулаком или более изящный – ребром ладони и кончиками чуть согнутых пальцев . Дональд с нервическим вниманием прочел весь текст , как вдруг ему пришло в голову , что он ведет себя в точности так , как не желает себя вести, – исходя из предпосылки , что отправляется с заданием на вражескую территорию . Стащив «каратан-ду» , он сунул ее в карман вмести с баллончиком. «Если бы зазвонил телефон и Полковник с экрана объявил бы , что меня активируют , приказал бы немедленно явиться в штаб с рапортом – вот как бы я себя чувствовал . Господи , только не это . Потому что если от одной только мысли выйти вечером из дому я стал параноиком , то если меня активируют , я п р осто рехнусь». С нервозным тщанием заперев дверь , он направился к лифтам. В ГУЩЕ СОБЫТИЙ (6) ВИДЕЛИ НА УЛИЦАХ Не вижу небес , но верю в ад… Живу в Нью-Йорке и знаю его насквозь Когда небо закрыли Фуллеровым куполом Господь все бросил и ушел домой ТОЛЬК О В ОДИН KOHEЦ , НА СЕВЕР Ну вот , вышвырнул только что пассажира . Подумать только , паршивец наставил на меня тазер , пришлось полить газом гада . Нарк , разумеется , кто же еще . Сразу его раскусил , но , черт , если бы я проезжал мимо каждого нарка , кого увижу , то где вообще взять пассажира после семи папа-мама ?.. Ну так вот : я сейчас отключу рацию , пока не отбрехаюсь от дурацкого ябеды. ПОДЗЕМНЫЙ ПЕРЕХОД Сдаются комнаты , $3 час. – Слышал новый про Терезу ? ТОЛЬКО В ОДИН КОНЕЦ , НА ЗАПАД Лицензированный попрошайка , муниципалитет Большого Нью-Йорка . Малдун Бернард А . № РН 2 428 266. ТОЛЬКО ДЛЯ ПЕШЕХОДО – Ну , я и сказал ему , слушай , папаша , сказал , не знаю , как ты , а я свой «двадцать первый отпраздновал» . Я с твоей дочкой , говорю ему , как со шлюхой не обращался , поскольку никогда не встречал трехнутую шлюху , они ведь устарели , как твоя затея со свадьбой под дулом обреза . Да ладно тебе , говорю ему , разве по-моему не лучше того , что она там затевает со своей сбрендившей дешевкой-мачехой . Тут о н почесал репу . Прям топливо слило из его бака , голову даю ! ТОЛЬКО В ОДИН KOHEЦ , НА ЮГ Меню $8. 50, $12. 50, $17. 50 – Мистер и миссис Повсюду вчера гуляли по Таймс– сквер… будет многолюдно. ДЕРЖИТЕСЬ ПРАВОЙ СТОРОНЫ Показ каждую ночь – и ведь мы ПОКАЗЫВАЕМ ! ТОЛЬКО В ОДИН КОНЕЦ , НА ВОСТОК вЂ“ Ну… э… я этот квартал лучше других знаю . Хотите окажу вам небольшую услугу ? Сейчас у меня «ягинола» малость больше , чем я сам могу употребить , и… ЖДИТЕ Публичные лекции ежедневно , демонстрации по средам и пятницам . Аупар иштака , Сангхатака , Гауютика и т . д . Обучают эксперты . Записывайтесь в любое время . Мемориальный фонд миссис Грунди (пусть собаки глодают ее кости ). Они заложили в Салманассар формулу гормонального препарата , понимаешь , и… ИДИТЕ Колоссальные , невероятные , невозможные скидки ! Универмаг с миллионом чудес ! Освидетельствование посетителей на наличные или кредит. НЕ ЗАДЕРЖИВАЙТЕСЬ Внимание-внимание : получено сообщение о таксисте-мошеннике , разъезжающем в нижнем Ист-Сайде . Поливает газом и избивает пассажиров . Ос танавливать и проверять все такси в округе Шестой стрит – авеню В. НЕ ПЛЕВАТЬ Сдается офисное помещение . Возможно переоборудование под жилое на средства съемщика. – Лучше этой новой приставки домомонтажа я в жизни не видела. СОБАКИ , ГАДЯШИЕ НА ТРОТУАРЕ , БУ ДУТ УНИЧТОЖЕНЫ Психометрист и ясновидец направит и укрепит духом неуверенных в завтрашнем дне. ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ КАРМАННИКО – Точно вселенная – это яма , сечешь ? А меня размазало по стенкам , сечешь ? А иногда это как комната , выверну тая наизнанку , а я – точки на шести сторонах игральной кости . Или еще… А , чего с таким придурком разговаривать ? К СКОРОПОЕЗДАМ Постановление муниципалитета № 1214\ 2001. Лицам без постоянного места жительства зарегистрироваться в ближайшем полицейском участке и получить разрешение на спанье на скамейке. – Тебя волочет быстрее и дальше , чем могут забраться Повсюду ! ГИГИЕНИЧЕСКИЕ УБОРНЫЕ Косяки Кыся – Н. – Й . Марки $3 за 10, марки из других штатов $5, $6 ТОПЧИТЕ ТАРАКАНОВ ! ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ ПОЖАРОВ ! – Эй , чувак ! Сваливаем… в соседнем квартале патрульная машина ! ТОКСИЧНЫЕ ОТХОДЫ В НЕГЕРМЕТИЧНЫЕ КОНТЕЙНЕРЫ НЕ КЛАСТЬ Что нам делать с нашим прекрасным городом ? Опасным и грязн ым , вонючим и грёбаным городом ? Если ты друг Нью-Йорку , если ты брат Нью-Йорку – Возьми кувалду и на части его разнеси. ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (8) ВЕТРЫ ВРАЖДЕБНЫЕ «Догадайся я , что до этого дойдет, – с яростью говорил себе Джерри Линдт, – то , наве рное , увильнул бы… » Атмосфера в квартире напоминала похоронное бюро – сплошь приглушенные голоса и хождение вокруг да около , будто бланк с казенными фразами на столике у его кровати был симптомом неизлечимой болезни. А была-то это всего лишь повестка , как ие каждый день рассылали тысячами , иными словами , нечто вполне ординарное . И , разумеется , не неизбежное : от призыва можно было увильнуть десятками способов , как легальных , так и нет . Законные пути для Джерри были закрыты : девятнадцать лет , вполне хорош со б ой – с белокурыми вьющимися волосами и голубыми глазами – и в отличной физической форме . И хотя про альтернативные методы ему было известно все , невозможно ведь дожить до девятнадцати лет и про них не знать , они пугали гораздо больше , чем перспектива встр е титься с маленькими красными братьями. Парни из его квартала , которых он знал с тех пор , как научился говорить , с радостью за них хватались : обливались Духами и тискали друг друга в общественных местах , чтобы Доказать свой гомосексуализм (хотя этот трюк бы л связан с Некоторым риском : тебя все равно могли призвать , а как только попадешь под устав , отправить на принудительную терапию ), или шли грабить ближайший магазин и совершали при этом максимум глупостей , лишь бы заполучить судимость с желанной припиской : «антиобщественное поведение» , или раскладывали прокитайские листовки там , где их неминуемо увидело бы начальство школы или колледжа , или калечили себя , или даже – и это ужасало Джерри больше всего – садились на тяжелые наркотики , предпочитая попасть в кл и нику , но не под присягу. Поэтому с завтрашнего дня , знакомьтесь , рядовой Линдт. Он оглядел комнату . Он жил в ней с раннего детства и привык к этому узкому пеналу : половинке исходной комнаты , которую поделили , когда родилась его сестра . Но теперь он был шес ти футов росту и , раскинув руки , доставал от стены до стены и уже предвидел , что , возвращаясь домой в увольнение , будет злиться , что она такая тесная. Сейчас она была захламлена больше , чем когда-либо , потому что он собирал вещи – согласно инструкции в пов естке : «призывнику следует иметь при себе… » Но со сборами и укладкой уже покончено , а вечер только-только начался . Он прислушался к шумам вокруг и различил три совершенно разных типа шагов – отца , матери и сестры, – которые расхаживали , убирая со стола по суду после ужина , расставляя по местам мебель. «Невыносимо думать , что весь вечер придется провести с ними . Это плохо ? Неестественно для сына ? Но сестренка смотрит на меня круглыми печальными глазами , словно мерку для гроба снимает , потому что думает , будт о ее новый чувак Джейми сам Господь бог , а он сказал , что только человек с суицидальными наклонностями откажется увиливать от призыва , ма так храбро сдерживает слезы , что самому хочется разреветься… а па… ну , если он еще раз мне скажет : «Сын , я тобой горж у сь !» , боюсь , я сломаю ему шею… » Сделав глубокий вдох , он приготовился принять бой. – Ты куда ? Неужели ты не проведешь последний вечер дома ? «Последний вечер . Приговоренный плотно поужинал». – Погуляю немного по округе , попрощаюсь кое с кем . Я недолго. «Выбрался . И в половину такого труда не стоило , как рассчитывал». Он испытал такое облегчение , что , только выйдя из здания , сообразил , что понятия не имеет , куда направляется . Остановившись как вкопанный , он огляделся по сторонам , смакуя солоноватую свежес ть ночного ветерка , обещавшего разогнать затянувшую небо облачную дымку. Действительность никак не совпадала с порядком вещей , какой он подсознательно предполагал . По книгам и телепьесам выходило , что , впервые покидая надолго родной кров , он должен испытыв ать некую обостренную любовь к дому своего детства , вспоминать как будто позабытые , но на самом деле запавшие в душу подробности и мелкие происшествия . А он минуту назад думал о том , что , когда вернется , ужаснется тесноте своей комнатенки , и теперь , выйдя на улицу , думал то же , что и всегда : почему никто не уберет с мостовой мусор , бумагу , пластмассу , пленку , банки , коробки и пачки , и давно пора отремонтировать фасад дома на перекрестке , где «партизаны» , чтобы заполучить оружие , разграбили склад спорттовар о в , да и вообще его дом оставляет желать лучшего. Столь же туманно маячила на задворках сознания неясная мысль о девушке , которой полагается скрашивать ему последний вечер на гражданке . С тех пор , как ему исполнилось пятнадцать , терок он находил без малейше го труда , но предки у него , как , наверное , и все родители , были старой формации , и хотя не поднимали шума , если он возвращался Домой под утро , он так и не набрался смелости привести Девушку к себе . Он планировал заявить о своих мужских правах сегодня вече р ом , когда они постыдятся сетовать . И вот он – один-одинешенек . Услышав о том , что он дал вербовщикам взять себя за яйца , девчонки , которые нравились ему больше других , разбежались , и это повальное бегство так его подкосило , что пока ему не удалось заменит ь их на новых. Разумеется , было полно мест , где наверняка можно снять терку , но это казалось неуместным . Если верить рассказам и слухам , за время службы ему придерется часто это делать , выхода другого не будет. Нет , ему нужно зайти к кому-то , кого он давно знает . Он перебрал своих друзей и пришел к тревожному выводу , что среди них нет практически ни одного , кто не наговорил бы ему тех же тошнотворных глупостей , что и его семья. Разве что может быть… Он сжал кулаки . Был один человек , на которого можно положит ься , этот не станет громоздить фальшивые , отвратительные банальности . Его он не видел с тех пор , как решил , что примет повестку , потому что был не уверен , что сумеет сопротивляться его убедительным контраргументам . Но сейчас , когда уже не передумаешь , был о бы по меньшей мере интересно узнать реакцию Артура Иди-с-Миром. Артур Иди-с-Миром жил не в многоквартирном блоке , а в доме начала двадцатого века , который когда-то давно поделили с тем , чтобы втиснуть жильцов по числу комнат . Назвали это холостяцкими берл огами , но получилось убогая меблирашка. Джерри нервно нажал на кнопку древнего звонка и назвался по интеркому. – А , Джерри ! Поднимайся, – сказал слегка механический голос , и дверь распахнулась. Артура он встретил на площадке второго этажа : неопределенного и неряшливого цвета кожи человек лет сорока в шортах и тапочках . Его нечесаная борода без видимого перехода сливалась со свалявшимся ворсом на груди . Джерри пожалел , что этот ворс не тянется дальше солнечного сплетения : у Артура появился дряблый пивной жи в от , который неплохо было бы скрыть . Однако выставленный на всеобщее обозрение живот вполне укладывался в отрицание Артуром всяческого конформизма , и если вы против его живота , то , значит , против существования самого Артура. В руках у него было блюдо с каки м-то белым и рассыпчатым веществом , в которое была заткнула ложка . Переложив блюдо в левую руку , Артур протянул правую Джерри. – Подожди минутку , ладно ? – извиняясь , сказал он. – Бенни , похоже , сегодня еще ничего не ел , надо , пожалуй , отнести ему сахара дл я поддержания организма , если не для чего другого. Он толкнул одну из выходивших на площадку дверей , и Джерри мельком увидел полулежащего в кресле молодого человека лет двадцати пяти , одежды на нем было еще меньше , чем на Артуре . Передернувшись , он отошел подальше ждать Артура под его дверью и не слышать доносящихся до него уговоров. «Мразь . Ну просто мразь . И что это за жизнь ?» Замок фирмы «Спаси и Сохрани , Инк.» внизу открыли ключом , и по лестнице к нему стала подниматься девушка : лицо у нее было прекрасн о , тело закутано в плащ ниже колен . В руке – сумка с продуктами . Заметив его , она механически улыбнулась и взялась за ручку двери Бенни. Тут она застыла , а Джерри все никак не мог смириться с произведенным впечатлением : она вела себя настолько обыденно и е стественно , что становилось ясно , что она тут живет. – У Бенни кто-то есть ? – спросила она. – Э… Артур туда пошел . С сахаром. – Джерри с трудом сглотнул. – Тогда ладно, – сказала девушка и , взмахнув полами , скинула плащ . У Джерри перехватило дыхание . Под п лащом на ней оказался домокостюмчик от «Форлорн amp;Морлер» из тех , какие однажды попыталась носить в квартире сестра , только вот родители от ужаса затопали ногами . Состоял он из двух веллингтоновских сапог из красной фишнетки , закрепленных мягким шнуром у нее на талии, – и все. Открылась дверь Бенни , и появился Артур. – А , Ник ! – с облегчением сказал он . Во всяком случае , это прозвучало как «Ник». – Спасибо, – ответила терка. – Но это было не обязательно . Я уговорю его поесть – ему нравится , как я готовлю. – Тогда плацдарм свободен, – с пародией на поклон ответил Артур. – Ты ведь не знакома с Джерри , да ? Джерри Линдт . Моник Делорн ! Озабоченно кивнув , терка исчезла в комнате Бенни . Отряхнув руки , Артур прошел мимо Джерри , чтобы впустить его к себе. – Все под контролем, – удовлетворенно сказал он. – Заходи , ну же ! Джерри подчинился , напоследок оглянувшись через плечо , но дверь Бенни уже захлопн улась . Если не считать незначительных мелочей , в тесном пространстве , которое Артур звал своим домом , ничего не изменилось . Здесь все так же царил невероятный хаос , и запах все так же наводил на мысль о разложении , словно здесь громоздились не всевозможны е безделушки , а горы пищевых отбросов . Однако и это тоже было частью Артура , его просто невозможно было представить себе в другом окружении. На мгновение Джерри почти пожалел , что пришел . От такого человека , как Артур , едва ли можно ожидать восхищения тем , кто добровольно решил защищать выбранный им образ жизни . И все же было что-то липкое в одобрении людей , которые ах как тебя ценит… – Слышал , призыв взял тебя за яйца, – сказал Артур. – Верно ? Сглотнув , Джерри кивнул. – Утром мне нужно явиться в Эллей. – То гда прощай, – бодро сказал Артур. – Так , с этим покончено . Что будешь ? – Э… что ? – Я сказал «прощай» . Разве ты не за этим пришел ? А покончив с прощанием , я предложил тебе… ну… что угодно , что могу предложить . Думаю , у меня есть водка , и знаю , что у меня ес ть трава , а также у меня есть немного «трип-улета» , который только-только выбросила на рынок «ДжТ» – и в этом хоть какое-то оправдание их существованию . Бенни по крайней мере так говорит . Я сам пока еще его не пробовал , поскольку люди с моей группой крови к нему особенно восприимчивы , и меня скорее всего вырубит на три-четыре дня . Поэтому подожду до свободных выходных . Ну ? – Э… выпить , наверное. – Тогда расчисти себе стул , пока я налью. Джерри нашел новое место для коробки с кассетами без наклеек и двух одн оразовых тарелок и сел . Потом оглядел комнату : его внезапно охватило желание запомнить окружающее . В комнате все было вверх дном именно потому , что тут было слишком много всего , а Артуру не хватало терпения хоть как-то навести порядок , поэтому по мере нео б ходимости он просто сдвигал в сторону то , что попадалось ему под ноги. Однако то , что попадалось здесь под ноги , было бесконечно интересным или забавным , в основном азиатским : статуэтки , украшения , вышивки , манускрипты с затейливой вязью , курильницы , музык альные инструменты , репродукции классических полотен . А еще тут было колесо от телеги , индейский барабан , и серебряная флейта , и бесчисленные книги , и… вЂ“ Джерри ! Вздрогнув , Джерри взял подсунутый ему под нос стакан . Сам устроившись в кресле , Артур задумчив о уставился на него. – Гм ! Я ошибся , да ? Просто попрощавшись , мы с темой твоего отъезда не покончили . Она зубы прямо в вены тебе запустила. Джерри кивнул. – Иногда ты меня удивляешь, – пожал плечами Артур. – Ты не из тех , кто жаждет приключений , и тем не м енее позволяешь , чтобы тебя вывезли из твоего уютного , устоявшегося окружения – и позволяешь это людям , чьи Решения случайны , потому что сами они лишены здравого смысла. – Не понял. – Не понял ? Все генералы – психопаты . Все солдаты не в своем уме . Строгий психологический факт : территориальность на них отпечатана как штамп , и они никак не оправятся . Я-то думал , ты врубаешься . Даже Бенни просек , а ты гораздо умнее. – Ты хочешь , чтобы я был как Бенни ? – Джерри поморщился. – Ну ладно , он увильнул… И на что он п отратил два сэкономленных года ? Он же сдохнет еще до тридцати от отравы , которую непрерывно вливает себе в глотку. – Собственными руками, – сказал Артур. – У тебя есть право убить себя . Ни у кого больше. – Я думал , ты за эвтаназию. – Расписка о согласии – удар , тобой же направленный . Остальное – просто механика , сравнимая с ожиданием , когда ванна заполнится кровью после того , как вскроешь себе вены. – Это совсем другое дело, – гнул свое Джерри . Он испытывал потребность оправдать перед кем-то свое решение , а перетянуть на свою сторону Артура было бы , с его точки зрения , особой победой. – Факт остается фактом : есть люди , перед которыми я в долгу , и есть другие люди , которые готовы отобрать у нас все вплоть до самой жизни . Черт ! Пример этому я видел всего деся т ь минут назад , когда проходил мимо разоренного «Эклемана» . Знаешь , тот склад спорттоваров через улицу от моего дома ? Артур усмехнулся. – Ты ждешь от меня праведного гнева ? По мне , так пусть лучше пушки и патроны к ним со склада «Эклемана» окажутся у людей с идеалами , чем у жирных тупиц буржуа из твоего квартала , которым нечего защищать и которые со страху просто палили бы наугад. – Наугад ! Господи , разве не ты рассказывал мне о людях , которые беспорядочный саботаж превращают в хобби ? Смотри не запутайся , ка к большинство , Джерри . Чувака , выбравшего себе в хобби беспорядочный саботаж , нельзя ставить на одну доску с тем , кто ради оружия грабит оружейный склад . Он наносит беспорядочные удары , потому что не знает , что именно в окружающем мире его раздражает . У п а ртизан хотя бы есть своя теория о том , что неверно , и свой план , как это исправить. – И как долго ты протянешь при правительстве , которые они хотят нам навязать ? – вопросил Джерри. – О , меня они расстреляют в первый же день , как только придут к власти . Такие , как я , на взгляд любого тоталитарного правительства – недопустимые подрывные элементы уже потому , что мне неинтересно навязывать мои идеи силой. – Но минуту назад ты говорил , чт о никто не имеет права отнимать жизнь у другого человека . Если у них нет на это права , что дурного в попытке их остановить ? – Две вещи. – Артур вздохнул и как будто вдруг потерял интерес к разговору. – Кстати , хочешь узнать , что с тобой будет ? – Что ? Пошар ив на полу у кресла , Артур нашел какую-то книгу и сдул с нее пыль. – Старый верный друг, – нежно сказал он. – Не так часто тобой пользовался , как ты заслуживаешь , а ? Слушай , Джерри , ты ведь раньше спрашивал совета у «Книги Перемен» , да ? – Да . Ты мне ее пок азал , когда мы познакомились. – Опустошив стакан , Джерри оставил его в сторону. – Я тебе сказал , что , на мой взгляд , это куча дерьма. – А я тебе сказал , что она работает по той же причине , почему нет такой вещи , как искусство . Я напомнил тебе про балинезий цев , в языке которых вообще нет такого слова , но которые просто стараются все делать как можно лучше . Жизнь – континуум . Я , наверное , тебе это говорил , потому что я всем это говорю . Я учил тебя пользоваться стеблями тысячелистника ? – Нет. – Тогда достань т ри монеты . Одинаковые , если есть . Я одолжил бы тебе мои , но понятия не имею , где они под всем этим мусором . Будь тут Моне , он был живо нам их намонетил. – Артур , ты отлетел ? – Спускаюсь , спускаюсь . Эта новая «Полный улет» «ХавкаСпелости» , и правда такова , как твердят в рекламе : исключение и чудо из чудес . Хочешь возьми с собой утром пачку ? – Думаю , мне не разрешат . В повестке что-то об этом сказано. – Логично . Один из стандартных методов сломать человека , чтобы превратить в солдата , это отобрать у него радо сть , от которой он может почувствовать , что жить стоит – даже человеку по ту сторону прицела . Нашел монеты ? Выбирая три из кармана , Джерри думал : «Я был прав , что избегал Артура , пока не стало слишком поздно что-то менять . Он чертовски уверен в своем циниз ме , а я вообще ни в чем не уверен , даже в том , что этот древний оракул – куча дерьма». Монеты были брошены , гексограмма нарисована , и Артур вперился в результат. – Пи, – сказал он , не потрудившись свериться с кни гой. – Со слабой чертой во второй позиции . «Когда рвут тростник , другие стебли тянутся за ним , так как он растет пучком» . Проще говоря , единение с ближними еще может спасти положение . Хочешь прочесть полный текст ? Джерри со смехом покачал головой. – Сам знаешь , что я думаю о предсказаниях судьбы ! – Да , знаю , и тебе должно быть стыдно , что ты не воспринимаешь их всерьез . Потому что мне не нравится , как твоя слабая черта поднимается в гексограмме , превращая ее в Си Кань , «Двойную бездну» , а это означает «преумножение опасности» . Иными словами , держис ь начеку , запаска , иначе ты в беде. – О риске я подумал . Мне не нужна мистическая книжка , чтобы сказать , что , отправляясь в армию , я , возможно , подвергаю себя опасности. Это Артур пропустил мимо ушей. – Знаешь что я думаю ? Я думаю , что слабая черта проявитс я завтра , когда от единения с другими ты перейдешь к подверганию себя опасности. – Но я и собираюсь «объединиться с другими» ! Как еще яснее перевести «пойти в армию» на язык этой книжки ! – Ага ! Но более логичный перевод «оставайся с семьей и друзьями». Дже рри обиженно поднялся на ноги. – Извини , Артур, – сказал он. – Я надеялся , ты поймешь , что я принял решение и переубеждать меня уже поздно. – Ну да , признаю . Я только пытаюсь показать , что ты делаешь . Тебе не хочется сесть и продолжить разговор ? – Боюсь , н ет . Я просто зашел попрощаться . И мне еще кое к кому нужно зайти перед сном. – Как хочешь . Но окажи мне услугу. – Артур порылся в горе книг. – Возьми это с собой , почитай на досуге… если тебе досуг оставят . Не трудись возвращать . Я знаю ее почти наизусть. – Спасибо. – Взяв протянутую книгу , Джерри рассеянно запихнул ее в карман , даже не посмотрев , как она называется. – Знаешь что ? – продолжал Артур. – У меня такое чувство , что тебе , пожалуй , все-таки нужно послужить в армии . Хотелось бы только , чтобы у тебя было больше шансов вернуться живым. – Как сейчас все поставлено , потери сведены к минимуму . Они же потеряли не более… вЂ“ Одни люди, – прервал его Артур, – с большей вероятностью впутываются в истории , чем другие , это относится и к успеху , и к поражению . Ты из тех , кто ни за что не желает расставаться с иллюзиями . Ты скорее всего бросишься искать… славы или чего там еще – чем объясняют , почему люди рискуют своей жизнью , и ты этого не найдешь , поэтому добровольно пойдешь на какое-нибудь идиотское задание и э т от шанс сведешь к тысяче против одного , и… Он перевернул руку , точно ссыпал с ладони горку песка. Мгновение Джерри стоял как каменный , потом внезапно дернул на себя дверь и вышел. Проходя мимо двери Бенни Ноукса , он услышал слабые звуки : скрип , вздох , смеш ок. «Сгноит себя до смерти , учитывая , сколько дерьма принимает ! И у него есть потрясающая терка , красивая терка , а У меня…» В это мгновение он понял , что не может не верить пророчеству Артура. Его ждет не учебный лагерь . Это неминуемо будет плавучий лагерь . Это будет на базе , отделенной от берега милей воды . Барьер дезертиров не остановит , но пляжа достигнут только самые выносливые пловцы. Там у длинных столов призывникам приказывают вывернуть карманы и раздеться догола . Капитан в сопровождении старшего сер жанта медленно идет вдоль столов , осматривая разложенные на них предметы , а тем временем другой сержант следит , чтобы новобранцы стояли по стойке «смирно» , а не то… Капитан останавливается против Джерри и переворачивает данную Артуром книгу , чтобы прочест ь заголовок. «Словарь гиперпреступности», – говорит капитан. – Арестуйте его , сержант . Владение подрывной литературой. – Но !.. – взрывается Джерри. – Закрой варежку , солдат , хватит с тебя и одного нарушения. Джерри давит в себе ярость. – Разрешите обратитьс я , сэр, – по всей форме говорит он. – Разрешаю. – Я ни разу не открывал эту книгу , сэр . Один друг дал мне ее вчера вечером , и я просто положил ее в карман , а потом забыл… вЂ“ Она зачитана до дыр , страницы едва не выпадают, – отвечает капитан. – Добавьте , сер жант , ложь офицеру. – Наказание всего в двадцать четыре часа строевой подготовки – можно сказать , прощение. Как соизволил заметить капитан , это ведь , в конце концов , первое нарушение. РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (8) ХРЕБЕТ ВЕРБЛЮДА Дональд был потрясен , наскол ько обыденным показался ему вечерний город . Народу на улицах было меньше , чем днем , из-за той самой паранойи , которой поддался и он , но все же достаточно , чтобы создать приятное оживление и дать ему почувствовать , что он вернулся в те времена , когда тольк о -только окончил колледж и тел на тротуарах толклось на миллион меньше. «Неужели я подспудно рассчитывал увидеть , что с привычных дневных мест исчезли магазины ?» Ему захотелось рассмеяться над собственными дурными предчувствиями . Тем не менее что-то не давало ему покоя . Постепенно его мозг распознал причину , Дональд специально это в себе вырабатывал : исходить из мелких вторичных признаков и , не посвящая себя пробл е ме целиком , подсознательно отыскивать нужную ниточку. Чересчур шумно . Музыка , в основном хиты последнего поп-парада , гремела повсюду , и потому два или даже три отдельных ритма беспорядочно смешивались в полутоновой диссонанс , но иногда к шлягерам примешива лась и классика : пройдя сто ярдов , он идентифицировал Бетховена , Берга , Ойяка . Впрочем , то же можно было бы сказать и про Дневные часы , особенно с тех пор , как производители радиоодежды начали встраивать в швы не наушники , а колонки. Необычным ему показалс я звук голосов . Люди повсюду болтали и сплетничали – непозволительная роскошь днем. Подсказка : Эти люди друг друга знают , друг с другом здороваются. Безымянные для него , но знакомые между собой , они сбивались на тротуарах в группки по пять-шесть человек . О н едва не принял их за бездомных , как вдруг понял , что даже по нынешним меркам их слишком много , и начал замечать в толпе настоящих нищих : мужчин , женщин и даже детей с печальными глазами , которые цеплялись за мешки с пожитками и ждали ночи и законного ша н са прилечь где удастся. – Ты устал , тебя тяготят заботы ? Приди к Иисусу , приди и отдохни на его груди ! – взывала с паперти через ручной громкоговоритель женщина-пастор. – Нет уж , мэм , спасибо , у меня пока мозги на месте ! – крикнул ей проходящий мимо чудо-м альчик в крокодиловке , и его запаски хрипло рассмеялись и похлопали его по спине . Чудо-мальчик был афроамериканцем , и пасторша тоже . Вообще кругом афрамов было в пять-шесть раз больше , чем днем. «Они посмотрели на меня с любопытством . Подсказка : Цвет кожи ? » Но это был ложный след . Постепенно он отыскал истинную причину . На нем был консервативный , несколько устаревший и совсем немодный пиджак , какой он обычно носил . Большинство проходящих мимо были или в лохмотьях , как бездомные , зачастую по десятку раз нат ягивавшие на себя одноразовую одежду , или же те , кто наступление сумерек воспринимал как сигнал дать волю воображению . Не только чудо-мальчики в крокодиловках особого покроя , создававшего впечатление огромных мускулов , но прохожие постарше носили одежду б р оскую , как оперенье павлина : алый и бирюза , черное дерево и хром . Они красовались в чем угодно от длинных одеяний в стиле стран РЭНГа до ритуальной раскраски , оттененной в стратегических местах парой перьев. «Ответ : словно в чужой мир попал». Он задумчиво кивнул . Было что-то от карибских традиций в том , как эти люди преспокойно расположились посреди улицы точно в палисаднике перед собственным домом . Толчком к этому , вероятно , послужило сооружение купола , поддержавшее и усилившее ощущение разгара лета , кото р ое растянулось на целый год. Характер кварталов начал меняться . Дональд заметил , что здесь его окликают зазывалы. – Концерт статики в разгаре , чувак ! Всего пятерка ! – Выдержки из Корана по-английски , живой чтец . Неужели это не заинтересует такого умного че ловека , как вы ? – Узнайте правду , которую скрывает от вас правительство ! Записи прямо из Пекина , все факты доступны ! Только пройдя с милю или около того , он – благодаря улыбкам и жестам прохожих – обнаружил небольшую люминесцентную листовку , которую кто-то незаметно налепил ему на спину . Раздраженно сорвав ее , он прочел : «Этот чувак не знает , куда податься . На «трип-улете» он уже был бы там недолго думая». «ДжТ» толкает свой продукт ? Маловероятно . Ни для кого не секрет , что правительство держит в узде ретив ых сотрудников НаркоОтдела , поскольку психоделики оттягивают на себя большую часть потенциальных диссидентов , но официально в большинстве штатов еще существовали законы против них . Скомкав листовку , Дональд бросил ее в урну. Худощавый , интеллигентного вида афрам пошел вдруг с ним рядом , то и дело бросая на него косые взгляды . Шагов через десять он кашлянул. – Вы не были на… вЂ“ Нет, – сказал Дональд. – Валяйте гоните свою телегу . а я скажу , интересует ли она меня , тогда мы оба сэкономим время. Афрам моргнул . Еще несколько шагов спустя он пожал плечами. – Жаловаться не будешь , отец ? – Нет. – Хочешь проверю твой генотип ? Покажи мне руки . За пятерку получишь точный научный комментарий – у меня и сертификаты есть. – Спасибо , у меня хватает денег на генанализ. – Но потомства нет , а ? – Афрам глянул на него проницательно. – Может , неприятности с Департаментом евгенической обработки ? Нет , не надо мне говорить . Как бы плохо ни было , всегда есть способ поправить дело . У меня есть кое-какие связи , и если тебе по карману г енанализ , то , наверное , и их услуги тоже. – Я чист, – со вздохом сказал Дональд. Афрам остановился как вкопанный . Дональд непроизвольно сделал то же самое и повернулся , так что теперь они стояли лицом друг к другу. – Ах ты , сукин сын, – прохрипел афрам. – У меня вот… у меня-то серповидный эритроцит , в малярийном поясе это даже на руку было бы , но здесь-то мне ничего не позволяют , хотя я уже трижды был женат. – Тогда почему бы вам не поехать в малярийные страны ? – отр езал Дональд . И опустил руку в карман с газовым баллончиком. – Чего еще ждать от бледнозадого ! – фыркнул афрам. – Почему бы тебе не убраться назад в Европу ? Раздражение Дональда внезапно утихло. – Послушай , брат, – сказал он, – тебе бы познакомиться с моим соседом , тогда сам все понял бы . Он тоже афрам. – Против тебя я ничего не имею, – сказал афрам, – чем меньше вас живет как нормальные люди , тем лучше . Но плакать стоит о другом – у тебя ведь коричневоносый сосед . В следующем поколении они , гляди , и высоко е содержание меланина в коже в список запрещенных генов внесут ! Плюнув так , чтобы плевок приземлился ровно в дюйме от ботинка Дональда , он повернулся на каблуках. Дональд пошел дальше , подавленный этой стычкой . Он даже не обращал внимания , переходит он ули цу или сворачивает за угол . Сознание иногда реагировало на случайные раздражители – похожее на вопль баньши завывание полицейской сирены , вспыхнувшая из-за мелкой обиды потасовка детей , вездесущая музыка, – но мозг его напряженно работал. Упомянутые афрамо м малярийные страны подтолкнули его на размышления , которые в конечном итоге привели его к тому , что Норман говорил сегодня о Бенинии . Как всегда , компьютер в его подсознании перетасовал информацию и выдал ее в новом порядке. «Государство захочет знать , за чем Элайху Мастерс обращался в «ДжТ» . Допустим : Государство знает зачем . Если или Дагомелия , или РЕНГ смогут уговорить Бенинию войти в их состав , противной стороне придется начать войну , иначе она потеряет лицо . Единственное , что может эту войну предотвра т ить : а ) президент Обоми , который , как и все мы , смертен , и b) вмешательство внешней силы , против которой они могли бы сплотиться . В таком случае !..» Внезапно его осенило . На протяжении десяти лет по пять дней в неделю за вычетом отпуска он только и делал , что читал , и в результате в его памяти скопились все сведения , необходимые для того , чтобы сделать наиболее вероятный прогноз. Но в то же мгновение , когда его осенило , догадка была снова вытеснена в подсознание . Застыв как вкопанный , он удивился , куда это, собственно , его занесло. Судя по названию улицы , он дошел до задворок Ист-Сайда . В настоящее время этот район находился на самой нижней ступени цикла разрушения и обновления , который временами уподоблял город живому организму . В конце прошлого века он пер ежил краткое мгновение славы : несколько десятилетий в этот район заброшенных домов у реки стекались , следуя из Виллидж за богемой , всевозможные очковтиратели и мнящие себя гениями неврастеники , пока к 1990-м или около того квартплата здесь не взлетела до н ебес . Но колесо повернулось опять , и заскучавшие и состоятельные выехали . Теперь элегантные здания опять ветшали под макияжем рекламы : «В пылу порки требуйте «Гель «Потенция» , «МасКьюлайны» со всем миром справляются одним махом» , «Спроси чувака , который ч у хал чуйку…» Поверх щитов зигзагами шли пожарные лестницы , обросшие мусором словно деревья мхом. Дональд медленно повернулся вокруг себя . Здесь людей на улицах было меньше . В воздухе пахло гнилью . Всего в нескольких минутах ходьбы – сияние огней , людская су ета и толчея , которые он , сам того не заметив , оставил позади , поэтому стоит ли удивляться , что местные жители предпочитают проводить вечера в другом месте ? Магазины были закрыты , если не считать тех немногих , которые могли себе позволить автоматизированн ы е кассы , но и в них почти не видно покупателей . Впрочем , тишины тут все равно не было – в городе не осталось тихих мест, – но все звуки словно бы доносились издалека : не из ближайшего здания , а из следующего , не с этой улицы , а с соседней. Сейчас перед ним была своего рода роскошь былых времен , более двадцати лет назад включенная архитекторами в проект обустройства квартала : тематическая детская площадка , умело втиснутая меж двух высоких зданий , по сути , трехмерная головоломка для лазанья , спроектированная так , чтобы беспечный ребенок никогда не мог упасть дальше одного невысокого уровня . Мгновение его разум отказывался улавливать взаимосвязь между абстрактными линиями и осязаемой реальностью . Потом благодаря перспективе , отделяющей далекое от близкого , сло ж илась внятная картинка , и он понял , что смотрит на самую настоящую римановскую лестницу из бетона и стали , подсвеченную фонарями на невысоких столбиках . Часть фонарей , разумеется , была разбита. Среди пугающих железных балок-ветвей что-то шевелилось . Не зна я , человек ли это , Дональд осторожно опустил руку в карман и начал натягивать на пальцы «каратан-ду». Чудовищное , невероятно гибкое существо помаячило на трамплине миниатюрного обрыва и обрело реальность – всего лишь тень , отброшенная прошедшим перед уцеле вшим фонарем ребенком. Дональд даже охнул от облегчения . Тут ему пришло в голову , что ему , наверное , подсунули психоделик , но потом он отмел эту мысль и задался вопросом , нет ли в воздухе паров какого-нибудь наркотика , искажающего зрительное восприятие. Ме ханически натянув до запястья «каратан-ду» , он стал поспешно отступать к привычным улицам , собственным угодьям. Неожиданно для себя , ведь в этой местности такси не поймать , он в ста ярдах увидел неспешно катящую машину с огоньком на крыше . Он окликнул води теля , и тот помахал в ответ – по лобовому стеклу скользнула тень. Негромко урча , машина поравнялась с ним . Он уже было собрался сесть , когда водитель включил гидравлический контроль двери. «Не спеши». Слова прозвучали у него в голове так ясно , словно кто-т о произнес их с пассажирского сиденья . Задержав руку на дверце , он поискал глазами , что могло его встревожить. «Наверно , игра воображения . Уже собственной тени боюсь… » Но нет . К соплам кондиционера было прикреплено устройство , автоматически посылающее сиг нал тревоги в полицейский участок , если таксист выпускал в кабину сонный газ . В устройстве кто-то покопался : пластмассовая печать с сертификатом ежегодной инспекции поменяла свой цвет на воспаленно-красный . Ему попался мошенник , есть такие таксисты , котор ы е нелегально травят своих пассажиров газом , а потом везут их на темную улицу , чтобы ограбить. Дверца закрылась . Но не захлопнулась . Даже учитывая силу гидравлики , она не смогла раздавить чувствительную к Удару «карадан-ду» , которую Дональд оставил в щели . Раздался лязг металла , и руку Дональда до самого локтя тряхнуло ударной волной , но он сохранил достаточное присутствие духа , чтобы не отдернуть пальцы. По закону , городские такси были спроектированы так , что не могли тронуться с места при незакрытой двери. С другой стороны у Дональда не хватило бы сил отжать дверь и вырваться наружу. Патовая ситуация. Водитель за бронированным стеклом все давил и давил на кнопку контроля дверей . Дверца открывалась и закрывалась но «каратан-да» выдерживала . С внезапным споко йствием Дональд пытался рассмотреть таксиста , но тот осторожничал и не давал увидеть свое лицо даже в зеркальце заднего вида . Само зеркальце было повернуто так , что закрывало фотографию на лицензии , да и вообще его роль играл миниатюрный телевизор. «И что мне делать теперь ? » – Ну ладно , Салманассар. Дональд вздрогнул от рева , вырвавшегося из встроенного в крышу динамика. – Я сейчас открою , ты вылезешь и больше не о чем говорить . Что скажешь ? – Нет, – сказал Дональд , удивляясь собственной решимости . Ты не сможешь выйти , если я тебе не позволю. – Ты не сможешь тронуться , если я тебе не позволю. – Надеешься , что патрульная машина проедет , а ? Легавые сюда по собственной воле не заглядывают ! – Ну рано или поздно кто-то заметит такси , которое стоит посреди улицы с огоньком «занято» , а с места не двигается. – Кто сказал , что он горит ? – Его нельзя выключить , пока дверь не закрыта ! – Думаешь , нельзя ? А я ведь отрезал сигнализацию полиции. – И это всем видно , теперь печать красная. Ты первый за две недели , кто это заметил . Прошлому я оттяпал пальцы. Облизнув губы , Дональд воззрился на ближайший тротуар . Хотя этот район был немноголюден , но не совершенно пуст . Как раз сейчас подходила старая афроамериканка . Высунувшись в щель , Дональд окликнул. – Леди ! Вызовите полицию ! Этот таксист – мошенник . Старуха уставилась на него , перекрестилась и поспешила дальше. Таксист кисло рассмеялся. – Ты что , не знаешь , как тут дела обстоят дела , Салманассар ? Забыли тебя на это запрограммировать ? У Дональда упало сердце . Он уже го тов был признать свое поражение и предложить выйти , когда его внимание привлекло движение на углу улицы. – А ты говорил , что полицейские здесь не ездят ! – воскликнул он. – Верно. – А как насчет машины , которая к нам приближается . Таксист тревожно вперился в экран телевизора. «Он что , думает , я блефую ? Но это не блеф… это самая что ни на есть настоящая патрульная машина ! » Бронированная , вооруженная слезоточивым газом и огнеметом , патрульная машина осторожно подкрадывалась к неподвижному такси . Полицейский з а рулем включил сигнал сирены – «проезжайте». – Убери руку с колонки, – сказал псих. – Давай по-хорошему . Чего тебе надо ? У меня есть связи… «мозголом» , «ягинол» , терки , чего хочешь устрою. – Нет, – сказал Дональд , на сей раз победно . Теперь ему уже видны были силуэты полицейских в патрульной машине . А еще на тротуаре успели собраться с десяток прохожих . Парочка подростков-афрамов кричали полиции что-то неразборчивое и складывались пополам от хохота. Дверца патрульной машины открылась , и Дональд расслабился . Осталось каких-то пара секунд. Но как только легавый ступил на тротуар , словно из ниоткуда его накрыло градом мусора . Громко выругавшись , он вытащил тазер и выстрелил куда-то в темноту в сторону детской площадки . Послышался крик . Прохожие бросились в укр ытие . Водитель из машины Дональда вывалился на мостовую , и полицейский выстрелил еще раз – в него, – но промахнулся . Теперь с площадки пожарной лестницы наверху обрушился уже мусорный бак – сперва его содержимое , а затем сам контейнер , раздался скрежет , п о том грохот . Высунувшись из окна , второй полицейский выстрелил приблизительно в сторону нападавших. Запоздало сообразив , что дверь уже больше не давит ему на пальцы , Дональд выкарабкался из машины и закричал полиции , мол , надо не тратить попусту патроны , а ловить психа . Полицейский , выглядывавший из-за приспущенного бокового стекла , распознал в нем только живую мишень и открыл огонь . От свиста болта , пролетевшего у него над ухом , Дональд судорожно сглотнул и поспешил перебраться на тротуар. Высунувшаяся из-п од низкого навеса рука схватила его за колено . Возможно , жест был не враждебный , но откуда Дональду было это знать ? Выхватив из кармана газовый баллончик , он пустил струю в лицо вцепившемуся в него человеку. Крик . Девчоночий голос : «Не смей трогать моего б ра… » По обеим сторонам улицы распахнулись окна . Из зловещих теней детской площадки с воплями выбежали упивающиеся потасовкой дети и принялись швырять всем , что попадалось под руку : кусками битого асфальта , пустыми банками и пачками , обломками труб . Красив ое темное лицо , искаженное яростью . Беспорядочные вспышки тазеров – это полиция палила без разбору . Кто-то цветисто выругался по-испански : «Да подхватит этот козоёб сифилис и трипак.» Дональд замахнулся на девушку , пытавшуюся расцарапать ему лицо , и запоздало вспомнил про «каратан-ду» . Затвердевшее до металла ребро ладони пришлось ей по губам , и , заливаясь кровью , она отлетела на середину улицы под яростные прожектора патрульной машины. – Бей паршивцев ! «Откуда они повылазили ?» Вся улица внезапно ожила , точно разворошенный муравейник , окна и двери выблевывали людей . Блестели металлические прутья , из глоток рвались визги звериной ярости , вылетали окна , и стекло острым ранящим дождем сыпал ось на головы внизу . Сирена патрульной машины только усиливала общий гвалт , и двое полицейских , рискнувших из нее выйти , поспешили убраться назад за секунду до второго мусорного залпа . Между патрульной машиной и такси , сидя на корточках , раскачивалась пок а леченная девица , из рассеченной губы на зеленое переливчатое мини-платье капала кровь . Дональд вжался в декоративную нишу ближайшего здания , никто не обращал на него внимания , ведь те , кто присоединился к драке с опозданием , сочли , что в воплях девушки по в инны полицейские. Патрульная машина попыталась сдать назад . Через все еще приопущенное окно Дональд услышал , как сидящие в ней кричат в микрофон , требуя прислать подкрепление . У фонарной тумбы рыгнул огнемет , и металл растекся , как жир на сковородке . На ба гажник машины рухнул фонарный столб и тем лишил ее пути к отступлению . С криками радости десятки людей побежали достраивать импровизированную баррикаду . Откуда-то сверху бросили банку с маслом , а огнемет ее поджег . Приплясывая , как дервиши , мальчишки и де в чонки издевались на полицейскими в свете фар их же машины . Кто-то сумел заработать очко , подбив левую фару , и она со звоном разлетелась . Водитель слишком поздно вспомнил , что следовало бы поднять щиты из проволочной сетки . Еще один победный крик , и от уда р а еще одним камнем крыша машины загудела , как стальной барабан . Полетели чешуйки краски и осколки , один попал в глаз стоящему поблизости , и , закрывая лицо руками , он закричал , что ослеп. Это предопределило ситуацию. – О Господи, – пробормотал Дональд . С те х пор как он ходил в школу , ничто в его устах не походило так на молитву. – Это же уличные беспорядки . Это же… это же… беспорядки !.. КОНТЕКСТ (9) КРИТИКА ОРУЖИЯ «Те , кто испытывает потребность засорять свое восприятие алкоголем , «ягинолом» или «мозголомом » , попросту не врубаются в простую истину , что от измененного состояния сознания реальный мир всегда отличается одним своим уникальным свойством : он и он один способен совершенно застать нас врасплох. Возьмите два куска сероватого металла и соедините их . Р езультат : разрушенный город. Разве мог кто-нибудь предсказать или провидеть нечто подобное , пока о реальном мире не стало известно достаточно , чтобы установить свойства вещества под названием «уран -235» ? Люди не устают удивляться тому факту , что у хиромант ии есть солидная научная база . Как только была сформулирована идея генетического кода , любой , у кого есть хоть крупица ума , мог бы сказать , что нет никакой a priori заранее установленной (лат .) причины , почему расположение складок и линий на ладони чел овека не должно быть связано с его темпераментом, – это все равно что связь генов с общей хромосомой . И впрямь полно причин предположить , что это именно так , поскольку мы не полные идиоты – как я уже указывал раньше, – и не будь в хиромантии какого-то вес о мого и соответствующего реальному опыту элемента , мы бы давно уже от нее отказались и стали бы гоняться за другой химерой . А их всегда хватает. Но потребовалось сорок лет , чтобы провести скрупулезное исследование и продемонстрировать , что подозрения вполне обоснованны . Это представляется мне удивительным – или , лучше было бы сказать , приводящим в уныние. Ну ладно : чему сегодня стоит удивляться ? Тому факту , что , узнав так многое о самих себе – рисунки на наших ладонях всего лишь один пример того , как мы гото вы проанализировать себя до составляющих молекул , и можно смело утверждать , что недалек тот день , когда мы не просто сумеем гарантировать пол нашего потомства (если цены будут по карману ), но даже выбирать , заполучим ли мы в семью математического гения , м у зыканта или дебила (думаю , кому-нибудь захочется разводить дебилов , как комнатных собачек… ), – а придя к этому , мы будем меньше знать о наших реакциях вообще , чем мы знаем о поведении неживых предметов вроде кусков урана -235. Или , быть может , здесь нет нич его поразительного . Не будучи полнейшими идиотами , мы проявляем к этому потрясающую склонность». «Вы : Зверь» Чада С . Муллигана (ИСТОРИЯ : Папаша Гегель говорил , что у истории мы учимся единственно тому , что мы ничему у нее не учимся . Лично я знаю людей , кот орые не способны даже научиться на ошибках и событиях сегодняшнего утра . Гегель , похоже , смотрел в будущее. «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (9) МАКОВОЕ СЕМЯ Это правда грязная скучная дыра или только такой кажется , потому что трип как раз кончился ? В такое место следует входить , уверенно и тяжело ступая на своих двоих , просто на случай , если они протестировали все , что им пришло в голову подвергнуть анализу , в ысматривая , что обычно ищут , но если верить людям сведущим , то конечные продукты выводятся из организма за тридцать шесть часов воздержания , что означает свободное падение. Но оно так быстро наскучивает. Деталь за деталью : поблекшая желтизна пластмассовых стен , окна , наполовину затемненные , потому что солнце светит на дальнюю их сторону ; различные плакаты в рамках , наглядно демонстрирующие всевозможные правила , которым нужно следовать ; скамьи , по всей видимости , спроектированные так , чтобы на них было неуд о бно сидеть , чтобы лицам без определенного места жительства не захотелось бы являться снова – чтобы погреться ; повсюду запах затхлости , пыли , древней бумаги и старой обуви. О природе здесь напоминал только пол , выложенный плиткой с рисунком из опавшей листв ы , запаянной под прозрачное пластмассовое покрытие . Но и он – чистой воды обман , ведь , присмотревшись , замечаешь , как орнамент повторяется , а если скосить глаза , листья исчезают за пеленой царапин и потертостей , наследием бесчисленных прошаркавших по комн а те ног , и в результате видна только единая плоскость цвета навоза. – Уже недолго. – Хорошо бы. Остальные ожидающие подняли глаза : звук , сам факт человеческой речи здесь диковина , стимул продержаться еще немного . Тут были сплошь женщины , от двадцати до пяти десяти , и у всех срок большой , чем у Мак : у одних животы тяжело лежали на коленях , у других округлость едва-едва наметилась . Эти последние , надо думать , пришли за результатами кариотипоскопии От кариотип – хромосомный комплекс . От одной только мысли , ч то длинной иглой у нее из чрева станут брать жидкость , Мак передернуло , и она спросила себя , из скольких сидящих здесь женщин бюрократы до срока извлекут бэбиков. Словно для того , чтобы укрыться в ее защищающей женской ауре , Роджер , единственный здесь мужч ина , придвинулся к ней ближе и приобнял за плечи . Погладив его пальцы , она криво улыбнулась. Даже одетая как обычно – в на три четверти раздутые , давно не стиранные слаксы и в бесформенную блузку , которая больше бы подошла женщине много крупнее нее, – Мак была поразительно красива . У нее было правильное овальное лицо , обрамленное мелкими черными дредками , большие черные глаза , и кожа достаточно смуглая , чтобы она казалась красавицей из племени дикарей . И пока еще беременность никак ее не изменила , только у л учшила форму груди. Она усмехнулась собственным мыслям , и Роджер крепче сжал ее плечи. – Мисс Шелтон, – произнес бестелесный голос. – И… э… мистер Гоуэн. – Это мы, – сказал , вставая , Роджер. За дверью , распахнувшейся при их приближении , оказался усталого в ида мужчина лет сорока , который сидел за столом под портретом короля и королевы и их двоих – сосчитайте один-два , солидное , респектабельное число два ! – детей . На столе перед ним выстроились стопки формуляров и анкет и несколько стерильно запечатанных кон т ейнеров , на крышечках которых были оставлены места для имен и дат. – Садитесь, – сказал он , даже на них не посмотрев. – Вы мисс Мак Шелтон ? Мак кивнула. – И… э… сколько ? – Что ? – Сколько прошло с тех пор , как вы забеременели ? – Мой врач сказал , около шест и недель . Я пошла к нему , когда у меня случилась задержка , а он посоветовал прийти к вам , как только я убежусь , что это не дисфункция. – Понимаю. – Мужчина занес ответы в формуляр. – А вы отец , да , мистер Гоуэн ? – Если Мак так говорит , то да. Мужчина броси л на Роджера быстрый взгляд , будто подозревая его в легкомыслии. – Ха ! Ну , всегда хорошо , когда объявляется предполагаемый отец . Хотя , конечно , сегодня на это нельзя полагаться . И вы хотите выносить до конца срока , мисс Шелтон ? – Что ? – Вы действительно хо тите родить ребенка ? – Конечно , хочу ! – Тут «конечно» неуместны . Большинство приходящих сюда женщин являются , вооружившись чем только могут выдумать в надежде , что им позволят сделать аборт : список перенесенных в детстве болезней , сказка про бабушку , на сто первом году жизни впавшую в маразм , или лицемерные шутки про мальчика в соседнем квартале , у которого , по слухам , была корь . Вы собираетесь пожениться ? – А это тоже предписа но законом ? – огрызнулась Мак. – К несчастью , нет . И мне не нравится ваш тон , барышня . То , что , как вы выражаетесь , «предписано законом» , просто вопрос человеческой экологии . Учитывая , что при ста тысячах жителей наш остров и так перенаселен , не было бы см ысла и дальше растрачивать наши материальные и человеческие ресурсы на такую роскошь , как обучение идиотов или подтирание задниц слабоумным . Все развитые страны мира уже перешли на эту точку зрения , и если вы хотите обойти юридические ограничения на детор о ждение , вам придется поехать в страну , которая все равно не сможет дать вам приличного здравоохранения . Здесь по крайней мере вы будете уверены , что у вашего ребенка , с одной стороны , не будет наследственных заболеваний , а с другой ему обеспечат должную з а щиту от до– и послеродовой травмы . Что вы станете делать с ребенком после того , как он родится , дело ваше. Мак снова захихикала , и Роджер сжал ей локоть , чтобы заставить ее замолчать. – Если лекция закончена… вЂ“ намекнул он . Мужчина пожал плечами. – Хорошо. Ваш врач сказал , что вам следует с собой принести ? Из отвисших карманов «крокодиловки» Роджер выгрузил несколько герметически закрытых контейнеров. – Образцы мочи , ее и моей . Образец спермы вот в этом пластиковом пакете . Обрезки ногтей , волос , образцы слю ны и носовой слизи . Все здесь. – Хорошо. – Но , судя по голосу , мужчина доволен не был. – Протяните руку , мисс Шелтон. – Это больно ? – Да. Уколов ей палец иглой , он выдавил каплю крови и собрал ее на лист фильтровальной бумаги , которую положил в подписанный конверт. – Теперь вы , мистер Гоуэн. Повторив процедуру , он откинулся на спинку стула. – На сегодня все . Если не проявится очевидного наследственного дефекта , вам позволят сохранить беременность до тринадцатой недели , а затем вы должны явиться в больницу н а кариотипоскопию . Вам сообщат за три дня . Всего хорошего. Мак мешкала. – А что будет , если мне не позволят ? – помолчав , спросила она. – Как повернется . Если проблема в ваших генах , вас ждут аборт или стерилизация , если это из-за его генов , к которым вы пр ивнесли рецессив , то аборт и судебное постановление , запрещающее вам зачинать детей вместе. – А если я не явлюсь на аборт ? – То попадете в список разыскиваемых . Если вас поймают , то арестуют и посадят в тюрьму . В любом случае ни одна больница страны не при мет вас в родильное отделение , вас не станет обслуживать ни одна акушерка , а если ребенок родится с дефектами , то будет помещен в закрытую клинику. – Тут мужчина несколько смилостивился. – Звучит , наверное , жестоко ? Но , боюсь , это часть бремени ответствен н ости перед следующим поколением , которую приходится брать на себя нам сегодня. Мак снова хихикнула , и Роджер , краснея от неловкости , вывел ее из кабинета. На улице она порывисто обняла его и запрыгала на месте. – Роджер , у нас получится , у нас получится ! – Надеюсь, – с меньшим энтузиазмом ответил он. – Ах ты старый пессимист ! Может , это от того , что ты давно не закидывался . У тебя с собой что-нибудь есть ? – Жвачка «мозголом» . Но разве тебе не положено такого избегать ? – Нет , док сказал , малышу может повреди ть только «ягинол». – Ты уверена ? – На все сто . Я специально его спрашивала , и он мне так и сказал. – Тогда ладно. Он вынул пачку из кармана , и они вместе зачавкали жевательной резинкой со слабым привкусом аниса , ожидая , когда их поволочет и поднимет . Выискивая признаки таска , они осматривали свое окружение . В дальнем конце мрачной лондонской улочки были поставлены за г раждения с большими плакатами , где указывалось , что проезд закрыт из-за дорожных работ ; согласно плану переустройства метрополиса , новые трассы закладывались над уже существующими улицами , пешеходам оставались лишь узкие дорожки и туннели. Мало-помалу крас ные с белым шесты заграждения стали превращаться в стебли экзотических растений , в особенности полыхали маками алые полосы . Воспоминание о серой приемной врача , о гадком бюрократе , который их допрашивал , поблекло как сон . Прижимая руку к животу , словно си л ой воли благословляя совершающееся там чудо , Мак благоговейно округлила глаза. – Он ведь увидит этот мир , правда ? – прошептала она. – Не именно этот… не этот заляпанный дерьмом , закопченный и пыльный , жуткий город , а другой , прекрасный и всегда удивительны й . Роджер , какой амфетамин выводится с молоком ? Нужно позаботиться , чтобы наш малыш вообще никогда противного мира не видел ! – Нужно будет у дока спросить, – сказал Роджер . По его лицу разлилась безмятежная уверенность. – Док много кому , кроме нас , помог , уж он-то знает. Он взял ее за руку , и они пошли – два единственных реальных человека во вселенной – по вымощенной самоцветами улице в страну любви. КОНТЕКСТ (10) С ВОДОЙ РЕБЕНКА ВЫПЛЕСНУЛИ «Ладно , согласен , сущая глупость тратить годы на подготовку квали фицированного медицинского персонала , психологов и тому подобное , а потом отправлять эти кадры туда , где их труд все равно не даст никакого ощутимого результата , поскольку предложенный им материал изначально безнадежен : слабоумные , например . Я даже готов д опустить , что у таких людей застарелый комплекс жажды власти и им нравится распоряжаться беспомощными «овощами» , хотя вам придется немало потрудиться , чтобы окончательно меня в этом убедить . И уж конечно , я не стану оспаривать тот факт , что нас просто сли ш ком много, – в качестве доказательства мне хватает программ новостей с сообщениями о голоде в Азии , и эпидемиями , еще вспыхивающими в Латинской Америке , и наделавшим шуму феноменом кочевничества в Африке , который возник лишь потому , что земля по полгода н е в состоянии кормить тех , кто на ней живет . Тут я с вами спорить не стану. Но мы-то какие меры принимаем ? Возьмем для примера гемофилию : это заболевание не помешало своим жертвам становиться коронованными главами Европы , и почти все они неплохо себя зареко мендовали , за исключением совсем уж откровенных кровососов , которые просто просиживали троны , пока не проявились гены . Только не говорите мне , что английский король Генрих VIII или русский царь Иван Грозный были потомками королевы Виктории . Или возьмем би л ль , согласно которому некоторые штаты объявили вне закона тех граждан , у кого есть перепонки между пальцами рук и ног . Найдется немало врачей , которые будут доказывать , что это всего лишь адаптация , начавшаяся в те времена , когда люди были близки к амфиби я м , обитали в низинах и на болотах и питались в основном сорняками и моллюсками. А как насчет шизофрении ? Специалисты так до сих пор и не договорились , являются ли ее биохимические симптомы результатом реакции на стресс , или они врожденные , или все зависит от ситуации , и те , кто в определенных ситуациях подвержены им больше других , в иных , более благоприятных обстоятельствах совершенно безопасны . Что до меня , я вообще не верю в подлинную наследственность : на мой взгляд , мы склонны копировать модели поведени я , какие детьми наблюдали в своих семьях , а дальше просто срабатывает спроецированный групповой рефлекс вроде убийства младенцев , которые , по статистике , намного чаще случаются среди детей и внуков жестоких или неумелых родителей вне зависимости от их гено т ипа . У вас склонные к шизофрении родители , вы усваиваете их модель поведения , вот и все. А как насчет диабета ? Да , признаю , это серьезное заболевание , и больному приходится как на костыль опираться на медикаменты . Ну да , моя фамилия Дринкуотер , что вполне может означать , что кое-кто из моих предков – как французы с фамилией Буало и немцы по фамилии Тринквассер – был больным диабетом маньяком с патологически усиленной жаждой. И существуй евгеническое законодательство в те давние времена , когда люди обзаводил ись фамилиями , моим предкам запретили бы иметь детей , и меня бы на свете не было. Разве вы не понимаете ? Меня бы на свете не было !» РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (9) СТРАВЛЕННЫЕ Как рука , которая , сжав ком пластилина , оставляет в мягкой поверхности рисунок из ск ладок и линий , и меж пальцев вылезают вязкие валики , так реальность накрыла , придавила собой Дональда Хогана точно чудовищный формовщик . Выдавилась , разбрызгалась во все стороны сама его личность , а с ней растворилась и способность думать и принимать реше н ия , так что он превратился в пустую оболочку , реагирующую на внешние раздражители. Некоторые социологи доказывали , что в настоящее время городской житель балансирует на грани нестабильного равновесия : его здравый смысл способен рухнуть под весом последней капли , соломинки , как хребет пресловутого верблюда . Люди , свиньями гардаринскими копошащиеся и хрюкающие над обрывом , по утверждению социологов , это чувствуют и потому стараются по возможности избегать скопления себе подобных в и без того переполненных го р одах . В таких странах , как Индия , от скученности никуда не деться : в городской среде смерть от голода наступает медленнее , поскольку тут люди ближе к пунктам раздачи рационированного продовольствия , к тому же порожденная недоеданием летаргия уменьшает тре н ие и взрывы насилия , сводя его до спорадических вспышек . Но сравнительно хорошо питающееся население Америки и Европы может ввергнуться в хаос без предупреждения иного , нежели общее ощущение раздраженности , для снятия которой наши сограждане обычно носят п ри себе упаковку транков. Последняя связная мысль , какую смог сформулировать Дональд , была о том , что одно дело читать о возможности хаоса , совсем другое – смотреть , как он воплощается в реальности. Мир завертел Дональда , и он потерял себя. НА АВАНСЦЕНЕ : п атрульная машина . Выкрашенный белым бронемобиль тринадцати футов в длину и шести в ширину . Его колеса скрыты от попадания пуль под защитными подкрылками , в центре – плоская плита батареи , от которой работает мотор , в окнах передней части кабины – брониров а нное стекло , еще они дополнительно защищены поднимающимися и опускающимися решетками . В задней части кабины , предназначенной для перевозки арестованных и , в случае необходимости , раненых, – массивный металлический откидной борт , а также полозья для носило к и сопла подачи усыпляющего газа . На капоте – две фары белого света с охватом 150 градусов (одна погасла , так как водитель замешкался и не поднял вовремя защитный экран из проволочной сетки ), по углам крыши – прожектора с регулируемым широкоизлучателем ; е щ е на крыше вращается в небольшой башенке пневматическая пушка дальнобойностью в шестьдесят ярдов , выстреливающая гранаты , начиненные битым стеклом . Для использования только в экстренных случаях под юбкой капота – сопла подачи реактивного масла : им можно з а топить прилегающие улицы озерцом огня , чтобы отразить любые атаки , пока сидящие в машине ждут помощи , дыша подаваемым в маски кислородом из встроенных в систему кондиционирования баллонов . Машину могут повредить мины , три последовательных попадания в корп у с из ручного тазера , при условии , что удары придутся на расстоянии меньшем двух дюймов друг от друга ! или падение на нее стены здания , но все остальное , с чем она может столкнуться в ходе городских беспорядков средней руки , ей нипочем . Тем не менее мощнос т и батареи не хватило , чтобы протаранить или оттолкнуть с дороги как брошенное такси , в котором автоматически включился и остался заблокированным до закрытия дверей ручной тормоз , так и фонарный столб , упавший ей поперек кормы ; теперь он к тому же придавле н наваленным (с отчаянными усилиями и ругательствами ) мусором на тумбу и надежно заякорен почтовым ящиком , надетым на сам фонарь. У РАМПЫ : словно материализовавшись из воздуха , тротуар запрудили десятки , сотни людей , в основном афрамов , но среди них и немно го пуэрториканцев , немного белых . Девица с электронным аккордеоном (играет он немыслимо громко , поскольку выставлен на максимум , и от этого дребезжат оконные стекла и гудит в ушах ) визжит , перекрывая крики , блюз , который подхватывают , топая в такт ногами, остальные : «Что нам делать с нашим прекрасным городом ? Опасным и грязным , вонючим и грёбаным городом ?» Контрапунктом к нему звучит лязг брони патрульной машины , когда находится , чем в нее кинуть : в ход идут куски асфальта , мусор , бутылки , банки . Сколько е щ е до того , как даст залп пневматическая пушка и польется подожженное масло ? ЗАДНИК : гряда однообразных двенадцатиэтажных зданий , каждое из которых тянется на целый квартал , едва прерывается каньонами улиц , тем более узких , что с отказом от машин в черте го рода одной полосы вполне достаточно для муниципального транспорта и такси . Ближайшие остановки автобуса – на углу слева и в двух кварталах справа . Вдоль тротуара тянется четырехдюймовый бетонный бордюр , достаточно низкий , чтобы через него переступить , но с лишком высокий , чтобы помешать любому проходящему мимо дозволенному транспорту сбить пешехода . На стенах каждого здания – рекламные щиты , поэтому зрители с верхних этажей выглядывают из поблекшего океана , из середины буквы «О» , из паха всегда готовой прин я ть вас герлы . Единственное отклонение в этой скалообразности улицы – детская площадка : точно вторжение Эйнштейна в упорядоченный мир Евклида. ДЕТАЛЬ : орнаментальных деталей на фасаде здания против детской площадки , У которого прикорнул Дональд , немного бол ьше , чем на соседних : широкое крыльцо , поднявшись по ступеням которого открываешь дверь , и ряд плоских контрфорсов , расположенных попарно с проемом в два (фута между ними и суживающимися от двух футов внизу до острия на уровне четвертого этажа . Как раз в т акой амбразуре Дональд укрылся от света прожекторов , мечущихся взад-вперед бунтарей и импровизированных снарядов . Лязг металла наверху заставил его поднять голову . Кто-то пытался отогнуть от стены выдвижную пожарную лестницу : с такой позиции удобнее броса т ь хлам на крышу угодившей в ловушку патрульной машины. Вззз-хлеп-плюх . Вззз-плюх . Рррр-вззз-плюх. Залпы газовой пушки. О стены разбивались снаряды , и из каждого выползало с кварту инертного пара , который , оседая , стекал в узкие водостоки Первые жертвы закашляли , завыли , повалились на колени , ведь именно они получили полную , концентрированную дозу , а те , кому посчастливило с ь оказаться в стороне , пригнулись и на полусогнутых поспешили прочь. Вззз-хлеп-плюх . Рррр-вззз-плюх. Девушка которой он рассек губы , спотыкаясь , выбиралась с середины улицы – причем прямо на него . Движимый смутной потребностью прийти на помощь Дональд сдел ал шаг из своего укрытия в амбразуре меж контрфорсами и окликнул ее . Она пошла на дружелюбный голос , вообще не видя говорящего , и тут сзади ему в плечо ударили кулаком . Углом глаза он разглядел , что кулак черный . Он пригнулся , уклонился . Теперь газовая пу ш ка обстреливала его сторону улицы , и с первыми же завитками дыма стало больно дышать . Те , кто пока избежал отравления , полезли на скелетные ветки детской площадки – точь-в-точь древние люди , спасающиеся от стаи волков . Девушка разглядела своего брата (это он ударил Дональда ), и они вместе рванули к перекрестку , совершенно позабыв про обидчика . А Дональд последовал за ними потому , что в ту или в другую сторону бежали все. НА УГЛУ : чуваки , опоздавшие к началу потасовки , и присоединившаяся к ним ватага чудо-ма льчиков , вооруженных палками и большими пустыми жестяными банками , в которые , били как в барабаны ; при виде патрульной машины толпа завыла от счастья. – Газ ! Крик пресекся . На другой стороне улицы находится магазин , автоматизированный и защищенный системой видеонаблюдения . Владелец или менеджер уже приехал и сейчас поспешно закрывал ставнями из проволочной сетки витрины и двери , поймав в ловушку трех покупателей , на лицах которых читалось скорее облегчение , чем досада . Брошенный чьей-то рукой камень ударил в последнее незащищенное окно , за которым , к несчастью , оказалась стойка со спиртными напитками . С грохотом обрушились бутылки и банки , гора последних заблокировала так и не успевшую стать на место решетку , и кое-кто в толпе решил , что магазинчик – мишень много лучшая , чем патрульная машина. Над головами – оглушительное гудение . Крохотный одноместный вертолетик , способный маневрировать между крышами высотных зданий и Фулеровым куполом , чье зардевшееся брюхо служило Манхэттену небом , прилетел на разведку , чт обы доложить потом в штаб-квартиру полиции о масштабах беспорядков . Из чердачного окна откуда-то справа раздался – бах ! – выстрел из старомодного спортивного ружья . Вертолетик дернулся и , визжа лопастями (это пилот пытался удержать высоту ), вошел в пике и сел прямо на мостовую . Вне себя от радости , что ей отдали на растерзание еще одного легавого , толпа хлынула приветствовать его дубинами. Дональд убежал. На ближайшем же перекрестке полным ходом шла операция по пресечению беспорядков . Две цистерны с водомет ными шлангами методически смывали людей с тротуаров в дверные проемы . При виде этой опасности Дональд повернул в противоположную сторону , но там его ждали сборочные машины – сродни фургонам для перевозки буйнопомешанных , но снабженные двумя похожими на ло п асти для сбора снега устройствами , призванные исполнять ту же функцию , что и водометы , но не столь мягко . Предполагалось , что , если держать людей в постоянном движении , у них не будет шанса организовать сплоченное сопротивление . Прилетел , гудя , еще один в е ртолетик и стал забрасывать улицу гранатами со слезоточивым газом. Дональд оказался одним из пятидесяти человек , которых гнали впереди полицейского транспорта , поскольку они забрели в чужие угодья и им некуда было приткнуться . Заметив , что кое-кто ныряет в подъезды домов , Дональд протолкался к стене одного здания , но у первой же двери , к какой он подошел достаточно близко , чтобы хотя бы попытаться за ней спрятаться , стояли двое вооруженных дубинками афрамов , которые сказали : «Ты не из нашего улья . Убирайся, пока не покусали». Тем временем на перекрестке встретились две цистерны с водометами и человекосборник , от которого убегал Дональд . Человеческую массу изо всех трех рукавов заталкивали в четвертый , гнали назад к исходной точке беспорядков . Теперь они бежа ли вплотную друг к другу , с воплями наступая на пятки вопящим же ближним. Патрульная машина стояла все на том же месте . Водитель гудком приветствовал коллег в человекосборниках . Газ по большей части развеялся , оставив на мостовой задыхающиеся и блюющие жер твы , но конца беспорядкам , похоже , не предвиделось . На бетонных сучьях детской площадки мужчины и женщины еще орали блюз , который под вой и грохот электроаккордеона пела девушка : «Возьми кувалду и на части его РАЗНЕСИ !» Практически все окна были выбиты , и под ногами хрустело стекло . Людей сгребали вместе с мусором в единую гигантскую свалку , и не только от перекрестка , с которого гнали Дональда , но и с противоположного конца улицы тоже . Полиция прибегла к шоковому плану : оцепить район , не давать хулиганам п ередышки , согнать в кучу , после чего похватать и развезти по участкам. Предприимчивые подростки запрыгивали на «руки» человекосборника , проезжавшего мимо площадки , а с них в укрытие на бетонных сучьях . Дональд упустил возможность последовать их примеру : ко гда он до этого додумался , площадка уже осталась позади. Не сознавая , что делает , он толкался , кричал вместе со всеми , бил кого-то ногами , едва замечая , пинает он мужчину или женщину , белого или афрама . У него над головой прогремел еще один залп из газовой пушки , и ухающая музыка смолкла на полутакте . Запашок газа добрался до Дональда и из человека превратил в животное . Размахивая руками , ничего не соображая , лишь бы была возможность дать сдачи , он стал пробиваться к группе людей , которая как раз врезалась с другого конца улицы в толпу , несшую его самого. С воем турбин на крыши садились тюремные вертолеты – этакий непотребный гибрид паука и стервятника, – забрасывали сети , чтобы унести в них бунтующих . Дональд то охал , то сухо рыдал , то и дело вмазывал кому- то , кого-то пинал ногами и не чувствовал ответных ударов . Вдруг перед ним возникло темное лицо , показавшееся ему чем-то знакомым , но думать он мог только о парне , которого полил из газового баллончика , того , чья сестра из мести на него напала , и пришлось у дарить ее по лицу , разбить ей в кровь рот . От ужаса он принялся дубасить стоящего перед ним человека. – Дональд ! Перестань , Дональд . Перестань !!! Из лопающихся при ударе о стены гранат снова потек газ . Дональд лишился сил работать кулаками и дальше , и это вернуло ему толику здравомыслия прежде , чем он потерял сознание. – Норман, – произнес он. – О Господи… Норман . Я так… Извинение , тот , у кого оно испрашивалось , и говорящий – все унеслось в никуда. В ГУЩЕ СОБЫТИЙ (7) СТАТУС ИСТИННОГО ИСКУССТВА Я видел нак арябанное в углу на стене накаря-кря-кря-крябанное на угугуглу мяустенное кошкоцарапкой кря-крябанное что я видел на угуглу карябанное то забыл , а значит неважно ЗНАТЬ ЧТО ВАШИМ РУКАМ НАБОР ПОЛИФОРМ ПОДАРИЛ ЧУВСТВО КАКОЕ ИСПЫТЫВАЛИ МИКЕЛЬАНДЖЕЛО И МОРА РО Д ЕНА И РУА ПОЭТОМУ позвольте нам проанализировать ваш метаболизм и составить вам и только вам препарат , гарантирующий улет , дольше и дальше скрестив калейдоскоп с компьютером , мы создали Коллайдерскоп Коллайдер– ускорительная установка на встречных пучках , превращающий вашу повседневность в восхитительную тайну которую знает ТОТ У КОГО ЕСТЬ УШИ ДА УСЛЫШИТ ВСЕ СЛУЧАЙНЫЕ ШУМЫ СТАТИКИ® ГЕНЕРАТОРА архитектуры завтрашнего дня которая станет сворачивать вовнутрь объемы помещений и сжимать пространственное звуч ание БЕТХОВЕНА КОНЦЕРТ ДЛЯ СКРИПКИ СОЛО ИСПОЛНЯЕТ ЭРИК МУНК-ГРИН перед включением записи не забудьте справиться у нас о наличии оригинальных , генерированных компьютером произведений искусства в дополнение к вашей цветовой схеме экзотические вкусовые ощуще н ия вы получите от самых заурядных продуктов , посыпав их «Задница-соль» перед подготовкой ПОСЛЕДНЕГО СТОЛКНОВЕНИЯ МАСС ПЛАНЕТАРНОГО ОБЪЕМА В ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНОЙ МОДЕЛИ 31 – НА БОБИНЕ EG92745 если вы этого не читали значит не отпраздновали свой «двадцать перв ы й» вЂ“ «придает совершенно новый смысл самому термину „роман“ ! НОВЫЙ ШАГ ВПЕРЕД НЕТСЬЮК ТЕКСТУРЫ И ФОРМЫ БЕСКОНЕЧНО ЗАТЯГИВАЮТ , НО НЕ ВЫЗЫВАЮТ ЗАВИСИМОСТИ (СТРОБИРОВАНО ) величайший креативный художник , создающий модели одежды для „Гондолы“ МАКБЕТ С ЛУННОЙ Б А ЗЫ ЗЕРО УИЛЬЯМА ШЕКПИРА И ХЭНКА СОДЛИ бесплатное шоу тонитовых фейерверков и прекрасная возможность самовыражения выплеснут накопившуюся в вас ненависть вы хотите сказать что еще не купили у часобомбочку Эда Ферлингхэма ? превратят ваш дом в продолжение ва ш ей индивидуальности „МЫ МАРИОНЕТКИ“ НОВЫЙ БАЛЕТ ШОНА самое увлекательное занятие нашего столетия это изучение схоластического потенциала английской „вербальной кареццы“ тантрическая сексуальная практика , потому что она всегда как будто вот-вот уже здесь но никогда не проявляется а ВЕЛИЧАЙШЕЕ ИСКУССТВО У НАС В ЗАГОНЕ КОГДА В ПОСЛЕДНИЙ РАЗ ВЫ ИСПЫТЫВАЛИ ЭКСТАЗ В ПОСТЕЛИ ? в «Галерее XXII век» теперь носят только самую древнюю одежду или покупают уникальные одноразовые вещи или голыми ходят под «дерьмодуш» Алана Зельгина наконец духи в элегантных флаконах от «Двадцать первый век» от «Арпеже» достигли статуса истинного искусства СЕГОДНЯ НА ПЯТИДЕСЯТОМ КАНАЛЕ В СОВЕРШЕНСТВЕ ГОЛОГРАФИЧЕСКОЙ СОЛИДАРНОСТИ полихро м ная загадка в исполнении «Троицы» Шоплейс Шоплейс Шоплейс ЛЮБИТЕ СВОЮ СКЛОННОСТЬ К РАЗЛОЖЕНИЮ И ПОЗВОЛЬТЕ НАМ ПОМОЧЬ ЕЕ РАЗВИТЬ ПОСРЕДСТВОМ антиквариата какого вы никогда не видели прежде потому что мы его изобретаем на ходу и его теперь повсюду уйма как н асчет балинезийских колпаков на колеса или хай-фай-системы в стиле неподлинного арт-нуво ? танцуйте зок с подлинно акклиматизированным к свободному падению шиком в наших студиях ТЕАТР В ДЫРЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТ ВАГНЕРОВСКОГО ЛОУ-ЭНД-ГРИНА автокрик для интеллектуа л ов встраиваем без дополнительной оплаты в вашу приставку ИСПЫТАЙТЕ «ВОНЬ» КАТРОМЕЙНА ПОДРОБНЫЕ ИНСТРУКЦИИ ПРИЛАГАЮТСЯ никогда не скучайте на поп-параде «Тоновариатор» всех перекраивает под ваш любимый стиль от Баха до Бейдербека до Бронштейна и кого захот и те КОГДА МЫ ГОВОРИМ СЕНСАЦИОННЫЙ ТО ПОДРАЗУМЕВАЕМ ЧТО ОН ОБОСТРИТ ВАШЕ ВОСПРИЯТИЕ МЯГКИМ И НЕ ВЫЗЫВАЮЩИМ ЗАВИСИМОСТИ устали и все приелось пришлите нам скажем $1000 за вторжение в квартиру трех человек с красками и ведрами дерьма $1500 за вооруженное огра б ление и вынос всего движимого имущества с диалогом и максимальным повреждением сантехники особые расценки до $3500 наконец гастрономия приобрела статус истинного искусства в руках Ноэля Ноэля * Рождество , также отсылка на стихотворение Аполлинера (фр .) КАЖДАЯ БАНКА НАШИХ КОНСЕРВОВ СПРОЕКТИРОВАНА ВЕЛИЧАЙШИМ ГЕНИЕМ СЕГОДНЯШНЕГО ДНЯ и вы тоже можете реализовать свой творческий потенциал на наших индивидуальных курсах БУДЬТЕ ЕДИНСТВЕННЫМ В СВОЕМ КВАРТАЛЕ КТО ПРОЧТЕТ ЭТИ РАССКАЗЫ НА ПЕРГАМЕНТЕ РУЧНОЙ ВЫРАБОТ К И С НЕПРЕВЗОЙДЕННОЙ КАЛЛИГРАФИЕЙ наконец-то презираемое доныне тактильное восприятие может пожать плоды творческого гения великого художника приобретайте «Жгучку-Стингл»® ВЫ УЖЕ НАПИСАЛИ «ХРИСТОС В ЭММАУСЕ» * Картина Харменса ван Рейна Рембрандта (ок . 162 9) . Выбросите свой старый фотоаппарат на свалку и купите голографический модный ОГРАНИЧЕННОЕ ИЗДАНИЕ В ОДИН МИЛЛИОН ПРОНУМЕРОВАННЫХ ЭКЗЕМПЛЯРОВ мы можем перепрограммировать вашу жизнь , чтобы сделать ее артистически гармоничной КОГДА ГОВОРЯТ БОТТИЧЕЛЛИ ВЫ ДУМАЕТЕ ЭТО СЫР ДА ! СЕГОДНЯ ЭТО СЫР И ГАСТРОНОМЫ ПРИЗНАЮТ НАШИ ДОСТИЖЕНИЯ Школа Независимого Телевидения представляет путешествие вслепую тема завтрашнего открытого хэппенинга ежедневная смена экспозиции в Музее Прошлой Недели ЛЕКЦИЯ ПО ИСКУССТВУ ДЕПРЕСС И ВНОГО КИНО С ПОКАЗОМ НАСТОЯЩЕГО ФИЛЬМА НИКАКИХ ПЕРЕЗАПИСАННЫХ КОПИЙ наконец в руках великого творца был реализован потенциал телевидения как у вас в последнее время со снами и это спрашивает не ваш психоаналитик а те кто восприняли индуктор сна как следую щ ий логичный шаг наконец платье занимает свое полноправное место среди творческих искусств в руках ИСТИННОГО ТВОРЦА В ОБЛАСТИ КОСМЕТИЧЕСКОЙ ХИРУРГИИ ДР . не упустите свой шанс сделать вашу семью произведением ИСКУССТВА С УСПЕХОМ НАВОДИТЬ СПРАВКИ вы возлюбит е а не возненавидите то что преподносит вам мир если ДОБРОВОЛЬНО ПОЙДЕТЕ ПОДОПЫТНЫМ НАРКОМ НА ОТКРЫТЫЙ ХЭППЕНИНГ С КРУГЛОСУТОЧНОЙ СЕНСОРНОЙ ИНТЕРФЕРЕНЦИЕЙ декоративных окаменелостей ГРЯДЕТ РОМАН В ПРЯМОМ ЭФИРЕ ИНТЕРАКТИВНОЕ ОБЩЕНИЕ С АВТОРОМ о разводе кото р ый не жизнь в целом но переживание и умение подобрать домашнего питомца под подогнанных под вашу личность трансгенных животных всех видов НАКОНЕЦ СТАТУС ИСТИННОГО ТВОРЧЕСКОГО ИСКУССТВА БЫЛ ПРЕДОСТАВЛЕН умению переосмыслить ваши переживания преобразовав их в упорядоченные модели И ВАШ КОНЕЦ ТОЖЕ может быть произведением искусства задуманным вами во всех традиционных формах казни доступен во всех досконально достоверных исторических деталях взрыв утопление усечение головы падение с высоты умерщвление всеми в и дами оружия направленного на вас или других лиц от «устранение инк.» компании которая ПРЕВРАТИТ ВАШУ СМЕРТЬ В ИСТИННОЕ ИСКУССТВО (нелегально в следующих штатах… ) (ИСКУССТВО . Прозвище моего лучшего друга из Тулсы , штат Орегон , с которым я познакомился в оди ннадцать лет . Хотелось бы получить от него весточку . Слишком много ходит кругом мошенников , присвоивших себе его прозвище всуе. «Словарь гиперпреступности» Чада С . Муллигана ) ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (10) МАТЕРНАЯ ЛЮБОВЬ Растянувшаяся нагой на кушетке, с волосами , выкрашенными в наимоднейший бронзовый оттенок , который по всеобщему мнению ей идет , за экраном , который закрывает большую часть ее тела от видоискателя телефона , но омывает ее сине-белыми сполохами ламп дневного света , Саша Петерсон вовсе не в ыглядела на свои сорок . Округлые формы , кожа упругая на шее , на плечах , на грудях с карминовыми сосками , на животе и лобке с волосками , выкрашенными под цвет кудрей на голове (никогда ничего не забывай , никогда ничего не выдавай , никогда-никогда-никогда н е упускай ни одной уловки ), она весила чуть больше , чем следовало бы , но не настолько , чтобы начать беспокоиться. – Не пара, – говорила она экрану. – Конечно , Филипп был разочарован , когда я так сказала , но какие тайны могут быть у матери от единственного с ына , это же , согласитесь , самые близкие человеческие отношения . Если меня что-то сильно тревожит , я говорю об этом открыто и , разумеется , и от Филиппа ожидаю того же . Извини , Элис , одну минутку . Милый ! Сидевший в кресле у дальней стены Филипп в выходном ко стюме популярного лет десять назад среди холостяков покроя поднял глаза . Это был двадцатилетний детина с угрями , вывести которые не смогли даже самые современные дерматологические ухищрения. – Принеси мне еще одну «отвертку» , ладно ? Рука с безупречно хроми рованными ноготками протянула пустой бокал эпохи короля Якова . В хрустальных гранях разлетелся алмазными брызгами свет ультрафиолетовых ламп. – Ты не против , если я себе тоже смешаю ? – Лучше не стоит , милый . Ты уже выпил один , а ты ведь не настолько… э… за каленный , как твоя старая мамочка , правда ? – Потом , когда он забрал бокал : – Поэтому сомневаюсь , что мы снова увидим Лейси . Какая жалость , ведь она по-своему и впрямь милая девочка и , не будем отрицать , умненькая . Но она… мы же не боимся говорить начистот у , правда ? – простушка . К тому же она на три года старше Филиппа , а на мой взгляд , в их возрасте это совершенно несоразмерная разница , как по-твоему ? Я хочу сказать , если рассматривать в процентном отношении… Ведь Филиппу только двадцать . О , миллиард спаси б о , солнышко ! Когда сын наклонился , она потрепала его по волосам , потом забрала у него и снова поставила рядом с собой бокал. – И раз уж ты все равно встал , сладенький , прикури мне «бей-голд» , ладно ? Только смотри не затягивайся , хорошо ? Подойдя к столу , Фи липп открыл портсигар с косяками , поднес к кончику огонь и послушно выпустил первую одну восьмую дюйма в равнодушный к кайфу воздух. – Впрочем , я все равно сегодня остаюсь одна : он встречается с милым Аароном , они вместе учились , когда Филипп занимался… Си лы небесные , тебе уже давно пора идти , а , сливочный ты мой ? – Если ты не против. – Господи помилуй , нет , конечно ! Разумеется , я не против ! Но ты же вернешься , как только сможешь , обещаешь ? – Металлизированными коготками она забрала у него косяк. – Поцелуй свою старую мамочку на прощание и передай привет Аарону. – Чмок-чмок. – Ты ведь любишь свою мамочку , правда , Филипп ? Ну , до встречи . Да , кстати , Элис , я вот зачем звоню : я припомнила , будто ты говорила , что знаешь кого-то в том департаменте , где разбирали дела , когда пришла повестка мальчику Уилкинсов . Ну , вот и нас наконец постигла неизбежная неприятность , и хотя это сущая чепуха , я подумала , может быть , ты… – Да , Саша, – сказал Филипп , отвечая на вопрос , про который она давно забыла. РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (10) В УСТАНОВЛЕННОМ ПОРЯДКЕ Громадный , расширяющийся человеческий вакуум . Руки , ноги , живот – точно туннели , дребезжащие с каждым ударом отвратительного пульса тошноты . Понемногу , болезненно стягивается паутинка нестойких перекрестн ых ссылок и складывается в… Личность . Позывы к рвоте . Синяки . Все тело ломит . Дональд Хоган . Он предпочел бы не приходить в сознание , остаться в черной пустоте , но действие полицейского сонного газа вдруг прекратилось , а побочные эффекты были специально св едены к тошноте и слабости , самым унизительным ощущениям. Перекатившись на бок , он обнаружил , что никакой опоры под ним нет . Страх упасть неизвестно куда заставил его собраться . Поглядел и схватился он одновременно : рука потянулась к металлическому пруту , глаз воспринял безумную , неразрешимую загадку форм и линий. Он едва не скатился с чего-то , что больше напоминало полку , чем койку , но даже скатись он , то все равно упал бы всего на пару дюймов – он лежал на самом нижнем уровне . За стальной решеткой тянулис ь ряды поставленных одна на другую ячеек , в каждой из которых лежало тело . Дональд вяло решил , что и по его сторону решетки , наверное , есть похожие отделения , в одном из них находится он сам . Мужчина и женщина в полицейской форме , двигаясь по проходу , наж и мали кнопки бегунков , поднимающих решетки , которые отделяли один комплект заключенных от другого . Визжал и лязгал метал . Полицейские вошли в его отсек , у каждого было по диктофону , в которые они говорили по очереди в зависимости от того , был ли регистриру е мый заключенный мужчина или женщина . Вот они нагнулись и , не опуская диктофонов , начали обыскивать лежащего без сознания беднягу . На полке против него , как заметил вдруг Дональд , в луже собственной блевотины лежала светловолосая девушка. – Давай скорее, – сказала женщина. – Эта партия едва-едва нюхнула и скоро уже прочухается. – Ладно . Вот этот по документам… Дональд опрометчиво попытался сесть и обнаружил , что над головой у него всего девять дюймов , к тому же , ударившись о верхнюю полку , он привлек внимани е полицейских. – Видишь , о чем я говорила – сказала женщина , с тяжким вздохом повернулась и приказала ему через разделительную сетку. – Ложись… И твой черед настанет. Дональд усилием воли опустил на пол правые руку и ногу , а потом мучительно перенес на ног и весь свой неподъемный вес , рукой при этом цепляясь для равновесия за четвертую полку. – Что происходит ? Где я ? Насколько хватал глаз , голые лампочки освещали ряды выложенных точно в морге тел. – Да уймись ты, – сказала женщина и повернулась к нему спиной. – Послушайте ! Вы похватали скандалистов , но во всем виноват таксист-мошенник… вЂ“ Вот дерьмо ! – Полицейский топнул – несообразно манерный жест для дюжего детины шести футов ростом , мускулистого и со сломанным носом . Но в наши дни… вЂ“ Ладно , говнюк , в чем де ло ? – Таксист ! Это из-за него начались беспорядки ! Вы нашли таксиста ? – Какого таксиста ? – Мошенник-таксист запер меня в своей в машине , но мне удалось заблокировать дверь , потому что на мне была «каратан-да» , и я заклинил механизм и… вЂ“ Есть тут что-нибудь о такси ? – спросил полицейский у своей напарницы , которая пожала плечами. – У меня что , есть время выяснять , почему их сюда притащили ? – Понял ? Заткнись и жди , говнюк, – сказал Дональду полицейский. – Или еще одну дозу газа получишь . А вот этот, – возобно вил он свой отчет , женщина поднесла к его рту микрофон , чтобы записать его слова, – у нас… К немалому своему потрясению Дональд узнал человека , чьи карманы взялся обшаривать полицейский. – Вице-президент «Дженерал Текникс» . Вот уж с кем вы неприятностей не оберетесь ! – Что ? – Это Норман Хаус из «ДжТ» ! Это действительно был Норман – лежащий как бревно или восковой манекен : глаза устало закрыты , руки брошены на грудь кем-то , кто его сюда приволок. – Верно, – протянул полицейский , рассматривая найденное в кармане удостоверение личности. – А ты откуда знаешь ? – Я у него квартиру снимаю . Полицейские обменялись взглядами. – Докажи, – сказал , протягивая руку , мужчина . Дональд порылся в карманах («каратан -да» и газовый баллончик – разумеется ! – исчезли ) и наконец нашел собственное удостоверение , которое неловко просунул меж прутьями решетки. – Адрес совпадает, – неохотно признал полицейский. – Надо , пожалуй , вытащить их отсюда , Сил… Не стоит связываться с «ДжТ». Бросив на Дональда взгляд , полный такого отвращения , на какое способна только лесбиянка , женщина выключила диктофон. – Ну ладно , кровосос паршивый, – сказала она. – Можно подумать , делать нам нечего . Но о 'кей. – Жди здесь, – приказал мужчина. – Мы н е можем до тебя добраться , пока не дойдем до самого конца и не вернемся. – А как насчет этого ? – спросила его напарница , указывая на Нормана. – Вызови бригаду с носилками . Может , у нас еще есть время , пока кто другой не проснулся и не начал бузить. Поднима ясь и опускаясь , стонали и выли решетки , образуя безумный металлической фон шагам парочки , которая удалилась по своим следам к первому тюремному отсеку . Вот где , собственно , он находится , сообразил Дональд . Немудрено : первоначальная планировка камер потер я лась в ходе многократного переоборудования , когда снова и снова пытались высвободить еще немного места , пока наконец лимит уже не был исчерпан : осталось разве что закрывать заключенных в ящики-гробы и вытаскивать их , как в морге , по мере необходимости. Нак онец они вернулись к нему , выпустили , и он , спотыкаясь , побрел по выложенному плиткой коридору , где его передали другой служащей , которая привела его в пустой кабинет. – Ждите здесь, – сказала она. – Скоро кто-нибудь придет с вами поговорить. Это «скоро» т янулось и тянулось . Рухнув на жесткий стул , Дональд опустил голову на руки , спрашивая себя , не стошнит ли его прямо сейчас. Но и закрыв глаза , он продолжал видеть ряды тел , разложенных под металлической сеткой. – Ваша фамилия Хоган ? Дональд недоуменно подн ял голову . В комнату вошел мужчина с капитанскими погонами и как раз обходил угол длинного стола , чтобы сесть в дальнем его конце . В руках у него была папка с бумагами. – Д-да. – По всей видимости , вам известно что-то о том , как начались беспорядки сегодня вечером. – Открыв ящик стола , капитан вытащил микрофон на шнуре и щелкнул клавишей магнитофона. – Выкладывайте. – Я сел в машину таксиста-мошенника и… Устало : изложение подробностей . Капитан кивнул. – Ну да . К нам поступило сообщение , что один такой парши вец обрабатывает этот район – один бог знает почему , ведь , казалось бы , им следует промышлять на окраинах , где люди чаще пользуются такси и где у пассажиров при себе кредитных карточек и наличности больше , чем в ваших угодьях. – Это не мои угодья. – Тогда что , во имя неба , вы там делали ? – Я… э… гулял. – Вы что делали ? – не поверил своим ушам капитан. – И часто вы так поступаете ? – Н-нет . Я вдруг сообразил , что отвык выходить из дому по вечерам , если только не иду в определенное место , скажем , в гости к ком у-нибудь . Поэтому я… – Господи милосердный . Только не берите это себе в привычку , ладно ? У нас и без вашей помощи неприятностей хватает. – Послушайте же ! – Дональд начал приходить в себя , даже выпрямил спину от возмущения. – Не моя вина , что мошенник… вЂ“ Нет ? Тогда посмотрите на себя ! Дональд растерянно опустил глаза на одежду , перепачканную помоями , которые летали по улице вокруг патрульной машины , и от одного этого вида позывы к тошноте вернулись с новой силой. – Я грязный, – неуверенно сказал он, – но … – Грязь тут ни при чем . Скольких вы видели в этих угодьях людей , которые были бы одеты как вы ? В вас сразу распознали чужака . И чтобы вы превратились в искру , которая вызовет взрыв , не обязательно нужен был мошенник с такси . Это могли быть цветной чудо-м альчик и его запаски , решившие повеселиться за ваш счет , или грабитель , увидевший в вас легкую наживу , да кто угодно . Вы поступили чертовски глупо , и в результате в здании моего участка появилось лишних две сотни человек , а оно по своей вместительности и с половиной их не пригодно справляться ! – Не понимаю , какое вы имеете право так со мной разговаривать ! – вспыхнул Дональд. – С той парой сотен невиновных , которых похватали на улице , таксиста вы поймали ? – Не слишком ли вольно вы разбрасываетесь цифрами , а ? – вполголоса сказал капитан. – Пара сотен , но невинных ли ? Что-то я в этом сомневаюсь . И таксист , если замешкался и вовремя не убежал , вполне может быть среди них , так что придется вам отнять от своей цифры хотя бы одного , если не больше . А еще у нас тут, полагаю , есть, – он поднял руку , чтобы загибать пальцы , перечисляя группы, – хулиганы и мародеры , которые разбили витрину магазина и сбежали с большей частью спиртного и косяков , плюс люди , срубившие фонарный столб , плюс те , кто повредил мои патрульные м а шины , плюс огромное число людей , которые завалили улицу разлагающимися отбросами и создали угрозу здоровью жителей квартала , и уж конечно , несколько десятков тех , кто поспешил схватиться за самое разное оружие , к примеру , пушку , из которой сбили один из м о их патрульных вертолетов , и дубинки , которыми до смерти забили пилота . Вы говорили… вЂ“ Его убили ? – медленно переспросил Дональд. – Едва ли можно оживить человека , которому раскроили череп , а мозги размазали по мостовой . Правда ? – О Господи, – простонал Дон альд. – Я в Господа не верю, – сказал капитан. – И вообще мне бы не хотелось верить ни в кого , кто создал такое вонюче отродье , как вы . Убирайтесь , пока я не предъявил вам обвинение в разжигании беспорядков. Он выключил магнитофон и смахнул микрофон назад в ящик стола , который со стуком закрыл. – И будь у меня время, – заключил он, – думается , я так бы и поступил. Дрожа всем телом , Дональд заставил себя подняться. – Вы считаете, – начал он, – что сегодня человеку следует запретить ходить по улицам его родно го города только потому , что с ним может случиться нечто такое , что случилось со мной ? – Сами можете вероятность посчитать, – сказал капитан. – На данный момент у нас есть все доказательства , что в ста процентах случаев именно так и происходит . Убирайтесь, пока я не передумал , и своего коричневоносого сожителя с собой прихватите , будьте добры . Он еще не в состоянии сам добраться до дома , но я был бы весьма признателен , если бы он не занимал у меня место. КОНТЕКСТ (11) ТАК ПОЙДИ И СКАЖИ «На мой взгляд , сам ая страшная из когда-либо опубликованных книг – это «Статистика ссор со смертельным исходом» Льюиса Ф . Ричардсона Ричардсон Льюис Фрай (1881 – 1953) – английский ученый , использовавший математический и статистический анализ для изуче-ния причин и феномен а войны (Generalized Foreign Politics (1939), Arms and Insecurity (1949), and Statistics of Deadly Quarrels (1950) . Вы , вероятно , о ней даже не слышали , хотя для понимания дерьма , в которое вы влипли , она важна почти так же , как «О происхождении видов» Д арвина , которое вы проходили в четвертом классе . И именно потому , что она вселяет такой ужас , доступ к ней получают только те «эксперты» , которые надлежащим образом укрыты за броней предвзятости , помогающей им раз и навсегда от труда Ричардсона отмахнутьс я. Впрочем , вы и по этой теме тоже , разумеется , считаете себя экспертом – в точности так обстояли дела , когда Дарвин начал ворошить осиное гнездо . Люди знали , что они обладающие сознанием и разумом существа и , по всей видимости , соглашаясь признать сходство между собой и хорошо знакомыми им животными , приписывали это сходство недостатку воображения у Создателя – или , возможно , даже восхваляли должно пуританскую бережливость в Его нежелании отказываться от добротного рабочего проекта , уже прошедшего полевые и спытания на обезьянах. Поэтому вы верите , что в интересах своей семьи , друзей и соотечественников (и никого иного !) натягиваете военную форму , берете выданное вам оружие и отправляетесь умирать кроваво и грязно на болоте в каком-то таком месте , куда ни за что – даже будь вы столетний долгожитель , побывавший уже везде , кроме Марса, – не поехали бы в отпуск. А Ричардсон , по сути , продемонстрировал (и это было подтверждено небольшой группкой людей , которые последние полвека продолжали его работу ), что война по дчиняется стохастическому распределению : иными словами , с одной стороны , она никогда не бывает абсолютно случайна , а с другой стороны – ее причины и характер не поддаются единой систематизации . Абстрактная модель существует , но невозможно вывести формулу, которая была бы применима и верна в каждом специфическом случае. Иными словами , феномен войны независим от волевого элемента . Не имеет значения , какое именно было – и было ли – принято рациональное решение : война , как и погода , просто случается. Задолго до Ричардсона , если быть точным , перед Первой мировой войной , Норман Энджел Энджел Ральф Норман (1872 – 1967) – английский журналист и политолог ; автор политического бестселлера 1910 г . «Великая иллюзия» , в которой развивает свою теорию о том , что «военное и экономическое могущество не дают нации коммерческого преимущества , иными словами , что страна-победитель экономически не способна захватить и уничтожить богатства побежденной страны или обогатиться за счет страны побежденных» продемонстрировал , что концепция войны ради выгоды устарела . Победители зачастую несут затраты и потери большие , чем побежденные . Он был прав , и Первая мировая война это доказала . Вторая вбивала в нас эту истину всеми средствами , вплоть до ядерного оружи я . Если бы речь шла об отдельном человеке , мы бы считали свидетельством безумия многократные начинания , результатом которых оказывается потеря именно того , чего данный человек , по его утверждениям , пытался добиться . Не менее противоречит здравому смыслу эт о и в международных масштабах , но если вы в последнее время слушали сводки новостей , то не могли не заметить , что подобное происходит сейчас с большим размахом , чем когда-либо . Китайцы все так же блеют об упадке государственности , что не мешает им совершат ь опустошительные нападения на территории своих соседей , а это – с истинно марксистской неизбежностью – вынуждает их ставить под ружье и строжайше контролировать свое население . Американцы и их союзники (те немногие , что еще у нас остались ) кичатся своим б е спрецедентным уровнем личной свободы и с готовностью поступаются этой свободой в пользу вашингтонского компьютера , известного как подборщик призывников , который ежедневно сотнями приговаривает их к смерти столь же бессмысленной , как гибель римских гладиат о ров . Иначе говоря : предположим , на безмозглого идиота из вашего квартала (пока «ДжТ» не представит доказательств , что Салманассар действительно способен развиться в полноценную личность , я по-прежнему буду рассматривать компьютеры всех мастей как олигофре н ов со сверхспособностями в своей узкой области ) раз в неделю накатывает психоз , в состоянии которого ему жизненно необходимо зубами и ногтями разорвать кого-нибудь на части , и ваши соседи пришли к соглашению , что каждая семья по очереди должна отправить к о го-нибудь из своих членов прогуляться туда , где живет этот маньяк , и отдать себя на растерзание… Так вот : я же говорил , что вы в данной теме дока . Именно это происходит с призывом , вот только он берет не тех членов семьи , без которых вы могли бы обойтись : скажем , впавшую в маразм бабушку ста семи лет от роду или младенца , каким-то образом проползшего через фильтр евгенистического законодательства и родившегося с фенилкетонурией . Он забирает самых красивых , самых здоровых , самых жизнеспособных и никого друг о го. Вам это ничего не напоминает ? А должно было бы : в Фольклоре встречаются весьма любопытные догадки , одна из них повторялась на протяжении бесчисленных тысячелетий . Начиная с прикованной к скале Андромеды и кончая девственницами , отдаваемыми дракону , кот орого зарубил святой Георгий , тема уничтожения самых дорогих , самых ценных , самых незаменимых среди наших родичей возникает в легендах снова и снова . С мудростью , какой мы не обладаем как отдельные личности , но , безусловно , обладаем коллективно , она говор и т нам , что , всякий раз отправляясь на войну , мы уничтожаем самих себя. Но вы же в этом дока , правда ? Вы ведь прекрасно знаете , что это благодаря мертвецам Конфедерации , или жертвам Долгого Марша Путь , который проделала в 1934 – 1935 гг . стотысячная армия китайских коммунистов с юга на север страны . Во время перехода на 6 тысяч миль погибло 90 000 человек , или пилотам , героям Битвы за Британию , или сжигающим себя камикадзе вы сегодня можете сполна наслаждаться своей чудесной повседневной жизнью , столь по лной удовольствия , успешных свершений , любви , радости и прочих приятных вещей. Готов поспорить , на самом деле в этой жизни немного больше тревог , проблем , экономических трудностей , ссор и разочарований , чем кажется , но если вы так с ними сжились , то я не с могу вас от них оторвать . Любовь и радость подсаживают сильнее любого другого наркотика , зачастую одной дозы бывает достаточно , чтобы вызвать постоянную зависимость . Но не сомневаюсь , что вы по возможности держитесь подальше от любой подобной тирании». «Вы невежественный идиот» Чада С . Муллигана ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (11) ПЛОМБИРОВАННЫЙ ВАГОН вЂ“ Уже близко, – сказал штурман . Он же выполнял обязанности лоцмана , насколько вообще существуют лоцманы-люди . Рассчитывали курс и вели по нему корабли компьютер ы , но если их чувствительные системы отказы вали , скажем , из-за ударной волны от взорвавшейся по близости глубинной бомбы , человек мог продолжать функционировать и получив увечья , которые вывели бы из строя машину. Офицер разведки слегка поежился , спросив себя , будет ли человек , с которым он сейчас делит носовой отсек подводной лодки , столь надежным в кризисной ситуации , как он утверждает . Однако пока никаких контактов с врагом не было. В вышине , под ясным небом и при малом ветре , поверхность пролива Шонгао походила на зеркало , которое лишь морщили приливы и течения . Крадущаяся по самой глубокой части пролива подлодка не могла бы оставить на этой глади сколько-нибудь заметный след. – Расстояние в пределах нескольких ярдов, – сказал штурман. – Включаю подслуш ивающие устройства . Пора предупредить груз. Офицер разведки заглянул в центральный туннель ровно такой высоты , чтобы протиснуться в три погибели , и в круге света впереди увидел голову Джога-Джонга. «Опечатанный товарный вагон… Ленин…» Но мыслить такими ана логиями было непросто . Безвозрастный моложавый азиат , которому на самом деле было более сорока и которому благодаря аккуратно зачесанным назад волосам и бледной коже можно было дать на десять лет меньше , не обладал харизматичностью такой личности , как Лен и н. «Может , революционеры на твоей стороне никогда особого впечатления не производят ? Как насчет наших собственных Отцов-Основателей ?» Досадуя без причины , офицер разведки сказал : – Мне не нравится , что вы все время называете его «груз» . Это человек . Более того , важная персона. – С одной стороны, – скучливым тоном ответил штурман, – я предпочитаю не думать о тех , кого я сюда доставляю , как о людях . Гораздо лучше думать о них как о предметах одноразового использования . С другой стороны , он такой же желтопузый , как и все остальные там , на суше . Наверное , в ваши обязанности входит их различать , но для меня все они похожи на обезьян. Говоря , он щелкал тумблерами , выпускающими подслушивающие устройства , которые всплывали на буйках , чтобы закачаться на поверхности. Потом он их активировал , и подводную лодку внезапно заполнили ночные звуки : бормотание волн , верещание потревоженных на ветках попугаев и шумный плеск чего-то очень большого и близкого. – Черепаха, – сказал штурман , явно позабавленный тем , как вздрогнул е го спутник. – Дружественная . Во всяком случае , я на это надеюсь . Вам ведь , наверное , положено знать , не поставили ли и их узкоглазые под ружье , а ? Разведчик почувствовал , что краснеет , но скрыл это , повернувшись , чтобы забраться в центральный туннель. За с пиной у него штурман негромко , но все же слышно хохотнул. «Вот гад . Чтоб ему со следующего задания не вернуться !» Шумы с устройств уже все сказали Джога-Джонгу . К тому времени , когда разведчик прополз до конца туннеля , он был готов , вот только шлем еще не надел . Джога-Джонг был облачен в плавучий скафандр из чувствительной к давлению пластмассы , которая будет жестко с опротивляться воде , пока он не всплывет на поверхность , а потом размякнет , позволяя ему двигаться и доплыть до берега . Использованный скафандр потом можно будет заразить штаммом саботажных бактерий , которые превратят его в аморфную лужу на песке. «Его , пох оже , хорошо натаскали… Да нет , что я ? Он уже проделывал такое раньше и в полевых условиях . Он возвращается так же , как его вывезли . Его и бог знает сколько других». – Можете выходить , когда пожелаете, – крикнул штурман. – Но особо судьбу не испытывайте , ла дно ? Разведчик с трудом сглотнул . Джога-Джонг молча несколько раз повернулся кругом , давая ему проверить герметичность скафандра . Все было в порядке . Взяв последний предмет , шлем , он насадил его на прокладку вокруг шеи , спрашивая себя , что происходит за эт ой слишком уж невозмутимой желтоватой маской. «Если бы мне приказали сделать то , что делает он : всплыть посреди океана , рискуя столкнуться с прибрежными патрулями на пути к берегу… смог бы я ?.. Не знаю . А он как будто совершенно спокоен». Он протянул руку Джога-Джонгу , чтобы – известным повсюду жестом – напоследок пожелать ему удачи , и запоздало сообразил , что чувствительная к давлению пластмасса тут же превратит перчатку в негнущийся холодный и жесткий ком . Он увидел , как при виде его замешательства Джога- Джонг растянул в улыбке губы , и внезапно разозлился и на него тоже. «Разве этот паршивец не понимает ?..» Нет , вероятно , не понимает . Согласно компьютерным выкладкам , у этого человека более сорока шансов из ста стать следующим главой Ятаканга – при условии, что можно полагаться на анализ разведданных о его контактах и влиянии в народе . Такой объем власти казался разведчику чистой воды абстракцией ; даже захоти он , все равно не смог бы почувствовать нутром , что значит командовать двумястами миллионами людей. – Шевелитесь ! – крикнул штурман. – Выбрасывайте его , черт бы вас побрал ! Джога-Джонг отстранится и стал ждать , когда его отсек зальет вода . Разведчик ногами вперед снова полез в туннель , задраил за собой шлюз и стал слушать шум волн за ней. «Ну как такому , как он , не позавидовать ? Только посмотрите , как он в себе уверен, – зависть берет . Сорок шансов из ста на победу… Скажи мне , что у меня такие шансы на возвращение , я бы на нашу прогулку , как называет это задание штурман , не пошел бы . Может , стоит спросить, когда поворачиваем назад ? Наверное , лучше не надо . Лучше думать об успехе как о неизбежном результате». Когда Джога-Джонга катапультировало из затопленного отсека , вся подводная лодка слабо дрогнула. – Эх-хе, – хмыкнул штурман. – Самое время . У меня на кр аю радара – патрульный катер узкоглазых. – То есть они засекут , как он плывет к берегу ? – Его ? Нет , его скафандр на таком расстоянии не высветится , во всяком случае , их оборудованию он не по зубам . Но вот нас засечь могут . Придется залечь на дно и переждат ь. Разведчик кивнул , вытер о колени потные ладони и продолжал механически тереть их еще долгое время после того , как ткань штанов впитала влагу. «Что Ленин думал о машинисте товарного поезда , когда стал беспрекословным боссом русских ? Вспомнил ли он вообще о его существовании ?» Когда напряжение стало невыносимым , он попытался пошутить. – Ну и как себя чувствуешь , только что изменив ход истории ? – спросил он. – Не знаю , о чем вы, – ответил штурман. – На мой взгляд , к тому времени , когда история наступит , я у же буду мертв. РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (11) СКРЕЖЕТ ПАДАЮЩЕГО КАМНЯ Дональду не пришло в голову поинтересоваться , который час . На улице под Фуллеровым куполом суточный цикл словно бы отменили . Но , по-видимому , близился рассвет ; у полиции было слишком много других дел , чтобы разбираться с зачинщиками беспорядков , хулиганами и мародерами сразу же , как только их привезли . Город казался мертвым и высосанным досуха , улицы – венами , из которых спустили кровь . Мусорные и очистительные машины ползли по ним , точно н есколько застрявших тут лейкоцитов , вопреки безнадежным шансам тщившихся победить вторгшуюся болезнь. Норман обмяк на переднее сиденье такси , время от времени открывал глаза , но по большей части был слишком поглощен приступами тошноты и летаргией , этим уни зительным наследием полицейского газа , чтобы обращать внимание на окружающее . Когда они доехали до своего квартала , Дональду пришлось тащить его на себе сперва к лифту , а потом в гостиную. Проходя через середину комнаты , он ботинком задел на ковре что-то т яжелое и , как только свалил Нормана в его любимое старое кресло , вернулся посмотреть , что это . Ключ с оттиском торгового значка компании «Спаси и Сохрани , Инк.» . Сравнив его со своим , он обнаружил , что они на первый взгляд ничем не отличаются друг от друг а . Только тут он заметил перемену в обстановке гостиной : полиорган исчез . Дверь в спальню Нормана , закрытая , когда он уходил , сейчас была приотворена , и , заглянув внутрь , Дональд увидел , что отведенная Виктории половина шкафа пуста. Ушла . Совпадение ? Или кт о-то ее предупредил ? Только вот у него не было сил решать эту проблему сейчас . Дональд позаимствовал «бей-гольд» из портсигара Нормана . Хотя траву он почти никогда не курил , ему отчаянно требовалось поднять настроение , а спиртное после полицейского сонног о газа только вызовет новый приступ тошноты. – Хочешь подкуриться ? – спросил он Нормана , заметив , что афрам пошевелился . Норман помотал головой. – Что , черт побери , стряслось ? Что ты там делал ? Дональд подождал , пока не смог дольше задерживать ды хание , а потом сквозь тонкое облако дыма ответил. – Я… должен перед тобой извиниться, – сказал он. – Я был не в себе . Мы все были не в себе . Может , все дело в газе. На привычную обстановку гостиной перед ним наложилось вдруг воспоминание : молотящие друг др уга тела , возникшее в поле его зрения лицо Нормана , которого он не узнал . Его передернуло. – А ты-то что там делал ? – добавил он. – Сентиментальное путешествие, – сказал Норман. – Я встречался с Элайху Мастерсом в общежитии ООН , а уйдя от него , подумал , чт о если уж я впервые за последние месяцы забрел на самый восток Манхэтена , то почему бы не прогуляться туда , где жили мои родители. – Они еще живы ? – спросил Дональд. – Не знаю . – Что ? – Не знаю. – Норман вяло потер лоб и ненадолго при крыл глаза. – Они ра звелись , когда я был совсем маленьким . С восемнадцати лет я жил один . Мать , кажется , на Багамах , но точно не скажу . Я думал , мне все равно . Вот черт ! Он помолчал , нервно облизнул губы. – А потом внезапно вокруг меня началась драка – просто кошмар какой-то. То я шел по улице , высматривая знакомые места , а то вдруг все куда-то бегут и меня за собой тащат , а потом из-за угла вывернул человекосборник , и бежавшие остановились , толклись на пятачке , как крысы в ловушке . Правда , по-настоящему я испугался , только к о гда узнал тебя и попытался к тебе пробиться , а когда я до тебя добрался , ты начал размахивать кулаками и никак не останавливался , хотя я и звал тебя по имени. «Это он обо мне говорит ? Такое ощущение , будто о совсем другом человеке» . Дональд все пыхал и пых ал косяком , чтобы дым на кончике не разбавлялся автоматически , как предписано торговым постановлением , а шел в горло горячий и резкий , точно в наказание . Высосав последнюю затяжку , он сказал. – Я был перепуган . Просто голову потерял от страха . Видишь ли , э то все из-за меня произошло. – Ты что , с ума сошел… вЂ“ Нет… нет , это в буквальном смысле я все начал . Вот этот-то и было самое страшное. – Дональд сжал руку , так что ногти глубоко вонзились в ладонь . По его спине снова пробежала волна мелкой дрожи , резонанс от которой прокатился по всему телу , и уже через несколько секунд его начало трясти . Он ощущал нереальный холодок реакции на шок , руки и ноги у него начали неметь. Ч– то я за человек ? Я не знаю , что я за человек . Я даже не думал , что я такой человек , кото рый может не узнать одного из ближайших друзей и наброситься на него с кулаками . Наверное , меня нельзя выпускать на улицу. Норман , по всей видимости , забыв о собственном физическом состоянии , выпрямился в кресле , глядя на него так , словно не верил своим уш ам. – Ты видел , как сбили полицейский вертолет ? – Нет. Сбили-сбили . Кто-то выстрелил в него из спортивной винтовки . А когда он рухнул , пилота забили насмерть дубинками . Честное слово , Норман, – голос у него пресекся, – а я недостаточно ясно все помню , чтоб ы быть уверенным , что меня не было среди тех , кто это сделал ! «Я сейчас сломаюсь» . Он сохранил достаточно присутствия духа , чтобы это понять , почувствовать , точно приближение бури . «Нельзя бросать бычок на ковер» . Он нацелил бычок в пепельницу , и осознанны й , контролируемый жест вдруг превратился во что-то иное , необходимое в данный момент , в данный квантовый промежуток времени : начав двигаться нормально , его рука закончила слепым тычком и , отпустив бычок , метнулась назад , чтобы вместе со второй закрыть лиц о , когда он подался вперед и расплакался. Норман поднялся на ноги , неуверенно сделал полшага вперед , передумал , передумал снова и подошел ближе. – Отчасти это трава , Дональд, – сказал он, – отчасти полицейский газ , отчасти усталость. И сам понял , какова цен а этим пустым оправданиям . Норман стоял , глядя на скорчившегося в кресле Дональда. «Он это начал ? Правда он ? Что такого он сделал… что такого он мог сделать ? Он же – из бесцветных никчемушных чуваков . Совершенно безобидный , ни разу не взорвался , сколько бы я ни доставал его за то , что домой он приводит только цветных терок . Мягкотелый . А под этим всем : крутой нрав ?» Само предположение его испугало , даже шокировало . «Я не знал . Сколько лет мы прожили в одной квартире , спали с одними и теми же терками , из веж ливости разговаривали ни о чем… А ведь я , оказывается , совсем его не знаю . А Элайху Мастерс как будто думает , что я способен взять под контроль беспомощную маленькую страну и переделать ее , как Гвиневера переделывает своих клиентов , наводя на них глянец п о последнему писку моды . Один из нас по-настоящему безумен . Может , это я ?» Он неловко потрепал Дональда по плечу. – Ну же , ну же ! – беспомощно сказал он. – Давай помогу тебе добраться до кровати . У меня еще есть пара часов отдохнуть , прежде чем уходить на р аботу . Я постараюсь тебя не тревожить. Дональд безвольно позволил отвести себя в свою спальню , а там упал поверх покрывала. – Надеть тебе индуктор сна ? – спросил Норман , про тягивая руку к проводу спрятанного в подушке маленького русского устройства , которое гарантировало отдохновение даже при самой страшной бессоннице , проецируя в костный мозг ритм сна. – Спасибо , не надо, – пробормотал Дональд , а потом , когда Норман уже собр ался уходить , окликнул : – Кстати ! Когда , я сказал , Гвиневера устраивает вечеринку ? – А… сегодня , кажется. – Так я и думал . Но у меня все в голове спуталось . Они довольно оперативно забрали Викторию , правда ? – Что ? – Я сказал , ее забрали довольно оперативно. – Различив нотку недоумения в голосе Нормана , Дональд приподнялся на локте. – Разве ее не ты сдал ? Увидев , что ее вещи исчезли , я… Он осекся . Норман повернулся на пороге , посмотрел в гостиную . Даже не двигаясь с места , он мог заглянуть в открытую дверь с обственной спальни , увидеть приотворенную дверцу шкафа и пустоту на том месте , где теркам позволялось вешать свою одежду. – Нет . Я ее не сдал, – наконец без тени эмоций сказал он. – Она , наверное , сама решила испариться , пока ее новости еще жареные . Много же ей это даст . Но , откровенно говоря , мне все равно . Сам видел , пока ты об этом не упомянул , я даже не заметил , что ее шмотки исчезли. – Он помедлил. – Наверное , нужно сразу тебе сказать , на случай если мы утром не увидимся . Я… я , возможно , в Нью-Йорке н а долго не останусь. С шокирующей внезапностью Дональду вспомнилась догадка , которая посетила его несколько часов назад и тут же была загнана в подсознание историей с псевдотаксистом . Но усталость наложилась даже на гордость , какую он ощутил , вычислив правду . Он уронил голову в мягкую , засасывающую гору подушек. – А я и не думал , что ты надолго останешься, – сказал он. – Что ? Почему ? – Я подумал , тебя рано или поздно пошлют в Бенинию . Так , значит , скорее рано , чем поздно , а ? – Как ты , черт побери , об этом узн ал ? – Норман яростно вцепился косяк двери. – Догадался, – приглушенно пробормотал Дональд. – Вот что я хорошо делаю . Вот почему меня выбрали для моей работы. – Какой работы ? У тебя же нет… – Норман дал словам замереть , некоторое время вслушивался в тишину и наконец сказал : – Понимаю . Как Виктория , так ? – В вопросе зазвенел гнев. – Нет , не как Виктория . Господи , мне нельзя проговариваться , но я просто не мог ничего с собой поделать. – Дональд заставил себя сесть. – Нет , пожалуйста , поверь , не как Виктория . К тебе это не имеет никакого отношения. – А к чему тогда имеет ? – Пожалуйста , мне не полагается об этом говорить . Но… о Господи Иисусе , каким кошмаром были эти десять лет… – Он судорожно сглотнул. – Государство, – наконец устало сказал он. – Управление диле тантов . Если они выяснят , что ты знаешь , меня активируют в моем армейском звании и тайком отдадут под трибунал . Меня предупреждали . Поэтому я вроде как в твоей власти , а ? – с болезненной улыбкой завершил он. – Тогда почему ты мне рассказал ? – помолчав , спр осил Норман. – Не знаю . Может , потому что , если тебе нужна возможность поквитаться со мной за то , что я сегодня сделал , ты ее заслуживаешь . Поэтому давай . Учитывая , как я себя сейчас чувствую , мне было бы все равно , даже если бы меня накрыло лавиной. – Он рухнул на подушки и снова закрыл глаза. Тут в голове Нормана возник скрежещущий звук камня , пошатнувшегося и покатившегося со склона горы . Боль , острая , как удар топора , стрельнула в его левом запястье от кончика одной кости до кончика другой . Поморщившись , он охватил запястье пальцами правой , чтобы удостовериться , что рука у него цела. – Я уже так поквитался , что мне до конца жизни хватит, – сказал он. – И ничего хорошего мне это не принесло . Спи , Дональд . Уверен , к вечеру тебе станет лучше. Он мягко закры л за собой дверь левой рукой , не обращая внимания на боль , которая была такой острой , как от настоящего увечья. КОНТЕКСТ (12) СОЦИОЛОГИЧЕСКИЙ ЭКВИВАЛЕНТ ИСТЕРИЧЕСКОЙ ОТДЫШКИ «Если хотите узнать , что вскоре попадете под нож , ищите самый очевидный симптом : экстремизм . Почти непогрешимым признаком , чем-то вроде предсмертного хрипа можно считать ситуацию , в которой представители той или иной организации вынуждают свой институт по д черкивать те и только те факторы , которые отличают его ото всех прочих , и подавлять те черты , которые в силу необходимости (поскольку все учреждения в конечном итоге созданы людьми ) у него общие с конкурирующими институтами , поскольку являются общечеловеч е скими . В качестве удобной биологической аналогии можно было бы привести развитие клыков у саблезубого тигра до такой степени , когда зверь уже не в состоянии закрыть пасть , или утолщение брони у некоторых черепах , которая , безусловно , их защищает , но весит столько , что ее владелицы уже не в состоянии передвигаться. Исходя из этого , можно с немалой долей уверенности утверждать , что христианство не переживет двадцать первый век . Приведем лишь пару самых очевидных примеров : отрешение от Рима так называемых прав ых католиков и возникновение божьих дщерей как влиятельной группы , способной оказать давление на общественное мнение , политику и т . д . Первые заметно отклонились от традиционной политики католической церкви как института , более всего пекущегося о семье в з ападном ее понимании : правые католики стали настолько одержимы простым актом совокупления , что у них как будто не остается времени на прочие аспекты человеческих отношений , хотя они и выступают по их поводу с многочисленными пронунсиаменто призыв к восст анию , государственному перевороту в Испании , Латинской Америке . Но эти призывы не имеют ни малейшего отношения к современной реальности , которую сочувственный (не мой ) взгляд может отыскать в сходных воззваниях , звучащих из Ватикана . Вторые , как следует из их собственной декларации , открыто взяли себе за образец средневековые женские монашеские ордены , но на самом деле большинство своих догматов (антимеханизация , недоверие к радостям тела и так далее ) позаимствовали у таких респектабельных и хорошо интег р ированных групп , как например , аманиты секта американских меннонитов , последователи епископа Аммана (XVII в .) , а потом основательно приправили их уксусом ненависти и паразитируют на самой обреченной на провал из современных тенденций , а именно – на наш ем нежелании еще более перегружать ресурсы планеты , создавая большие семьи . Дщери обратили себе на пользу благодарность , которую мы испытаем к людям , особенно к женщинам , отказывающимся вообще от какого-либо потомства , тем самым избавляя нас от чувства от в етственности за весь треклятый клубок проблем. Долго они не протянут. Не стану утверждать и того , что мусульман ждут лучшие времена : хотя за последние полвека ислам приобрел немалый вес на Западном побережье , зачинатели его прогресса , как и правые католики , вышли из раскола . Конечно же , я имею в виду «Поколение X» , которые создали всего лишь аналог христианства , используя своего убиенного покровителя как воплощение троицы Осирис-Аттис-Иисус . Они пойдут по пути мистических религий древности по той же причин е , что и их предтечи : они замкнуты на самих себя , нетерпимы к людям извне и не допустят вас в свой круг , если вы не удовлетворяете ряду условий по рождению , главное среди которых – вы обязательно должны быть цветным . (Кстати , меня гораздо меньше возмущает р асовая дискриминация в организациях , в которые я вступать не хочу . Это показатель того , что рано или поздно они вымрут .) Однако , к сожалению , этой лепрозорной печатью экстремизма отмечены не только религии как пример институтов , без которых мы вполне можем обойтись . Возьмем , например , секс . Все больше и больше людей тратят на него все больше и больше времени и для поддержания своего энтузиазма прибегают ко все более изощренным способам , как-то : имеющиеся в свободной продаже афродизиаки и вечеринки , которые считаются провалившимися , если не превратились в оргии . Сотня различных терок за год считается нормой , а для того , чтобы их получить , молодому человеку бывает достаточно просто снять одежду , но этим никак не достигается основная цель и мотив сексуального в лечения : спаривание не приводит к созданию стабильной среды для выращивания потомства и не создает гармонии между парами (или четверками ; брак возможен на самой различной основе и не обязательно моногамной ), способной предотвратить кризис из-за обладания д ругими представителями биологического вида . Напротив , оно ведет к беспорядочности и истощению сил , поскольку вместо того , чтобы становиться партнерами , получающими постоянное и взаимное подтверждение их соответственно мужественности и женственности , совре м енные мужчины и женщины вынуждены каждые несколько дней искать это подтверждение заново. Фактически , если использовать экстремизм как мерило , придется заключить , что само человечество как вид долго не протянет». «Вы невежественный идиот» Чада С . Муллигана РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (12) СЧИТАЕТСЯ , ЧТО РАБОТАЕТ АВТОМАТИЧЕСКИ , НО НА САМОМ ДЕЛЕ НУЖНО НАЖАТЬ ВОТ ЭТУ КНОПКУ Визгливый звон , резанув слух Дональда , насильно вырвал его из омута сна . Чертыхаясь , он сумел сфокусировать взгляд на настенных часах – стрелки стояли на девяти тридцати анти-материи . Еще некоторое время он пытался убедить себя , что разбудили его всего лишь шаги Нормана , уходящего на работу на полчаса позднее обычного . Но звон повторился. Он едва не упал с кровати и с трудом засунул руки в рукава халата . Немного осталось таких , в чьем гардеробе имелся подобный предмет . Обычно люди шли открывать дверь в чем были , а если это шокировало гостей , это их проблема . По крайней мере половина терок из сети , которые ненадолго задерживались в той квартире , и н ой одежды , кроме уличной , не имели , да и та была настолько немногочисленной , что умещалась в одну дорожную сумку . Но Дональд был несколько старомоден. До двери он добрался еще сонный , а когда проверил через глазок , кто там , его мозг помимо числа (их было ч етверо ) зарегистрировал только то , что посетители явно приезжие . Об этом свидетельствовали переброшенные через локоть пальто. Подавив зевок , он открыл дверь. Все четверо были , на первый взгляд , моложавыми , хотя при ближайшем рассмотрении тот , кто стоял бли же всех к двери , оказался старше Дональда . Одежда гостей своей одинаковостью и строгостью походила на форменную : свитера и слаксы , соответственно серые , зеленые , темно-синие и бежевые . В результате создавалось такое впечатление , что на каждом по одному пр е дмету от военной формы . Короткие стрижки тоже выдавали чужаков , волосы не крашенные и не уложенные . Слишком поздно до Дональда дошло , что если бы банда чудо-мальчиков захотела пробраться к кому-то в дом , то именно так они бы и замаскировались , поснимав че ш уйчатые «крокодиловки» со вшитой фальшмускулатурой и облегающие слаксы с гульфиком. – Доброе утро , мистер Хоган, – сказал тот , кто как будто возглавлял группу. – С вами в настоящей момент нет никакой терки , так ведь ? – Я… э… А к вам какое это имеет отношен ие ? Кто вы ? – Одну минутку. – Сделав знак своим спутникам , которые последовали за ним по пятам , старший вошел в квартиру . Дональд , еще не проснувшийся окончательно , замешкался , чувствуя себя до крайности уязвимым от того , что на нем только шелковый халат д о колен. – Не ожидал , что так скоро снова сюда вернусь, – дружелюбно сказал старший и сам закрыл дверь квартиры. – Ладно , ребята , проверьте все по-быстрому. Три запаски побросали пальто куда придется . У каждого в руке , скрытой до того пальто , оказалось по особому устройству . У двоих – небольшие инструменты , которые они по очереди направляли на стены , потолок и пол , все время внимательно глядя в экранчики . Третий , вооруженный чем-то похожим на тазер , подозрительно оглядываясь , быстро обошел все комнаты. Серд це в груди у Дональда вдруг стало тяжелым , как камень , навалилось на легкие и желудок разом , грозя выдавить из него блевоту , словно зубную пасту из тюбика. – Так скоро вернуться ?.. – слабым голосом повторил он. – Но я никогда раньше вас не видел ! – У меня показания только от наших же датчиков, – сказал один из запасок , опуская свой непонятный инструмент . Второй кивнул . Третий вернулся со своего обхода и убрал пушку в потайную кобуру под левым локтем. – Спасибо, – мягко сказал старший. – Э… «острозаточенный» , мистер Хоган . Полагаю , мне нужно как следует объяснить цель нашего визита ? В мягком вопросе , каким прозвучали его слова , не было ни тени угрозы , но сердце у Дональда потяжелело еще больше , нет , оно словно было готово совсем остановиться , и ему показалось , что эта фраза безмерным грузом клонит его к полу. «Острозаточенный . О Боже . Нет !» Насколько он помнил , он не слышал этого слова с того дня десять лет назад , когда полковник в вашингтонском кабинете предупредил , что в случае необходимости его активируют . А эти упомянули про «возвращение» и «наши датчики» ! «Я рассказал Норману . Вчера мне было так худо , что я ничего не соображал и не мог себя контролировать . Я выложил ему правду . Я предатель . Не просто шпион , не просто недотепа , способный , сам того не подозревая , стать катализатором уличных беспорядков . Я еще и предатель !» Он облизнул губы , совершенно не способный реагировать , даже показать свое смятение . Старший продолжал говорить , но почему-то вел себ я не как офицер , посланный арестовать предателя. – Я майор Делаганти . Мы никогда не встречались , но у меня такое чувство , что я знаю вас лучше большинства ваших друзей . Вы достались мне в наследство от полковника Брэддока , когда в прошлом году он ушел в от ставку . Кстати , это мои ассистенты : сержант Френч , сержант Оден , сержант Шритт. Запаски кивнули , но Дональд был слишком растерян , чтобы думать о чем-либо ином , кроме того , что наконец-то узнал фамилию полковника , принявшего у него присягу. – Вы пришли меня активировать , да ? – сказал он . Делаганти посмотрел на него сочувственно. – Не самое лучшее мы выбрали время , так ? Терка вашего соседа оказалась засланной конкурентами шпионкой , а вас самого вчера вечером втянули в уличные беспорядки… Шритти , почему бы теб е не сварить нашему лейтенанту кофе , да и всем нам заодно ? Это крепко засело в голове Дональда : «нашему лейтенанту» . Вероятно , майор намеренно выбрал именно эти слова . Они проели ему мозг , как серная кислота. – Мне… мне нужно в уборную, – прошептал он. – Р ас полагайтесь , будьте как дома. Опустошив мочевой пузырь , он потянул на себя дверцу аптечного шкафчика и сперва посмотрел на собственное отражение – затуманенный взор , небрит, – потом на расставленные по полкам пузырьки , пакетики и баночки . И наконец потя нулся за таблетками «Просыпайся» , и его пальцы коснулись соседней склянки . В силу привычки он прочел наклейку : «ЯД . НЕ ДЛЯ ВНУТРЕННЕГО УПОТРЕБЛЕНИЯ». Внезапно на него накатил тот же страх , какой охватывал его в давних ночных кошмарах . Стуча зубами , он вцеп ился в раковину , чтобы не рухнуть на пол , мир сузился до туннеля с ослепительно белым пятном в конце – наклейкой , на которой горели слова. «Наверное , Фауст испытывал нечто похожее . Звезды все движутся , время спешит , час пробьет , дьявол придет , и Фауст буде т обречен… За сколько он продал за свою душу… За десять лет ? Что они заставят меня сделать ? У меня хотя бы есть один выход , в котором было отказано Фаусту… Возможно , это будет не быстро , но если они решат , что у меня проблемы с прямой кишкой , а не мочевым пузырем… Горсти таблеток за раз должно хватить». Схватив с полки склянку , он отвернул крышку . На дне непрозрачного пузырька – словно в насмешку – лежал ком белой пыли. Все тело вдруг покрылось гусиной кожей , но пробившая его честная дрожь от холода хотя бы прогнала спазмы ужаса . Он уронил склянку , а следом за ней крышку в мусорную корзину и проглотил таблетки «Просыпайся» , которые и намеревался принять. Пару минут спустя он повернулся и неспешным ровным шагом вышел из ванной. Его ждало новое потрясение : вме сто того чтобы настучать на робобаре код кофе , как сделал бы это любой гость , Шритт воспользовался кофеваркой , которую Дональд держал у себя в спальне вместе с банкой своего любимого сорта. «Господи , сколько же эти люди обо мне знают ? Под утро , когда я так глупо проговорился Норману… » Тем не менее его голос почти не дрогнул , когда он произнес : – Я и не догадывался , что вы так пристально за мной следите. – Боюсь , таков установленный порядок, – пожал плечам Делагани. – Как вам известно , мы предпочитаем , что бы наши оперативники жили одни , но , учитывая , как сегодня обстоит дело с квартирами , одно это сейчас было бы подозрительным . Мистер Хаус , конечно , чистехонек , респектабельный мусульманин и занимает ответственную должность , но , надо признать , тот факт , что вы оба оказались в одной и той же сети терок , заставил нас немного поволноваться . Особенно вчера вечером , когда мы засекли хитрый «жучок» в полиоргане . Я с такими раньше не сталкивался , и , будь оно неладно , устройство почти стопроцентно защищено от случай н ого включения. Держа свою чашку очень осторожно , чтобы ни капли кофе не пролилось через край , Дональд сел. – Э… а как вы о нем узнали ? – Приказ о вашей активации пришел вчера после полудня , но сразу бежать к оперативнику нельзя . Сперва проводят предварител ьное изучение ситуации , выборочный просмотр материала , чтобы убедиться , что с прошлой проверки ничего не изменилось , и… ну , кое-что определенно изменилось . Мы подключились как раз в тот момент , когда терка подслушивала. – В квартире полно «жучков». – «Жучк ов» здесь больше , чем тараканов в ночлежке, – слабо улыбнулся Делаганти. – Разумеется , не все они наши . Покажи ему , Шритти. Сержант Шритт нагнулся возле норманового кресла и поковырял пальцем под подлокотником – Дональд не разобрал , где именно . Когда он выпрямился , то между большим и указательным пальцами держал маленький блестящий «гвоздик». – Думаю , вот этот подсадили «Фириги дейры», – сказал Делаганти. – Или точнее , основа «жучк໠– их . А вот наконечник – наш . Как говорится , у крупных паразитов есть мелкие паразиты . За эти стены не выходило ничего , чего бы мы не подредактировали . Нельзя , чтобы мистера Хауса замарали удачными а кциями промшпионажа . Кое-кто мог бы обратить его внимание на вас и сложить два и два . Однако вчера вы были на грани провала… просто чудо , что мы успели поймать девчонку. – Это вы ее увезли ? – Ну да . Едва-едва успели . Мне пришлось всех снять с наблюдения и отправить ее выслеживать , но нам удалось перехватить ее до того , как она продала свой товар. – Вы хотите сказать , что кто-то отслеживал все , что я делал или говорил за последние десять лет ? – с нажимом спросил Дональд. – Да нет же . С неактивированными аген тами приходится полагаться на случайную выборку . Записывается все , но компьютер обычно сканирует только половину материала , он запрограммирован на поиск ключевых слов. – Для вас составлен тезаурус , думается , из тысячи с лишним речевых единиц , и мы отслежи в аем возникновение в разговоре каждой . Но на самом деле тщательно просмотрено только двадцать или двадцать пять часов вашей деятельности за последний год. – Он помолчал. – Вы как будто встревожены, – добавил он. – Это вполне естественно… в сегодняшнем пере н аселенном мире частная жизнь – самая большая ценность . Но заверяю вас , мы старались по возможности в нее не вторгаться. – Но с момента приказа об активации вы наблюдали за мной непрерывно ? Брови Делаганти поползли вверх. – Нет , я же только что вам сказал . Мне пришлось всех от вас отозвать , чтобы отыскать эту терку. «Не пережимай . Если повезет , они не дадут себе труда проверить записи предрассветных часов , и тогда , возможно , все обойдется . Самое худшее , что мне грозит , это предстать перед трибуналом за наруш ение легенды . Возможно , я им нужен для какой-то малости , скажем , помочь с анализом разведданных…» – Надеюсь , мои вопросы не показались вам излишне любопытными, – рискнул сказать он вслух. – Но… ну… за десять лет все постепенно стало нереальным , а в последн ее время мне стоило немалого труда убедить себя , что активация вообще возможна. – Откровенное замечание, – одобрил Делаганти. – Я сам постоянно твержу Вашингтону , что следует пойти на риск нарушить легенду и производить случайные активации , чтобы держать о перативников в форме , отправляя хотя бы на символические задания во время официального отпуска . Еще кофе ? – Спасибо , я еще первую чашку не допил. – Вы не против , если я себе налью ? Что-нибудь еще ?.. Отлично ! Тогда перейдем к делу. – Делаганти откинулся на спинку стула и закинул ногу на ногу. – Плавучий лагерь , Эллей , шесть папа-мама завтра . У нас есть для вас выездные документы , пропуск на свободный проезд и так далее . Сержант Френч сейчас вам их отдаст . А до тех пор у вас назначены какие-либо дела или вст р ечи ? – Завтра ? – Знаю , знаю , долгое ожидание все только усложняет . Но , боюсь , такова жизнь . Так как насчет встреч ? Дональд потер ладонью лоб. – Кажется , ничего… Нет , постойте , вечеринка сегодня вечером . У Гвиневеры Стил. – Непременно пойдите . Но обязательн о следите , чтобы вам ни в коем случае ничего не подсунули . Слышали про вчерашнее ? Кто-то помазал перила кафедры в соборе препаратом под названием «Истина или последствия» , и всеми уважаемый епископ наговорил своей пастве весьма неклерикальных вещей. – Как будто нет. – По основным каналам это не пошло , надо думать , они поддались на давление общественных групп . Но такое имело место , и , по рассказам очевидцев , тот еще был спектакль . Не позволяйте , чтобы то же случилось и с вами , вот и все . Утром вам позвонят , чтобы известить о каких-то финансовых проблемах в компании , акциями которой вы якобы владеете, – это будет причиной вашего отъезда . Поводом для вашей задержки станет очаровательная терка , ночи с которой , с сожалением признаю , для вас не запланированы , но о на послужит весьма убедительным алиби для любого , кто летает по прямой орбите. Сержант Оден усмехнулся себе под нос. – Вы хотите сказать , что я уезжаю надолго ? – спросил Дональд. – Не знаю. – Допив свой кофе , Делаганти встал. – Однако такова программа , и н е я ее составлял . Надо думать , в Вашингтоне есть полный компьютерный анализ. – Но не могли бы вы хотя бы сказать… – Из подсознания всплыла полузабытая фраза , как пузырек от гниющей водоросли со дна стоячего озерца : – Это полевое задание ? – О да ! – Делагант и как будто удивился. – Я думал , ваша лингвистическая специализация это подразумевает . Ведь у вас ятакангский , так ? – Меня пошлют в Ятаканг ? – Дональд сам не заметил , как , сжав кулаки , чтобы не дрожали руки , вскочил на ноги. – Но это же абсурд ! То есть я в сего лишь прошел ускоренный лабораторный курс десять лет назад и… вЂ“ Лейтенант, – с опасным нажимом произнес Делаганти, – вам не стоит волноваться , способны ли вы выполнить это задание . Вас сделают способным. – Что ? – Сделают способным . Полагаю , вы сталкивались с коммерческой рекламой процесса под названием «опустошение» ? – Кажется , да . Но какое это имеет отношение к ?.. – Мы опустошаем-таки людей . И это работает . Если под рукой нет никого , пригодного для данного задан ия , мы берем самое близкое , что есть , и обрабатываем , пока не получим то , что нам нужно . Не волнуйтесь , вы справитесь… При условии , что это задание вообще в человеческих силах . Подумайте об этом и расслабьтесь . Но , наверное , и транк тоже пососать стоит. Де лаганти махнул своим запаскам . Френч протянул запечатанный официальный конверт Дональду , который взял его непослушными , онемевшими пальцами , после чего все разом пробормотали «до свидания» и вышли , а он остался стоять , чувствуя себя совсем маленьким и нап у ганным и сожалея , что ему не удалось умереть. Некоторое время спустя он оправился настолько , что стал думать , как бы подстроить так , чтобы кто-нибудь на вечеринке подсунул ему немного препарата , против которого предостерегал его Делаганти. ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУ ПНЫМ ПЛАНОМ (12) ЕСЛИ НЕ МОЖЕШЬ ОДОЛЕТЬ , ПОМОЙ И ПОБРЕЙ «КРАСА-БУТИК» кричали спроецированные лазером слова , а ниже тоже лазером – но ах как скромно ! – было выведено имя «Гвиневера Стал» . Позади вывески , показывая , что любая гостья может смело рассчитыват ь на самое пристальное внимание к себе , блондинка , брюнетка и рыжая поджидают «вас и только вас , мадам» . Каждая красотка – безупречный продукт искусства «Краса-Бутиков» , окосмечена до последней молекулы , сияет и искрится , отполирована даже не как бриллиан т ы , а как детали , вставляемые в Салманассар , где никаким шероховатостям не место . Их одежда скрывает только те части тел , где исходный , попавший в руки косметологов материал оставлял желать лучшего. Рядом с ними топчется лощеный малый , наряженный в лучших т радициях художников Латинского квартала 1890-х : мятый берет надвинут на левое ухо , свободная блуза , на шее огромный яркий бант и сужающиеся к низу клетчатые панталоны , заправленные в казаки . Из уважения к изначальному образу , под какой он подделывается , н а подоле блузы три-четыре артистических мазка , которым полагается изображать пятна краски , но они решительно символические . Он столь же стерилен и надуман , как девушки рядом с ним. С улицы видна только перегородка , которая отделяет салон от низменной улицы и вдоль которой выстроились красотки . Ее хамелеоновохромовая поверхность переливается множеством красок , оттеняющих их костюмы. Он вошел внутрь , с небрежным весельем думая о том , как скоро с них слезут эти энергичные и восторженные маски. Гвиневера почувст вовала дурное еще до того , как ее успели предупредить . Обычно от салона исходило особое негромкое гудение , переменчивый , но никогда не смолкающий шелест , сопровождавший мягкую музыку для релаксации , которая сочилась из десятка скрытых динамиков . Но сейчас в этот шелест вкралась фальшивая нота , и , прислушиваясь , она подняла глаза от списка последних приготовлений к сегодняшней вечеринке. Почти убедив себя , что ошиблась , она включила экраны , на которые выводилось изображение с камер внутреннего наблюдения , и заглянула в главный зал . Укрытые за свисающими до самого пола портьерами из импервифлекса , клиентки сидели или лежали , наслаждаясь атмосферой роскоши , пока их изъяны отмачивали , спиливали или закрашивали . Гвиневера расстроенно пожала плечами , увидев , что м иссис Джабалла в боксе 38 снова просила у своей массажистки чуть большего , чем обычный набор услуг , и нацарапала пометку на память увеличить ей счет вдвое . Впрочем , сама девушка пока не пожаловалась… и вообще было что-то величественное в этой Джабалла , по х ожей на статую из черного дерева шести с половиной футов высотой… На экране высветилась панорама разделявшего боксы центрального прохода , и Гвиневера заметила какое-то волнение у дверей . Внезапно забеспокоившись (что бы там ни происходило , если это видно с улицы , нужно немедленно пресечь ), она переключилась на камеры у входа. И тут нервозный голос из интеркома прошептал : Гвинни , какой-то кошмарный тип страшно на нас кричит . Думаю , он пьян . И от него несет , как от целой бочки китового дерьма . Вы не могли бы спуститься и с ним разобраться ? Уже иду, – решительно ответила Гвиневера. Но все же задержалась на минуту , чтобы наскоро проинспектировать свое отражение в зеркале. Оказалось , чужак сцепился с Данни-боем , ее старшим швейцаром – тем самым малым в блузе пари жского художника, – и теперь угрожающе рычал . К счастью , было бы преувеличением назвать это криком , поэтому маловероятно , что клиентки даже ближайших боксов обратят внимание на происходящее . Более того , блондинка из завлекающей команды проявила достаточно присутствия духа , чтобы подвинуть хамелеоновохромовую перегородку так , чтобы она закрыла отталкивающего незнакомца от улицы. Это был грузный человек двухметрового роста и , вероятно , сильный , несмотря на свое жалкое состояние . Его волосы сальными прядями св исали на воротник , их концы терялись в усах и бороде , которые , вероятно , никто никогда не подстригал , но которые с успехом играли роль фильтра для супа и сита для всевозможных объедков . У правого угла рта усы были опалены , словно от докуривания до пятки о т тысяч косяков-самокруток . Когда-то , вероятно , красная толстовка теперь была полностью заплатана , испачкана и залита другими цветами , и если его слаксы когда-либо были ему по фигуре , это было много-много лет назад : пояс давно перестал сражаться с наступле н ием живота . Широко расставленные ноги стояли твердо на ее чудном , с мозаикой ручной работы , полу , а на ногах то , что , возможно , было когда-то выходными туфлями , но сейчас короста отбросов совершенно скрыла любой материал , который мог бы отделять грязь от к ожи владельца. При приближении Гвиневеры он оборвал свою тираду. – Ага ! – воскликнул он. – Вы , верно , Стальная Гвин из Порта Вин ? Я столько о вас слышал ! Я даже стихотворение однажды про вас написал . Минутку , минутку… Ах да : Девки из «Бутика» Стил Гвиневе ры Лицом хороши , но вот телом – холера : Раз облапал груди из пластика, Не поможет тебе ономастика — Нет названья трудам Гвиневеры. – Вон та терка назвала тебя Данни-бой , да ? – повернулся он к трясущемуся швейцару. – Тогда тебе тут самое место . Лимерики тоже из Ирландии. – Он загоготал и покачался на пятках. – Хотите послушать еще ? Одна юная терка в Нью-Йорке Воняла как пол после хлор ки. Как Тереза фригидна, За обертками кожи не видно, Ведь «Бутиков» до черта в Нью-Йорке. – Чего вы хотите ? – с холодным превосходством вопросила Гвиневера. – А как по-вашему , чего я , черт побери , хочу ? Вот этих ваших манекенов с витрины ? – Он ткнул грязн ым пальцем в сторону съежившихся красоток. – Нет уж , спасибо , если мне понадобится надувной мастурбатор , я сам его себе сделаю . И вообще за каким хреном , по-вашему , к вам ходят ? – Вы наверное , пьяны или под кайфом, – отрезала Гвиневера. – Думаю , вы даже не знаете , где находитесь. – Она нервно бросила взгляд на стенные часы . Очередной сеанс подходил к концу , и если клиентки увидят в дверях это омерзительное существо… вЂ“ Придется тебе позвонить в полицию , Данни-бой . Другого выхода я не вижу. – И за что же ? – о скорбленным тоном вопросил незнакомец. – Что я такого сделал ? Я всего-то хотел , чтобы меня сделали красивым. – Чтобы с вами что сделали ? – спросила Гвиневера . На последнем слове у нее перехватило дыхание. – Вы , наверное с ума сошли ! Мы все равно не обслужи ваем мужчин , не говоря уже… не говоря уже об объектах вроде вас ! – Не обслуживаете ? – Незваный гость угрожающе придвинулся к ней. – Согласно постановлению кодекса законов штата Нью-Йорк о дискриминации , любое коммерческое заведение , предлагающее публике св ои услуги и отказывающееся обслужить возможного клиента по расовым , лингвистическим , религиозным или половым основаниям , лишается лицензии ! Тут Гвиневера запоздало сообразила , что мерзкий тип говорит и ведет себя совсем не так , как можно было бы ожидать по его внешнему виду. – Уж я-то знаю , что вы тут не слишком разборчивы . Помимо Данни-боя – а вы ведь не станете отрицать , что это вы навели на него марафет ! – к вам много лет ходил мой давний петушок , а яйца у него как были , так и есть . Что , по-вашему , мне с делать ? Вернуться в килте , виляя бедрами ? Чувствуя , что реальность ускользает от нее , словно кто-то подсунул ей жвачку с «ягинолом» , Гвиневера постаралась взять себя в руки. – По крайней мере я могу потребовать доказательств вашей платежеспособности . Будь вы в состоянии позволить себе мои расценки , вы не ходили бы , воняя , как… вЂ“ Она позаимствовала сравнение Данни-боя , поскольку оно полностью соответствовало фактам, – целая бочка китового дерьма ! – О , если вас смущает только кредит !.. – Незнакомец скривился. – Вот ! Запустив руку под толстовку , он достал толстую пачку документов . Полистав их , как тасует новую колоду шулер , он выудил и протянул ей карту. – Эта подойдет ? – Держите ее так , чтобы я могла ее прочесть, – огрызнулась Гвиневера. – Я не желаю ее касать ся , да и вас тоже. Она прищурилась на пластиковую карточку . На авторизованную банковскую карточку на предъявителя . С кредитом в тысячу долларов . Но не это потрясло ее до глубины души . Вдоль нижнего края , под фотографией моложавого мужчины , чьи усы и борода были элегантно подстрижены в стиле Наполеона III, было аккуратно напечатано имя. – Но он же мертв ! – слабо сказала она. – Данни-бой ! Ведь Чад С . Муллиган мертв ! – Кто ? – С мгновение Данни-бой смотрел на нее пустым взглядом , а потом у него вырвалось : – Тот самый Чад Муллиган ? – Мертв ? – переспросил грязный незнакомец. – Ну уж дудки . А если вы еще заставите меня тут торчать , я раз и навсегда вам это докажу . Давайте шевелитесь ! Стрелка неуклонно ползла к последним пяти минутам текущего сеанса . В любую секунду первая клиентка выйдет из-за портьеры . Гвиневера с трудом сглотнула . Какую из косметичек удастся уговорить взяться за эту работу , пусть и со ста долларами премиа льных ? – Данни-бой, – прошептала она, – позаботься о мистере Муллигане и сделай все , что он пожелает. – Но , Гвинни… вЂ“ Делай как сказано ! – Она топнула ножкой . «В конце концов , он большая знаменитость… » Усилием воли подавив тошноту , она сказала : – Прошу пр ощения , мистер Муллиган , но… ну… я бы сказала , это не совсем подходящий для вас маскарад , правда ? – Неподходящий маскарад , мать твою ? – проворчал Чад Муллиган. – Да я последние пару лет так хожу . Неподходящим будет то , во что я превращусь после того , как т вои механики меня починят . Но я сдаюсь . Баста . Полнейшая – Богу ее в задницу – инертность этого ослиного отродья меня доконала . Я аргументирую , реву , перемазываюсь в дерьме – все не в коня корм . Меня все равно не слушают . Поэтому я решил сделать себе косм е тический ремонт , а потом присоединиться к вам , свиньям гардаринским , и удебоширить себя до смерти . Ладно , куда вы меня хотите заткнуть , чтобы остальные ваши клиентки не видели , в каком я состоянии ? И добавил через плечо , когда Данни-бой уже уводил его по п роходу : – Пошлите кого-нибудь за квартой спиртного , ладно ? Надо же мне как-то набраться мужества перед чисткой. В ГУЩЕ СОБЫТИИ (8) БУДЬТЕ ДОБРЕЕ К ПРОШТРАФИВШИМСЯ ДРУЗЬЯМ МЕСТО ДЕЙСТВИЯ : поскольку постановление нью-йоркского муниципалитета воспрещало одн ому человеку занимать площадь , стократно превышающую установленные нормы , Гвиневера выложила крупные отступные своему мужу , с которым развелась главным образом потому , что его фамилия была Двиггинс , и заставила его купить на эти деньги пустующую квартиру п од ее пентхаусом , а затем сдать ей на неопределенный период за бросовую сумму , что не противоречило закону и являлось главной лазейкой , позволяющей нуворишам современных перенаселенных городов обзаводиться столь безусловным символом богатства , как жилище в о много раз большее , чем разумно требуется одному человеку : а именно , две комнаты одна над другой сорок восемь на тридцать два фута каждая , две (дитто ) тридцать на восемнадцать , две (дитто ) двадцать один на восемнадцать , четыре ванные en suite прилагающи хся (фр .) и два , нет , четыре дополнительных туалета , две кухни-столовых и открытый сад на крыше , который по требованию Гвиневеры хитроумный архитектор вывернул наизнанку , превратив в зимний : пальмы , лианы , диваны и дорожки располагались на уровне нижней квартиры , а на уровне пентхауса разместились установки автоматического полива и удобрения , а также лампы искусственного солнечного света , необходимые для здорового роста цветов и растений. СОДЕРЖИМОЕ (ПОСТОЯННОЕ ): самый большой по числу трансформаций компл ект полиформной мебели , когда-либо изготовленный для частного лица , включающий большие обеденные столы , превращаемые в рабочие столы или экраны , и столики , превращаемые в книжные стеллажи или тележки , и стулья с прямой спинкой , превращаемые в стулья с отк и дной спинкой , превращаемые в шезлонги , и шезлонги , превращаемые в диваны , и диваны , превращаемые в кровати , и кровати , превращаемые в ложа , пригодные для одного , двух , трех и более человек , и так далее, – теоретически способный адаптировать квартиру для л ю бых целей , от многолюдного политического собрания , где приглашенные сидят за длинным столом , пристально рассматриваемая предложенный на обсуждение предмет , до вечеринки вроде сегодняшней , где все приглашенные размышляют , когда же – как они надеются – расс м атриваемый предмет будет предложен. СОДЕРЖИМОЕ (ВРЕМЕННОЕ , СТАЦИОНАРНОЕ , НЕСКОРОПОРТЯЩЕЕСЯ ): новомодные безделушки , картины , украшения , телефон , телевизор , полиформатор , голопроигрыватель , система лазерной подсветки и освещения (все последней модели ) и даж е книги – хотя судьба последних висит на волоске как потенциально немодных. СОДЕРЖИМОЕ (ВРЕМЕННОЕ , СТАЦИОНАРНОЕ , СКОРОПОРТЯЩЕЕСЯ ): несколько десятков блюд , поставленные фирмой по обслуживанию банкетов и аутентичности ради относящиеся к двадцатому веку по т екстуре и внешнему виду , но не обязательно по вкусу (некоторые существенные компоненты в таких блюдах , как небройлерный цыпленок и медленно закопченный бекон , в условиях современной пищевой промышленности воспроизвести уже невозможно ), плюс бутылки и ящик и , бочонки и коробки , консервные и жестяные банки , упаковки спиртного и благовоний , вина и марихуаны , пива и даже табака вызывают у гостей декадентский трепет : мол , «я схватил жизнь за хвост» , что также должным образом соответствует периоду. СОДЕРЖИМОЕ (ВРЕ МЕННОЕ , ПЕРЕМЕЩАЮЩЕЕСЯ , НО В НЕКОТОРОМ СМЫСЛЕ РАВНО СКОРОПОРТЯЩЕЕСЯ ): сто пятьдесят человек , включая хозяйку , ее гостей и обслуживающий персонал от компании по организации банкетов , которая пользуется доброй славой среди новых бедных мира сего , так как ск р ывает оплату труда официантов и уборщиц за счет раздувания цен на закупаемые продукты (это позволяет персоналу укрываться от налогов на работу по совместительству , на которые теоретически должна уходить вся выручка , какую живущий за государственный счет п о лучатель пособия по безработице может извлечь из подобного случайного приработка ). ПРИЧИНА И ПОВОД : заставить гостей разыгрывать фанты и платить штрафы , а это , пожелай она того , даст ей возможность ставить своих жертв в настолько отвратительно неловкое пол ожение , что они никогда больше не покажутся ей на глаза. СТОИМОСТЬ : около трех тысяч долларов. ПОЛУЧЕННЫЙ ЭКВИВАЛЕНТ : с оценкой придется подождать до конца вечеринки. Лязг снующих лифтов , суета в дверях , звон бокалов и толчея взявшей хороший старт попойки. АУДИО : более-менее терпимые записи второй половины прошлого века , не самые новые (все , что относится к Девяностым , несносно vieux-jeu старомодно (фр .) ). Нет , это обязательно семидесятые , которые теперь приобрели некий эксцентричный шарм , а также исклю чительно то , что напрямую связано с музыкальными веяниями , допустимыми за стенами квартиры , то есть chants sans paroles песни без слов (фр .) , с довольно успокаивающими , довольно монотонными ритмами пять восьмых , пять четвертых или семь восьмы х . Качество записи паршивое , к тому же делимые на два ритмы кажутся избитыми и скучными после таких изысков , как пять одиннадцатых . Но каждая из пластинок якобы разошлась миллионным тиражом. «Если кто-нибудь явится , благоухая «Двадцать первым веком» от «Ап реже» или еще чем-то подобным , что мне заставить ее – или его – сделать ?» ПОДСВЕТКА И ОСВЕЩЕНИЕ : в основном оттенки , модные в девяностых , поскольку их можно носить и в настоящее время : зеленого яблока , желтого лайма и неизбежные бледно-голубые ; но хамелеон охром – продукт нынешнего века , поэтому в лазерном проекторе нет установки на муар , который был бы минимально допустимым , а следовательно , краски – сплошь плоские и довольно однообразные. «Надо признать , препарат Мела Мужелома тоже выпадает из периода . Ну и что , если какой-нибудь паршивец заявит , что , принеся его , Мел проштрафился ? А пошли они ! Это моя вечеринка , и я тут решаю , что можно , а что нельзя». ВКУСОВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ : вероятно , станут наибольшим успехом вечеринки , никаких «аптек» , никаких «свингеров» и напитков-однодневок , вместо них – карта фантастических коктейлей по рецептам , выкопанным из 1928-го и специально запрограммированным в робобары . Лонгдринки вроде «Девичьей радости» или «Услады грудей» должны понравиться хотя бы забавными и глупыми названи я ми . Еще – экзотические блюда . Выпадают из периода , но совершенно неизбежны . Щедрые запасы «антиалка» , рвотного и препаратов , снимающих побочные эффекты самых распространенных стимуляторов : «ягинола» , «мозголома» и «трип-улета» . Да , на тематической вечерин к е они недопустимы , да , они слишком современные , слишком уж этого века , но народ заявится , закинувшись каким-нибудь из них , а то и всеми сразу. «Пфф… Ххххмм ?.. Готова поклясться , это «Катафалк» от «Диора» ! Где , скажите на милость , она его выкопала ? Его уже двадцать лет как нет в продаже ! Надо обязательно ее спросить , если я их распознала , значит , по времени отношусь к…» НАРЯДЫ И ТУАЛЕТЫ : самая невероятная , самая феноменальная коллекция , собранная под одной крышей за это поколение , если , конечно , не считать з ал Генеральной Ассамблеи ООН. «На этой девице «СоскоКолпачки» . Кому , как не мне , их распознать ? Фанты назначать рановато , но начало будет отличное , превосходное . Что-нибудь мягкое – в конце концов , это ведь один из моих продуктов, – но достаточно убедитель ное , чтобы все поняли : со мной шутки плохи . Одну минутку : девица ? Но это же не терка ! Ну вот , этот фант сам напросился , правда ? Ух ты !» 1969: хозяйка в туалете из полихлорвинила , самое близкое к по-акулье обтекаемому механическому стилю сегодняшней моды . К сожалению , под него пришлось надеть еще и обязательные для данного года , но плохо сконструированные и довольно неудобные бюстгальтер и чулки с подвязками . Это открытие она сделала слишком поздно : костюм она получила и примерила только тогда , когда до нач а ла оставался какой-то час , и уже ничего нельзя было изменить . Но хотя бы глянцевая поверхность предвещала 2010-е : ей была ненавистна сама мысль о мехах , бархате или еще какой ткани с грубой фактурой , в которые запихивали себя женщины. – Душечка , триллион л ет вас не видела ! На вас просто потрясающая оснастка… в ней ходила ваша бабушка ? 19??: Норман Хаус в парадном угольно-черном смокинге с настоящей крахмальной рубашкой и белой бабочкой , даже ботинки из отвратительного материала под названием «лакированная к ож໠– стопроцентно аутентичные , если судить по трещинам . Гвиневера наградила его ядовитой улыбкой за то , что он не дал ей повода для немедленной атаки , и пожалела , что в этом мрачном одеянии он выглядит бесспорно великолепным. – Вы хотите сказать , это дей ствительно табак ? Сигареты из той дряни , от которой столько людей заболели раком ? Обязательно надо попробовать , дорогая… Мои родители ни когда такого не курили , а я , кажется , вообще впервые его вижу. 1924: Саша Петерсон в ниспадающем мягкими складками «пла тье к чаю» из полупрозрачного шифона ? Спускается почти до колен , но сзади разрез от ворота до талии , производит то старомодное впечатление , которое называли «элегантность» . Гвиневера спросила себя , что думали модельеры тех времен о возвращении к более ест е ственному виду , и пожалела , что вообще затеяла эту паршивую вечеринку. – Ну , если мне нельзя «свингер» , то чего , скажите на милость , мне выпить ? О , дайте мне тогда бурбон со льдом – думаю , это можно ? Ну правда , если при дворе императора Нерона были охлажде нные напитки , то не могло же их не быть в прошлом веке ? 1975: Очень молодая терка с прекрасной грудью в крохотном нейлоновом топе поверх мини-саронга . Тут ничего не поделаешь : любая девушка , недавно обнаружившая , что ее тело привлекает мужчин , откроет его до любого допустимого предела. – Нам даже нельзя говорить о реальных событиях ? Откуда мне знать , о чем говорили на вечеринках в прошлом веке ! Я тогда была слишком маленькой , чтобы на них ходить. 1999 и едва удерживается в хронологических рамках : Дональд Хо ган в удивительно античного вида коричневом с зеленым комбинезоне со спиральной молнией , начинающейся у правого колена и обходящей тело дважды до левого плеча . Лицо красное , по всей видимости , что-то его встревожило , но делает вид , будто это от того , что, если бы Норман не вспомнил заказать ему хоть что-то имеющееся в агентстве проката , ему пришлось бы явиться в единственном повсеместно допустимом костюме – собственной коже. – Я на слишком многое не рассчитывала бы , дорогая . От табака меня всегда блевать тя нуло . Даже не знаю , для чего его тогда использовали . Нет , милая , ты не можешь его всасывать , как дым от косяка , нужно или не затягиваться , или приучать себя глотать неразбавленный. 1982 или около того , без сомнения , пародия : кошмарное нечто из пяти-шести с лоев фишнетки различных цветов , свободные концы свисают с плеч и талии , а из-под юбки торчат невероятных размеров боты. – На вечеринки Гвиневеры я хожу еще и потому , что она никогда не считает себя обязанной приглашать всяких коричневоносых , которые на каж дом шагу кишмя кишат , но сегодня , на мой взгляд , их слишком уж много ! «Вот именно . Выяснить , кто они и зачем пришли». – Разумеется , чистой воды вздор . Это столетие – самые крутые американские горки , какие только пришлось прожить человечеству , если это можн о назвать жизнью . Ха , заметили , как удачно я ввернул фразу того периода ? Любое время : Элайху Мастерс в царственных бенинских одеждах – свободная красная с белым рубаха поверх мешковатых штанов и открытые сандалии , на круглой лысеющей голове что-то вроде ко роны из вертикальных перьев , коричневых от лака и воткнутых в бархатную шапочку. – Да , но какая именно вечеринка двадцатого века ? Званый вечер , о которых читаешь в журналах за девятьсот первый , или что-то поближе к нам , вроде собрания Лиги сексуальных мень шинств ? Даже не знаю , что мне полагается делать , а у Гвинни глаза уже горят хищным огнем . Может , самое безопасное – перекинуться на ее сторону , чтобы , когда она выберет жертву , оказаться в группе поддержки ? 1969: Чад Муллиган потеет в твидовом костюме в ме лкую клетку , единственном , какой остался на его размер в агентстве проката , когда он , пожав плечами , сдался на уговоры Гвиневеры. – Да , разумеется , я нервничаю . Не люблю пропускать вечеринки у Гвинни , потому что обычно я неплохо держусь и она еще ни разу м еня не вызывала , но на сей раз я просто чудовищно нарушил условие . Это же не костюм прошлого века , но единственный , какой я смог выкопать в гардеробе отца , а на лейбле так прямо и сказано «Летняя коллекция 2000» , но ничего старше просто не нашлось. 1899: н евероятный наряд из множества накидок , тщеславно стянутый на огромной талии , подол висит до земли , венчает все дурацкая шляпка , плюс заготовленное оправдание , дескать , попробуйте доказать , что в те дни одно и то же платье не носили по два года и больше. – Когда Гвинни войдет в раж , я свалю . Я знаю еще одну вечеринку , которая к тому времени будет как раз в разгаре. Любое время : Жаннис , в прошлом терка Дональда – надо же какой приступ гениальности ! – одета в неподвластное в ремени японское хаппи и положенные к нему традиционные комнатные туфли. – Весело , наверное , было жить в те дни . У меня есть знакомый , который любит восстанавливать старые машины , а потом на них ездит , но что бы он ни делал с… – как это называлось ? выхлопы ? – они все равно воняют хуже бочки китового дерьма . У меня глаза слезятся , если я хотя бы подойду к такой штуке , когда она работает ! 1978: Гораций , друг Нормана , в вентилируемой парке с контрастным капюшоном и бриджах для верховой езды , великолепный памятн ик тому , как в ту истеричную эпоху мужская мода граничила с чистейшей шизофренией. СИТУАЦИЯ : в замкнутом пространстве толкутся больше сотни гостей , рассматривают друг друга тайком , а иногда и в упор , постепенно сбиваются в группки знакомых по прошлым попой кам . Такие скопления разделены отмелями из людей , которые никогда раньше не встречались и еще слишком скованы , чтобы вписаться в общее веселье . Короче говоря , как это было , вероятно , в Египте фараонов , когда впервые завели традицию устраивать вечеринки , э т а вечеринка еще не стала всеобщей. – Какие удивительные у вас духи , душенька ! Нервный смешок. – Конечно , вы ведь в таком деле эксперт , правда ? Вам нравится ? Немного затхло , вы не находите ? Это называется «Катафалк» , от «Диора» , мне их мама дала , когда узна ла , что я к вам иду. – «Катафалк» ? Правда ? Разве не на этих штуках свозили на кладбище трупы ? – Да… кажется , так . Ему и положено пахнуть затхлостью и гнилью. – С дрожью. – Если уж на то пошло , они ужасны , но ведь они того времени , правда ? – Силы небесные , даже не знаю наверняка . Но поверю вам на слово. СИТУАЦИЯ : та же. – Дон ! Дон ! – О… привет , Жаннис ! Рад тебя видеть. – Дон , это Уолтер , я теперь у него живу . Уолтер , это Дон Хоган , у него я раньше жила . Дон , у тебя такой вид , будто тебе тут совсем не весело. «Неужели по мне так заметно ? Но Делаганти велел до отъезда вести обычную жизнь , поэтому… Жаль , что у меня не хватило духу отказаться . Мне так страшно !» – Наверное , мне нужно подзаправиться . Лучше всего стимулятором . Только вот боюсь , Гвиневера не одобрит. – Травы тут полно . И кто-то говорил , что вон тот чувак – кажется , его зовут Мел, – из больницы Бельвью . У него , может , что-то есть. СИТУАЦИЯ : та же. – Вы Чад Муллиган ? Борода Пророка , я думал , вы умерли ! – Все равно что умер . Собираюсь помереть . Думаю , пр осто пойду по пути всех лентяев . Принеси мне еще выпить. – Элайху , вам обязательно нужно с ним познакомиться ! Когда я приходил к вам вчера вечером , я видел в вашей комнате его книгу ! СИТУАЦИЯ : та же. – Э… кто-то сказал мне , вы из Бельвью и… О ! Прошу прощен ия . Я только что увидел знакомого. – Да . Верно . Только моя фамилия Шритт . Мистер Гельмут Шритт. – Настороженно озирается по сторонам и неискренне улыбается. – Рутинная предосторожность . Есть ничтожно малый шанс , что кто-то может попытаться испоганить ваше… ваше дело… В том смысле , в каком , как мне помнится , говорилось при прошлой нашей встрече . Ведите себя по возможности нормально и избегайте затруднительных положений , которые помешали бы вам уйти чуть раньше основной массы , идет ? – Вести себя нормально ! – Совершенно верно . Скажем , не повышайте голос , когда говорите о… э… важном деле , гм ? – Снова неискренняя улыбка. СИТУАЦИЯ : та же. – На вас просто потрясающая оснастка ! – Гвинни ! Я так рада , что вам нравится ! – Но разве эти «СоскоКолпачки» не выходят самую м алость за рамки периода ?.. Внезапное напряжение . На заднем плане вопит музыка , здесь же – островок тишины . Несколько фаворитов Гвинни перемещаются поближе , чтобы окружить жертву и насладиться вступительным фантом вечера. – Я… а… я… – Ну , милочка , уж я-то знаю , ведь это я разработала их специально для «Краса-Бутиков» и продаю тысячами ! А они прогремели только два года назад. – Штраф ! – решительно произносит чей-то голос , лица кругом расплываются в ухмылках. – Д-да , думается , штраф . Вр оде как самоочевидно , правда ? Разденьтесь милочка , вот отсюда – плечо, – до сюда – талия. Сконфужена до тошноты , но покоряется . Результат – странный гермафродит : от скальпа до шеи – сложная прическа , безупречно нарисованное лицо с изогнутыми бровями и иску сственно удлиненными ресницами , губы ярко-красные , позвякивают длинные серьги , от талии до пола – юбка , колготки и сапоги со стразами в стиле 1988-го , между ними – нелепая на этом фоне мужская грудь с хорошо накачанными мускулами и волосками , концентричес к им кругами , расходящимися от сосков. – Думаю , так гораздо лучше, – с удовлетворением говорит Гвиневера , а ее окружение фыркает , хлопает ее и друг друга по спине , а те , кто пока еще не попался ей на глаза , вздыхают с облегчением и снова начинают болтать вдв ое громче. СИТУАЦИЯ : та же , но с примесью пронзительного , нервного смеха. – Милый , разумеется , я хорошо разбираюсь только в женской моде , но в вашем костюме , кажется , заметила одну крошечную несообразность… – Ну… – с трудом сглатывает, – э… на самом деле… вЂ“ Не увиливайте , милый . Вы же знаете , как я ненавижу увиливание. – Фант ! Фант ! – Ну , Гвинни , дорогая , это самое старое , что я смог Достать . Честное слово. – Не сомневаюсь , милый . Но вы ведь бывали на многих моих вечеринках и , уверена , хорошо повеселились , когда фанты назначали другим , которые повеселятся сейчас , когда его назначат вам . Давайте подумаем . Что тут было бы уместно ? Учитывая , что час еще ранний и что мы вас , душечку , ах как любим , пусть это будет совсем простой. СИТУАЦИЯ : меньше смеха , больше на пряжения. – А ведь она садистка и стерва. – Еще не то увидите , когда она до какого-нибудь афрама доберется , мистер Муллиган. – Еще раз назовешь меня «мистер Муллиган» , и я вылью спиртное на твой дурацкий прикид. – Проглатывает содержимое стакана. – Нет , к черту… Лучше разобью стакан о твою черепушку , которой давно бы пора захмелеть . Как бы то ни было , она ошиблась. – Что ? – Она ошиблась . Но это , наверное , не имеет значения . Если гостям нравится , что она тут выделывает , я лучше тихонько посижу в уголке и поб лагодарю любое божество , какое есть на свете , что нашел себе компанию разумных собеседников . Элайху , мне хотелось бы побольше узнать о Бенинии . В том , что вы мне рассказываете , есть ряд аномальных факторов… вЂ“ Прошу прощения . Чад , пожалуйста . Что ты имел в виду , говоря «она ошиблась» ? – У тебя , Норман , ведь глаза есть . А еще надежная память , да ? Так какого же черта ? Ты-то сам что носил летом 2000-го ? Готов поспорить , нечто подобное. – Летом ?.. Борода Пророка , ну конечно ! Что я за идиот ! – Ты принадлежишь к и диотическому дарвиновскому виду . Я даже книгу написал , чтобы привлечь внимание к этому факту . Я и сам идиот , если думал , будто это принесет какую-то пользу. Он повернулся к Элайху и , не глядя , помахал стаканом куда-то вправо в надежде , что проходящий мимо официант заберет его в обмен на полный. Норман протолкался через толпу , сгрудившуюся вокруг Гвиневеры и намеченной ею жертвы . По пути он слышал предложения : «Пусть снимет и наденет задом наперед ! Пусть снимет все , что моложе века ! Пусть сделает так , чтобы оно выглядело постарше , скажем , проковыряет пару дыр в нужных местах». – Одну минутку , Гвинни, – скучающим тоном победно сказал он. – Чего ты хочешь , Норман ? Нас рассудить ? – Если уж на то пошло , да . На мой взгляд , это костюм 2000-го года . Я прав , друг ? – Ну конечно , тут на лейбле прямо так и сказано , но… вЂ“ Значит , двадцатый век. – Что ? Норман , что за чушь ты несешь ? Уходи . А теперь , думаю , нам надо сделать… – Двадцать первый век начался не ранее одной минуты после полуночи первого января 2001 года. Нелов кая пауза . Кто-то : – Черт бы меня побрал , кажется , он прав. – Дерьмо . Я точно помню на Новый год 2000-го мы все… вЂ“ А комментаторы сказали , что это неправильно , теперь я вспомнил. – А , черт ! Пусть все равно штраф платит. – Нет , нужно держаться правил , мы са ми их установили. Тишина в непосредственном окружении. – Мне ужасно неловко , Гвинни , но , боюсь , он прав . Он ведь прав , сама знаешь. Кивки. – Ладно . Как мило . Повезло ему , что ты оказался рядом , правда , Норман ? Не важно , запаски , найдется кто-нибудь другой. Сворачиваемся , ему повезло , пусть пока полетает , а ? И , умудрившись протиснуться мимо Нормана , чтобы выйти на одну орбиту с совершающим свой тур официантом : – Потом с тобой разберусь , умник коричневоносый ! – Всегда к вашим услугам , дорогая, – ответил Норма н. – Всегда к вашим услугам. СИТУАЦИЯ : внезапно и к огромной досаде Гвиневеры настоящая вечеринка закрутилась и понеслась по орбите всех стоящих вечеринок. – Чад Муллиган ? В миллион лет не поверю ! – Голову даю на отсечение ! – Тот толстый афрам ? – Нет , тот, который с бородой. – Худой афрам ? – Да нет же , черт побери ! Белый , разговаривающий с ними обоими. – Господи Иисусе , а все твердили , что он умер ! – Мел , думаю , попозже мы , пожалуй , разобьем несколько ампул того вещества , какое я просила тебя принести . Есть тут один не в меру умный паршивец , которого было бы неплохо стащить с орбиты. – Привет , Дон . Элайху , это мой квартирант Дональд Хоган . Чад Муллиган , Дон. – Привет . Так вот , как я говорил , Маклухан не предвидел одного , хотя и подошел совсем близко , а именн о… вЂ“ Знакомство с вами – большая удача , мистер Мастерс , но я никак не рассчитывал столкнуться с вами в таком месте. Когда Норман вчера ко мне приходил , он упомянул об этой вечеринке , сказав , что мне стоит прийти , если я хочу посмотреть , с какими проблемами по сей день сталкиваются в этой стране афрамы . Поэтому я подумал и решил , что он , вероятно , прав и пойти следует. – Просто стоя и наблюдая , всей меры изобретательности Гвиневеры не увидишь , сэр . Вам нужно быть кем-то вроде Нормана , который приблизительно на одном с ней уровне а не человеком вашего положения. – Почему ? – Если бы вы появились в обычной уличной одежде , он а всего лишь назначила бы вам какой-нибудь номинальный штраф : постоять на голове секунд десять , спеть песенку или снять обувь . Иными словами , что-то , что не помешало бы вам получить удовольствие. – Но ведь затем сюда и приходят , разве нет ? – С тех пор , как вы уехали за границу , многое изменилось , сэр. – «Откуда все эти «сэры» ? Наверное , подсознательная реакция на тот факт , что с сегодняшнего утра официально я лейтенант Хоган !» – Несколько лет назад это еще было так . Но теперь уже нет. – Кажется , понимаю . Пр иведите пример , пожалуйста. – О… Ну , я видел , как она заставляла проштрафившихся гостей обмазываться кетчупом , или сбривать волосы , или в течение часа ползать по полу на четвереньках , пока она сама не устанет от этой затеи , или , если вы простите мне такие подробности , обмочиться . Такое случается попозже , она этим пользуется , чтобы избавиться от нежелательных гостей , которых выгоняет до начала оргии. – А оргия обязательно начинается , да ? – О да. – Но почему люди терпят подобное обращение ? Тут вмешался Чад М уллиган : последние несколько минут он незаметно для них бросил разговор , какой вел с Норманом , и теперь слушал Дональда и Элайху. – Да нет же , черт побери ! По крайней мере готов поспорить , что Норман все ходит и ходит сюда совсем не поэтому . Или ты старате льно скрываешь свой мазохизм , а , Норман ? – Кое-кто приходит определенно из мазохизма, – пожал плечами Норман. – Им нравится , когда их публично Унижают . Таких обычно легко отличить : они вопиюще нарушают любое установленное на данный вечер правило , но Держат ся подальше от Гвиневеры до сравнительно позднего часа , пока не напьются , не накурятся или не закинутся тем , что им нужно , чтобы набраться смелости перед решительным шагом . Тогда они начинают жаться и ежиться , молят их пощадить и терпят , когда над ними гл у мятся , мол , они всем портят настроение, – в общем , весь цирк . И к тому же они обычно кончают , пока отрабатывает свой фант . Эти по большей части безвредны. – Я о тебе говорил , а не о них, – нетерпеливо бросил Чад. – Обо мне ? Я продолжаю сюда ходить , потому что… Ну ладно , начистоту . Это постоянный вызов . Она – подлая стерва , но пока она меня еще ни на один фант не поймала , а ведь бывало пару раз , когда тридцать – сорок ее прихлебателей кричали , что я проштрафился . Вот почему я принимаю ее приглашения . По пра в де говоря , довольно глупая причина . Сегодняшняя вечеринка будет последней , и если бы тут не было тебя , Чад , и если бы я не заманил сюда Элайху , то давно бы уже ушел. Дональд поглядел на Чада Муллигана . Он все еще едва верил , что это действительно он , но сх одство с портретом на обложках муллигановских книг ошибки не допускало : проницательные глаза под густыми бровями , зачесанные наискось и назад волосы , аккуратно подстриженные усы и бородка , подчеркивающие циничную складку губ . В реальности лицо было более и спитое , чем на официальных фотографиях , но , может , это свидетельство возраста , а не поражения. – Так хотелось надеяться. – Душенька , ты прекрасно танцуешь цок ! У тебя подлинный талант ! – Ах , Гвинни , как это мило с твоей стороны. – Вот только одна ма-а-ален ькая проблемка , душенька . Цок ведь , строго говоря , новомодный танец , правда ? – Штраф ! Штраф ! – Боюсь , они правы , душенька , хотя мне так жаль настаивать . Разве ты никаких старых танцев не знаешь ? Как насчет шайтана ? Думаю , он подходит к таким ритмам. – Коне чно , подходит , Гвинни . Мне ужасно жаль , какая я безголовая , что сама не подумала . Так мой фант – станцевать шайтан ? – Вот именно . Но… кто-нибудь , дайте мне блюдо с медом с вон того стола . Спасибо , ах спасибо , сладенькая . Вот , подержи его между локтей , когд а будешь показывать танец. – Но… Гвинни !!! Я же обольюсь ! – В том-то и смысл , душенька . Давай же , и ни одного па не выпусти . Хочу посмотреть , как ты коснешься пола затылком. – Н-да , сдается , я что-то сегодня не в себе . Понимаете , я прохожу курс восстановле ния метаболизма , тот самый , который клиника «Всех закинем» предлагает для тех , на кого «трип-улет» не действует . Неужели вы о ней не слышали ? М-да . Но есть один паршивый недостаток : от лечения становишься намного восприимчивее к вирусам , то и дело насморк и все такое . Поэтому я вот досюда забит всякими противоядиями , а в результате мои гормоны , энзимы и препараты в одном тазу плывут по Ниагаре . Я хочу сказать , это двадцатый век или девятнадцатый ? – Разумеется , ни для кого не секрет , что , если бы НаркоОтделу дали финансирование и полномочия , необходимые для надзора за соблюдением законов , нынешнее правительство уже завтра вылетело бы в трубу . Недовольство , основное топливо подлинной революции , глушат транками и кайфом , а Вашингтону только этого и надо. – Так вот , нашли они двух добровольцев , чувака и его терку , которым до пинты дерьма было плевать , делают они это на публике или нет , и сказали им , пусть воспроизведут Для Салманассара процесс деторождения. – Что бы там ни говорили , я не переношу приверженц ев культа , который не уважает прав человека , если этот человек к нему не принадлежит . Это фанатизм , какого словесного туману тут ни напускай . А правые католики с их настойчивым требованием неограниченного размножения нарушают права бэбиков всех остальных л юдей . Запретить их надо , мать их за ногу. – Наискосок от дома , где живет мой шурин . А такой вроде безобидный чувак . И ведь однажды схватил вдруг разделочный нож и поотрубал головы детям , за которыми присматривал , а после забрался на крышу с ящиком пустых б утылок и начал кидать их на головы прохожим внизу . Одного убил , другого ослепил , в конечном итоге полицейскому вертолету пришлось его зафьюзить . Понимаете , это мог бы быть кто угодно – а без всеобщей базы личностных досье откуда нам знать , кто обернется м о кером ? – Ну , нам-то еще повезло . Нам удалось попасть в клуб – пятнадцать пар , все свой «двадцать первый отпраздновали» , очень милые люди . У нас расписание дежурств , кто когда нянчит бэбиков членов клуба с чистым генотипом . В общей сложности бэбиков почти д есяток , а одна из терок , как говорят , беременна двойней . Просто чудесно . Мы можем рассчитывать , что бэбики будут у нас в квартире по меньшей мере один вечер в неделю . Это не совсем то , что иметь своих , но… Тут уж ничего не поделаешь . В нашей семье с обеих сторон шизофрения , риск слишком велик. – О нет ! Филипп слишком мал , чтобы ходить со мной на вечеринки . У него еще хватит времени стать таким же утонченным , циничным и беспутным , как мы , старики , вот что я ему все время твержу . Ему это , конечно , не нравится – все жалуется , сколько , мол , всего другие родители позволяют вундерам в его возрасте . Но кому же хочется , чтобы пыльца невинности так рано стерлась , правда ? В конце концов , молодость дается только раз. – Фрэнк и Шийна ? О , они все-таки уехали в Пуэрто-Рик о . Выбора другого не было : квартира продана , билеты куплены , работу там они уже получили… Но в какой же они были ярости ! Сказали , что , наверное , вообще уедут из Штатов , чтобы , в конце концов , обзавестись собственными бэбиками . Только вот один господь знае т , куда им податься . Что-то я плохо себе представляю , как они терпят лишения в какой-нибудь отсталой стране , и разумеется , если они заведут детей после того , как им это здесь запретили , обратно их уже никто не пустит. – Уже слышали , что стряслось ? Они думал и , они самые умные . Нашли кого-то в Комитете по евгенике , кто был готов на… э… пойти им навстречу , и обзавелись поддельным генанализом . Пошли в частную клинику , а кариотипоскопия показала , что у них родится монголоидный дебил . Потратили двадцать пять тыся ч баксов-шмаксов , чтобы получить генный сертификат , а потом им все равно пришлось сделать аборт ! – Нашего мы получили через агентство Оливы Олмейро . Огромная , вам скажу , организация . Разумеется , его нельзя выдать за собственного : волосы у моей жены еще свет лее , чем у меня , а малыш темненький – волосы , кожа , глаза и все такое . Но ребенка с нашим генотипом мы могли бы прождать лет пять-шесть , а потом оказалось бы , что нам цена не по карману. – Так вот , когда эти двое закончили , Салманассер спросил , а где же ре бенок ? А ему в ответ : ну , этого надо ждать девять месяцев ! – Послушайте , я не против попрошаек как таковых . Я даже считаю , что выдавать им лицензии чертовски удачная идея , ведь это им хотя бы дает возможность выбирать , хочешь ли ты поддерживать отдельного индивидуума или просто сбрасывать деньги налогами , а тогда они пойдут на пособия по безработице для бродяг и беспризорников . Но то , что профсоюз теперь поделил все районы города , настаивает на возвращении украденного , требует процента за «защиту» и изгоня е т из своих кварталов не членов, – это больше , чем я готов проглотить ! – А , новые косяки «Слишком» ! Можно мне попробовать ? Я много хорошего слышал про этот штамм . Спасибо . Надеюсь , Гвинни их не распознает , а не то назначит нам Фант , а мне не нравится , какое у нее на лице выражение . Подозреваю , она набирает обороты перед чем-то совсем уж гадким. – Призыв взял его за яйца . Они сейчас совсем закрутили гайки . Сделал что мог – притащил с собой на комиссию мамочку , сам явился в одном из ее платьев , закинулся предв арительно , чем мог , а его все равно забрали . В настоящий момент он в каком-то жутком военном госпитале в Санта-Фе , проходит терапию отвращения к бисексуальности и трипам разом . Это просто бесчеловечно , и , разумеется , если сработает , то , когда он вернется, старых друзей уже не узнает . Черт , да он будет автоматом для нажимания кнопок , хорошим , положительным , респектабельным гражданином . Просто до слез обидно ! – Одно могу смело сказать об этой сумасшедшей вечеринке : никогда бы не подумал , что к Гвиневере приде т столько терок , которые выглядели бы как терки , а не как машины в стерильной обертке . Как по-вашему , может , она прощупывает почву , проверяя , не пора ли перевести «Краса-Бутики» на более естественную моду ? – Все случилось в один момент . То толпа преспокойн о фланирует по улице , никуда , собственно , не направляясь , а то вдруг коричневоносые лупят в консервные банки палками точно барабанщики во главе армии , бьют уцелевшие окна , по воздуху летает разный мусор , кругом – крики , истерика , вонь паники . А ты знаешь, что , когда начинаются уличные беспорядки , можно и в самом деле унюхать ужас ? – Луизиана долго не протянет . В конгрессе штата уже готовится на следующую сессию билль , который воспретит деторождение любому , кто не сможет доказать , что три поколения его предк ов были коренными луизианцами . Хуже того , букмекеры принимают ставки из расчета пять к двум , что билль пройдет . У губернатора ведь уже есть два своих бэбика , понимаете. – Я на прошлой неделе был в Детройте , и это самое жуткое место , куда меня только заноси ло . Прямо-таки город-призрак . Повсюду заброшенные автомобильные заводы . И , разумеется , кишит сквотерами . Правду сказать , я на один завод сходил . Представляешь себе цок-группу , лабающую на всю катушку под стальной крышей в гараже пятисот футов длиной ? И ам ф етаминов никаких не надо – просто стой и давай омывать тебя шуму. – Это больше чем хобби . Для современного мужчины – это элементарная необходимость . Так он реализует врожденную психологическую потребность . Нужно наверняка знать , что , если придется , вы може те убить любого , кто ста нет у вас на пути , и предпочтительно голыми руками , а не то давление человеческой массы тебя просто сломает. – Я закончил с удостоверением мастера по метанию ножей и высшей оценкой по рукопашному . У меня уже есть сертификат эксперт а по применению тазера , а дальше я намерен получить такой же по огнестрельному оружию : винтовкам и пистолетам , может , и по арбалетам заодно. – Ну конечно , приходите , но на слишком многое не надейтесь . Понимаете , я живу в группе , нас восемь человек , поэтому у меня нет особой нужды в разнообразии . А еще у нас двое детей , и наш психоаналитик говорит , что эмоциональная стабильность у них совсем как у полинезийцев , поэтому , сами понимаете , я ни в коем случае не хочу ломать устоявшийся порядок , тем более что он д ает такие отличные дивиденды . Разумеется , тут все дело в более широком понимании семьи. – Вы уже слышали ? Невада снова пошла поперек всех ! На следующей сессии они выдвинут законопроект о признании полигамии и введении настоящих законов о браке и разводе , п од которые она бы подпадала . Группы до десяти человек , так , кажется , сказано в набросках. – Не лги мне , дорогуша . Я видела , как на твоем экране мигнул огонек этого чувака , стоило только ему пригласить тебя на танец . Я уже тебе говорила и говорю теперь , что ничего не имею против , когда ты бисексуалишь потихоньку , но на людях этого не потерплю . Ну да , я старомодная чувиха , ну да , я все еще твоя жена , и если хочешь , чтобы я ею осталась , будь добр , в компании веди себя прилично . Усек ? – Ну а Салманассар говорит : ладно , если на это нужно Девять месяцев , то куда вы под конец так чертовски спеши ли ? Га-га-га ! – Я надеялся перемолвиться словечком с Чадом Муллиганом , но никак не могу оттащить его от тех афрамов , с которыми он разговаривает . Я хотел спросить , если бол ьше всего на свете мы мечтаем о пространстве , где можно свободно двигаться и дышать , то какого же черта мы толчемся на вечеринках , где нас как сельдей в бочке и где даже по комнате нельзя пройти , не оттолкнув десятка два себе подобных. – Слушай , сладенький , ты превосходно держишься , но я летаю строго по прямой орбите , и более того , я женат , так почему бы тебе не поискать кого-нибудь другого и не оставить меня в покое ? – Я тоже купил один такой суперодноразовый , потому что мусор из нашего квартала уже пять – слышишь меня , пять ! – недель не вывозили . И в первый же день , когда я попытался им воспользоваться , приходит сраный паразит и говорит , что я нарушаю законы о чистом воздухе . Да плевал я на него ! Какой тут чистый воздух ? В нашем районе чистого воздуха дав н о уже нет и не было , потому что дерьмо месяцами гниет на улицах , а теперь уже и по тротуарам не пройти ! – Да , но какой смысл в наши дни спорить о политике ? Такой штуки , как политика , вообще не существует . Есть только выбор между различными обстоятельствами , под давлением которых вы рухнете . Возьмите Единую Европу , возьмите Россию , возьмите Китай , возьмите Африку . Закономерности , мать их разтак , везде одинаковы , только вот кое-где процесс зашел намного дальше. – Послушайте , Шритт… Ну ладно , ладно ! Послушайте , Гельмут ! Если вы с меня не слезете и хотя бы на час не оставите в покое , я выйду на середину комнаты и во всеуслышание скажу , кто тут старший по званию , поняли меня ? Мне до пинты китового дерьма , что Чад Муллиган кажется вам подрывным элементом . Так уж в ышло , что он разговаривает с нашим послом в Бенинии , и мне чертовски интересно , о чем . Мне было приказано вести себя как ни в чем не бывало , и если вы читали мое личное дело , то должны , черт бы вас побрал , знать , что мне полагается проявлять интерес ко вс е му вокруг , не важно , имеет это отношение к моему непосредственному заданию или нет . Поэтому пойдите выройте себе окоп и в нем залягте ! – По всей видимости , ситуация в Индии снова принимает крутой оборот . Все дело в протеине , который был потерян , когда косо глазые отравили Индийский океан . Кстати , я слышал , программа локализации провалилась : течение перехлестнуло через одну из плотин , и нашу отравленную рыбу вылавливают по всему побережью аж до самой Анголы. – У меня есть новый автокрик «ДжТ» , который сам себ я программирует по спутниковому сигналу . За три недели не пропустил ни одного шоу из-за перетасовок в программе передач . Тебе тоже стоит такой купить. – Я-то ничем , кроме «Кодак Полноплан»® , не пользуюсь . Для начала мощность у него 2400, а это значит , что нет почти ничего , чего вы не могли бы заснять . А еще в нем девяносто пять процентов восстановления с коэффициентом деления двадцать , иными словами , ва м нужны только один оттиск и ножницы. – Нет , вот это-то и есть удивительное ощущение . Свободный полет – просто потрясающее упражнение , сходно с методом динамического напряжения , поскольку все ваши мышцы работают друг против друга . Конечно , нужно следить за балансом кальция , будто вы шпион , но сейчас уже есть лекарства , которые действительно повышают его даже выше нормального земного уровня. – С разгонотуннелем стало возможно добраться на работу . Из Буффалло я к себе в офис попадаю быстрее , чем когда жил в Эл изабете. – Думаю , придется брать уроки вождения вертолета. – Помните тот роскошный новый квартал в Делавере , который мы видели с самолета , когда подлетали ? Мы тогда еще подумали , как хорошо было бы тут жить . Ну так вот , я только что встретила одного челове ка , который рассказал , для чего его построили . И если только у тебя нет желания пойти на улицу и пристрелить легавого , нашей мечте можно сделать ручкой . Это паршивая тюрьма , вот это что… Новая тюрьма максистрогого режима ! – Придется нам поступить так , как поступили в Лондоне и Франкфурте . Надо лучше использовать пространство , уже занятое городами , какие мы понастроили . В Лондоне почитай что отказались от самой идеи улиц , оставили только ведущие от центра магистрали . Сейчас строят прямо над ними и не оставл я ют ничего , кроме пешеходных туннелей. – Сложилось , как дырявый аккордеон , все тридцать этажей ! Стояки выгнулись и лопнули , перекрытия легли друг на друга , и – хлюп ! – всех , кто там жил – кажется , говорили , девять тысяч человек, – раздавило , как сардины в с андвиче . По-видимому , когда программировали спроектировавший здание компьютер , забыли его проинструктировать учесть вес жителей. – Классный хэппник был позавчера . Просто неописуемо , уж такой абстрактный ! Я до сих пор в себя не пришел. – Эта штука вроде как проецирует реакцию внутрь : например , за всю жизнь мне ничего не казалось таким уморительным , как «Реквием в си-миноре» . И давайте посмотрим фактам в лицо , при окончательном анализе это и есть правильная реакция, – в современном понимании. – Да , я знаю чел овека , который заключил с ними контракт . Пожелал выйти на арену , чтобы его под аплодисменты стадиона забодал бык , хотите верьте , хотите нет . Ну , ему все устроили , привезли из Мексики команду , выжали из него баксы-шмаксы , обошлось ему это , разумеется , в ко п еечку , а у него случился сердечный приступ от перевозбуждения еще до того , как выпустили быка . Поэтому он отправился назад в больницу , где его снова оживили , но когда ему стало лучше , деньги у него кончились . В конечном итоге он просто подписал самое обыч н ое право на передачу , и у него отобрали его протезы . Катастрофа в грандиозном масштабе , но все равно катастрофа. – Они с сестрой вступили в «Фонд миссис Грунди» , а какой-то паршивый хлыщ объявился с давно позабытым постановлением , поэтому дело будет слушат ься на следующей неделе . Боюсь , все , вероятно , пойдут на принцип , дело-то не шуточное. – Кататься на лыжах в Патагонию , наверное . Мы собирались провести его на морском дне под Карибами , но мистер и миссис Повсюду так часто туда ездят , что , боюсь , там будет не продохнуть от туристов. – Она нечто поразительное . Я дал ей всего-то прядь волос моей матери , а она рассказала мне просто потрясающие вещи : понимаете , я даже не думал , что у матери было столько романов , один за другим , и большинство из них с коричневон осыми ! Я знал , что ей нельзя доверить то , что оставил нам отец ! – В Ведах , разумеется , говорится нечто прямо противоположное. – По какому-нибудь арктическому маршруту , наверное . Снег я ненавижу , но разве , черт побери , осталось какое-нибудь место , где бы не потоптались мистер и миссис Повсюду ?! Терпеть не могу всех этих взаимозаменяемых людишек ! – Будущее по природе своей вполне познаваемо . Чтобы развить в себе способность его предвидеть , нужны только правильные медикаменты и медитация. – С ваших слов выходи т , вы с первого взгляда влюбились в Бенинию . Это потому что вы просто знакомы с Зэдкиэлем Обоими и им восхищаетесь или тут было что-то еще ? – Есть один тур на Хаджурахо . На первый взгляд , довольно привлекательный , учитывая , сколько они запланировали вечери нок возле эротических скульптур в старых храмах , но , похоже , туристам приходится ездить туда с вооруженной охраной , слишком уж много кругом местных грабителей , и по правде говоря , я не понимаю , как можно этим сполна насладиться , когда рядом стоит взвод во о руженных мужиков. – Изумительная запись «Девятой» , словно стоишь в самой середине хора . А когда «Ода к радости» выпускает свою энергию – это как землетрясение ! – На этой неделе я полиформером рисовал Джэксона Поллока , и в результате рука у меня онемела . До сих пор как неживая. – Лунная база Ноль больше похожа на подводную лодку , чем на что другое . Я искренне восхищаюсь теми , кто высиживает на ней полный срок . А ведь , бывает , люди там держатся по полгода , это-то вы сознаете ? – Наш психоаналитик посоветовал п ослать Ширли в новую школу в Грейт-Бенд . Я-то думаю , что это прекрасная мысль , а вот у Олава жутко отсталые представления о детском эротизме , и он утверждает , что там слишком большой упор делают на чувственность , поэтому я подам на развод , получу опеку , и вот тогда мы с Венди сами ее туда отвезем. – Просто диву даешься , как нашим предкам удалось наплодить такую прорву народа , если всякий раз , когда им хотелось , приходилось стаскивать с себя уйму одежды. – Наверное , я все-таки подам на них в суд , хотя ничего мне не гарантировали . Сами подумайте , восемь тысяч ведь не пачка из-под косяков , нельзя же их просто так выбросить , правда ? Когда щенка привезли домой , он только и делал , что сидел да пускал сопли , а еще на пол писал каждые полчаса . Бэбики , конечно , были безутешны , потому что уж так хотели зеленую собачку . Все плакали и плакали , поэтому , уверен , для них это была психическая травма . Эдна говорила , мне надо обратиться в другую компанию , где убирают побочные эффекты , но поверьте , я не стану рисковать , заводя еще одно трансгенное животное . В следующей раз пусть обходятся обычной кошкой. – Ну , если генотип у тебя в порядке , почему бы тебе не забеременеть от кого-то , кто тоже чист ? От меня , например ? Кстати у меня и генанализ с собой. – Чарли , у тебя нет какого-н ибудь укрепляющего ? Я только что поимел одну терку в саду на крыше , а еще пообещал Луизе , и не хотелось бы повиснуть , когда потом начнется настоящее веселье. – Ну , у нашего мутировавшего кактуса были огромные оранжевые цветы , даже срезанные больше недели м огут без воды стоять , только вот держать их нужно под стеклянным колпаком , потому что они сильно воняют , немного похоже на гниющее мясо. – Я с полиформером так и не свыкся . Предпочитаю свое старое хобби : играть написанную другими музыку . Пусть это и старо как мир , но мне не хватает таланта продраться через партитуру Кейджа Джон Кейдж (1912 – 1992) – американский композитор , основатель перкуссионного оркестра ; первым начал использовать в музыкальных композициях электронные устройства на собственной тяге , и , как ни крути , ничто не заменит того ощущения , когда сам извлекаешь звуки пальцами. – Паршивец подсунул ей пластинку «ягинола» , когда она была беременна , и , разумеется , фокомелика пришлось выскрести . Теперь она с ним судится. – Поду мываю бросить все и податься в какую-нибудь коммуну в Аризоне. – Вбил себе в голову , что пойдет в космические войска . Ну ничего , он , думаю , это перерастет , как только откроет для себя терок. – Как последний кретин , продал акции «ХапкаСпелости» , а два месяц а спустя на рынок выбросили штамм «Слишком» , и , сдается , я потерял на этом пятьдесят тысяч баксов-шмаксов. – Тогда в Салманассар заложили формулу «трип-улета» , сечешь ? А потом шутники подбросили ему вопрос : «Если китаец с приветом , то с большим ?» – На мой взгляд , не надо им увеличивать отпуск до четырех месяцев в год , пусть лучше работают по месяцу в две смены . Разумеется , это обойдется в копеечку , зато с лихвой возместит рост самоуважения сотрудников. – Большинство этим , похоже , занимаются в саду на крыше. Хочешь пойдем посмотрим ? Поднимем себе тонус перед настоящим «обедом» ? – По мне , так эти сигареты нечто ужасное . Так горло дерут . И в желудке все кисло и гадко . Их что , правда курили по двадцать штук в день ? – Они , конечно , называют это модернизацией , но все сводится к тому , что они подрывают мое положение на фирме . Чтобы удержать , что имею , я намерен драться зубами и когтями . Если мне придется пойти на подлости , виноваты будут они , а не я. – Это впервые в истории позволяет создавать подлинную трехмерную п оэзию . В настоящий момент он экспериментирует с привнесением анимации и уже выдал кое-что такое , от чего волосы встают дыбом. – Нож нужно держать вот так , видите ? – Отказываются учить своих детей читать и писать , говоря , что грамотность помешает им войти в пост-гутенбергову эру. – Мало кто это заметил , но в евгеническом законодательстве Мэриленда есть лазейка. – Полиформер для водяной скульптуры . Совершенно новый. – Разумеется , я не люблю Генри так , как люблю тебя , но психоаналитик считает , что иногда следу ет. – Я приглушу моторы на пару молитв и сразу вернусь… Не дай себя увести кому-то другому. – Это уже семнадцатая болтушка , какую я здесь попробовал . Пожалуй , пора поскорей принять «антиалк». – Думаю , не сказать Мириам , что это была свинина , просто свинств о с твоей стороны. – Оранжевых пытаются разводить на ранчо в Кении , но , по всей видимости , в диком состоянии размножаются пока только бледно-голубые. – Наверное , я сброшу свои акции ПРИМА . В конце концов , сколько лет прошло , и я уже начал сомневаться , може т , слухи о золотой жиле – обычная пропаганда. – Удалось поговорить с Чадом Муллиганом ? Вот и мне тоже нет . Хотел спросить у него , был ли на самом деле двадцатый век , а еще попросить автограф. – Кампания за возвращение в океан китов с помощью выведения их и з мелких водных млекопитающих , но затраты астрономические ! – Взорвали три моста прежде , чем легавые их зафьюзили . Один , как оказалось , учится в одном классе с моим сыном Хью. – Прошу прощения , что я так разнюнилась , но где , спрашивается , справедливость ? Он погиб из-за дурацкого несчастного случая , а я теперь замужем за человеком , которому запрещено заводить бэбиков . Ему же было только шесть лет , он даже читать еще не умел ! – Опасайся Гвиневеры . Кажется , она изготовилась играть по-крупному . Думаю , я ненадолг о поднимусь наверх . Кое-какие ее выходки , когда она в таком настроении , на мой взгляд , совсем не смешные. – Я прекрасно ладила с Доном и , если совсем честно , почти надеялась , что он предложит остаться у него навсегда . Но я терпеть не могу мужика , у которог о он снимает квартиру. – Ну конечно , это не китайцы поставляют им оборудование для саботажа . Разве что , может , взрывчатку и термитные заряды , специализированные бактерии , которые запустили , чтобы обрушить многоквартирный дом в Санта-Монике , взялись из како го-то другого источника. – А Салманассар переспрашивает : «Китаец ? С большим ? Ну не знаю , если он с приветом больше , чем я , то к чему трудиться , они нас и так уже победили». – Им предъявили обвинение , дескать , они возродили организацию туггов – ну , знаете , культ Кали ? – а толпа штурмовала здание суда и освободила их. – Провел отпуск на курсах индуцированной шизофрении , какие разрекламировала «Клиника Лири» Отсылка на Тимоти Лири , одного из идеологов культуры хиппи и пропагандиста ЛСД , – думаю , это расширит мои горизонты. – Хотел , чтобы его сожгли заживо в знак протеста против призыва , но совет директоров компании , по всей видимости , решил , что это будет вмешательством в пол итику и , следовательно , не соответствует уставу их корпорации . Поэтому он попытался сделать это сам , и его потушили до того , как он успел получить ожоги серьезнее второй степени . Думается , теперь лет на десять в тюрьму загремит . За попытку уклониться. – По лиция , до мозга костей продажная , уступает только до мозга костей честной . И у нашей рыльце в пушку . Помяните мои слова , иногда уходит уйма времени , пока не поймешь , кто против тебя играет , но в такой небольшой общине , как наша , возможных кандидатов раз-д в а и обчелся. – Поэтому , когда он сказал , что у него чистый генотип , но он все равно собирается пойти на стерилизацию , я вышла из себя… Ну как , по-вашему ? Можно меня винить ? – Ведь ревность это вполне в духе двадцатого века , правда ? Так что держись подальше от моей жены , а не то я попрошу Гвинни назначить тебе штраф за то , что ведешь себя , как в двадцать первом ! – Мне нужно побольше узнать о Бенинии , Элайху . Просто не могу поверить , что ваши рассказы о ней правда. – Я успел отхватить два стакана «Шато Лафит» девяносто восьмого года , пока оно не кончилось , и , поверьте , ощущение незабываемое. – А по вене пробовали ? Долларов за сорок – пятьдесят можно купить упаковку многоразовых шприцов , амфетамин шибает , ну словно в другой галактике сделан. – Сколько уже говор ят о том , что пора расчистить старый завод «Рено» , но это будет все равно что гражданская война . На его территории сейчас шестьдесят тысяч сквоттеров , и , по-видимому , у некоторых имеются боевые тазеры , к тому же там , конечно , полно старого огнестрельного о ружия . Ведь когда завязали с машинами , завод переоборудовали под производство спортивных винтовок. – Рассказал мне про публичную казнь , на которую сходил в Алжире , и так меня это раззадорило , что я просто не мог сдержаться . Почему бы тебе самому его не рас спросить ? Он , между прочим , сказал , что временами бисексуалит. – А она велела ей намазать этим живот , а потом позволила своей запаске слизать . Она становится все стервозней , милочка . В следующий раз это будет не слизывание , а укусы . Может , свалим домой ? – Осторожно , у него нож ! – Но работы Элдреда ставят под сомнение саму эстетику голографического телевидения. – Слышали уже ? Я унаследовал должность по подбору экспозиции для Музея прошлой недели . Как насчет того , чтобы дать мне что-нибудь из ваших вещей ? По д кайфом. – Кстати , Норман , я ведь , кажется , уже Работа . говорил , что меня Религия . гонят с квартиры и я Психология ищу свободный татами ? Евгеника. – Как у нас со спиртным ? Общество. – Мел Мужелом , верно ? Послушайте, Война и мир . вы случайно не ?.. О, Секс, черт побери ! Забудьте ! Еда и напитки. – Ты тут один , сладкий ? Политика. – Многое бы изменилось , если бы Хобби . они могли себе позволить покупать, Искусство . скажем , трансгенную кукурузу. Развлечения . Но они не могут. – Жилищная проблема. – Гвинни , знаешь ли , бережет тебя напоследок ! – Путешествия. – Люди кретины , включая меня самого. – Гвиневера уже кого-нибудь схватила за яйца достала ? ГРАФИК «ГВИНЕВЕРА» : на начальном этапе – скачок вверх , затем плавный спад , начало которого отмечено поправкой Нормана к ее нападкам на чувака в костюме 2000 года . С этого момента – в состоянии подавленного гнева , чуть умеренного достаточным числом мелких фантов , чтобы удовлетворить ее заядлых приверженцев . Перебирает оставшиеся вариант ы : все подмечено острым взглядом и перепроверено в уме дважды , чтобы избежать второй подобной оплошности . Лучшее прибережено напоследок , для необычайно продолжительной серии продуманных сцен , кульминации вечера . К прибереженным напоследок (правда , со знако м вопроса ) относятся и посол , к которому публика утратила интерес , и Чад Муллиган – их провинность в том , что весь вечер непрерывно болтают друг с другом , невзирая на многократные попытки подвигнуть их «вращаться в обществе» . Коричневоносый всегда все испо р тит , не важно , посол он или нет. ГРАФИК «ДОНАЛЬД ХОГАН» : ломаная линия , где чередуются пики тошнотворного страха , тревога , замаскированной вежливой и временами весьма интересной болтовней с Элайху , Чадом , Жаннис и другими знакомыми , и слепой ярости на прес ледующего его сержанта Шритта . Четыре совершенные в разное время попытки отвести в сторонку человека из Бельвью и совершить акт квазисамоубийства , получив от него амфетамин или другой какой-нибудь наркотик , который позволил бы ему разрушить свою легенду с тем оправданием , что некто неизвестный подсунул ему капсулу . Вскоре линия уйдет в вираж неведомой параболы шпиона на действительной службе. «ГРАФИК ЖАННИС» : высокого уровня кривая со множеством пиков веселья и удовольствия , поскольку ей очень нравится ее н овый мужчина , но со случайными меланхоличными следами в сожаление , последнее вызвано недоумением , не ее ли уход вогнал сегодня в депрессию милого Дона Хогана. «ГРАФИКИ ЧАД И ЭЛАЙХУ» : начальное плато довольно низко по шкале , затем одновременный подъем , посл е которого обе линии идут параллельно , но не вдоль обычного графика вечеринки , а прочь от него – подгоняют друг друга и все ползут в сторону и вверх. «ГРАФИК НОРМАН» : начальный пик , вызванный столь удачной победой над Гвиневерой , за которым следует медленн ый спад с немногочисленными случайными всплесками , обусловленными , как правило , решимостью еще раз оставить ее в дураках , если она попытается навязать ему заранее спланированный фант , или отвращением к самому себе за то , что гордится столь мелочным достиж е нием. «ГРАФИК ВЕЧЕРИНКА» : по горизонтали – зигзагообразные скачки в том , что касается зимнего сада , где пораньше собрались те , кого интересует только секс , и ряд спадов над точками , обозначающими Дональда , Нормана , саму Гвиневеру и еще одного-двух человек ; в остальном на сравнительно высоком уровне , хотя очень многим испортили настроение флюиды , исходящие от Гвиневеры , которая сейчас шепотом совещается с избранными запасками . Кто настолько уверен в себе и не боится , что каким-нибудь неудачным замечанием , к а кой-нибудь несообразностью , мелочью вроде критики в адрес произведения искусства уже этого века не подставился и не станет жертвой следующего сволочного фанта ? – Если Гвиневера будет меня доставать , ее ждет большой сюрприз . От той фирмы , которая посылает с отрудников ворваться в вашу квартиру и изломать мебель ! «Сейчас я могу приказать двум теркам , толстой и худой , поменяться одеждой , этот фант даст мне пять минут времени и несколько смешков , и когда все отвлекутся , я подсуну Норману капсулу…» вЂ“ На кого она напала ? – Кажется , на девушку в ужасном костюме из платков… Я видел , как Гвиневера только что листала в соседней комнате альбом по истории костюма. – Извините , не могли бы вы повторить ? Как прохладный ветерок , по залу пронеслась волна любопытства и интерес а. – Нет , над прибабахнутым Лазарем еще не издевались , а я никогда не видел , чтобы он свое упустил . Он любит , чтобы его унижали , от этого его , как ни странно , волочет. – Ты уверен ? Кто тебе сказал ? – Я сам с собой поспорил , что она станет придираться к Рен э . Знаешь , толстой терке с заболеванием щитовидки , которую пока не научились лечить , у нее еще этакое провисшее желе под подбородком ? Ей всегда основательно достается. «То , что я устрою Норману , войдет в историю . Нет , на сей раз хитрый коричневоносый легко не отделается ! У меня тут есть чувак с черным поясом на случай , если паршивец попытается улизнуть . Так где же он ? Неужто снова поволок в угол какую-то терку !» – Но это же наверняка чистой воды пропаганда ! Я хочу сказать , пока даже собаки , кошки и галаго , которых они переделывают в домашних животных , не… вЂ“ Там что-то происходит ? – Может , пойдем узнаем ? – Дорогие , как удачно , что я застала вас обоих за разговором ! Понимаете , я ужасно боюсь , что… вЂ“ Если новости появились в СКАНАЛИЗАТОРЕ , значит , они обработан ы Салманассаром , иными словами , такое как минимум возможно . Разве что они появились в «Сплетнице» . Так где они были ? Медленно-медленно до Гвиневеры начало доходить , что впервые с тех пор , как она начала устраивать вечеринки с фантами , появление ее банды хо рошо подкованных по части костюма и моды запасок в радиусе нескольких метров от жертвы , избранной для первого большого фанта , который начинается с диалога и завершится максимальным унижением (так она избавлялась от людей , от которых устала ), не было встре ч ено тишиной , смешками , вытягиванием шей и попытками вскарабкаться на мебель , чтобы лучше видеть происходящее . Напротив , в дальнем конце зала значительное число гостей о чем-то говорили с серьезными лицами , скептически качая головами , но и не насмехаясь . О н а с минуту подождала . От аморфной группы откололись несколько человек , зато подошли другие . Кто-то поспешно вышел из зала и вернулся с полудюжиной друзей , с которыми тоже следовало поделиться какими-то новостями. – Ух-ты ! – негромко сказал Норман. – Что та м происходит ? Гвиневера лишилась восторженной публики , на которую рассчитывала. – Думаешь , война началась ? – пробормотал Чад и схватил еще один стакан с проносимого мимо подноса. Тревога пригвоздила Дональда к стулу как удар молнии . Его активация сегодня утром , случайная и необъяснимая с точки зрения тех новостей , какие появлялись на новостных каналах , заставила его на мгновение подумать , что это и вправду может быть война. – Чад , что ты там писал в «Словаре гиперпреступности» про «кричать «Пожар !» ? – Ты думаешь , я , мать твою , помню ? Я же пьян ! – Разве это не о ?.. – А , черт , вот пристал . Я писал , что это частный случай или , если хочешь , разновидность психической обработки по Павлову , которая задействует условные рефлексы и к которой прибегают власть предержащие , чтобы помешать людям , отправляемым на очередную бойню , обратиться против них самих и дружелюбно их утопить . Устраивает ? – За что ты так ненавидишь мисс Стил ? – спросил вполго лоса Элайху у Нормана. – Я ненавижу не ее лично , хотя , будь она достойна столь сильных эмоций , думаю , вполне мог бы . Я ненавижу то , что она воплощает : готовность индивидуумов превращать себя в обтекаемый визуальный объект , скажем , телевизор новой модели – новомодная оболочка , старая начинка. – Надеюсь , что смогу этому поверить, – расстроенно отозвался Элайху. – Почему ? – Люди , ненавидящие что-то или кого-то конкретного , опасны . Люди , которым удается ненавидеть отвлеченно , единственные , кого стоит иметь друз ьями. – Плагиатор ! – бросил ему Чад. – Это ваши слова ? – Ну да . В книгу их вставил. – Кто-то однажды мне их процитировал. – По лицу Элайху скользнуло удивление. – А ведь если уж на то пошло – это был Зэд Обоми. – Нет пророка в своем отечестве, – проворчал Чад. – И что она теперь будет делать ? – риторически спросил Норман , пристально наблюдая за Гвиневерой. Они повернулись посмотреть . С того места , где они стояли , им было хорошо видно происходящее : они стояли как раз против пустого прохода , разделившего груп пу , собравшуюся поглазеть на унижение толстой и худой девушек , и тех , кто тревожно перешептывался о каких-то пока неведомых новостях. – Шелли-сладенький, – обратилась Гвиневера к мужчине в центре второй группы, – если новости , которые ты распространяешь , с обытие тысячелетия , как по-твоему , может , стоит поделиться ими со всеми , а не пускать их шепотком , превращая в слух ? В чем там дело ? Может , китайцы оттащили Калифорнию в океан ? Или объявлено о втором пришествии ? – Подтверждаю ! О втором ! – раздался голос на д ухом у Дональда. – Борода Пророка , вам бы попробовать это новое укрепляющее для члена , которым накормил меня Ральф ! Гвиневера окинула комнату взглядом , полным убийственной ярости , но не смогла отыскать охальника. – Кое-что появилось несколько часов назад на СКАНАЛИЗАТОРЕ , Гвинни, – извиняющимся тоном объяснил мужчина , которого она назвала Шелли. – По-видимому , правительство Ятаканга объявило программу , которую намерено выполнить за два поколения и которая базируется на новом прорыве в тектогенетике . Во-п е рвых , они собираются оптимизировать свое население , позволив рождаться на свет только детям с первоклассной наследственностью , а затем начнут изменять генные комплексы… Похоже , понимать это можно однозначно : они намерены разводить сверх людей. Воцарилось п ораженное молчание . Женщина , чей шестилетний сын погиб в результате несчастного случая и которая вышла за человека , которому запретили иметь детей , рассеяла тишину стоном , и вмиг все заговорили разом , позабыв про фанты , о которых думала одна только Гвинев е ра , застывшая посреди пустого пространства с лицом белее мела , вонзая в ладони острые хромированные ногти . Наблюдая за ней , Норман заметил , как вздулись на тыльной стороне ее рук жилы , точно узловатые провода , гонящие ток в машину. – Эй , ты ! – окликнул Чад. – Ты , там… Как тебя зовут ? Дон Хоган ! Это ведь по твоей части , так ? Это чушь или как ? Поначалу Дональд не мог даже ответить . Так , значит , вот из-за чего его активировали ! Когда-то десять лет назад кто-то – или , много вероятнее , что-то , поскольку прогнозы в столь важных областях правительство доверяет только компьютерам, – заподозрил возможность подобного прорыва . И на случай этой ничтожно малой вероятности они приняли меры : выбрали и выкормили человека , который… вЂ“ Ты что , оглох , чувак ? – Что… э… Извини , Ч ад , я задумался . Что ты сказал ? Слушая , как повторяет свой вопрос Чад , и уже вспомнив , в чем он заключался , Дональд нервозно поискал взглядом сержанта Шритта . А вот и он – всего в нескольких шагах в толчее . Но его петушистая манера куда-то исчезла ; если уж на то пошло , вид у него был такой , будто он вот-вот расплачется. Его губы шевелились . Дональда перед собой он не видел , хотя поднял голову и его взгляд устремился туда , где стояла группка Шелли . По этим подергивающимся , кривящимся губам Дональд прочел сло ва , произносимые настолько тихо , что никто не расслышал бы их за становящейся все более оживленной болтовней . А говорил он приблизительно следующее : – Черт побери , черт побери , а мне не позволили , и где она сейчас , кто ее получил , от кого она забеременела ?.. И так далее , снова и снова . Дональд смущенно отвел взгляд . У него возникло такое ощущение , будто он только что заглянул в личный ад другого челове ка. Но сейчас Шритту явно не до того , что его подопечный выдает засекреченную информацию потенциальному диссиденту вроде Чада Муллигана . Как бы то ни было , все свои знания по этому вопросу Дональд почерпнул из курсов лекций в колледже и в Публичной библиот еке Нью-Йорка . Строго говоря , закрытой информацией было только обобщение , какое он сумел вывести из прочитанного. – Это не обязательно чушь, – устало сказал он. – На СКАНАЛИЗАТОРЕ пускают как слухи , так и надежные , перепроверенные компьютером факты , и мужи к как будто говорил , что ятакангское заявление появилось не в «Сплетнице». – Но кто у них там есть , кому под силу справиться с такой программой ? Опершись о колени локтями , Чад подался вперед – глаза настороженные и проницательные , его опьянение как рукой с няло . Элайху и Норман тоже напряженно вслушивались в его разговор с Дональдом. – Ну , первая ступень программы , по сути , простая оптимизация отдельно взятого эмбриона , была теоретически возможна с шестидесятых годов двадцатого века. – Дональд вздохнул. – Им плантация искусственно оплодотворенной яйцеклетки в нашей стране входит в список коммерческих услуг , хотя она так и не стала настолько популярна , чтобы подешеветь . А вот правительственное постановление может… Он осекся и щелкнул пальцами. – Ну конечно ! – в зорвался он. – Чад , ты в самую точку попал , знаешь ли ты это ? Ты ведь спросил : «Кто у них там есть» , да ? Чад кивнул. – Это правильный вопрос . Для второй стадии , для того , чтобы перейти от очистки генофонда к улучшению материала как такового , понадобится ге ний , способный на крупный прорыв . И как раз такой человек у них есть , тот , о ком почти десять лет никто ничего не слышал . Известно только , что он профессор в Университете патриотизма. – Сугайгунтунг, – сказал Чад. – Вот именно. Элайху посмотрел недоуменно сперва на Чада , потом на Дональда и вопросительно поднял брови. – Это Сугайгунтунг позволил Ятакангу выйти на рынок искусственно выведенных бактерий , а ведь ему тогда было двадцать с небольшим, – сказал Дональд. – Талантливый , оригинальный , предположительн о один из величайших тектогенетиков в мире . А потом он… вЂ“ Что-то связанное с резиной, – прервал его Чад. – Теперь вспоминаю. – Верно . Он вывел новый штамм каучукового дерева , которое заменило естественные виды на всех тамошних плантациях , и в результате Ят аканг – последняя страна на Земле , где синтетические материалы не выдерживают конкуренции с растущим на деревьях латексом . Я не знал , что он работает с клетками животных , но… вЂ“ А они у него есть ? Что бы ему понадобилось ? Человекообразные обезьяны ? – В идеа ле да . Но надо думать , довольно многое можно сделать и на свиньях. – На свиньях ? – как недоверчивое эхо повторил Норман. – На них самых . Эмбрионы свиней часто используют в целях обучения студентов : почти до момента рождения сходство поразительное. – Да , но мы говорим не про эмбрионов, – указал Чад. – Все много глубже , все происходит прямо в плазме клетки . Орангутанги ? – О Господи Боже, – выдохнул Дональд. – Что такое ? – Я никогда раньше не увязывал одно с другим . Последние пять или шесть лет ятакангское пра вительство усердно охраняет и разводит орангутангов . Ни с того ни с сего они ввели смертную казнь за убийство этого животного и предложили премию в размере приблизительно пятидесяти тысяч долларов за поимку и доставку живьем одной особи. – Пошли отсюда, – решительно сказал Чад , не глядя , поставил стакан на ближайший стол и вскочил на ноги. – Ага , пошли, – согласился Норман. – Но… вЂ“ Я не собирался обрывать разговор, – огрызнулся Чад. – Вы ведь вместе живете , да ? Так пойдем к вам . Элайху , может быть , вы тоже пойдете ? Когда мы с этим покончим , у меня осталась еще уйма вопросов , какие я хотел задать вам о Бенинии . О 'кей ? Ладно , сваливаем с этой кошмарной вечеринки и пойдем поищем тишины и покоя ! Они были не единственные , кого посетила такая мысль . Ожидая своего шанса протолкаться в дверь , Дональд оглянулся . Последнее , что он увидел , был сержант Шритт , который стоял , опираясь о стену одной рукой , а в другой держал большой стакан с водкой или джином , который заливал в себя глоток за глотком , чтобы погасить в душе п ожар горя. «Сколько к завтрашнему дню будет таких , как он ?» КОНТЕКСТ (13) СТАРАЯ ГАЗЕТА «МАЛЬЧИК ЗАСТРЕЛИЛ ПЯТЕРЫХ В ШКОЛЕ КРАСОТЫ Меза , Аризона , 12 ноября Пять человек , включая молодую мать и ее трехлетнюю дочь , были убиты сегодня ребенком , который приказал им лечь на пол в школе косметологов. Еще две жертвы , в том числе трехмесячный младенец погибшей женщины , доставлены в реанимационное отделение местной бо льницы. В Соединенных Штатах это третье массовое убийство за четыре месяца . В августе снайпер застрелил 15 человек в Остине , штат Техас , а в июле восемь студенток медицинского колледжа были задушены или зарезаны в Чикаго. САМЫЙ ПРОДОЛЖИТЕЛЬНЫЙ СРОК ПРЕБЫВА НИЯ В ОТКРЫТОМ КОСМОСЕ Наш научный корреспондент Астронавт Эдвин «Колючка» Олдрин вчера открыл люк своего корабля «Близнецы -12» и вышел в открытый космос . Два часа и 28 минут спустя он вернулся на борт , установив тем самым рекорд пребывания в космическом п ространстве». * * * НОВЫЕ ЭЙНШТЕЙНЫ ИЗ ЧЕРЕНКОВ Наш научный корреспондент Джон Дейви : Вскоре мы , вероятно , сможем разводить людей приблизительно так же , как сегодня разводим розы, – черенкованием. Как пишет в своей опубликованной «Вестником атомистическ их ученых» статье лауреат Нобелевской премии Джошуа Ледеберг , нам следует уже сейчас задуматься о том , к чему приведут эти новые веяния , ведь они позволят создавать десятки или даже сотни генетически идентичных личностей , иными словами – множество идентич н ых близнецов… Методы , вероятно , будут опробованы «без предварительного адекватного осмысления их воздействия на человеческие ценности , не говоря уже об огромных пробелах в теоретической генетике человека» . Поэтому крайне важно заранее задуматься о возможны х последствиях , иначе политика государств будет , вероятно , основываться на «случайной выборке образцов , прорекламированных первыми» . Тогда на отношение общества к новой технологии будут влиять национальность , известность или репутация клонированной личнос т и или же «красота парачеловеческого потомства». Прогнозирование и модификации человеческой природы , подчеркивает профессор , нуждаются в предварительном планировании и «осведомленном здравомыслии» , какие мы проявляем в прочих аспектах нашей деятельности. Тр и заметки на смежные темы с первой полосы лондонской «Обсервер» за 13 ноября 1966. РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (13) УМНОЖЬТЕ НА МИЛЛИОН Всю дорогу домой от Гвиневеры Дональду казалось , что заявление Ятаканга давит на него , душит – этакая чудовищная новостная подушка . В такси он едва разговаривал со своими спутниками . Он был полумертв от усталости , поскольку до того , как к нему вломился Де л аганти , ему удалось урвать лишь несколько часов сна . Утомление и транки весь день притупляли все ощущения и мысли . Даже злость на Шритта оказалась бессильна подтолкнуть его на решительный шаг. И все же эта апатия , из-за которой последний день свободы перед тем , как его поглотит молох правительства , промелькнул незаметно , не слишком его встревожила , и он только сейчас понял почему. Вчера , когда , покончив со статьями , он вышел из Публичной библиотеки , ему в умопомрачении показалось , будто по Нью-Йорку снуют т олпами вовсе не люди , а анимированные куклы , манекены , и он ничем от них не отличается . Решив доказать себе , что мир вокруг вовсе ему не враждебен , он вышел из иллюзорного убежища и окунулся в жестокую реальность уличных беспорядков . Ладно , пусть они были незначительными – ведь много худшие случились , скажем , в Детройте , где число жертв перевалило за несколько сотен, – но для забитого палками пилота все же обернулись фатально. Сегодня утром он проснулся не в привычном мире , в котором жил последние десять ле т , а как бы в иной реальности , пугающей , как джунгли на чужой планете . Капитан полиции сказал , мол , исходя из имеющихся данных , он , отправившись на безобидную вечернюю прогулку , стопроцентно вызовет беспорядки . Иными словами , не только окружающий мир , но и он , Дональд Хоган , разительно отличается от всего , что он себе воображал. Запутавшись , потерявшись между обломками старых представлений и формированием новых , он так же не мог воспротивиться решению вашингтонского компьютера его активировать , как не мог б ы вернуть к жизни мертвого пилота. Апатично , не вникая в слова , он слушал разговор Нормана и Элайху. – Вы представили сегодня свой план «ДжТ» , как собирались ? – Да. – И ?.. – Оказалось , Салманассар уже выдал четыре возможные причины , почему я к ним обратилс я . И эту он – я хотел сказать , машина… эту причину машина поставила в списке первой. – Элайху передернуло. – У них уже были заготовлены планы с учетом всех возможных обстоятельств , пробные бюджеты , даже предварительная рекламная кампания . И они как индюки раздувались от гордости , объясняя , как все предугадали заранее. – Служба безопасности на сей раз , похоже , сработала лучше обычного, – сказал Норман. – Ко мне ни слова не просочилось. – Говоря о Салманассаре , вы сказали «он», – вмешался Чад. – Почему ? – В « ДжТ» сплошь и рядом так говорят, – пробормотал Элайху. – Сдается , что он становится членом семьи . Норман , есть хоть какая-то правда в шумихе о том , что со временем Салманассар станет подлинно разумным ? Норман развел руками , признаваясь в полном неведении. – У нас до сих пор спорят , вышли его реакции за грань чистых рефлексов или нет . Но боюсь , это не по моей части. – Думаю, – проворчал Чад, – если он действительно разумен , никто этого факта не заметит . Потому что мы сами неразумны. – Когда они собираются пр едать проект огласке ? – Не скоро . Я настоял . Завтра мне предстоят дальнейшие переговоры . К ним собираются подключить кого-то от Государства . Вероятно , синтезатора Рафаэля Корнинга . И ты , разумеется , тоже там будешь , потому что , на мой взгляд , именно тебе с ледует вести переговоры с Зэдкиэлем от лица корпорации . Правда , учитывая то , что я им уготовил, – горько завершил он, – не могу не спрашивать себя , простят ли меня когда-либо бенинцы. «С каким же облегчением я отсюда уеду, – поймал себя на неожиданной мысл и Дональд. – Господи , думаю , я даже был бы рад , если бы сегодня утром меня посадили в тюрьму . Я согласился бы работать на Луне или на ПРИМА , где угодно , даже в Ятаканге , лишь бы там , где я бы ожидал , что меня застанут врасплох , а не в родном городе , где в с е то , что казалось надежным и обычным , вдруг стало на дыбы и дало мне под зад». Как только они вошли , Чад , даже не спросив разрешения , отправился осматривать квартиру , заглядывая по очереди в каждую комнату и встряхивая головой будто от удивления. – Точно в сон вернулся , знаете ? – бросил он через плечо. – Словно проснулся , потом следующим вечером заснул и обнаружил , что сон шел без тебя своим чередом и ты вернулся в следующий эпизод. – Значит , по-вашему , та жизнь , которую вы вели последние несколько лет , бо лее реальна , да ? – осведомился Элайху. Никто не предложил ему сесть . Он опустился в любимое кресло Нормана , поскольку оно было ближе всего , уютно в нем устроился , тщательно расправив складки бенинских одежд . Бархатный головной убор с перьями он положил на пол и потер красный след , который остался у него на лбу от шапочки. – Более реальна ? Дерьмо китовое , ну и вопрос ! Но современное так называемое цивилизованное бытие уже само по себе попытка уйти от реальности , насколько эта ваша реальность вообще существу е т . Когда Дональд в последний раз смотрел на звезды ? Когда Норман в последний раз вымок под дождем ? От этих двоих звезды так же далеки , как цепочки огней Манхэттена ! – Он ткнул большим пальцем в окно , за котором город сиял безвкусной пещерой Али-Бабы. – Пр о цитирую самого себя – привычка , которая подтолкнула меня бросить пытаться повлиять на людей , потому что у меня кончились новые способы выражать мои мысли… Так о чем я говорил ? Ах да . Реальный мир может застать вас врасплох , так ? Мы только что наблюдали , к а к это случилось на вечеринке у Гвинни . Реальный мир ворвался в квартиру и основательно встряхнул этот расфуфыренный планктон ! – И каков же , по-вашему , будет эффект ? – серьезно спросил Норман. – Господи , ну почему ты обращаешься ко мне как к эрзацному Салма нассару ? Вот в чем проблема с такими , как ты , корпоративными шестеренками : на сумку акций и приличную зарплату вы променяли способность к независимому мышлению . Не против , если я себе налью ? Норман вздрогнул и молча указал на робобар , но Чад уже сам пробеж ал взглядом по тумблерам и клавишам набора. – Кое-какой эффект я видел уже на самой вечеринке, – сказал Дональд . Тут его бы передернуло , но мускулы спины отказались реагировать на сигнал мозга. – Там был один мужчина , не важно , кто он . Я прочел по губам , ч то он говорил . А говорил он что-то о девушке , которую потерял , потому что ему не разрешили быть отцом ее детей. – Для начала можешь умножить таких , как он , на миллион, – сказал Чад , доставая из раздатчика в робобаре «отвертку». – А может , на гораздо больший коэффициент . Хотя эту вечеринку едва ли можно считать чистой выборкой . Те , кто падок на подобные увеселения , в среднем слишком большие эгоисты , чтобы рожать детей. Он залпом проглотил свою «отвертку» , одобрительно кивнул произведенному ею эффекту и снова нажал те же клавиши. – Одну минутку, – вмешался Элайху. – Все кругом ведут себя так , будто само желание иметь д етей эгоистично . И это меня тревожит . Я еще понимаю , как можно считать эгоистами пары , которые завели троих , четверых и больше . Но двое… это же только поддерживает равновесие… вЂ“ Хрестоматийный случай экономической зависти, – пожал плечами Чад. – Любое обще ство , которое лицемерно провозглашает идею равных возможностей , порождает зависть к тем , кому живется лучше вашего , даже если предмет этой зависти , так сказать , дефицитный продукт , нельзя разрубить и поделить на всех , так как при этом он будет уничтожен . К огда я был щенком , поводом для подобных обид были большие или меньшие умственные способности . Помнится , кое-кто в Тусле распускал клеветнические слухи о моих родителях без причины иной , кроме той , что мы с сестрой были умнее всех остальных учеников в школ е . Теперь дефицит – сами бэбики . Поэтому люди в общем и целом разделились на два лагеря : на тех , кто подпал под запрет комитетов по евгенике и считает , что их несправедливо лишили детей , и прячет кислую мину под маской праведного гнева , и на других – и их м ного больше, – кто не способен взять на себя ответственность за воспитание потомства и хватается за это как за предлог вторить первым. – У меня есть взрослый сын, – помолчав , сказал Элайху. – Через год или два я , наверное , стану дедушкой . Я не почувствовал эффекта , о котором вы говорите. – И лично я тоже , но это в основном потому , что друзей выбираю не среди тех , кто реагирует подобным образом . Правду сказать , отец из меня никакой , разве что в биологическом смысле . Мой брак распался . И мои книги служат отли чным суррогатом той же базовой функции , какую выполняют для своих родителей дети. – И какую же ? – несколько враждебно поинтересовался Норман. – Временное распространение личного влияния на среду обитания . Дети – прямая связь с будущим после нашей смерти . А также книги , произведения искусства , известность и уйма прочих вариантов . Но не могут же миллионы разочарованных родителей использовать авторство для сублимации своих проблем . Кто тогда будет их аудиторией ? – Насколько я себя знаю , у меня нет желания имет ь детей, – с вызовом сказал Норман. – Невзирая на мою веру ! И многие афрамы настроены так же , потому что нашему потомству придется расти в чуждой и нетерпимой среде ! – Ну , такие , как ты , сами себе суррогаты детей, – проворчал Чад. – Вы , мать вашу , слишком заняты тем , что превращаете себя в заранее запрограммированную модель , где уж вам найти время вылизывать щенков. Норман даже привстал в кресле , уже готовый взорваться возмущенными возражениями , но , подавив свой порыв , умудрился его скрыть – потянулся за ко сяком из портсигара на ближайшем столике. – Борода Пророка , я уже и не знаю , кто или что я на самом деле, – скорее себе , чем остальным сказал он, – по этому… Услышав , как его собственному затруднительному положению так кстати вторят , Дональд едва не вскрик нул . Но не успел он открыть рот , как Элайху задал Чаду новый вопрос : – Предположим , вы правы , но что случится , если прорыв ятакангских ученых действительно покончит с генетическими отклонениями как предлогом отказа от детей ? Иначе говоря , если вы можете ро дить нормального , здорового ребенка , пусть генетически он и не ваш , это на шаг ближе к естественному процессу , чем усыновление , а я знаю десятки людей , которые брали в семью чужих детей и , по всей видимости , были вполне счастливы. – Почему бы вам не спроси ть Салманассар ? Извините , Элайху , я не хотел огрызаться . Просто дело в том , что я , честное слово , решил отказаться от попыток быть в курсе дел человечества . В каких-то случаях наше поведение просто чудовищно нерационально… вЂ“ Чад устало потер костяшками па л ьцев глаза. – Извините, – повторил он. – Могу только выдвинуть догадку . Следует ждать неприятностей . Если вдуматься , это верное пророчество на все случаи жизни . Как ни поверни , что бы ни случилось , будут одни только неприятности . Но если хотите знать мнен и е эксперта , почему бы вам не спросить Дона ? У тебя ведь научная степень по биологии ? – завершил он , обращаясь непосредственно к Дональду. – Да , верно. – Дональд облизал губы , досадуя , что его втянули в разговор , когда ему хотелось только сидеть и вволю пре даваться жалости к себе . Из вежливости он все же попытался собраться с мыслями. Ну… если мужик на вечеринке все правильно пересказал , в первой половине ятакангской программы нет ничего радикально нового . Технология оптимизации населения , с помощью которой на свет позволяют рождаться только детям с хорошей наследственностью , существует уже несколько десятилетий , можно даже сказать , столетий, – если вы не желаете вмешиваться в естественный процесс дальше селекции , тех же результатов можно добиться обычными м е тодами разведения . Но полагаю , их планы идут много дальше . Да что там , уже сегодня можно сдать сперму , можно вживить оплодотворенную вовне яйцеклетку , если дефект в наследственности матери , а не отца . Черт побери , и у нас такие услуги предлагают наши собс т венные компании ! Да , это стоит больших денег и требует трех-четырех попыток , так как яйцеклетка очень хрупкая , но методика существует уже много лет . И если вы готовы нести расходы , пропуская благоприятные для вживления сроки , пока тектогенетики не добьютс я жизнеспособного ядра яйцеклетки , вы можете даже получить эмбрион посредством партеногенеза , иными словами , клона . Поэтому в заявлении ятакангцев нет ничего совсем уж нового. Возникла пауза . Наконец Норман сказал. – Но вторая стадия ? Их обещание превратить будущих детей в суперменов ?.. – Подождите-ка, – вмешался Чад. – Ты ошибаешься , Дональд . На мой взгляд , тут следует учесть два совершенно новых фактора , которые проявятся еще до того , как придется отвечать на вопрос Нормана . Во-первых , дефицитный продукт в незапно перестанет быть таковым . Нельзя порезать и разделить на всех поровну имеющихся здоровых бэбиков , хотя люди именно это и пытаются делать , создавая клубы , с которыми мы сейчас сталкиваемся повсюду и которые дают возможность не-родителю один-два вече р а в неделю нянчить чужое потомство . Но какое в Ятаканге население ? Немногим больше двухсот миллионов , так ? О каком дефиците можно говорить , если правительство действительно намерено выполнить свое обещание в таком масштабе ? Второй новый фактор еще важнее : «кто-то получил это раньше» ! Он замолчал , и на несколько долгих секунд его слова тяжело повисли в воздухе точно дымное марево , а потом единым глотком допил стакан и вздохнул. – Наверное , мне пора поискать гостиницу . Если я восстал из канавы , чтобы присоеди ниться к карусели перед Рагнарёком , пожалуй , надо бы довести все до конца . Завтра найду себе квартиру , забью ее таким барахлом , за каким все сегодня гоняются… Кто-нибудь знает дизайнера по помещениям , которому я могу позвонить и сказать , чтобы обустроил х а ту и мне при этом не докучал ? – А где же вы все это время жили ? – поинтересовался Норман. – Ах… черт . Простите , что допрашиваю. – Я нигде не жил . Спал на улице . Хотите разрешение покажу ? – Из кармана маскарадного костюма Чад достал засаленный бумажник. – В от ! – добавил он , извлекая кар точку. – Сим удостоверяется и так далее . И к чертям все это. Запихав бумажник в карман , он порвал разрешение на четыре части. Остальные обменялись взглядами. – Не думал , что вы так далеко зашли в своем решении выйти из игры. – Выйти из игры ? Есть только один способ это сделать , к нему испокон веков прибегали : покончить жизнь самоубийством . Я-то думал , что смогу уйти в отставку и не иметь больше дела с социумом . Как бы не так ! Человек – стайное животное , не слишком общественно е , но чертовски стайное , и масса просто не позволит индивидууму отколоться , будет удерживать его , пусть даже такой малостью , как разрешение от полиции спать на улице . Потому я вернулся и сижу теперь в идиотских дедулиных тряпках , и… Нахмурившись , он швырнул клочки в мусорную корзинку . Один из них не долетел и , подрагивая , точно умирающий мотылек упал на ковер. – Я мог бы устроить вам комнату в общежитии ООН, – предложил Элайху. – Комфорта не обещаю , но дешево и удобно. – Деньги меня не волнуют . Я мультимиллионер. – Что ?!! – вырвалось у Нормана. – Ну да… спасибо паршивцам , которые покупали мои книги и отказывались поступать сообразно тому , что я в них писал . Эти книги вошли в программу колледжей , переведены на сорок четыр е языка… Пора ради разнообразия растрясти банковские счета ! – Ну , в таком случае… вЂ“ Слова замерли у Нормана на языке. – Что ты собирался сказать ? – Я хотел сказать , что мы будем рады , если ты решишь Раскинуть свой татами здесь, – объяснил Норман. – Если До нальд , конечно , не против . Не знаю , как скоро меня пошлют в Бенинию , но отсутствовать я буду довольно долго . И… э… я почту за честь , если ты поживешь у меня. – Прозвучало это неловко. – С завтрашнего вечера Чад может забрать мою комнату, – сказал Дональд и слишком поздно вспомнил о микрофоне под креслом Хилли. «А пошло оно все… » – Что стряслось ? – не веря своим ушам , спросил Норман. – С чего это ты решил съехать ? – Мне приказали, – ответил Дональд. «Что со мной за это сделают ? Не знаю . Наплевать» . Он откин улся в кресле и уснул еще до того , как ему на глаза опустились веки. ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (13) РАЗВЕСИСТАЯ КЛЮКВА Полная , черноволосая , со смуглой кожей , большим красным ртом и блестящими черными глазами , Олива Алмейро казалась прямо-таки воплощени ем обаятельной матери семейства , вот только на ее запястьях искрились во множестве браслетов бриллианты и изумруды . Впечатление доброй матушки , какое она производила , было сугубо профессиональным благоприобретением . В действительности она никогда не была з амужем , не говоря уже о том , что не рожала детей. Тем не менее она настаивала , чтобы персонал агентства обращался к ней «сеньора» , а не «сеньорита» , и в некотором смысле имела право на ауру материнства . Она , так сказать , на короткий срок заместила мать дву м с чем-то тысячам отданных на воспитание детей. Это они обеспечили ей нынешний плавучий дом , яхту «Святая девственница» (название которой позволяло ей нередко отпускать циничные шутки ), офисное здание , в котором заключались все сделки и из которого она ру ководила своим предприятием , международную репутацию , все материальные ценности , какие она могла купить , и второе , резервное состояние , чтобы обзавестись новыми. И спасибо , что все это они подарили ей до сегодняшнего дня. Ее кабинет с окнами на четыре стор оны света украшали игрушки всех времен и народов : глиняные животные Древнего Египта , эскимосские рыбки из моржовой кости , «страшилки» из раскрашенной соломы , резные деревянные человечки из Черного леса , плюшевые мишки , китайские красавицы из обрезков стар и нного шелка… Все заточенные за стеклом , слишком ценные , чтобы их трогали детские ручонки. – И чем это нам грозит ? – сказала она телефону , невидящим взором глядя на голубые поутру волны океана. Далекий голос ответил , что еще рано судить. – Ну так рассудите, и побыстрее ! Как будто нам мало проблем с частичной дальтонией ! И надо было этим паршивцам в Ятаканге… э… не важно . Думаю , мы всегда можем передислоцироваться в Бразилию ! Яростно ткнув в кнопку прекращения связи , она откинулась на спинку кресла-полиформа, повернув его так , что вместо спокойного синего моря перед ней раскинулся многолюдный город на побережье. Некоторое время спустя она нажала кнопку интеркома. – Я решила, – сказала она. – Сгрузите на берег близнецов Лукайо и мальчишку Россо , да , тех , которы х прислали из Порт-о-Пренса . Прежде чем мы их кому-нибудь сбагрим , они сожрут на столько , сколько бы мы получили с них навару. – Что прикажете с ними сделать , сеньора ? – спросил голос из интеркома. – Оставьте на ступенях собора , пустите по морю в корзинке… Какая мне разница , что вы с ними сделаете , когда сгрузите на берег. – Но , сеньора… вЂ“ Делайте как сказано , иначе сами окажетесь в корзинке посреди моря. – Хорошо , сеньора . Только все дело в том , что та чета-янки здесь , они хотят с вами встретиться , и я подумала , что , может быть… – Ах да . Расскажите мне о них. Она слушала молча и уже через минуту их классифицировала . Видела она таких : отказались от всего , что у них было – дома , от работы , квартиры , др узей, – и все ради юридически законного зачатия в Пуэрто-Рико , а потом их загнала в угол неожиданная ратификация в Младшеньком штате закона о дальтонизме , и они теперь снова вынуждены задуматься об усыновлении , которое могли бы устроить , и не покидая роди н ы. «Меня от них тошнит . Коричневоносые , конечно , хуже всех : сплошь и рядом дерут нос перед нами , латиносами , а ведь это наши предки пришли сюда как завоеватели , а их – как рабы . Но от любого янки у меня утренний токсикоз». Безмолвная шутка подняла ей настр оение настолько , что она снизошла : – Ладно , пришлите их сюда . Как , вы сказали , их фамилия ? – Поттер, – повторили из интеркома. Они вошли , держась за руки , искоса смотрели на нее , устраиваясь в креслах , на которые она им указала . Их мысли были так очевидны, словно они произносили их вслух : «Так это и есть знаменитая Олива Алмейро ?» Некоторое время спустя жена отвлеклась на кукол , а муж прокашлялся. – Сеньора Алмейро , нас… – Застали врасплох, – оборвала она его . Фрэнк Поттер моргнул. – Я не совсем… вЂ“ Вы же не думаете , что вы уникальны , правда ? В чем ваша проблема ? Неспособность различать цвета ? – Вот именно . И моя жена стопроцентно ее передаст , поэтому… – Вы решили иммигрировать , а поскольку в Неваде жизнь слишком дорогая и Луизиане не нравится , что ее использ уют как бомжатник для зачатий , вы выбрали Пуэрто-Рико , а местный конгресс всадил вам нож в спину . Чего вы хотите от меня ? Ошарашенный резкостью младенцефермерши Френк обменялся взглядом с женой , которая сильно побледнела. – Это под влиянием минуты, – призн ал он. – Мы думали , что вы , возможно , сумеете нам помочь. – Усыновить ребенка ? Сомневаюсь . Если вы готовы подумать об усыновлении , вам незачем было уезжать из Нью-Йорка дальше Нью-Джерси. – Олива потерла пухлую щеку. – Вы , вероятно , хотите , чтобы я замаски ровала вашего собственного ребенка под усыновленного . Он уже на подходе , да ? Френк покраснел до корней волос. – Откуда вы можете ?.. – Я же вам сказала , вы не уникальны . Это было намеренно ? – Наверное , да. – Он с несчастным видом уставился в пол. – Мы решил и отпраздновать наше решение переехать , понимаете . Но мы и подумать не могли , что это случится так быстро . До приезда сюда мы ничего даже не знали. – И в иммиграционной службе ничего не заметили ? Нет , если уж на то пошло , они проверяют только женщин , приез жающих из-за границы или из диссидентствующих штатов . В таком случае вы уже в тупике . Или бэбик был зачат в штате Нью-Йорк , где вам по суду недвусмысленно запретили его заводить , или здесь , где передача ваших генов теперь вне закона , или между штатами , то г да он , как только покинет чрево , станет незаконным иммигрантом . Ну и ?.. – Мы думали , если мы вообще уедем из страны , то , может… – прошептала Шийна. – Уговорите меня ввезти его назад как отданного на усыновление и воссоединить с вами ? – Олива жестко усмехну лась. – Да , я такое делаю . За единый для всех гонорар в сто тысяч. – Но это же намного больше , чем !.. – вскинулся Френк. – Чем гонорар за обычное усынов ление ? Разумеется . Усыновление легально и регулируется определенными правилами . То , что вы предлагаете, – нет. Повисло молчание . Насладившись их неловкостью , Олива наконец произнесла : – Ну , мистер Поттер , единственный мой вам совет – начните все сначала . Я могу порекомендовать линию абортивных препаратов , изготовляемых «ДжТ» , и я знаю врача , который не станет настаивать на осмотре и анализах , которые ему положено провести прежде , чем их выписать . Тогда я могла бы вас поставить в обычную очередь ожидающих . Б олее я ничем помочь не могу. – Но неужели мы ничего не можем сделать ! – Френк едва не вскочил с кресла. – Мы хотим собственных , а не каких-нибудь сэконд-хенд бэбиков . Ятакангцы только что объявили , что такое возможно… Лицо Оливы стало жестким и холодным , к ак мрамор. – Вы очень обяжете меня , мистер Поттер , если уйдете . – Что ? – Вы слышали. – Короткий пухлый палец ткнул в кнопку на столе. Шийна потянула мужа за рукав. – Она специалист , Фрэнк, – мертвенным голосом сказала она. – Придется поверить ей на слово. – Нет , это уж слишком ! Мы пришли вежливо попросить , а… вЂ“ Дверь позади вас открыта, – сказала Олива. – Всего хорошего. Повернувшись на каблуках , Шийна направилась к выходу . С мгновение казалось , Фрэнк вот-вот завопит от ярости , но потом плечи его поникли , и он последовал за ней. Когда они ушли , Олива обнаружила , что едва не задыхается , таких усилий ей потребовалось , чтобы держать себя в руках . Послав проклятие в адрес правительства Ятаканга , она почувствовала себя несколько лучше. Но ее ненависть была остро й и чистой : как ожог под повязкой , она саднила вопреки любым притираниям. За прошедшие годы Олива сплела огромную сеть полезных контактов , миллионы долларов раздала на взятки , десятки раз рисковала попасть под суд – и все время ее поддерживала уверенность в том , что «продукты» нынешних квалифицированных тектогенетиков , например , клонированные эмбрионы , никогда не смогут конкурировать с традиционной «неквалифицированной рабочей силой» . Она начинала , когда евгеническое законодательство имелось только в двух ш татах , в Калифорнии и в Нью-Йорке , а Пуэрто-Рико был полон многодетными матерями с приемлемым генотипом , которые были готовы отдать своего пятого или шестого младенца на усыновление богатому янки . По мере того как евгеническое законодательство распростран я лось и отращивало зубы , по мере того как добровольная стерилизация после рождения третьего ребенка становилась обычным делом , Олива научилась находить обходные пути . Чистый генотип , хотя и был до сих пор желателен , представлял собой меньшую проблему , чем с бор доказательств того , что усыновленный действительно американский гражданин , ведь на самом деле для будущих коричневоносых родителей детей поставляли с Гавайев , а для гринго – из Чили или Боливии. Не жалея трудов и забот , она выкормила и вырастила предпр иятие , способное справляться с любыми трудностями . А теперь вдруг из треклятого Ятаканга наползает через пол земного шара черная тень катастрофы . Ятакангцы не просто предлагали бесплатный шанс , в котором прежде было отказано всем , кроме миллионеров , нет , о ни собирались пойти дальше . Дитя , рожденное из любого чрева , может быть гением , Венерой , Адонисом… И если вторая часть их заявления правда , то , когда на рынок выбросят улучшенные версии с неведомыми новыми талантами , кому понадобится заурядный младенец ? Сх ватив со стола единственное его украшение , витую исключительно яркую розовую раковину-стромбус , она швырнула ею в окно , выходящее на суетливый город . Разбившись , раковина упала на пол . Ни царапины на стекле , и вселенная за ним все так же осталась на своем месте. РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (14) СПЕЦ Реальный мир перестал существовать . Он растворился , как едва схваченные обрывки сна : воплощение принципа неопределенности , разорванное в клочья усилием их удержать . Привычный мир уже подернулся дымкой , когда Дональд спускался к шлюз-камере разгонотуннеля в Ист-Ривер , и последние его клочки рассеялись от жара , с огнем вырвавшегося из пусковой установки , которая забросила Дональда по дуге над континентом на орбиту , на край космической пустоты , где звезды , будь они вид и мы , возможно , походили бы на ожоги от уколов раскаленной иглой. Разумеется , никто их не видел . Через антирадиационные щиты , укрепляющую «подушку» на случай падения или вынужденной посадки и многие слои теплоизоляции , которая при вхождении в атмосферу (согл асно данным наблюдения ) светилась тускло-красным , свет звезд никак не мог достичь глаз Дональда Хогана. Ему было вспомнилось , как Чад Муллиган спросил , когда он в последний раз видел звезды , когда Норман в последний раз вымок под дождем , но воспоминание ту т же поблекло , обратилось в иллюзию , в наркотический дурман . Женщина в соседнем кресле всю дорогу посмеивалась , на орбите собственного трипа , и временами он улавливал сладковатый запах из нюхательного пузырька , заткнутого пенистой пробкой . В какой-то моме н т она как будто даже решила предложить ему нюхнуть , но передумала. Зачем убивать человека , которого ты никогда раньше не видел ? Пилот сбитого вертолета , которому толпа раздробила череп , представлялся ему более реальным , чем Норман , чем Чад , чем кто бы то н и было из знакомых . С его гибелью смерть из абстракции превратилась в вещественную реальность , заставила вспомнить тезис Холдейна Холдейн Джон Бердон Сэндерсон (1892 – 1964) – английский генетик и биолог ; один из самых влиятельных ученых XX в . , изучал в заимосвязи различных научных дисциплин , в частности , возможность применения генетики Менделя к теории эволюции и использование математических и статистических методов в биологии , мол , для разумной пчелы такие абстрактные понятия , как «долг» , были бы железобетонно конкретными. Пожелай они , они могут вложить ему в руки оружие и приказать отправиться в зону Тихоокеанского конфликта убивать незнакомых людей . Такое каждый день приказы вают сотням парней , отобранных анонимным компьютером . Те , кто участвовал в беспорядках в Нью-Йорке , тоже были вооружены , и их действия квалифицировали как преступление . Между одними действиями и другими лежала лишь призрачная разделительная черта , называе м ая «приказ». Отданный кем ? В наши дни человеком ? Вероятно , нет . Следовательно , галлюцинация , какую он видел на Пятой авеню возле Публичной библиотеки , вовсе не галлюцинация . «Сперва вы машины используете , потом их носите , а потом…» Потом вы машинам служите . Это же очевидно . Логика такого вывода казалась почти утешительной . Выходит , в конечном итоге права Гвиневера , превращающая своих клиенток в глянцевый фабричный продукт. Было даже ясно , почему люди , включая Дональда Хогана , готовы исполнять инструкции , по лучаемые от машин . Много кто помимо него , наверное , обнаружил , что служение людям сродни предательству – это все равно что продаться врагу . Каждый мужчина , каждая женщина и есть враг . Возможно , выжидающий , возможно , прячущий свои намерения за вежливыми сл о вами , но в конце концов у вас на глазах на собственной улице они забьют палками случайно оказавшегося там чужака. Шлюз пассажирского контейнера открылся как консервная банка , и пассажиров , точно сардины , вытряхнули под теплое переменчивое солнце начала кал ифорнийского лета . Экспресс-порт был таким же безликим , как пассажирский контейнер внутри , выходы в город и на посадку , багажные склады прятались под земляными насыпями с бетонной подушкой на случай падения контейнера или взрыва . Поэтому через бронированн о е стекло он не видел солнечного света и не ощущал запаха соленого воздуха с океана , только дезодорированные выхлопы системы вентиляции . Коридоры-норы уводили его от последних следов мира , который он оставил на другом побережье , словно бы втискивали его мы ш ление в некий аналог серой упорядоченности с обязательными прямыми углами на стыках . Все представлялось новым и невероятным , будто он находился под действием наркотика , разрушающего стереотипы восприятия . Он все удивлялся , сколько тут кругом мужчин и женщ и н в форме : тускло-оливковой – армейской , синей – морского флота , голубой – воздушных сил , черно-белой – космических войск . Из звукоусилителей очередями стрекотали загадочные приказы , слова вперемежку с цифровыми и буквенными кодами , и это только усиливало ощущение нереальности , пока наконец он , лишившись зрительных ориентиров , не начал утрачивать контроль и над слухом тоже и не вообразил себе , что находится в стране , о которой никогда не слышал и в которой говорят на отрывистом языке машин : 01101000101… Нас тенные часы показали ему время , а наручные заверили , что настенные лгут . Плакаты предостерегали против шпионов , и он начал бояться самого себя , ведь он сам был шпионом . Веревочное заграждение , натянутое между цветными металлическими столбиками , закрывало д оступ в коридор , где следы гари и яркие полосы на месте содранной краски свидетельствовали о недавнем взрыве . Неизвестная рука вывела на стене мелом «СРАНЫЕ КРАСНЫЕ» . Мимо прошел мужчина с напряженно и высоко поднятой головой : глаза чуть раскосые , кожа чу т ь-чуть желтоватая , а вот «нисей»-бэдж , приколотый к военного образца «крокодиловке» , казался совсем хлипкой и никчемной броней . И опять кругом формы , на сей раз синие и черные формы полицейских , дотошно проверяющих всех и вся . На балконах – телекамеры с в с троенным увеличителем изображения ; группа из четырех человек снимает отпечатки пальцев , скопившиеся на поручне эскалатора , и вводит в компьютер , чтобы потом сверить с файлами штаб-квартиры . СПРОСИТЕ ЧУВАКА , КОТОРЫЙ ЧУХАЛ ЧУЙКУ. НО ЗАТОПЧИТЕ ЭТОГО ТАРАКАНА. – Лейтенант Хоган ? – спросил голос . ДЕРЖИ РУКУ НА ПУЛЬСЕ МИРА В РАДИО-ПЛАТЬИЦЕ. Но ОТ МИРА ОТГОРОДИСЬ С ПОМОЩЬЮ «СПАСИ И СОХРАНИ ИНК.». – Лейтенант Хоган ! СЕГОДНЯ ЗДЕСЬ , СЕГОДНЯ ПРОШЛОŠ– ВОТ НАША ФЕНЯ. НО УВИДЬТЕ ЭТО ГЛАЗАМИ ЧЕТЫ ПОВСЮДУ… Он спросил с ебя , а не летел одним с ним рейсом сержант Шритт и вообще удалось ли ему напиться , как он того хотел . Интересно , исцелило ли его забвение ? Это был последний и окончательный знак внимания , каким он почтил отмершую реальность прошедших десяти лет . Тот мир с т ал теперь недосягаем , со скоростью света уходил , отступал в четвертое измерение . Он был его , личным , точно иллюзия на «ХапкаСпелость» , да уж , постулат Чада сработал : реальный мир долго скрывал свою уникальную способность застать его врасплох. С интересом п рислушиваясь к недоверию в собственном голосе , он сказал : – Да , я Хоган . Вас послали встретить меня и отвезти в Плавучий лагерь ? Меж остовов транспортников , которые как туши мертвых китов загромоздили прекрасные некогда пляжи , несообразно маленькая и яркая , неуместно шумная скорлупка , кораблик на воздушной подушке , перевезла Дональда и его безымянного спутника через перекатывающиеся волны и прибрежную зону к громаде Дьявольского острова , ныне известного как Плавучий лагерь . Карабкаясь среди распорок , подде р живающих громадную главную платформу , словно готовясь вернуться в более простую и менее опасную реальность своих предков-обезьян , рекруты в полном боевом снаряжении силились избегнуть гнева сержанта. – Я затребовал из Вашингтона компьютерную переоценку ваш его состояния, – сказал полковник , к которому его привели. – Думаю , они уж позаботились , чтобы вы поняли , что перед рекрутированием , не говоря уже об активации , ни один человек в отдельности не видит не только всей картины , но даже достаточной ее части , ч т обы по собственной инициативе выносить достоверные суждения . Однако , как вижу , ваша особая специализация – геморрой , поэтому у вас есть незначительный шанс оказываться правым чаще большинства . Только больше этого не делайте , вот и все. – Как вы сказали ? Мо я особая специализация… сэр. – Геморрой ! Генерирование моделей путем рассуждений на основе индуктивного и дедуктивного мышления. Полковник запустил пальцы в шевелюру , словно расчесывал волосы. Еще одна стена встала между Дональдом и тем человеком , которым он себя считал . В общем и целом это ничего не меняло : прошлое уже стало недоступно . Но он всегда лелеял свой талант как нечто принадлежащее ему одному и испытал укол неясной обиды , узнав , что эта способность известна настолько хорошо , что ей даже дали про з вище. – Чего именно мне полагается больше не делать , сэр ? – вопросил он. – Не делать поспешных умозаключений , разумеется ! – отбарабанил полковник. – Думаю , вы сочли само собой разумеющимся , что ваше задание связано с новой генетической программой Ятаканга, но вам , черт побери , не следовало предугадывать официальное решение и отказываться от легенды , какое дал вам Делаганти. «Отказываться… Ах да . Это он про то , как я сказал Норману и остальным , что мне велели уехать из Нью-Йорка» . Дональд пожал плечами , но п ромолчал. – Запечатанный пакет с вашим назначением при вас ? – спросил полковник. – Да , сэр. – Дайте его мне. Дональд протянул ему конверт . Просмотрев вложенные в него докуме нты , полковник положил их на стол в лоток с наклейкой «Уничтожить секретные материалы» и , нажав кнопку , вздохнул. – У меня еще нет всех деталей вашей новой легенды, – сказал он. – Однако , насколько я понимаю , официальное за явление Ятаканга означает , что в страну можно по обычным каналам и не вызывая подозрений заслать иностранных «гостей» несколько больше обычного . Уверен , прибытие по обычным каналам покажется для вас много приятнее , чем по нелегальным. – Его взгляд сместился к единственному окну , которое выходило на плац , где в колонну по двое шагала взад-вперед группа новобранцев. – Откровенно говоря , как ни повернется , вас все равно пошлют открыто , как независимого корреспондента , специализирующегося на науке и имеющего аккредитацию на СКАНАЛИЗАТОРе и н а «АнглоСлуСпуТре» . Обе аккредитации будут стопроцентно аутентичными , и , предвидя ваши возражения , скажу , что недостаток у вас опыта роли не играет . Вам нужно только задавать такие вопросы , какие задавал бы об евгенической программе настоящий журналист . Вп р очем , вам предоставят определенный объем дополнительной информации . И , что самое важное , вы окажетесь единственным иностранным корреспондентом в Ятаканге , у которого будет возможность связаться с Джога-Джонгом. Дональд напрягся , по скальпу у него поползли мурашки. «Я и не знал , что он туда вернулся ! Если он действительно таков , как все утверждают , я скорее всего вляпаюсь в самую настоящую гражданскую войну !» Ошибочно приняв тревогу Дональда за непонимание , полковник отрывисто сказал : – Неужели вы не знаете, о ком я говорю ? – Нет , сэр . Понимаю , сэр, – пробормотал Дональд . Любой , изучавший современный идеоматический ятакангский , неизбежно сталкивался с упоминаниями Джога-Джонга . Четырежды узник правительства Солухарты , номинальный глава Ятакангской Партии Своб оды в изгнании , вождь неудавшегося восстания , после разгрома которого ему пришлось бежать из страны , автор книг и памфлетов , имевших хождение по сей день , невзирая на конфискации полицией и публичные сожжения… – Вопросы есть ? – внезапно спросил полковник ; судя по всему , разговор ему уже наскучил. – Да , сэр . Несколько. – Ха ! Ну ладно , давайте послушаем . Но предупреждаю , я уже сказал все , что вам положено на этой стадии знать. Это разом покончило с первыми четырьмя вопросами . Дональд помедлил , потом все же ск азал : – Если в Ятаканг я поеду открыто , сэр , то почему мне было приказано явиться на Плавучий лагерь ? Разве это не вызовет подозрений у ятакангцев , когда им станет известно , что я побывал на военном объекте ? Полковник задумался. – Полагаю , исходя из сложив шейся на данный момент ситуации , на этот ваш вопрос я могу ответить, – наконец сказал он. – Это вопрос безопасности . Плавучий лагерь полностью непроницаем для шпионажа . Чего зачастую нельзя сказать о наземных объектах . Я , пожалуй , расскажу для вашего свед е ния одну историю , которая , надеюсь , поможет вам понять , с чем вы столкнулись. Службы безопасности на время оставили без внимания некую базу на берегу , которая хорошо просматривалась с ближайшего холма , более того , с этого холма особенно удобно было запуска ть воздушных змеев . Один мальчик лет четырнадцати-пятнадцати поднимался на холм , чтобы запускать своего очень красивого змея , который построил сам, – змей взлетал на высоту до пятидесяти футов . И делал он это каждый день на протяжении двух скучных месяцев, пока один из офицеров не задумался , почему в свои школьные каникулы мальчик ничем другим не занят . Поднявшись на холм , офицер обнаружил на веревке змея записывающее устройство , а на самом змее – миниатюрную телекамеру . А мальчик – помните , я говорил , что ему не больше пятнадцати ? – метнул в офицера нож , ранил его в бедро , а потом попытался задушить . Намек поняли ? Поежившись , Дональд кивнул. – И , конечно же , есть еще одна причина . Это лучшее место для опустошения перед заданием. – Майор Делаганти упоминал о чем-то подобном, – медленно сказал Дональд. – Но мне все еще не совсем ясно… вЂ“ Слово «опустошение» произведено от сокращения ОПУС , которое расшифровывается как «Образовательная подготовка для углубленных заданий» . Большинство мягкозадых не воспринимают эт у концепцию всерьез . Для них это еще одна сенсация среди уймы коммерческих панацей , с помощью которых мошенники заставляют раскошелиться простаков на гражданке . И это отчасти верно , так как , чтобы правильно использовать метод самому , нужно , чтобы то же са м ое проделали прежде с тобой , а мы мало кого из прошедших такую обработку отпустили назад к гражданской жизни. – Вы хотите сказать , что потом я не вернусь ?.. – Я не говорю конкретно о вас, – оборвал его полковник. – Я говорю , что в принципе для таких людей нет применения вне вооруженных сил. – Но если мне придется выдавать себя за репортера… вЂ“ А это тут при чем ? Вам нужно только отсылать нам материал . Проверять и редактировать его будут уже в этой стране . У «АнглоСлуСпуТры» есть целый штат экспертов , которые позаботятся об этой стороне дела. – Кажется , я что-то где-то пропустил, – растерянно сказал Дональд. – Когда вы сказали , что недостаток репортерского опыта не важен , я , естественно , предположил… Он умолк . Полковник смотрел на него со смесью веселья и през рения. – Да уж , вы сплошь и рядом предполагаете , а ? Только вот наша задача совсем не в том , чтобы поставлять сверх агентов с талантами кинозвезд , вы бы уже давно это поняли , если бы только согласились подумать ! Как бы то ни было , опустошение понадобится ва м не для этого задания. – Тогда для чего ? – Через четыре коротких дня, – сказал полковник, – вы будете опустошены для убийства. ПРОСЛЕЖИВАЯ КРУПНЫМ ПЛАНОМ (14) ПОДОЖГИ ЗАПАЛ И ОТОЙДИ ПОДАЛЬШЕ Даже в этот век автоматизации , компьютеров и больших картелей еще оставались немногие ниши для мелкого предпринимательства . Джефф Янг такую нашел. Насвистывая незатейливый мотив , он , прихрамывая , шел по узкому проходу между двумя рядами автоматизированных металлорежущих станков : худощавый мужчина , которому едва перевалило за сорок , с редеющими волосами и темными кругами под глазами , которые указывали на слабую , непредосудительную в обществе зависимость – вероятно , от какого-нибудь стимулятора вроде «прокро з ола» с сильным побочным эффектом в виде нарушения сна . И действительно , он спал меньше большинства людей , более того , он вел себя так , будто всегда был чуть-чуть на взводе . Но это было не из-за препаратов. В руке он нес небольшой пластиковый мешок . Останов ившись у гудящего токарного станка , он приставил горловину мешка к воронке . Потом нажал на клавишу , и из воронки вывалилось с полфунта мелких обрезков и стружки магния. Затем он перешел к шлифовальному станку , на котором до зеркальной гладкости полировалас ь серая поверхность какой-то детали из литого чугуна , и добавил в мешок горстку чугунных опилок. Все еще посвистывая , он проковылял к выходу из цеха и закрыл за собой двери . Свет автоматически погас : станкам совсем не нужно было видеть , что они делают. Еди нственный его сотрудник , терка , которая иногда казалась клиентам слишком глупой , чтобы служить хотя бы рупором для токарных и прокатных станков , уже ушла из конторы домой . Тем не менее он окликнул ее и подождал ответа , прежде чем подойти к ряду затененных аквариумов , установленных вплотную к задней стене помещения . Мелкие яркие рыбки смотрели на него непонимающими тупыми глазенками , когда он запускал крючок в каждый аквариум по очереди и из тонкого белого песка на дне доставал пластиковые шары , наполовину з аполненные мутным коричневым веществом. Удовлетворенный проверкой , он вернул шары на место , включил сигнализацию и люминесцентную вывеску , чьи горящие слова говорили прохожим , что здесь находится штаб-квартира «Металломастерской Джеффа Янга . Осуществляем х удожественные и бытовые проекты». Все так же помахивая мешком , он , закрыв помещения , направился к остановке скоропоезда. Неторопливо поужинав под ток-шоу по новому , но не очень-то дорогому голографическому телевизору , он в одиннадцать десять папа-мама снов а вышел из дому с черным нейлоновым рюкзачком , в который спрятал мешок . На скоропоезде он доехал до стации , где после захода солнца выходят лишь немногие , излюбленной остановки фанатиков загара и серфинга . Оттуда дорожка вела к изолированному пляжу , зажат о му между щупальцами города, – почва тут была слишком неустойчивой , чтобы выдержать вес зданий рентабельной высоты . В последние несколько лет он завел привычку для моциона прогуливаться ночами по пляжу . Это было одной из мелочей , которые помогали коротать т емное время суток. Вот и сейчас он неспешно побрел вдоль кромки воды , пока платформа скоропоездов не потерялась в сумерках , а тогда вдруг с внезапной решимостью юркнул в черную тень от декоративного куста и открыл рюкзак . Оттуда он достал маску из проволоч ной сетки и надел ее . Затем обрызгал пластиковый полиэтиленовый мешок аэрозолем (тоже из рюкзачка ), который уничтожит отпечатки пальцев и предательские частички кожи , какие могли бы на нем осесть. Последним он достал тазер армейского образца – им он владел на законном основании , по лицензии легавых , как и пристало владельцу процветающей механической мастерской, – и двинулся вдоль берега. Придя на условленное место , он остановился и взглянул на часы . На две минуты раньше срока . Пожав плечами , он застыл как с татуя и стал ждать. Вскоре из темноты к нему обратился голос : – Эй , там… сюда. Он повернулся на звук . Голос мужской , но более ничего о его владельце не скажешь . Именно так он предпочитал вести дела с партизанами . Он почти на сто процентов был уверен , что н еизвестный направил на него инфракрасный фонарь , а потому держался так , чтобы невидимый собеседник мог следить за каждым его движением. Тазером он указал на песок у себя под ногами . Из темноты прилетел и с глухим стуком приземлился на указанное место небол ьшой пакет . Опустившись на одно колено и положив на землю рюкзак , но не пушку , он ощупал его содержимое и кивнул . Обменяв пакет на пластиковый мешок , он встал и отступил на несколько шагов . К тому времени его глаза уже полностью привыкли к темноте , и он с м ог различить , что забрать мешок из тени вышел не подавший голос мужчина , а терка , скорее всего молодая и явно с хорошей фигурой. Нагнувшись – медленно , чтобы не встревожить держащегося на заднем плане мужчину, – он нашел палку и вывел вверх ногами в песке : «ДЛЯ ЧЕГО ?» В ответ послышался приглушенный смешок. – Завтра в новостях будет, – сказал мужчина . «ДУМАЕШЬ , Я ВАС СДАМ ?» – Я на свободе уже полтора года, – сказал мужчина. – И вовсе не потому , что трубил о моих делах направо и налево. «Я – 8 ЛЕТ». К тому времени терка вернулась к своему мужику . Стерев написанное носком хромой ноги , он заменил его на : «АЛЮМИНОФАГ «ДЖТ ?» – У тебя он есть ? – удивился партизан . «КАК РАЗ РАЗМНОЖАЕТСЯ». – Сколько ? «ДЕШЕВО . СКАЖИ МНЕ , ДЛЯ ЧЕГО ТЕРМИТНЫЙ ЗАРЯД». Впрочем , потом он зачеркнул первое слово и написал : «ДОРОГО». – Усек . Цифру назови . Он снова затер буквы. « $150 ЗА 1000. РАЗМНОЖЕНИЕ 1 000 000 – 6 ДНЕЙ». – А «ДжТ» не перебрала с рекламой ? «ЗА 12 ЧАСОВ ПРОЕЛ ДЮЙМ ВЕРЕВКИ ИЗ МОНОНИТИ». – Ух ты ! На них ведь мосты подвешивают ! «ВОТ ИМЕННО». Снова затер . Стал с надеждой ждать. – Нам бы такое сгодилось, – наконец сказал мужчина. – Ладно , твоя взяла . Мы собираемся взорвать пути скоропоезда над Бей-бридж. «ПУТИ ХОРОШО ОХРАНЯЮТСЯ». – А мы заряд не на пути заложим . Там есть один участок , где параллельно с монорельсом идет труба пневматической почты . Если правильно подгадать время , он проплавится сквозь обшивку и закоротит кабели. «ФОСФОРНАЯ КИСЛОТА ДЛЯ ЗАПАЛА ?» – Нет , у нас есть таймер с искрой высокого напряжения. «НЕ МОЙ». Снова смешок , на сей раз с долей иронии. – Спасибо , когда смогу позволить себе твои расценки , открою счет в швейцарском банке . Ладно , дам знать , когда понадобится алюминофаг. «ПОКА». – Доброй ночи. В плотной тени , откуда доносился голос , послыша лось шарканье . Он подождал , пока оно не смолкло , потом нашел выброшенную на берег корягу и перемешал ею песок там , где писал свои реплики. Назад он пошел по кромке воды настолько быстро , насколько позволяла хромая нога , и ночной прилив смыл последние его с леды. Вместо того чтобы отправиться в кровать у себя в квартире , он , как часто это делал в ясные ночи , вынес надувной матрас на крышу блока . Еще он прихватил с собой бинокль , который , впрочем , на всякий случай спрятал в свернутом матрасе. Когда он поднялся , на крыше развлекались парнишка с теркой , но это была привычная помеха . В его излюбленном месте , за выходами вентиляторов , его никто не потревожит . Довольно разворачивая матрас , он мысленно подсчитывал , сколько придется ждать до начала спектакля . По его р асчетам выходило , что час , и предположения оказались почти точны . Через шестьдесят шесть минут шар яркого света прогнул трубу пневматической почты на Бей-бридж – это отвалившиеся куски обшивки легли на кабели монорельсовой дороги. Он кивнул , как кивает одо брительно профессионал при виде профессиональной работы . С этой заварушкой полиции всю ночь придется возиться . Для любителей неплохо , совсем неплохо . Хотя , берясь выполнять заказы партизан , а не только обычных саботажников по призванию , он надеялся , что р е бята выберут своей целью что-нибудь посерьезнее . Конечно , и такая мелочь имеет свою ценность , но… Нет , политические взгляды партизан он не разделял . Он не был ни нигилистом , ни прихвостнем красных – из-за своей полярной противоположности эти фракции стольк о же времени тратили на борьбу друг с другом , сколько на атаки на истеблишмент . Просто не было иного выхода для величайшего его таланта . Армия опустошила его для саботажа , а после инцидента , в результате которого он охромел , отказалась вновь принять в стр о й. «А что еще может голодный , как не есть ту еду , какая у него под носом ?» Те на мосту , похоже , еще не пришли в себя настолько , чтобы отрубить ток , идущий по закоротившим проводам , и в фейерверке искр распорки и балочные фермы светились как адские столпы . Джефф Янг почувствовал , как жар от термитной бомбы словно бы проник в его ж ивот и стал спускаться вниз . И не опуская бинокль , он начал ритмично двигать свободной рукой , чтобы этот жар выпустить. РЕЖИССЕРСКИЙ СЦЕНАРИЙ (15) РАНЬШЕ ВРЕМЕНИ НЕ ВЫХОДИ ИЗ ИГРЫ Некоторые корпорации еще держали у себя традиционный длинный стол для встр еч совета директоров . Но только не эталон прогресса «ДжТ» . Конференц-зал на президентском этаже небоскреба освещали мягкие переливчатые лампы под сводчатым потолком , а под ними высились выстроившиеся в круг троны , состоящие из удобного кресла , напичканног о и окруженного электронным оборудованием . При каждом «троне» имелся экран голографического проектора , устройство звукозаписи , компьютерный монитор и телефоны прямой связи – в ряде случаев спутниковой – с любым из сорока восьми дочерних заводов «ДжТ» и с л ю бым из более девятисот местных офисов в пятнадцати странах. Троны высшего эшелона были обиты настоящей кожей , кресла старших вице-президентов – тканью ручной работы , а сиденья младших вице-президентов и особых советников , призванных поставлять своим шефам необходимую информацию, – упругим пластиком . Сегодня были установлены два дополнительных обитых кожей трона : один для Элайху Мастерса (нельзя же предложить послу меньшее ), другой для худого как пугало представляющего Государство синтезатора , доктора Рафаэ л я Корнинга , с которым Норман уже встречался на предварительных дискуссиях . Норману впервые пришлось тесно сотрудничать с синтезатором , и он совершенно пал духом от того , какой объем знаний без малейших усилий способен извлечь из своей памяти этот человек. Видя эрудицию Корнинга , он не мог не думать , что последние тридцать лет потратил впустую. Но не только это его угнетало . Он чувствовал себя опустошенным , ему казалось , он вот-вот рухнет от невыносимого напряжения . С тех пор как его повысили , он на всех пре дыдущих собраниях упивался тем , что он здесь единственный афрам , и ждал того дня , когда унаследует сперва кресло , обитое тканью , а затем кожаный трон . Случайность забросила его на самый верх , спутав все его планы . Какой бы ранг ему ни присвоили официально, бенинская затея еще может обернуться против него. Уставясь на розоватые ладони , он спрашивал себя , сколько же может весить будущее целой страны. Время от времени он механически произносил «здравствуйте». Минуту в минуту вошла сама Старушка ДжТ , как обычно , в сопровождении своего личного секретаря , который хоть и был живым человеком , но так был увешан электронным оборудованием , что фактически служил приставкой к грандиозным информационным ресурсам корпорации , включая Салманассар . За ними следовал Э . Гамиль к ар Уотерфорд , казначей , а по пятам за ним – Просперо Рэнкин , секретарь компании . Когда они заняли свои места , в зале повисла напряженная тишина. – Это чрезвычайное совещание совета директоров, – сразу перешла к делу Старушка ДжТ, – было созвано для того , ч тобы выслушать и поставить на голосование особый Доклад вице-президента по проектам и планированию . Также сегодня присутствуют два лица со стороны : мистер Элайху Мастерс , посол США в Бенинии , и доктор Рафаэль Корнинг из госдепартамента США . Те , кто за их п рисутствие… Норман нашарил на подлокотнике трона кнопку «за» . На передней панели трона Старушки ДжТ замигали , показывая результат голосования , огоньки – сплошь зеленые. – Благодарю вас . Рекс , готовы начать доклад ? Откинувшись на спинку трона , Старушка ДжТ сложила руки на внушительной груди . Впервые , насколько Норман помнил , вид у нее сделался самодовольный . А потом он спросил себя , сумел бы он сам сдержаться и не вести себя так же , если бы у него хватало прозорливости и настойчивости , чтобы добиться столь о громной личной власти. «У афрамов шансов не много , но и у женщин их не много тоже , а они меньшинство более многочисленное , чем мы !» Рекс Форстер-Стерн кашлянул , прочищая горло. – Исходные данные таковы, – начал он. – С уходом в отставку нынешнего президент а Зэдкиэля Обоми Бениния неминуемо будет ввергнута в кризис . В случае его кончины или отставки возможны два исхода . Гражданская война за его пост маловероятна , учитывая исключительно мирный ход событий с момента получения страной независимости . Более веро я тен альтернативный исход : могущественные африканские соседи Бенинии попытаются аннексировать ее территорию . Предотвратить передел территорий может вмешательство третьей стороны , которая предоставит этим соседям общий объект для взаимных нападок , и Государ с тво желает попытаться сделать именно это. Сходная ситуация возникла , когда из состава Филиппинской республики вышел архипелаг Сулу . Как вам известно , решение интегрировать эти острова в состав нашей страны как штат Изола не привело к желаемому результату , а именно водворению мира в регионе . Более того , в случае Изолы к конфликтующим сторонам относится также враг , приемлемый в глазах общественного мнения , то есть китайцы . Поскольку ни Дагомалия , ни РЕНГ не могут представлять для нас военной угрозы , наше вме ш ательство по модели Изолы станет ненужной тратой ресурсов. Однако посол Мастерс предложил реальную альтернативу : интегрировать Бенинию не в политическую , а в коммерческую сферу нашего влияния , и именно это решение мы сегодня попросим вас рассмотреть. Бенин ия может служить источником недорогой и в потенциале квалифицированной рабочей силы . Также она удобно расположена с точки зрения экспансии в глубь континента . И даже больше : она равно выгодно расположена с точки зрения переработки сырья , которое может пос т упать из месторождений , обнаруженных ПРИМА и в настоящее время не разрабатываемых. Как следует из представленной вам докладной записки , прогнозируемый товарооборот этой операции сравним с национальным бюджетом , и весь проект будет завершен не ранее 2060 г. Однако , невзирая на масштаб проекта , анализ даже самых незначительных деталей показал , что он осуществим , и все данные в ваших информационных материалах досконально перепроверены Салманассаром в рамках гипотетической ситуации . Без его вердикта в пользу э т ого предприятия мы не представили бы доклад на ваше рассмотрение. – Спасибо , Рекс, – сказала Старушка ДжТ. – Вижу , у некоторых кресел загорелись огоньки вопроса . Будьте добры , подождите , пока мы не выслушаем доктора Корнинга и мистера Мастерса . Доктор Корн инг ? Сухопарый синтезатор подался вперед. – Мне хотелось бы добавить лишь несколько завершающих штрихов к исчерпывающему документу , розданному присутствующим мистером Фостер-Стерном, – ска зал он. – Во-первых , к вопросу об участии Государства . Хотя мы не о бладаем уникальным Салманассаром , мы располагаем собственной мощной компьютерной базой . И мы также всесторонне проанализировали предложение мистера Мастерса , прежде чем одобрить его обращение к вам . Государство готово выкупить пятьдесят один процент займа, выпущенного для финансирования проекта , но , чтобы свести к минимуму политические последствия , нам придется сделать это через контрагентов . Их посредничество должно минимизировать упреки в неоколониа