Сергей Симонов — Работа для супергероя.docx


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте файл и откройте на своем компьютере.
Сергей Симонов Работа Для Супергероя boi 1 Этот рассказ обрабатывает лингвист - переводчик, специально нанятый для этой цели - Мира Алаказ. Так что не пугайтесь не понятных моментов, которые могут возникнуть по ходу чтения. В мире всегда есть сноски. Начало No Эта информация оказалась полезной для вас. Yes Далее … This story helped write the Isotop Decays. 1 1 Этот рассказ помогал писать Изотоп Распадов. 2 Я в полной невесомости. Нейрон за нейроном электромагнитная волна проходит сквозь меня. Каждое мгновение здесь - первое. Каждый вдох - новый. Щелчок. Воздух вокруг меня начинает тяжел еть, становится осязаемее. Пустота, до этого такая холодная, затапливается, смывая меня куда то назад. Я в полной тишине. Я полностью полагаюсь на волю течения, обмякнув, и не пытаясь более вглядываться в черноту окружения, смыкаю зенки глаз. Щелчок. Замерев, я покачиваюсь на волне, уже замедляющей своё движение. Окружающая пустота душит меня, показывая тем самым, что я здесь лишний. Колебания волны становятся всё хаотичнее, агрессивнее, и когда я уже примеряюсь с тем, что могу в любую секунду распро щаться с жизнью, то в одно мгновение сила поддерживавшая меня исчезает, и я падаю наземь. * Я перевариваю кофе в головном офисе своей компании, выходящей окнами на озеро. На оконном стекле несколько трещинок рыскают по краям, где невредимая часть начинает походить на круг, дополняя его контуры мыльными разводами, оставленными здесь нерадивым уборщиком. Я встаю. Опрокинув кисти рук в брючные карманы, я всё ближе подплываю к окнам. Вон там лес, а там причал. Нечто едва заметное выбивает цветные искры в небо, искажая столб воздуха, почти не отличимый от небесной лазури, всего в несколько голов высотой. Небо начинает пульсировать. Ярко розовый закат. Уголок моего рта трогает едва заметная улыбка. Поворачиваясь к рабочему столу, я опытным движением провожу по "ВИРРЕЙ - ТЕЛЕКОМ". На клиентском телевизоре в холле видно уже загорелось "НЕ БЕСПОКОИТЬ", так как голосок Венди, после ряда клацаний, раздаётся в динамике: - Эрик, вам что - нибудь нужно? - Нет, благодарю. - Хотите оставить сообщение для связи. - Нет, Венди, не надо. 3 Умиротворённый, и совершенно спокойный, я выхожу под моросящий, тёплый дождь. На парковочную площадку, словно призрак, из этих до дикого странных, вращающихся дверей, что всегда так меня забавляют. Охранник Маркус - намокшие синее пятно, развезённое статичной работой, с криво налепленным бэйджем "ТРИКВЕРРИОНКОМЬЮНИТИ" - знатно вздрагивает, когда я тянусь вразвалочку практически у него под локтем. Он тушит сальный окурок о б одну из серых балок и торопясь, будто боясь меня, начинает хлопать себя по куртке. Откопав ключи от моей машины, он тут же протягивает их мне: - о, нет, спасибо, Маркус. Я прогуляюсь. * Иногда я вспоминаю Рамону, Стива, Бекки. Всё чаще Лору. И как бы на меня не смотрели, какими бы агрессивными выпадами меня не осыпали, чьи вопросы самого "жаждущего" характера на меня не сыпались, - я просто пожимаю плечами: - Не важно, вы всё равно мне не поверите. * Как ком. Наш город с птичьего полета, наверное, похож на ком. По крайней мере, так кажется с противоположного берега озера Эль - Паржо, на котором он стоит. Построенный на невысокой горе целлюлозно - бумажный комбинат, который многим людям, жившим здесь, давал работу, оброс домами: что ближе к вершине – п овыше, что дальше – пониже. Как будто приплюснутые. В Эль - Паржо, будто синяя вена, впадала река Руим, которая «растапливала лёд» озера, способствуя этим поставке бумаги в большой мир. Кто - то из местных обычно удил рыбу на одноместной лодке в хрустальной воде, пока мимо проплывала баржа с горой трески и оставляя на воде бугры волн. Причал, построенный из деревянных досок, и стоящий на сваях, принимал корабли с провизией и продуктами, которые незамедлительно отправлялись в лавки и трактиры. Тут жили мы: Рамона, Стив, Бекки, Лора и я – Эрик. Еще с самого детства мы кружили по улочкам и бегали по крышам домов нашего городка, подмечая особенности его жизни. Городок наш был беден, и поэтому помимо работы (а работать приходилось уже с шестнадцати лет) занятия себе мы придумывали сами. Больше всего мы любили походы и исследования берегов озера Эль - Паржо. Мы притворялись первооткрывателями и везде оставляли свои личные метки. 4 Особенно на деревьях, ножами, украденными с родительс ких кухонь, ставили отметины в виде первых букв наших имён: Лора – L ,Бекки – B, Рамона – R, Стив – S, Я – E. * Я очень любил Лору. Только вы, тссс, никому! Да ладно, я шучу. У неё были огненно - рыжие волосы и коричневатые веснушки на лице и верхней части груди. Любимая одежда – простой сарафан. Она даже дышала приятно. Она всей душой источала тепло. Она поцеловала меня всего один раз, в щечку, но моя щека пылает до сих пор. * Нам было по тринадцать, когда начало прои сходить это . Мы – L B R S 9 учились в (единственной) школе по краткой программе. Мы часто её прогуливали, хотя нас не раз уже ловили на улице в школьные часы, и не раз родители грозили ремнями и орали на нас. Нам было всё равно – у нас были мы . Нам было по тринадцать лет, и всё - таки мы ещё были детьми. Даже по меркам нашего города. Мы облазили весь лесной массив вокруг озера и вот остановились здесь: Противоположный берег озера, если считать от места, где сидит наш городишко. Каскады домов, чьё строительство не закончено. Вот он – наш штаб, который мы так долго искали. Также там была большая бетонная панель прямо на берегу озера (видно бывший причал, или недостроенный причал, на который еще надо было умудриться взобраться). С головы ветром сбивае т капюшон. Наш город, напоминающий цветной ком. Чайки кричат. И никого вокруг. Красота. Было совсем близко к реке Руим. Мы вколотили в землю табличку «Штаб Ника Рев’ерра» - героя нашего любимого сериала про полицейских, где главный персонаж, прожженный п олицай, был Ник Рев’ерра. Мы приходили сюда каждый день. Наше личное место уединения, от орущих и ругающих родителей почем зря, от пресловутой школы и хулиганья, затопившего улицы Эукри (нашего городка). Сюда ходьбы где - то полтора часа. Но это того стоит . Тут мы жгли костры и рассказывали страшные истории. Засиживались до поздней ночи, а бетонные полы давали возможность не беспокоиться о лесных пожарах. 5 « Здесь были: Бекки – Блондинка, но с мозгами. Лора – Красавица от души. Рамона – Серьёзный мыслитель. Стив – Витающий в космосе. Эрик – Ярый путешественник » Я написал это углём на стене, где был остов крыши. Чтобы придя сюда годами позже, вспомнить былые времена. Так мы все вместе ходили туда почти два месяца. * - Смотрите! Что это? – крикнул Стив, указывая, куда - то пальцем. - Ты про что? – Спросила, вставшая из позы лотоса, Бекки. - Да вот же, смотри! – не унимался Стив, указывающий все также вдаль – Закат! Он..Он Розовый ! Все остальные, включая меня, обернулись. Д а, закат пылал ярко розовым цветом. Но цвет был не равномерный, жгучий, с ослепительными вспышками. За всю свою жизнь я не видел таких закатов. - Что это за чертовщина? – спросил я, не обращаясь ни к кому конкретно. Я с опаской повернулся к городу, боясь, ч то там может, что - то могло случиться. И увидел бетонный причал. То, что я увидел, повергло меня в шок. Все остальные тоже повернулись, заметив, что я смотрю в сторону города. На бетонной поверхности причала возносилась к небу струйка огня, выплевывающая наружу разноцветные снопы и искры. Пламя росло, и огонёк переходил, потихоньку, в большое пламя. Где - то через час (такие мы были завороженные) оно возросло настолько, что видно было, наверное, с другого берега. Мы не решались подойти ближе, м едлили и пытались побороть страх перед пугающей неизвестностью. Но вот я, укрыв лицо рукавом рубашки, и взяв палку, подошел к огню. Сунул палку в пламя и подержав немного, увидел, что она не зажглась. Я провел рукой по языкам пламени. Огонь был холодный. Пламя вытянулось, и, прорвавшись в поднебесье, и став огромной витиеватой стрункой - прорезало небо. Эль - Паржо (над которым не было ни облачка) затянуло в серый туман. С грохотом начали бушевать волны. Хотя доселе все было тихо. И корабли, до этого плывши е, как обычно по реке, захлопнуло в серую ловушку. 6 Нахлынул ветер, пытавшийся сдуть с нас одежду. Мы убежали оттуда, сломя голову. Через лес. Все, черт возьми, в грязи и с промокшими ногами. * Я проснулся в своей постели, дико уставший и проспавший школу. Вся грязная одежда валялась на полу. Родители даже не подошли, чтобы разбудить меня и отправить в питомник знаний. Голова жутко гудела после вчерашних событий. Я плотно позавтракал и, повалявшись еще полчасика в постели, побрёл на последний урок в питомник. Там я поговорил с Лорой, Бекки, Рамоной и Стивом, и мы решили побеседовать о вчерашних событиях в кафе. Просто в кафе. Оно в нашем городке единственное. Пока Бекки стояла в очереди за яичнице й, я наблюдал за Лорой, за тем как она поедала клубничное мороженое. - ….Эй…Эрик… - перед моим лицом щелкнула пальцами Рамона – ты что такой потерянный сегодня? Ты вообще газеты читаешь? - А что там? - Как что?! И ко мне в руки приплыла через столик истерзанная за день газета. Мои глаза сразу упали на главный пост: Литтл Эукри 26 - е апреля 1979 года Пятница Дело о Судах: Из достоверных источников известно, что вчера, в воскресенье, 8 - го апреля, в штат вышли три корабля целлюлозно - бумажной компании «Рим», загруженные тоннами бумаги. Из сведений метрологической службы было установлено, что на момент отплытия судов была ясная погода. Но откуда не возьмись над озером Эль - Паржо установился густой, почти осязаемый туман, который и окутал корабли. Поднялся очень сильный ветер, всё также, по сводкам метеослужбы. И по утверждениям очевидцев – перевернул корабли. Из команд всех трёх судов не выжил никто. Наутро корабли нашли по раздробленным днищам. Что навеяло туман и ветер неизвестно, метеослужба по жимает плечами. Вместо интервью Вице - президент целлюлозно - бумажной компании «Рим», сказал лишь одно: - Надо не тянуть лямку, а работать и выяснять, что это за чертов туман и откуда он взялся… От вопросов, во что это обернётся в финансовом смысле, Вице - президент решил уклониться. … Кошка в шляпе: Новое представление будет проведено… …уголки глаз. 7 - А родители даже не побеспокоились, где я был, – выдохнул я. Стив похлопал меня по плечу. - Всё нормально – вымолвил я. – это уже нормально . - Что будем делать дальше? – прервала наш панибратский контакт Бекки. - Наверное, больше не стоит туда ходить – произнесла, облизывая ложку Лора. - Почему? – возразил Стив. – Это не опаснее американских горок, а этот огонь… .просто мы, наверно, наглотались чего - то в лесу и нам почудилось! - Всем одно и то же? Маловероятно, – сказала, доедая яичницу Бекки. Стив смотрел всем прямо в глаза – Туман, и закат, и огонь – это просто совпадение. Рамона промолчала. Я тоже. Я кое - что п очувствовал. * Лес . Мы обдумали ситуацию, и решили построить в лесу шалаш. Тоже хороший вариант, чтобы скрыться от городских проблем. Нас никто не видел и мы никого не видели. После того случая мы не решались еще, хотя бы раз прийти на это место, где горел огонь. Мы все были перепуганы. Ну, наверное все. Стив с блеском в глазах смотрел на небо и на наш брошенный штаб, когда мы шли по берегу, перед тем как углубиться в лес. Мы одолжили доски в л есопилке, стоящей вдали от нашего города. Ну, скорее украли, чем одолжили. Гвозди, молоток и пила - отца Стива. Мы, по указаниям Стива (его отец был столяр), распилили одну доску пополам, и, сложив оставшиеся вместе, а распиленную приложив снизу, Стив (м аэстро) начал вбивать гвозди в доски. Вааля! Готова крыша! Да, мы все аккуратно помещались под ней. Мы поставили подпорки и на всякий случай наискосок вбили еще несколько косых гвоздей в дерево, примыкающее к шалашу, чтобы не свалилась крыша. Закрепили на подпорках ветви (отныне изуродованных) деревьев и теперь нас было бы очень трудно бы вычислить. Мы выкопали (Я и Стив) рядом с шалашом яму и прикрыли ее настилом. 8 Туда мы побросали консервы, овощи в вакуумных упаковках и банках, также набор ложек, вилок и тарелок. Было супер! Я честно говорю! * Ровно через три недели, выходя из нашего шалаша, мы увидели этот до жути пульсирующий розовый закат. Он вызывал у нас подсознательный страх. Теперь понятно, почему другие не замечали этого пламени, даже с нашего места, что намного ближе к «причалу» чем из города, была видна лишь пара искр, и столб пламени был почти прозрачный. Мы побежали от него сломя голову. Домой. По домам. Врассыпную. * Мы стали собираться в школе. Из - за потонувших кораблей налоги выросли почти вдвое. И у нас просто не было средств, чтобы проводить беседы в кафе. Хоть посещения школы стали чаще. И то плюс. Мы всегда оказывались на последних партах и вместо того что бы слушать урок, разговаривали о св оём, насущном. Рамона, следившая за новостями, притащила в школу газету. Вся бледная и с дрожью в руках, кинула её к нам на парту: Литтл Эукри 25 - е мая 1979 года Понедельник Дорожные работы: Очень долго мы откладывали… …сверхпрочным. 9 Так говорит Филисити: Умерла девушка, гость нашего города: Вы правы… Мэриэль Тернер, профессиональная пловчиха, взявшая бронзу на последних олимпийских играх, приехала повидать свою бабушку – Анджелу Томас. Анджела чувствовала себя неважно, она уже несколько лет лечила свои ноги. Но была очень рада приезду внучки. Мэриаль приехала всего на пару дней, после чего ей нужно было возвращаться на сборы. Во вторник – 28 - го апреля, по словам Бабушки, и это последние слова внучки, - «Погода прекрасная», Мэриэль пошла искупаться в озере, но не проплыв и пяти метров, захлебнулась и утонула. Так, по словам мужчины, который всё видел и пытался помочь бедной девушке (но безуспешно), все и произошло. Покойся с миром, Мэриэль. Храни бог того мужчину, что пытался спасти ее. И примите наши огромные соболезнования, …незнание. Анджела Томас вам, и всей вашей семье. - О боже – вымолвил я. - Это опять связано с тем? – кротко сказал Лора. - Мне кажется, все - таки, это совпадение. По крайней мере, я хочу так думать – сказала бледная Рамона, явно не верившая своим словам. - И что же нам делать? – упрямо, будто вышвырнув изо рта эту фразу, сказал я, обведя всех своим взором. Я подтянулся над партой, так чтобы видеть лица всех, - С этим точно нужно, что - то делать! - Я, кажется, знаю…. – вдруг встрял, до этого поникший, Стив. * - Ну вы помните того старика…? – спрашивал нас Стив по дороге к шалашу. Стив и не предполагал, какой загадкой сам он был для нас. …которому 92 года… Ведь Стив с неведомой страстью сопоставлял эти совпадения. …самый старый житель города… Он с жаром говорил о закатах, хотя другие их боялись до смерти. …школа и несколько автомобилей в подземном гараже… Если честно, не скажу за всех , но меня пугали такие вот его увлечения. 10 Видимо ему не хватало чего - то. Он жил с отцом. …у него дочь была… Его мама умерла при родах. Отец был по отношению к нему жесток. …и жили они вместе… Так что парень жил практически без воспитания. …все эти годы, просто… Когда мы с ним еще толком не общались, он казался мне странным. Странно было то – что Стив появился в середине года, они с отцом приехали сюда из штата, там, где все возможно. …он может знать… Его при влекала смерть. Он первым вызывался на уроках на препарирование лягушек. …рассказать о за, кхм, закатах… Угрюмый и одинокий, он всегда садился в школе в стороне, на последнюю парту. Пока я с ним не разговорился, специально сорвав урок, и сел с ним. …что скажите?… - Хорошо, Я понял, - сказал я, перешнуровывая полуботинок. * Стив повел нас к Брауну Стеленду, старейшему жителю нашего города, рано утром во вторник. Повел, Нас, За ответами. … Жил он в большом доме на вершине горы. Мистер Стеленд. Он затягивался самокруткой, когда мы подошли к его дому вплотную. Он притушил сигарету в кривозубой, от окурков, пепельнице: 11 - А вы разве не должны быть в школе, юные друзья? - А мы к Вам! – отозвался Стив. Браун встал. Кряхтя и отталкиваясь ладонями от колен: - И что же привело вас сих в мою обитель? - Очень важное дело! – вмешалась Рамона. … Мы уселись за стол у него в гостиной. Мистер Стеленд разлил нам чай в кружки похожие на вазочки для конфет. Он не выглядел на 92. Конечно, его глаза скрывали два «увеличительных стекла». Но он был бойкий, активный. С отличной мимикой и жестикуляцией. - Итак… - Он вопросительно посмотрел на нас, - Что же это за в - а - а - а - жное дело? Все опешили, так что начал я: - Мистер Стеленд, Вы видели в прошлое воскресенье розовый закат? Он был немного удивлён: его брови приподнялись, а лицо помрачнело. - Краем глаза. - И что Вы думаете по этому поводу? - А зачем Вам информация по этому поводу , молодой человек? - Вы не ответили на вопрос. - Намного важнее, что Вы думаете по этому поводу . - И все же… Я не унимался. - Ладно, молодой человек. Кстати, как Ваше имя? Он явно тянул время. - Эрик. Эрик Хаф. - Что ж, Эрик. Розовые закаты я наблюдаю здесь с 13 лет, когда мы с семьей переехали в эту, тогда ещё деревушку. Завод только - только открылся. - А дальше? 12 - Что дальше? Вы явно что то знаете, о них, так что может, поделитесь? Я решил надавить. - Пос ле Вас … - Ладно, ладно. - он снял очки и надавил на глаза, - очень многие знают о том, что Розовые закаты приносят здесь несчастья. Если увидишь его, то жди беды. - А еще они пульсируют! – вырвалось у Стива. Рамона шикнула на него. - Да, еще пульсируют… – как бы для себя, проговорил Браун вслух. Он замялся и ушел в себя. Я попытался вытащить его из тумана раздумий: - Так значит, «жди беды»? - А?... Да, именно так! - И как это понимать? - Видишь ли, закаты появляются не просто так, а циклами. Что - то запускает их, но не понятно что… И они, тут я абсолютно серьёзен, убивают людей. Когда появляется розовый закат, то происходит несчастный случай. Браун рывком отхлебнул чай из своей кружки. - Те перь вы, юный Эрик Хаф. Я оглядел остальных. Как видно никто не рвался рассказывать того, что мы сами еще не понимаем. - Мы знаем не больше вашего, - в итоге сказал я. Мистер Стеленд заговорщически посмотрел на нас. Он явно понял, что мы не договариваем. - Вы сказали, что они происходят циклами. А как часто? – Неуверенно спросила Рамона. - Это трудно определить. Иногда раз в год, иногда и десятилетие их не бывает. … Мы попрощались с ним немного раньше, чем он мог предложить нам еще чаю. На прощание Мистер Стеленд пожал мне руку: - Я узнаю, что вы скрываете. Обязательно узнаю, - шепнул он мне. Браун подмигнул и с хитрецой улыбнулся: – Приходите еще! - объявил он всем, - Приходите еще! 13 * Ох уж эти веснушки. … Она покорила меня. Я – ею покорен. Я пронизан ею. Если и опускаться в чьи - то волосы - так это в ее. Она что - то говорит, а я глотаю слова, жадно, как рыба, выброшенная на берег, хватает воздух. Ее зеленые глаза уничтожают во мне весь негатив, и привлекают радость. Дочь Мистера и Миссис Брэдли - красива до умопомрачения. Мы целовались солеными губами, пока хватало воздуха. Мы сцепились в поцелуе. Нас не могло ничто разъединить. … Я обнимаю ее, и мы падаем на ярчайшую белую простынь, постеленную среди, укутанного в зелень , парка. Мы под деревом, в тени . Но она нацепляет себе на нос темные очки, и, смотря на меня, смеется. Я что - то говорю ей, но она только улыбается мне в ответ и говорит: «+ один». Ее ярко рыжие волосы выделяются из всего вокруг. … Мимо проплывают слайды памяти. Как я влюбился в нее. За ними проплывают слайды воображения. Как она влюбилась в меня. Она поворачивается ко мне, смеется, и что - то говорит. Но я плохо слышу. Лишь шум, как будто меня опустили в воду… + один… + Один. + ОДИН! 14 Я просыпаюсь на полу своей комнаты. В доме так жарко, что я не могу лежать в постели. На меня смотрит открытый черный зев рюкзака. Сон… Но, тем не менее, он лучше той паршивой действительности, в которую превратилась жизнь в нашем городе в последние несколько недель. Как хорошо. Просто приятно. * Я окончательно проснулся. Было 8:30 вечера, и лежать я больше не мог. Голова болела. И тем не менее я расслышал стук в дверь. Была суббота, и я гадал, черт возьми, кого это так поздно могло притащить. Я открыл дверь и на пороге появилась Рамона. Рамона. У нее в городе было много двоюродных братьев, сестер. И всех она очень любила. Но она пришла именн о ко мне. Видимо мы сдружились. Рамона. От нее пахло леденцами «смуфлс» и жвачкой без сахара. У нее были длинные русые волосы, концы которых она постоянно жевала. Она предложила прогуляться по набережной. Я был не против. Там влажный воздух, и еще освежающе обдает холодным ветром с озера. - Я тебя ни от чего не оторвала? – спросила она. - Да нет, все в порядке. - Чем ты был занят? - Мечтал, - сказал я и сильно выдохнул воздух через нос. - Ого… - она явно не хотела лезть не в свое дело, а я не хотел ничег о рассказывать. Поэтому мы замолчали. Она взяла меня за руку. Я не сопротивлялся. Я знал, что ей нравится Стив. Но в последнее время, когда я брал всю инициативу на себя, у нее явно появилась ко мне симпатия. 15 - Если честно, я спал – признался я. - Весь день? – удивилась она. - Да, знаю, это не правильно. Но я за последнее время очень устаю, непонятно почему. - И что тебе снилось? - Неважно. Она явно поняла, что я изворачиваюсь, но не показала виду. … - Вот, скажи, – начала она, когда мы уже прошли по набережной, - тебе нравятся твои родители? Или ты бы хотел других? Ведь родители сильно влияют на ребенка. - Нет. Знаешь, каждый делает себя сам. Вот в это я верю. Даже если родители при воспитании своего чада вели себя как чокнутые. Все равно, каждый делает себя сам. - Ну, а как у тебя в семье? – с серьезной миной расспрашивала меня Рамона, - Вот у меня в семье черт знает что. Родители орут, ругаются, то друг с другам, то на нас с сестрой. - Мой отец пьет, мама плачет. Ты это хотела выт януть из меня?! - Прости. Я же не знала. - Ничего. Когда - нибудь я уеду отсюда, в какой - нибудь колледж в штате, и поминай как звали. Только вот маму жалко. - И ты ничего не можешь поделать с ними? - А что? Он пьет всю мою жизнь, орет и чуть ли не бьет. Я ничего не могу поделать с этим. Даже если повыкидывать бутылки из всех его заначек и отобрать все деньги. Тогда он будет пить бодягу, которую продают на заводе за гроши. - Извини… - Ты тут не причем, тебе не за что извиняться. … Мы остановились и присели на скамейку. Было очень даже хорошо. Голова прошла. Я вдохнул свежего воздуха, и даже улыбнулся Рамоне. Она улыбнулась мне в ответ. Я еще раз взглянул на Рамону. Очень милое создание. Она достала бутылку с лимонадом из рюкзака и предложила мне. Это был замечательный вечер. Мы встали, чтобы еще раз прогуляться по набережной… Но вдруг Рамона обхватила мою голову руками и повернула к себе: 16 - Не смотри туда. - Куда?! – опешил я. - Не смотри. Я вырвался и посмотрел назад. Розовый закат. Твою мать, бога душу. - Это всего лишь совпадение, Эри. Она, посмотрев мне в глаза, сказала: - Это всего лишь совпадение. Старик Стеленд наврал нам, он просто выжил из ума и порит всякую чушь прохожим. Не верь ему. Пожалуйста, не верь! Это всего лишь совпадение. … Фонари желтым цветом рисовали конусы во тьме. И мы плелись домой. Это всего лишь совпадение, - шептала темнота . … * Когда умер Мистер Стеленд… Что? Ах да! Газета! Литтл Эукри 14 - е июня 1979 года Вторник Выступление Карла Клэя: Этот талантливый человек… …жуть, смех и радость. 17 Умер достопочтенный житель нашего города: Как отстирать кофе с одежды: Браун Стеленд, талантливый архитектор, Возможно вы не раз … помогавший построить целлюлозно - бумажный завод, один из создателей нашей церкви, и просто хороший человек обладал очень крепким сердцем даже в свои 92 года. Вчера вечером, когда он шел после вечерней службы, у него случился сердечный приступ, ни с того ни с сего, и он упал замертво на Маррвью Стрит. Врачи развели руками, ничто не предвещало к этому. Мы скорбим вместе с его семьей, двумя братьями, тремя детьми и пятью внуками. Покойся с миром, Браун. …никогда больше вас не коснется. Так вот, когда умер Мистер Стеленд, мы все поняли всю серьезность его слов: «Этот закат убивает людей» Мы разработали план: когда придет время следующего розового заката (а нам казалось, что он будет), то все мы вооружимся и пойдем войной на тот причал встречать тот самый таинственный огонь. Нам даже казалось, что именно огонь всему виной, а не сам закат. Как говорил Стеленд. «Что именно запускает…» Мы все пригорюнились. Жалко было старика. Когда Рамона принесла газету, мы собрались у меня дома. Родители были на работе. А что? Чудесный бонус лета. Мы все предоставлены сами себе. … Но все по порядку… Мы лежали на полу и передавали бутылку лимонада по кругу. И тут стук в дверь. На пороге Рамона. С ледяным (ей не обычным) спокойствием она вручила мне газету. Н аверное, смерть для нее уже стала обыденным делом. Я прочитал и передал другим, все безмолвно и с вытаращенными глазами читали некролог. Боже… «Вот совпадение, так совпадение». Ладно, тут не до шуток. Бекки обняла меня и расплакалась. Ей было очень страшно. Что будет дальше? 18 * Мы ходили каждый день в шалаш и оставались там допоздна, ждали, когда пробьет час и нам даст о себе знать розовый закат. Мы были уверены, что он появится. На всякий случай мы держали при себе пару резиновых сапог и пластмассовых ведер, чтобы дать бой тому таинственному огню. Мы почему - то были уверены, что именно огонь руководит концертом, а цвет заката – лишь побочный эффект, лишь то, что дает знать об огне. Как говорил Мистер Стеленд: «Что - то з апускает его…» Именно поэтому мы вечерами сидели, не далеко от шалаша, на тонкой полоске пляжа, точнее просто песка, и выжидали его . .. И вот час пробил. Еще светлый горизонт, за которым вот - вот спрячется солнце, мутнел, извиваясь, и появлялись линии, будто красные капилляры в сердцевине заката и разрастались по нему. Он начинал пульсировать отдельными пятнами и розовел , проявляясь все ярче и ярче. Мы сиде ли на берегу и первые несколько минут глупо таращились на него . Но нас вывела из ступора Бекки: - Ну же! Вперед! Мы бежали со всех ног. Пустые пластмассовые ведра брякали, и когда они на бегу ударялись о бедра – глухо отскакивали. Сапоги утопали в лужах на песке и хлюпали, хлюпали, хлюпали. Когда мы добежали до места, огонь еще только зарождался: невысокая струйка пламени испускала разноцветные искры. Времени было в обрез, тогда я, Лора и Бекки залезли на причал, а Стив с Рамоной остались внизу и подавали нам ведра с водой из озера. Мы поливали этот огонь водой, так что весь причал был мокрый, и из каждой щелочки струилась вода. Мы все очень устали. Но пламя всё равно росло, не реагируя на наши усилия. Я и Бекки (плевать, что бетон мокрый) присел и отдохнуть. Но вот мгновение, и Лора со стоном начала тереть виски, говоря о головной боли, которую она испытывает. Шагнув за границу причала, упала наземь. До того как упасть, Лора что - то бормотала себе под нос. Она прекратила поливать огонь водой рань ше нас. 19 Когда я увидел, как она отшатывается от пламени, первая моя мысль была – «хоть бы не упала» ведь там приличная высота. Но не успел схватить ее, я был уже на краю, на карачках, когда она падала. * Я спустился по железным скобам вниз. Я обнял ее. У нее не было пульса. Кровь на затылке. Я, извалявшийся в грязи , лег с ней рядом. Я повернул ее бледное лицо к себе и прижал к своей груди. И..и..и осознавая ее кончину, расплакался. Ее рыжие волосы смешались с грязью . Боже. * Я никому ее не отдавал, и нес сам, на руках. Через лес . Мимо шалаша. Все также, по песчаной полосе вдоль озера . Весь перепачканный. Пот попадал в глаза и замыливал взгляд. Грязь была повсюду. Я был настолько мокрым, что боялся как бы Л ора не выскользнула меня из рук. Слезы вперемешку с потом текли по моим щекам. Я прижимал ее сильнее к себе и пытался смотреть под ноги, чтобы не упасть. Мы шли молча. Лишь я всхлипывал временами. Теперь всем было ясно, как я любил Лору, но все молчали. Мы вышли на брусчатку, затем на асфальт, и взошли на мостовую нашего странного города. Всего несколько домов и магазинчиков с разной безвкусицей, и мы подошли к дому родителей Лоры. Я повернулся к остальным и увидел, что Рамоны нет с нами. Я ее не осуждал. Видимо она не выдержала. 20 У меня слезы текли по щекам и падали на тело Лоры. Я позвонил в дверь, даже не зная, что сказать, когда появится кто - то из родителей. Молчание. Я позвонил еще раз. В коридоре зажегся свет. Потирая глаза, вышел Мистер Бредли, отец. - ЧТО ТУТ ПРОИСХОДИТ? КАКОГО ЧЕРТА ВЫ ВСЕ ТУТ ДЕЛАЕТЕ?! - М - м - м - мистер Б - б - бредли! Л - л - лора умерла… - ЧТО? – с истеричным воем заорал он. Я опустил глаза на труп. - Вот твари… – зашипел Бредли. Он перехватил у меня уже холодную Лору, и недолго думая, ударил меня ногой в грудь так, что я, просчитав все ступеньки их веранды, упал наземь и отключился. * Очнулся я уже дома. В своей комнате. Я смутно помнил, что было после того как меня толкнул Мистер Бредли. Вроде эхо врачей, что - то гудящее, и жужжащее, яркий свет и отзвуки слов Стива и Бекки. Но теперь я осознал точно и бесповоротно. Лора умерла. И с ней все мои мечты: что когда я буду взрослее, то предложу ей стать моей девушкой. Что мы будем жить вместе. И все у на с будет хорошо. Теперь уже ничего не будет хорошо. Кровь. Грязь. Слезы. Все это мелькало у меня в голове, как кадры на фотопленке. * В дверь постучали. Я только что вышел из душа, и когда я спустился, стучавший уже уходил. Это была Рамона. 21 Я открыл дверь: - Эй, – полушепотом сказал я. Он повернулась. Смущенно улыбнулась мне. - Заходи. Было утро среды и родители были на работе. Они мало, в общем смысле, знали обо мне. И думаю, что даже не проснулись, когда меня (я так думаю) притащили Стив и Бекки домой, в мою комнату. Я угостил ее чаем. Она сделала глоток, и слезы потекли по ее щекам. - Что с тобой? - Прости, просто я не могла больше на это смотреть, вот и сбежала. Я не хотела вас предавать. Прости. Прости. - Эй, - я заглянул ей в глаза, - все хорошо, мы ни за что на тебя не злимся. Мы все понимаем. Мы все еще друзья. - П - правда? - Ну разумеется, ты только не плачь. - Не буду, - она вытерла рукавом рубашки свои слезы. У неё были красные (от плача) глаза. - Как ты себя чувствуешь, - спросила она. - Голова трещит, но я думаю, что сотрясения нет, раз я тут, а не в больнице. - Я говорила с Бекки. Как он вообще посмел тебя бить! - Ну, фактически он меня не бил, всего один удар. - Мне так жалко… - Не надо, - я взял ее за руки. - М ожет пойдем погуляем? - Не сейчас, может завтра. - Хорошо, я поняла, - дрожащим голосом сказала она. Я проводил ее до дороги. 22 Мы обнялись, и она пошла в гору. * На следующий день я не вышел к ним. Бекки тарабанила в дверь, пока ее не успокоил Стив. Они ушли минут через пятнадцать, поняв, что я сегодня не в форме. .., У меня сегодня было другое задание. Но ближе к вечеру. А пока утомленный, с головной болью, я решил вздремнуть. * Илл Бредли проснулся от дверного звонка. Его жена на ночь приняла снотворное, поэтому ничего не слышала. Мои быстрые шаги колотили по ступенькам веранды. Илл вышел и оказался в ночи, на крыльце. Там, из - под корзины с пустыми молочными бутылками выглядывал конверт. В конверте записка, сложенная вт рое: Уважаемые Мистер и Миссис Бредли, Поймите. Это была случайность, никто не хотел, чтобы так вышло. Поверьте мне. Лора была с нами на противоположном берегу озера. Стояла на бетонном причале, на высоте около 10 - ти футов 2 . Под нами были лужи да грязь. В какой - то момент у нее начало давить на виски, она сама нам об этом сказала, и отошла на небольшое расстояние. Никто не успел опомниться, как она шагнула в воздух и замертво свалилась на землю. В лужу полную грязи и мягкой глины. Мы не успели ничего сдел ать. Было слишком поздно. Никто не виноват в случившемся. Простите, Уважаемые Мистер и Миссис Бредли, мы все скорбим о ней, также как и вы. Для нас всех это тоже тяжелая утрата. Мои соболезнования. Эрик Хаф. Илл плюнул в записку и, скомкав ее, швырнул в ведро на крыльце. Захлопнув дверь, он поднялся в спальню, лег в постель и забылся сном. Я видел эту сцену, спрятавшись за деревом через дорогу. 2 3 и 048 метра 23 * С друзьями мы не встречались почти две недели. Нужно было время, что бы оправиться после той трагедии. И как - то прийти в себя. Однажды попивая холодный чай у себя в комнате, я увидел его. Снова. Теперь я его серьезно боялся. Пульсирующая сволочь, что отобрала у меня Лору. Я глупо пялился на него. Я ничего не мог сделать. Ничего. … На следующий день я постучался в дверь Стива: - А, Эрик! Привет! Заходи… Он поставил чайник на плиту, и мы сели за стол. - Ну что? Давно тебя не было видно. Рассказывай. - Да собственно нечего рассказывать. – я сглотнул, - Ты видел вчера… - Закат? Видел, как же, – закивал он – А вот тебе подарочек, - он положил на стол газету: Литтл Эукри 31 - е июня 1979 года Четверг Дело о судах 2: По мнению экспертов в области метеорологии, которое они высказали, общаясь с Вице - президентом целлюлозно - бумажного завода, таких ужасных туманов, как пару месяцев назад, больше не предвидится. Это явление спонтанно и является не более, чем простой аномалие й. Метеорологи проверили тонны записей в картотеках, и выяснили, что такой туман в последний раз был в 1951 году. Горожанам не стоит бояться, что он может покрыть город как в прошлый раз, когда после кораблекрушений очень многие жены остались вдовами. Вице - президент текстильной компании «Рим» в целом был доволен расследованием, но выражал крайнюю озабоченность по поводу того, что раз туман был и в прошлом, то ничего не стоит ему появиться снова. - Этот феноменальный туман м ожет обанкротить нашу компанию. Мы больше не можем терять корабли. Но если это всего лишь аномалия и случайность, тогда что ж, будем на это надеяться. Новые корабли уже плывут к нам из штата. 24 Защита леса от браконьеров: Метеосводки: Никогда … На сегодняшний день: Днём плюс 30 градусов тепла по Цельсию Ночью плюс 22 градуса тепла по Цельсию Малооблачно Осадки 3 процента Ветер 2 метра в секунду Влажность 20 процентов … На завтра: Днём плюс 23 градусов тепла по Цельсию Ночью плюс 15 градуса тепла по Цельсию Грозы с дождем Осадки 83 процента Ветер 1 метр в секунду Влажность 94 процента …в такой ситуации. - Никаких некрологов, - улыбнулся он, – всё чисто! Видимо мы победили этот огонь, обезвредили его. - А может он просто насытился смертями. Я горько улыбнулся вслед за ним. Мы победили. Но какой ценой, – шептало что - то у меня в голове. - Так что давай - ка собирайся, мы ждем тебя к часу в шалаше. Он похлопал меня по плечу, провожая до две ри. * Я действительно немного взбодрился. Сколько людей теперь будут спать спокойно, скольких людей больше не постигнет несчастный случай. Я даже надел свое любимое бирюзовое поло и новые кеды, привезенные мне из штата. … Идя по дороге в шалаш, я запел, пусть и на грустный мотив: « И перекроет неба пейзаж взмах деревянной крышки, Ибо много букв ссыпано в свертки рассказов о главном Кто - то сверху, буравит нас взглядом, не слыша Напейся, освеженным питьем для мозга. Нектаром. » 3 3 Переведено с новоанглийского наречия. Похоронная песнь «вечного скитальца», популярная в их штате. 25 Но Лора все равно не выходила из моей головы. Ее больше нет. Но она жива у меня в воспоминаниях. И вот я иду, пою и плачу, как дебил: « Дав айте покричите, не слышит же, Тот, кого вы боитесь – я поручитель, но список превышен жертв » Я выбрался из последнего оврага и… … И тут меня кто - то схватил за плечо. Я повернул голову. - Мистер Бредли? Что вы тут делаете? Это на самом деле был Мистер Бредли. Он был злой как черт. - Что… - Заткнись! - А! – он сильнее сдавил мне плечо. - Это ты сделал! - Что? - Я же сказал – ЗАТКНИСЬ! Он оскалился. - Это ты ее убил. Я знаю! Я видел, как ты на нее смотрел! Ты постоянно хотел обнять ее или поцеловать, но она не давалась тебе! И ты толкнул ее тогда, на причале. ДА. Мне рассказали про ваши походы на старый причал. Ты тогда толкнул ее, ведь она ничего не чувствовала к тебе, и ты злился. Ну же, признайся! Понимая, что я не могу ничего ответить - он вытащил столовый нож из плаща. Я прижался спиной к дереву. - Мисте… ААА! Он воткнул мне нож под ключицу. Да так что нож прошел насквозь и пригвоздил меня к дереву. Он плюнул мне в лицо и, пнув меня напоследок, ушел прочь. Я на какое - то время потерял сознание от боли. 26 Мне пришлось приложить немало мужества, что собраться. Я взялся за нож, и слегка пошевелил им, у меня в глазах поплыли черные и красные точки. Я попробовал еще раз. И еще. С криком «СУУУКАААА» я вырвал нож из своего тела. - Су ка… Я повалился на землю, придерживая рану рукой. И поплелся в город, часто падая и поскальзываясь. - За что…? * С мутным взглядом, я , весь в крови , добрался до нашей городской больницы. Меня, рухнувшего без памяти, отвезли в хирургию. … Мне переливали кровь или что - то в этом роде. … Когда я начал понимать что происходит вокруг, мама влетела в мою палату. - О боже, Эрик! Что случилось? Мне позвонили из больницы, сказали, что ты присмерти! Она расстегнула верхние пуговицы моей рубашки и увидела заштопанную рану. Боже мой! Кто это тебя? Я, недолго думая, ответил: - Бредли, Мистер Бредли. * - Что теперь с ним будет? – я стал грызть ногти - Пошлют в шахту, – сказал следователь, что собирал информацию - Пошлют куда? - Ты что, не знаешь про шахту, парень? Чему вас только в школе учат. - И надолго? - В суде, по ходу следствия, есть два варианта за подобное преступление: 27 1). Десять лет в тюрьме. 2). Пять лет на угольной шахте. Обычно выбирают шахту, и зря. Люди т ам загибаются. - Его можно навещать? - Ты что сдурел, парень? Он тебя чуть не прикончил, а ты хочешь его навестить. Да уж. … - А что там с делом … кх… Лоны? – спросил инспектор. - Лоры. - Да, Лоры…., - он заглянул в дело, - Бредли. - Что у вас там произошло на старом причале? Я поник. - Она оступилась. - И все? Никто ее не толкал, не дурачился с ней так, что она могла упасть? - Нет. Нас всех это повергло в шок. Вы же знаете. - Знаю – не знаю, это одно, но мне нужно иметь факты. - Допросили моих друзей? - Да, всех. - И что они сказали? - Тоже самое, что и ты. - Ну тогда я ничем не могу помочь. Я не сказал, как хочу ему все объяснить, глядя в глаза. Не сказал, так как не хотел, чтобы было еще больше проблем. - Ты не знаешь, чем ты ему так насолил, что он захотел тебя приреза ть? – осведомился инспектор. - Нет. Он напал ни с того ни сего, - Я до жути не хотел говорить ему про Лору и про огонь. Вообще не хотел ничего говорить про огонь. Никому. … Мама приходила каждый день. 28 Приносила либо леденцов, либо лимонада, либо чего - нибудь почитать. … Мне оставалось лежать еще две недели, и я был окружен людьми. Кроме отца. Он не приходил. В трактире Дикая Лань (в который ходил и мой папа), шел слушок, что это я «угробил» Лору Бредли. Его пустил сам Ричард Бредли, который часто захаживал, после того как погибла его дочь. Мужики из трактира его поддержали. «от этого малого пацана чего угодно можно ожидать» Даже мой отец поддержал тех пьянчуг. * - Нам очень жаль, - говорили, каждый на свой лад, мо и друзья, приносившие то соленой рыбы, то трески. Один раз (неизвестно откуда) они притащили мне Pepsi. Я был ужасно рад. И потихоньку, так как меня они все подбадривали, я стал «посветлее» и начал оправляться от стресса. Мама настояла, чтобы сделали анализ на заражение крови (потому что, я на свою голову, рассказал про тот случай во всех подробностях). Все было чисто. И мама выдохнула. Ничего, ничего. Все теперь будет по - другому, ведь мы обезвредили огонь. * Я окончатель но выздоровел и оправился от шока. На улице стоял август, и я вдыхал его полной грудью. Мы – я и мои друзья, стали потихоньку перебираться в шалаш. Мы ходили туда целых недели три. Мы отдыхали там - от города, от всех наших проблем. И теперь, когда все закончилось, мы решились поработать над шалашом. Шалаш был достроен: Все мы сбросились и купили большой кусок водоотталкивающей ткани (полиэстера). Для начала отлично. 29 Всё так же одолжили доски на лесопилке, и, сколотив из них плитку (размером больше, чем крыша) уложили ее на землю под ноги. Пол готов. Дело близилось к сентябрю, то есть опять пойдут нескончаемые дожди. … Продукты. Ах, да, продукты. Их мы завернули в отрезанный кусок водоотталкивающей ткани. И укрыли такой же плитой, как и пол в шалаше. … Ткань мы использовали осторожно, осознавая ее ценность. … Мы перекинули полиэстер через крышу, и Стив по сучьям и наростам дерева взобрался на крышу, прибив к ней гвоздями ткань. И все также по щедрости Стива, пр ибили к краям пола водоотталкивающую ткань. В фронтальной части мы разрезали ее по вертикали и проделав небольшие дырочки, продели туда кусочки веревок. Да, именно так – все правильно. Получилась хорошая палатка. … * Однажды вечером мы сидели в кругу вокруг костра, и мило болтали. И вот Я увидел его. Пульсирующая злая шутка. Я думал он быстро пройдет, раз огонь мы обезвредили. Но он напротив, становился все ярче. Этот розово - черный юмор начинал резать глаза. В один момент мы одновременно с Рамон ой сказали: - Какой… яркий…! 30 Все остальные тоже повернулись к нему. Мы все лишь чертыхнулись, но не более. Он так и прошел почти не замеченным. Через стволы деревьев, он был не так заметен, и не пульсировал так интенсивно, так что мы его пропустили. А зря. Позднее мы вышли освежиться к озеру и увидели его во всей красе. Мы смеялись над ним, задыхались от нервного хохота и злого гогота. Столба огня не было. Но мы его и не искали. Мы решили, что все кончено навсегда. А зря. … К концу нашего вечера Бекки стало не по себе. Она нам так прямо и сказала: «Боже, у меня голова кружится!» Мы решили вывести ее из леса , и довести до дому, раз ей стало плохо. Никто ничего плохого не предвидел. А зря. … Она сказала, что у нее немеют ноги, и упала на колени, ее вырвало. Мы со Стивом подняли ее, и потащили прочь от шалаша. У нее заплетались ноги, и она не могла нормально идти. Стив взял ее на руки. Он не хотел, чтобы кто - то другой ее нес. … Так мы вышли из леса . Стив на минуту остановился. - Что случилось? – спросил я. - Она… она не дышит! 31 - Боже мой…. – прошептала Рамона. Стив побледнел, но понес ее дальше, в гору. … Когда мы пришли к дому Риддлов, было совсем темно. Мистер Риддл, услышал шум и вышел на крыльцо. … - Что происходит? – Спросил он. - Ми.. Мистер Риддл – начал Стив, но проглотил слова. Я решил помочь другу в такую тяжелую минуту. - Мистер Риддл, Бекки умерла. … Мистер Риддл взял из рук Стива свою дочь, и видно было, как слезы текут по его щекам. - Идите по домам – всхлипывая, отозвался он. Он закрыл за собой дверь и скользнул по стене вниз, на пол, со своей мертвой дочерью на руках. И лишь плач был слышен из - за двери. * Я пришел домой поздно ночью. Но на кухне все еще горел св ет, и за столом сидел мой отец. Я был весь в грязи. Он посмотрел на меня и сказал: - Что, опять кого - то убил? Я не сдержался. - Да пошел ты! - ЧТО?! Что ты щас сказал? - Я СКАЗАЛ – ДА ПОШЕЛ ТЫ! … Это была ночь битья. Мама, привыкшая к снотворным, ничего не услышала. … И вот утро, я лежу на полу своей комнаты, весь в синяках и с больной спиной. 32 * Я вам мало рассказывал о Бекки. Так получилось. Но я признаю, без неё стало все совсем не так. Она часто шутила, много смеялась и подначивала нас. … Как - то раз я решил сделать вид, будто она сидит рядом со мной на кровати. - Привет, Бекки! - Привет. - У тебя красивые волосы, и вообще ты сегодня отлично выглядишь. - Спасибо. - Ты не обижаешься на нас, за то, что не смогли тебя уберечь? - Вы тут не причем. Это просто несчастный случай. - Правда не злишься? Правда - правда? - Да. - Спасибо. … Я вообразил ее в лиловом платье, с золотыми сережками и в леггинсах, доходящих лишь до голеней. - У тебя красивое платье, Бекки. - Спасибо. Она посмотрела на меня и добавила: - Очень мило. … - Как ты считаешь: почему твой отец не обошелся с нами как мистер Бредли? - Потому что мой отец умнее, и знает, что происходит в городе. Она помедлила: - А еще, потому что мой отец не пьет и не свирепствует. Он, действител ьно, очень умен и догадлив. 33 Я увидел у нее блеск в глазах, и ее желтые волосы вспыхнули. Я понял ее без слов. - Не уходи! - Извини, мне пора. - Не надо! - Пока. И миг. Я остался один, в своих четырех стенах. * Нил Риддл вышел на крыльцо своего дома через несколько минут после стука в дверь. Он крикнул «Кто здесь?!» и услышал лишь свое эхо. Риддл взял из прихожей ружье и вышел на лужайку перед домом. «КТО ЗДЕСЬ?!» - повторил он. Но ничего не услышал, даже шелеста листьев. Все было до странного тихо. Нил прислушался и различил легкий шелест, что - то шевелилось на едва заметном ветерке. Он повернулся к дому. И увидел под статуэткой садового гнома на веранде, красный конверт, а в конверте была записка: Уважаемые Мистер и Миссис Риддл, Видите ли, в тот ужасный день мы были в шалаше в лесу, в тридцати минутах от города. Мы часто туда ходили. Это было за пустырем «Земля Миллмона». Бекки была бойкой девочкой. Это она предложила идею постройки шалаша. В тот роковой день она сама пригласила нас в шалаш, мы все согласились и пошли. Мы ели консервированную говядину и салат из вакуумной упаковки. Ближе к вечеру она пожаловалась, что у нее кружится голова. Видимо у нее поднялось давление или что - то типа того. Вскоре, после ухода из шалаша, где - т о в девять вечера, она обмякла, и ей было сложно говорить. Она упала, и ее вырвало на землю. Через минут двадцать, Бекки уже не могла идти, ноги у нее заплетались, и мы со Стивом несли ее, каждый заложа по руке через шею. Пока она совсем не потеряла сознан ие. Когда мы вышли из леса, она перестала дышать. Поймите, мы не виноваты, никто в этом не виноват. Это просто случайность. Поймите, нам ее не хватает также как и вам. Простите, если я перешел черту. Мои соболезнования. Эрик Хаф. Нил сложил записку об ратно втрое, и, шатаясь, с дрожащими руками пошел к дому. Всю ночь на их кухне горел свет, и были слышны отдаленные всхлипы и ругательства. * 34 Почему все случилось снова? Почему умерла Бекки? Почему мы не увидели тогда явно появившегося огня? Этими вопросами мы задавались: Я и Стив. Сидя в центральном мини - парке Эукри. Снова. Все произошло снова. Почему? - Но ведь в прошлый раз, ко..когда появился закат – никто не умер! – собрался с мыслями Стив. - Умер – сказала только что пришедшая Рамона, - Моя двоюродная сестра, сломала шею, спускаясь по лестнице на набережной. Мы оба злобно уставились на нее. - Простите, я сама только что узнала. Просто родители попросили издательство, что бы ее ни упоминали в некрологах. - Видимо огонь все - таки был, – подвел я итог, - Был там всегда. Мои руки обмякли, лежа на коленях, будто руки тряпичной куклы. Я чуть не свалился со скамьи, хорошо, что Стив меня поддержал. На пару минут я потерял сознание. - что… что… что случилось…? – как бы из далека доносился голос. - А ? – сказал я, находившийся в прострации. - Ты это чего? – спросил Стив. - Ничего, просто помутнело в глазах. … - Меня опять вызывают в полицию, - выдавил я из себя. - Понятно… - ответила грустная Рамона. - Пойдешь со мной? – я толкнул Стива кулаком в предплечье. Тот покивал в ответ. * В полиции все было как всегда: Нам (на этот раз «нам») опять велели оставаться на виду для пользы расследования. Чертовы наглецы думают, что мы можем кого - то убить. Последние сволочи. 35 … Простите мне мое мрачное настроение, просто уже нет сил на все это. … Самое главное, что даже Мистер Бредли, теперь уже просто «МБ» не стал выдвигать официальных заявлений через полицию. Мистер Риддл, теперь уже просто «МР» , стал редко появляться на улице, он больше не ходит в центральный парк, в котором так любил читать книжки после работы. Он тоже не выдвинул никаких заявлений. По - моему они догадывались о том, о чем мы умалчивали. Может и не до конца. Как МБ. Но я думаю, что в глубине души МБ тоже знал про это . * Был светлый теплый день, около 9:00 a.m. 4 , и родители поручили мне спуститься к берегу и купить у местных торгашей рыбы на обед. Я шел, уставший от всего, что произошло за последние несколько недель . Прошел мимо гастронома, мимо маленького кинотеатра, и сигаретной лавки, мимо разных лавчонок и прилавков, маленьких торговых точек и рядов с всякими вкусностями. Аромат всего этого вперемешку, придавал духу и поднимал настроение. Запах крепкого кофе бодрил, и я зашагал быстрее. Купив рыбы у одного седоволосого мужчины, приветливо отозвавшегося на мое «Извините», я прошел рынок насквозь и двинулся с другого конца горы домой. Путь лежал вдоль шахты, но я не боялся идти туда. … Я проходил как раз во время завтрака для заключенных в шахте. Я увидел Ричарда. Всего черного от угольной пыли. Он гремел плошками с тюремной едой, лежа на ровной площадке за решеткой, которая скользила вниз, под землю. Видимо охранник отошел переговорить со смотрителем, ведь возле Ричарда возникла его жена. 4 a.m. – первая половина дня, p.m. - вторая. 36 Она прилегла к решетке и, потормошив волосы у Ричарда на голове, тихонько просунула ему бутерброд. Она принесла с собой крестик. - Вот возьми. Он будет оберегать от обвалов в этом жутком месте, - говорила она полушепотом, - Господь смилуется нам тобой, вот увидишь. Оглянулась и, увидев меня, зашипела: - А тебе что надо, убийца?! Я оторопел. Она быстро скрылась, заметив за углом плечо охранника. Ричард, заметив меня, заворчал: тварь, тварь, тварь… Я посмотрел, нет ли еще охранника, и подошел в решетке вплотную. Он все ворчал: Тварь, Тварь, Тварь. - Я не трогал ее, ясно?! – сказал я, вцепившись в решетку. Он схватил мои ладони и потянул их к себе, внутрь. Да так, что я щекой врезался в решетку. - Ты ее убил, - закричал МБ, - ну..ну признайся. Ну давай, признайся! - Нет. Нет! Я любил ее, - у меня перехватило дыхание. - НЕ ВЕРЮ! - Отпустииииии! Захват ослабился, и я вытащил руки. Потер их. Я пробубнил, приходя в себя после полученного стресса: - Я..Я люблю ее. Кулек вывалился у меня из рук, и вся рыба упала на землю. Когда я уходил, он провожал меня злым взглядом. … - Ладно, Рич – услышал я охранника, - хватит лопать, пора за работу. Ты же знаешь: не сделаешь норму – останешься без обеда. * 37 Нам ничего не оставалось делать. Новый розовый закат опять убьет кого - нибудь. … Поздно ночью мы со Стивом решили прогуляться до шахты. Все заключенные видели уже дес ятый сон. Мы подошли к шахте с боку и вынесли оттуда три кирки. Мы их не украли, мы вернули бы их обратно. Каждый божий вечер мы втроем (а не впятером, что звучало очень тоскливо) мы ходили на причал и ждали огонь . … И вот, через неделю, в среду, ровно в 9:15 p.m., он стал освещать наши мрачные лица. Едкий розовый цвет лишь зло провоцировал нас на наше дело. Влезли на причал. Там уже начал формироваться огонь . И мы начали, со всей немыслимой злостью, колотить по бетону, из которого рождалась эта бестия. Кололи бетон мы примерно десять минут. Потом я, как Лора, схватился руками за виски, и начал неистово мычать. Я выронил кирку, и Стив с Рамоной пытались меня удержать, чтобы я не упал с причала ни наземь, ни в лед яные воды озера . Да, мне начало давить на виски. У меня началось головокружение, и было такое чувство, словно меня сейчас вывернет наизнанку. На виски стало давить еще сильнее, а вместо крика, я мог либо стонать, либо мычать. Я упал на колени, схватившись за голову, и растер до крови виски. Боль была жуткая. В какой - то момент я свалился лицом на бетон, прямо на огонь, и тут произошло невиданное. … - Эрик, Эрик. Эрик! – доносилось издалека. - Эрик! Очнись, Эрик! – Услышал я знако мый голос. Это был голос Рамоны. - Да, он приходит в себя – вмешался второй. Я видел перед собой смазанное небо и затертые, словно до дыр, облака. Я попытался встать, но ничего не вышло. Меня подняли Стив и Рамона. 38 Где - то через полчаса я начал понимать, где нахожусь. Мы сидели на бетонном причале, и уже наступила ночью. - У тебя не было пульса, - прервала паузу Рамона. - Ага, мы думали, что ты умер, - поддержал Стив, - от такого удара о бетон. Ты осознаешь вообще, что ты сдел ал – вскочил он. – Ты перекрыл собой огонь. Его не было. Ты заглушил его. Он не дошел до неба. - Вау… – откликнулся я. - А вообще, ка..как ты? – Спросила Рамона. Я сидел на бетоне, прижав ноги в груди. Кирки были брошены в грязь . И я рассказал все, что видел. Точнее чувствовал. - Сначала было очень больно – я потрогал кровоточащие от порванного кожного покрова виски, - Но потом я куда - то провалился. Я был в полной невесомости. Я чувствовал, как сквозь меня проходит воздух… Стив и Рамона округлили глаза . Видно было, что они считали это бредом контуженного. …вокруг тьма, как я не пытался раскрыть глаза. Меня трясло на волнах. Во..воды. Да, воды. Я так испугался, я хотел выбраться оттуда. Я слышал ваши голоса, но не мог вам ответить. Мой рот словно запеч атали. И в минуту, когда я уже распрощался с жизнью, меня вышвырнуло обратно. - Круто… - подытожил Стив, - Если не будет несчастных случаев, то ты станешь настоящим героем! * В тот вечер никто не умер, я переворошил всю газету вдоль и поперек. Никаких смертей. * Мы теперь были учеными испытателями: 1. Испытание – магический огонь. 2. Испытуемый – Эрик Хаф. Через две недели, почти в тоже время, опять начал зарождаться розовый закат, и мы были на месте. Мы поставили там палатку, выброшенную какими - то туристами, подумавшими, что она пришла в негодность. Я, Стив и Рамона проштопали ее и воаля, она совсем как новая и больше не валяется в лесу бездыханной. И опять наделили ее именем Ника Рев’ерра, этот мини - штаб. Стив так загорелся идеей уничтожения после дствий огня, что вызвался попробовать перекрыть огонь. Я не возражал. 39 Когда огонь затрепетал на бетонном причале, он лег на него животом. Но огонь обошел его тело по краям и стал расти вверх. Я отодвинул Стива, и лег сам. Огонь не обходил меня по сторонам. Мне жгло живот, но огонь не просачивался ни сквозь меня, ни по бокам. Я опять потерял сознание и впал в летаргический сон. Все было также: невесомость, воздух, вода, мучения, не знающие пощады. * Снова никаких некрологов . Мы проделывали это снова и снова, и никто не умирал. * Я ужасно стал уставать от этого, так называемого, «летаргического сна». И больше не хотел этого делать. Не хотел. Это было не просто страшно, это было ужасно. Друзья поняли меня. Как хорошо, что есть люди, которые подбадривают тебя. И вот череда смертей: (я читал и перечитывал некрологи) 1. Через пять дней: Умер Ричард Дант: Совсем юный мальчик, Ричард Дант, только - только пошедший в школу. Мать Ричарда говорила, что он мог бы стать талантливым х удожником. Отец признает его мужественность, что он никогда не плакал ни у зубного, ни у других врачей, ни при ушибах. Всеми любимый, отличной читающий книжки (для своего возраста). Рисующий портреты. И имеющий массу друзей. Погиб … – го … в около 21 часа в ечера, идя домой после игры в бейсбол. Он запутался в развязанных шнурках, и, поскользнувшись, сильно ударился головой о фонарный столб и раскроил череп. Когда его нашли, он уже умер от внутричерепного кровотечения. Покойся с миром, Ричард Дант. Наши соболезнования всей твоей семье. Особенно вам: Джек и Кристина Дант 2. Через две недели: Погибла девочка: Мэри Отсон, простая и милая девочка. Как говорят ее родители, Мэри была очень застенчива и имела всего двух подруг. Она должна была на следующий год пойти в школу, и уже хорошо читала по слогам. Она вечно пропадала с девочками где - нибудь, играла в салки или прыгала на скакалке. Мальчишки вечно задирали ее, но она не держала на них зла. 40 Вечером .. - го … она шла домой по Эриот - стрит, и засмотрелась на витрину магазина и не заметила открытый канализационный люк. По словам очевидцев, она упала в него, и сломала обе ноги, от болевого шока так и не пришла больше в себя. Когда ее пытались вытащить, она уже истекла кровью. Пок ойся с миром, Мэри Отсон. Наши соболезнования всей твоей семье. 3. Через неделю: Умер достопочтенный учитель нашего города: Уильям Черди, 82 - х летний, посвятивший нашей школе 50 лет своей жизни, вчера провел свой последний урок. Был обычный вечер, где он, стоя на балконе своей однокомнатной квартиры в обыкновении курил трубку, набитую его любимым табаком марки «Mell and Josef». Никто, и, разумеется, он сам, не знали о том, что фасадная часть балкона треснула. И когда (по словам очевидцев) Уильям оперся на нее, она вместе с собой отослала его вниз на пять этажей. Пролетев такое расстояние, он сломал позвоночник и умер в одночасье. Мы все скорбим о нашем талантливом и снисходительном учителе мистере Уильяме Черди. Покойся с миром, Уильям. * Тут я не выде ржал. А что если несчастный случай произойдет с моими родителями или моими родственниками? Я решился. Объявил об этом моим друзьям. Они меня понял, и сказали, что пойдут на следующий закат вместе со мной. Все обошлось. Никаких смертей. Раз. Никаких смертей, два. Три. Четыре. Пять. Все шло хорошо. Для жителей. Я же переживал каждый раз этот « огненно - розовый бред с ужасным черным юмором». Вот так. Такие дела. * 41 * * * Как много времени утекло. Стив и Рамона уехали в колледжи, в большооооой мир. А я остался. Кто - то же должен следить за жителями города. Ну, вы же поняли, о чем я. (Подмигнул). Да, я вам сейчас подмигнул. Мне нельзя раскисать, так как я отвечаю за весь город. Эукри, ох Эукри. Как я и сказал ра нее - Стив и Рамона выучились в колледже. А я создал компанию "ТРИКВЕРРИОНКОМЬЮНИТИ", поставляющую бумагу в разные штаты, и теперь я не бедствую. Я женился на прекрасной женщине по имени Жанна. … Мне последнее время часто приходиться посещать тот причал. Я уже привык к тому, что я не умру там, на самом деле. Из - за того, что мне приходится постоянно следить за закатами, я занял кабинет с окнами на озеро. Я каждый раз рыдаю, когда вижу надпись на бетонном блоке, вертикально поставленном наземь: « Здесь были: Бекки – Блондинка, но с мозгами. Лора – Красавица от души. Рамона – Серьёзный мыслитель. Стив – Витающий в космосе. Эрик – Ярый путешественник » Остался без друзей, совсем один. * 42 Странно то, что за 32 года я почти не повзрослел. Мне уже сорок пять. Но выгляжу я на двадцать лет. Мои дети самые бодрые и жизнерадостные мартышки. Им по десять лет, и они близнецы. Они самые здоровые дети города. Они, как и я, никогда не болели. Даже кашля никогда не было. * Со мной беседовали десятки полицейских, но все знали, что моей вины в смерти друзей нет. Расследования возобновлялись снова и снова прекращались. - Я бы с радостью все рассказал бы вам, - шептал я уходящим полицейским в спину, - но вы мне просто не поверите. * Н а стене своего кабинета я выгравировал: «Может оратор сколь угодно бить по кафедре частью ладони тыльной, Все равно то, чем будет отмыта планета будет сделано из обмылков» * Не знаю, зачем я это сделал. Наверное, мы с вами и есть те самые обмылки, на частицу свободнее, чем все остальные. Июнь - Июль 2016 года. 44

Приложенные файлы

  • pdf 10987912
    Размер файла: 826 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий