Carnival_of_rust


Чтобы посмотреть этот PDF файл с форматированием и разметкой, скачайте его и откройте на своем компьютере.

CARNIVAL

OF

RUST


Пролог

Свадьба получилась скромная, но красивая͘ Платье Ольга сшила себе сама, а
рвущий шаблоны серебристо
-
синий пиджак Флину одолжил знакомый
барабанщик из малоизвестной рок
-
группы͘

Шикари стоял с камерой в руках, подперев собой узкую к
олонну в
полутёмном зале ресторана, выдержанного в духе андеграунда 2050
-
х, и снимал
свадебный танец Флина, на автопилоте ловя в фокус изящную пару


высокий
светлоглазый мужчина и хрупкая женщина с русыми волосами до пояса͘ Ольга
была старше Флина на целы
х девять лет, но этот факт, и в прежние времена
волновавший лишь умы ортодоксальных социоинженеров, сейчас, после
пандемии вируса Фарзи
-
Коха, стал абсолютно незначимым в стране, потерявшей
добрую четверть своего населения и вынужденной восполнять потери вс
еми
возможными способами͘ Ах, да, ещё один бой шаблонам


три долгих месяца, в
которые превратились привычные три часа, отделяющие момент регистрации
брака от столь желанной для гостей вечерней гулянки͘ Флин и Ольга расписались
без свидетелей в начале весн
ы, а потом сняли номер в высотке Делового центра
ровно на одну ночь͘

Переводя взгляд то на камеру, то на танцующих, Шикари в который раз
поразился тому, как различается восприятие вживую и с экрана͘ Вроде бы «объект
наблюдения» один и тот же, но бесстрастн
ая плёнка жидких кристаллов, словно
монохромный светофильтр, показывает лица и события как есть, не оставляя места
на фирменную цветокоррекцию в программе «Воображение и чувства»͘ И, сколько
н
е

меняй ракурс, а уже понятно по чуть напряжённой спине невесты,

по трепетной
нежности объятий жениха, что пополнения им ждать осталось гораздо меньше,
чем положенные девять месяцев͘

Диалог Флина и Шикари состоялся ближе к полуночи, после праздничного
фейерверка, и был коротким, как вспышка зажигалки, поднесённой к све
че͘



Двойня будет, Флин?



Ты откуда зна͙



Это не я, оно само,


улыбнулся Шикари͘


Помнишь, дядя Овер говорил
нам про кармический узел?

Флин вздрогнул и еле заметно кивнул͘ «Дядей Овером» оба, не
сговариваясь, стали называть Кристиана Вебера после его
гибели͘ Отец Флина и
дед Шикари разбился в горах пятнадцать лет назад, за каким
-
то лешим сорвавшись
в грозу на личном самолёте͘ Тела его так и не обнаружили, и даже наткнувшись на
короткую записку, приклеенную скотчем к монитору отца, Флин не нашёл в себе
сил расстаться с абсурдной, отчаянной верой в то, что Крис однажды распахнёт
дверь, стремительно скинет серебристый плащ на вешалку, светло улыбнётся и
кивнёт головой в сторону кухни


мол, сделайте кофе со сгущёнкой, я тут тортик
принёс, рад вас видеть до

безумия͘͘͘

Летящий почерк, потерявший свою кристальную разборчивость͘

«Превыше умения остаться


лишь умение уходить вовремя»͘



Узел, говоришь?


с трудом выбираясь из
-
под вороха цветных
воспоминаний, переспросил Флин͘


Нет больше никакого узла͘ Жизнь р
азрубила͘
Только вот следом новых наплела͙

Шикари закусил тонкие губы и полез за сигаретами͘ Курил он редко, но
момент располагал как никогда, ибо и ему


в туманной, но неуклонно
приближающейся перспективе


светило обзавестись семьёй и зачать ребёнка͘ А
лучше двойню, так налогов станет вполовину меньше, плюс даровое жильё от
государства, которое сейчас тянет с него, лаборанта в отделе сверхточной оптики,
мзду за отсутствие жены и детей, что после злосчастной пандемии негласно
приравнивалось чуть не к пред
ательству родины, безвременно потерявшей так
много своих птенцов͘



Кем они у тебя будут, Флин?


подал Шикари голос прежде, чем
свежеиспечённый муж сунулся во внутренний карман пиджака за зажигалкой͘



Старший хирургом,


отозвался Флин͘


Ему скорость ре
акции для этого
повысили на несколько баллов͘ А младший͙ программистом͘ Сказали не
прерывать династию, но следить, чтобы не сорвался


вроде бы риск минимален,
так, на всякий случай͙ Нет, не я навязал вам систему каст͙

Флин мотнул головой, заткнувшись на с
ередине стихотворной строки,
оглядел тёмные коробки типовых двадцатиэтажек, стоящих, словно недоеденные
кукурузные початки с редкими янтарными огоньками в окнах, и протянул Шикари
руку͘



Пойдём обратно, а то простынем ещё, за больничный из зарплаты
выдеру
т͙


0

Дурак


«Мама, папа, братан,

Послезавтра я улетаю на Луну͘ Простите, что в последние полгода был с вами
не особо откровенен͗ честно говоря, боялся, что начнёте отговаривать меня
(особенно ты, мам =))) Но я прошёл все этапы отбора и теперь буду штатным

врачом в экспедиции͘

Поверьте, так будет лучше для всех͘

Влад»͘

Ещё раз перечитав короткое письмо от брата, Макс едва слышно вздохнул͘
Заменить пару фраз


и получится готовая предсмертная записка, одна из тех, для
семантического анализа которых парень пи
сал программный код уже вторую
неделю͘ Впрочем, если всерьёз принять безумную гипотезу о том, что смерть


не
конец, а начало нового уровня, то Влад, умудрившийся не изменить своему
призванию, на него благополучно и перешёл͘ В плане карьеры, разумеется͘

Лё
гкая зависть на миг сжала парню горло, но отчего
-
то смиловалась и
отпустила свою жертву, оставив по себе запах снежного ветра на перекрёстке двух
дорог, где вместо полосы разметки белой краской была написана длинная строка,
окончанием своим уходящая за дал
ёкий горизонт͗

«Каждый должен сделать выбор͗

Кто не сделал выбор


выбыл»͘

Тонкие пальцы легли на светящийся лист сенсорной клавиатуры͘ Макс писал
ответ с закрытыми глазами͘

«Рад за тебя, Влад͘ Честное слово) Приедешь завтра вечером? Мама пирогов
напечёт»͘

Щелчком пальцев отправив белый текстовый конвертик в полёт к почтовым
серверам, Макс вывел на основной экран окошко соцсети͘

Kai

Meijer
:
online

Макс коротко мотнул головой, открывая диалог͘ Боги Сети, успею ли?


__________

Ma
х_
Weber
:

22:30

Привет, Кай͘͘
как ты?

__________


Где
-
то там, за двумя кордонами, в малометражной квартире, живёт парень


хрупкий тростник, замерзающий принц с мозолями на чутких ладонях, что пашет
сейчас в две смены, чтобы прокормить больную мать и накопить на авиарейс
эконом
-
класса
по маршруту «Схипхол


Шереметьево», на ответный полёт к тому,
для кого он уже
полгода

как стал кем
-
то большим, чем "друг по переписке"͘


__________

Ma
х_
Weber
:

22:32

Ты в пути или уже вышел в смену?

__________


Нервная получилась фраза, по
-
февральски стро
гая͘ Прости, Кай͘ Если б мы
сейчас могли взглянуть друг другу в глаза, ты бы увидел, что нет меж нами холода,
а есть лишь моё беспокойство за тебя͘ Странное предполуночное беспокойство,
которое я не могу выразить словами и кое
-
как увожу в фон, ибо трушу на
звать это
чувство вслух его истинным именем͘


__________

Ma
х_
Weber
:

22:35

Не знаю, когда ты прочтёшь͘͘ но я с тобой͘ Всегда с тобой, Кай͘

__________


Выпустив на волю последнее сообщение, Макс откинулся на спинку кресла и
замер перед монитором, прожигая в
зглядом бледно
-
голубую рамку вокруг своих
коротких, дёрганых строчек, но тонкий лёд упорно не желал плавиться под огнём
его тёмных глаз, и Макс в который раз предал анафеме всех кодеров, по глупости
которых родилась жестокая иллюзия «
user

online
», хранящая

следы тепла адресата
ещё десять минут после его фактического выхода из сети͘

От телефонного звонка Макс вздрогнул, словно ударенный током͘ Ёлки
-
палки, парень, ты сам выбрал этот зубодробительный дабстеп мелодией вызова,
чтобы не пропускать момента, когда
родителям / начальнику / девушке приспичит
ввалиться в твой мир с просительно сложенными лодочкой ладонями, в которые
ты должен доверху насыпать коричный сахар любви и внимания, вне зависимости
от того, что происходит в данный момент в твоей собственной жи
зни͘ А может
быть, это всё
-
таки Кай? Да, он не любит телефонные звонки, да, это
непозволительная роскошь международной связи, но вдруг͙


Звонит͗ Тома

Принять / отклонить


Вдохнув до упора, Макс подмигнул своему отражению левым глазом, что
означало примерно

следующее͗ «комп, прими вызов, нет, блин, не в колонки, а в
наушник»͘

Пару секунд система думала о чём
-
то своём


вполне возможно, о том, не
скинуть ли звонок, раз хозяин не в духе, но потом
-
таки установила соединение,
безнадёжно потеряв начало фразы, со
скоростью пулемётной очереди выданной
девичьим голосом на том конце͘



͙до Фрязино, я верно помню? Можно с тобой, Макс?

Впрочем, Макс не нуждался в повторе͘ Еженедельные пятничные гонки на
флаерах


соревнования, лишённые почти всяких правил по причине изр
ядно
обезлюдевшего неба, были страстью Максима͘ Макс летал в паре с Мирой, этаким
легковесным темноволосым эльфиком в шнурованных ботинках͘ Эльфик должен
был стать парнем
-
дальнобойщиком, но накануне его создания город получил
новый план социального развити
я, и Миру в срочном порядке переписали под
оператора хлебопекарного завода͘ Убрать любовь к дорогам, правда, как
-
то
забыли, и теперь Мира отводила душу в полётах под ночными небесами, но с
недавних пор Максу не удавалось вырваться на тусовку без Томы, поэт
ому он был
вынужден познакомить свою земную подругу с небесной͘ Впрочем, Томин
коммуникативный энтузиазм, достойный вожатого в пионерлагере, быстро угас по
причине катастрофической нехватки тем для разговора, которые могли бы стать
общими для неё и Миры͘

Д
а и чёрт с ними, с темами для разговора, мысленно пнул себя Максим, дело
не в темах, а в чём
-
то гораздо более глубоком, в том, из
-
за чего он на прошлой
неделе залажал с перерасходом топлива, как желторотый птенец, и Мира шипела
у него за спиной, закогтив п
лечо, словно рассерженная кошка, а Тома с блаженной
улыбкой торчала где
-
то на далёкой земле, запрокинув голову к покинутым
небоскрёбам Москвы
-
9, и пыталась выловить взглядом серебристый эльфячий
флаер


да
-
да, собственной машины у Макса ещё не было, потому

и сердилась
Мира, потому и выходить Максу завтра с ранья на подработку в фастфуд
-
ларьке,
чтобы скорее накопить хотя бы на подержанный «Хайскай», а уж до ума он его сам
доведёт͘ Но это всё потом, а пока͙



Пойду, Тома͘ До скорой встречи͘

Клавиша сброса͘

Вы
дох͘


1

Маг


Тощий растрёпанный парень стоял перед зеркалом в ванной, тяжело
оперевшись на отполированную до блеска раковину͘ Сквозь неплотно сомкнутые
веки в него медленно проникала стерильная фаянсовая белизна, вымораживая
уставшую за муторный день душу
и нисколько не помогая прийти в себя перед
ночной сменой͘ Соседский интервизор за стенкой работал на полную мощность,
бодрым голосом диктора сообщая, что утром президент России передал текущие
дела и файлы памяти своему второму дублёру, а церемония прощани
я с его телом
состоится завтра в͙

Не открывая глаз, парень тихо зарычал͘ Случайная новость пришлась ему как
короткий тычок локтём под рёбра, мигом всколыхнув омут боли под сердцем͘
Сколько людей, таких же, как он, отдали бы всё, что угодно за то, чтоб верн
уть
близких, погибших во время эпидемии, но, чёрт возьми, им пришлось выучиться
жить заново, убрав лишние тарелки на дальнюю полку, однако же в законе не
было переписано ни единой строчки, и сейчас на территории Нидерландов
клонирование человека было по
-
пр
ежнему запрещено, но, кажется, там, у русских,
действовал избирательный принцип͗ «Нельзя, но если очень хочется, то можно,
особенно если ты из касты сильных мира сего»͘

Тонкие пальцы выловили на шее потёртую серебряную цепочку с подвеской
в виде птичьего п
ера, перехватили его, словно лезвие, и с силой черканули по
бледной коже запястья͘

Прикушенные губы, еле слышный стон͘ Так же стонал ты на смятых
простынях месяц назад, там, на пятьдесят пятом этаже московской высотки, улетая
в стратосферу от одного взгляд
а тёмных глаз, что поднимали тебя в небо волной
запредельного обожания͘ Ты стонал от наслаждения и боли, вдыхая тонкий
аромат корицы с горькой ноткой полыни, понимая уже, что нет и не будет у этой
отчаянной любви никакого «завтра», а потом не смыкал глаз д
о самого рассвета,
боясь заснуть на плече своего ангела и случайным взмахом ресниц разрушить
магию сегодня, которое не кончится никогда͙

Короткий пунктир жалкой царапины нехотя потемнел от крови, и
прозрачный пластиковый браслет на костлявой руке юноши зас
ветился бледно
-
голубым, настойчиво показывая ему утрехтское время͘ Следом из комнаты
раздался тихий плач и невнятная жалоба͘ Парень приложился спиной об угол
туалетного шкафчика, плеснул струю воды на запястье, судорожно вдохнул и
решительно открыл глаза,
в упор встретив взгляд своего зазеркального двойника͘
Двойник молчал, и лишь на самом дне его зрачков пойманной рыбой билась
короткая фраза͘

«Время, чёртово Время͙»



Мы безумно ограничены были в нём всегда,


прошептал парень, а затем,
заставив свой голос

быть бодрым и приветливым, сообщил в распахнутую дверь,


я выхожу, мам͘ Посмотри про лошадей и про нерп, тебе понравится͘ И не забудь
про таблетки͘


***


Заведующий отделением социогенотипики одного из столичных научно
-
исследовательских центров переодева
лся в крайней спешке, клятвенно заверяя
ревнивицу
-
Работу в том, что обязательно вернётся к ней завтра утром, а сейчас,
простите, он рискует нарваться на неприятности, если опоздает на вечерний
семейный киносеанс͘

Компьютер заведующего, впрочем, остался рав
нодушен к метаниям
пожилого доктора, ибо вовсю скачивал внезапно прилетевшее обновление одной
программы͘

Уставшие глаза безнадёжно прищурились на короткую строчку͗ «Установка
обновления͗ 15%͘ Оставшееся время͙»͘ Доктор раздражённо махнул рукой и,
подхватив

барсетку, пулей вылетел за дверь͘ Тихо щёлкнул электронный замок, и в
тёмном кабинете воцарилась тишина, нарушаемая лишь тихим, на грани
слышимости, шуршанием кулеров старой машины, которую хозяин был вынужден
оставить один на один с новой задачей͘

Спустя

пару минут экран ожил, выкинув узкое диалоговое окно͘ Программа
успешно обновилась
, сменила иконку со стилизованного «Инь
-
Яна» на круг,
перечёркнутый зигзагом,

и теперь до предела разгоняла скорость интернет
-
соединения с тем, чтобы передать базу данных с
компьютера на удалённый
сервер͘

Времени до утра было более чем достаточно͘


2

Жрица


Не было для Миры большей радости, чем отправить свою худосочную тушку
в путешествие из пункта А в пункт Б, и потому девушка мёртвой хваткой
вцеплялась в любую возможность
сменить до боли привычный вид на квартал
клонированных двадцатиэтажек и корпуса хлебопекарного завода, от которого при
зюйд
-
весте денно и нощно несло тёплым ароматом сдобы͘ Запах
-
то отличный, но
только не тогда, когда он врывается в твоё окно, пропитывая с
обой всю одежду,
сколько бы пакетиков с морской солью ты не нанизывала на вешалки͘

И сейчас Мира валялась на верхней полке скоростного поезда «Москва
-
Североморск», проверяя на прочность новые наушники͘ Плейлист «Избранное»
был заготовлен ею специально для
этой цели͘


A

long

time

ago

there

was

a

hand

Covered

me

in

times

of

trouble
,


голос солиста полнился силой и отчаянием,
как у непокорного ангела, сброшенного с небес͘

But now I'm alone on this world

A

colorless

desolate

͙
1


Где
-
то за стоп
-
кадром г
розового неба над крыш
ами

пятиэтаж
ек
, перекрывая
раскаты далёкого грома, раздался короткий писк входящего сообщения, и Мира
поджала губы, не открывая глаз͘

Надо было отключиться от сети͘

Ладно͘ Прочитать͘


__________

mirror
@
search
.
ru

Ваш заказ сформирован͘

С подробностями можете ознакомиться в гостевом
доме по адресу͙

__________


А, наверное, движок из Швеции приехал͘ Наконец
-
то͘ Не останавливая
музыку, Мира дёрнула бровью, чтобы перейти по ссылке͘ Бровь отозвалась еле
заметной тянущей болью в том месте, гд
е красовалась новая титановая серьга͘
Окошко браузера выскочило перед внутренним взором Миры и свернулось
испуганным кроликом на боковой панели рабочего стола, наблюдая, как её нога в
изящном сапожке
внезапно

срывается вниз, во тьму открывшейся подземной
п
ещеры, и с коротким вскриком девушка падает в реку
-
под
-
рекой͘

Радужная лента ведёт Миру сквозь галдёж и сутолоку индийских доменов,
воздушным мостом протягивается через океан и осторожно опускает её на
затерянный северный остров, где высится одинокая башня
, в основании
квадратная, ближе к вершине


шестиугольная͘ Солёный морской ветер лохматит
Мирины кудри͘ Девушка пожимает плечами, равнодушно принимая странности
системы авторизации, и решительно открывает скрипучую деревянную дверь͘

В сумрачном коридоре па
хнет мокрым песком и терпкой смолой, словно кто
-
то поджёг янтарь͘ В конце коридора тускло блестит чуждая здесь матовая сталь
лифтовой кабинки͘ Интуиция Миры выдаёт робкое «Что
-
то не то», когда за её
спиной закрывается дверь, на секунду оставляя девушку во
мраке, а потом
стеклянные створки лифта бесшумно разъезжаются в стороны, и приглушённый
синий свет льётся с потолка, обрисовывая изящные очертания аэроцикла͘




1

Darkseed


Lifetime Alone

Поперхнувшись от изумления, Мира выдаёт короткий присвист, ибо даже
профан узнает в текучих очерта
ниях изящной машины последнюю модель «
Nord
-
Navigator
», предмета страстных мечтаний доброй половины аэрогонщиков в её
клубе͘ Логотип, впрочем, какой
-
то незнакомый͗ круг со стремительным росчерком,
но не всё ли равно, чего там приклеили на фасад, если «Навиг
атор»


единственная машина, способная разогнаться до двухсот километров в час за три с
половиной секунды?

В единый миг позабыв о том, что, собственно, ей следует всего лишь
подтвердить доставку двигателя (кстати, где он?), Мира протягивает руку вперёд и
д
рожащими пальцами касается рукоятки газа «Навигатора»͘ Рука у Миры сильная,
непривычно широкая, и это потому, что она не Мира уже, а Амир͘ Отзывчивая
машина говорит с пилотом на единственно доступном языке, зажигая голубую
подсветку приборной панели


элек
тромагнитный заряд набран до предела, все
системы работают штатно, полетели?

И Амир

с беспечной лёгкостью

запрыгива
ет

на мягкое кожаное сиденье,
которое словно было создано специально для него͘

Лифт стрелой уходит
вниз
,
пол

у него вскрывается, как консервн
ая банка, и
«Навигатор» пушечным снарядом вылетает в звёздное небо
Города
-
под
-
городом
.

Амир наклоняется вперёд, всем телом прижимаясь к сиденью, как к давнему
любовнику, и, едва сдерживая дрожь нетерпения, переводит контроллер в режим
максимальной тяги͘

«Н
авигатор» выбрасывает в стороны тонкие прозрачные крылья, ловя
восходящий воздушный поток͘

В транскоде всегда ветер͘ Его рождают те, кто умеет летать͘ Когда ветра не
станет,
Р
ека
-
под
-
рекой исчезнет навсегда͘


3

Императрица


Вопреки обыкновению, из очередно
го невразумительного сна Тому вывело
не классическое субботнее «Умеешь гулять всю ночь


умей и встать пораньше» в
мамином исполнении, а треньканье планшета, которому не терпелось показать
своей хозяйке входящие сообщения͘


__________

Daria
_
B
:

Томочка, при
вет! Как твои дела?

__________


Разлепив один глаз, Тамара уставилась на экран, скептически хмыкнула на
банальную «какделу» и собралась уже ткнуть пальцем в кнопку «Спам», как вдруг
её осенило͘

Дашка͘ Одногруппница, ходившая в институт редко, но метко, а в

прошлом
году взявшая академку͘ Б


это Борисова, как выясняется, а не Яковлева, коей она
была на третьем курсе͘ А значит, дальнейший диалог


дело техники͘


__________

TamaToma
:

Привет, Даша) Норм, твои как? Или скорее ваши с͙ мальчиком? девочкой?

_______
___


Три͙ Два͙ Один͘


__________

Daria
_
B
:

Да вот, замуж вышла, пацану
год будет скоро
͘͘ болел недавно, но ничего,
сейчас всё хорошо)) Хотела пригласить на крестины͘͘ Ты как, своих не планируешь?

__________


У
-
у
-
у͘ Тома отбросила телефон, словно он вдруг пр
евратился в скользкую
жабу, и тихо завыла в подушку͘ Мама


раз͘ Тётя Лиза


два͘ Три подруги, три
загнутых подряд пальца


и левая ладонь девушки превращается в кулак͘ Самая
настоящая
ddos
-
атака, пресвятые провайдеры͘ Терапевт в поликлинике, Дашка͙
эй, ес
ть ещё желающие расставить пару флажков, чтобы загнать, наконец, зверя по
имени Тома в клетку, шар в лузу, а ян


в инь?!

Ну, допустим, последняя часть вопроса вчерашней ночью была снята весьма
и весьма внезапно͘ Аккурат после Томиного͗ «Эта Мира͙ Ты её
вс
ё ещё
любишь?»
Едва отзвучало последнее «любишь», зрачки Макса полыхнули тёмным огнём,
словно ему по мозгам ударило приворотным заклинанием, и он прижал Тому к
холодной стене лестничного пролёта в паре этажей от её квартиры͘

И сейчас Тома не спешила выходи
ть из комнаты, по крайней мере, до того
момента, когда за вечно спешащей куда
-
то матерью не закроется входная дверь, и
можно будет незаметно проскользнуть в ванную, чтобы смазать заживляющим
гелем ссадины на локтях и коленях, полученные ею в качестве ответ
а на глупый,
неуместный и


чего скрывать


откровенно провокационный вопрос, который
Тома задала Максу нарочно, не пряча насмешливых ведьминских глаз из зоны
поражения его взгляда͘

Впрочем, бояться было нечего͘ Как бы Тамара не разыгрывала
сопротивление в
черашней ночью, её внутренняя Интриганка

прекрасно
догадывалась, на что шла, поэтому перед аэрогонками девушка тайно хватанула
маминых противозачаточных таблеток, которые уже десять лет как были под
запретом, но отчего
-
то до сих пор не были выброшены в мус
орное ведро͘

Да, чёрт возьми͘ Да͘ Тамара вздохнула и едва заметно поморщилась от боли
в ушибленной спине͘ У неё не было за душой ни ангельской красоты фотомодели,
ни богатеньких предков, ни ума нобелевского лауреата по физике͘ Всё, что она
могла


это мето
дично и расчётливо идти к той ступени, которая позволила бы ей
слезть с маминой шеи и самостоятельно подняться выше͘ К той, раздери её
пелёнки, ступени, у которой за последний месяц собралась целая толпа, дабы
зазвать её в райский сад материнства, и только

лишь от этого вмиг потерявшей всю
свою привлекательность͘ Вид младенцев, вывозимых на «свежий воздух»
соседского балкона, не вызывал в Томе ни трепетного умиления, ни резкой
неприязни͘ Как говорится, партия прикажет «надо»


комсомол ответит «есть, но
как
-
нибудь потом», но ведь одно дело


самой объявить, что она выходит замуж и
рожает ребёнка, а потом наблюдать, как падают на пол челюсти родных и подруг,
и совсем другое


получить от них умудрённое опытом «ну наконе
-
е
-
ец
-
то»,
которое неизбежно достаётся с
а
мому отстающему участнику этого тотального
челленджа
.

А, к админам всю эту кутерьму͘

Ещё один тайник


на этот раз отцовский, святая святых



был в очередной
раз вскрыт ловкими девичьими пальцами͘ Мелодичный стеклянный звон, тихое
бульканье, короткий хрип

и сбитое дыхание͘

Тамара отвела вбок руку с бутылкой, в которой плескалась жидкость цвета
крепко заваренного чая, и судорожно закашлялась
, так некстати вспомнив своего
«
бывшего
»
, который слинял в неизвестном направлении полгода назад, когда
Тома шутки рад
и сунула ему под нос чужой тест с двумя полосками͘

Только с Максом эту шутку ей не хотелось повторять ни капельки͘

Возвращая бутылку на место, Тома заглянула в сумрачные, пахнущие старой
гербовой бумагой недра тайника, чтобы по привычке поймать в дальней
з
еркальной стенке своё отражение͘ Вторая Тома тоже не была расположена к
шуткам͘ Боялась сглазить? Тамара фыркнула͘ Бредовые предрассудки, достойные
церкви возрожденцев, в чьём лоне Дашка собралась крестить своего пацана͘
Нижней чакрой чувствовала, что Макс

не таков, как «бывший»? Да͘ А потому и не
хотела строить отношения с ним на заведомой лжи͘


4

Император


Влад шумно ввалился в тесную прихожую, наполнив её ароматом резины,
озона и близких дальних странствий͘ Резиной несло от скафандра, который он
тайком
унёс с базы, чтобы показать родителям͘ «Похвастаться,


ввернул Ребёнок в
голове Максима͘


Как всегда, тебе по праву первенство дано, а я в семье лишь
нерадивый младший
2
, хоть и разница у нас с тобой всего семь минут͙»



Померить можно?


с озорной улыбко
й отмочил отец͘



За две минуты уложишься?


хохотнул Влад͘


Я ж засеку͙

Стремительным движением Флин запрыгнул в длинные штанины и резко
наклонился вперёд, на миг уподобившись волку в овечьей шкуре͘ Несколько
секунд борьбы с непослушными рукавами


и отц
ова седеющая голова уже в



2

Юлия

Черненко

(G
raurock)
-

Братское

ударопрочном аквариуме гермошлема, а в воздухе звучит короткий взвизг
застёгиваемых молний͘



Аоато аа
-
ю,


смеётся Флин, пытаясь приподнять заклинившее забрало, и
когда Влад
снимает блокировку
, выдаёт

ему

повтор,


коротковато, г
оворю͙ Оль,
иди сюда, тебе в самый раз будет͘



Как бы он после меня в пятой точке по швам не лопнул,


прибедняется
мама, напрашиваясь на комплимент͘

Дом, милый дом͘



Ну, а ты как?


вложив в голос максимум тепла, чтобы, не дай боги Сети,
брату не помере
щилась издёвка, спросил Влад Максима͘


Над чем сейчас
работаешь?



Да так, мелочи,


выдохнул Макс͘


Семантическая прога͙ Начальник
предлагает писать кандидатскую, говорит, тема


огонь, нельзя упускать момент͙

[Спасибо, что хоть о детях не спрашиваешь,
братан͘]



А, ясно,


интерес у Влада пропал едва ли не быстрее, чем появился, и эта
коломенская верста с характером электровеника переключилась на собственную
мать, которая как раз зашла в комнату, неся на вытянутых руках увесистый пирог с
апельсинами и к
орицей͘



Нет, мама, с собой я его не возьму, иначе взлёт отменят из
-
за перегруза͘

Ольга звонко рассмеялась, Флин прыснул в кулак, и даже Макс улыбнулся
удачной шутке старшего брата͘

«В конце концов, он не виноват, что ты такой нелюдимый и скучный,


назид
ательно произнёс его внутренний Наставник͘


Чем круглый день сидеть на
месте и сравнивать себя с другими, выбери вектор и работай над собой͙»

Вектор͘

Вебер͘

Выбор͘

Улыбка на тонких губах Макса застыла, схватившись хрупким льдом первых
заморозков͘

Почему у

меня не получается быть таким, как ты, дедушка? Да, я уже не
застал тебя в живых, твоё имя увешано цветными ленточками легенд и мифов, но,
даже оставив в стороне весь этот эпос, я смотрю на собственного отца и могу
представить, каким ты был, понимаю, что
такое настоящая пляска на Нейтрали во
имя Симметрии͘ Не было бы её


мы с братом дрались бы за право первенства
каждый день и час, настолько мы непохожи, но ты сумел вырастить нас
товарищами, готовыми в любой момент постоять друг за друга, отбросив
мелочну
ю шелуху повседневности͘ Не было бы культа Баланса и Принятия


и ты
проклял бы либо семью, либо работу,
либо друзей,
потому что одно
-
другому
-
третьему

порой мешает, ещё как мешает͘ А ещё ты умел делать настоящий Выбор,
дедушка Крис͘ Папа тоже умеет͘ Даже б
рат вон умеет, а я͙

А я всего
-
то и смог, что загнать свои поезда на две тупиковых ветки по
маршруту «Кай» и «Тома», беспечно повторяя в пути твою мантру «Одно другому
не͙» Мантру, которая не более чем пустой звук, если не сумел пропустить её
серебряной нит
ью сквозь сердце
, разрезав его на столько частей, сколько требуют
те,
кто
тебя
любит
.



А правда, сын,


голос Флина раздался вдруг над самым Максимовым ухом,


защитись ты, пока предлагают͘ Выгорит


не выгорит, это уже второй вопрос, так
хотя бы учебную
отсрочку получишь от͙



Да знаю, знаю,


с плохо скрываемым раздражением пробурчал Макс,
прикрыв глаза и мотнув головой, чтобы отогнать прочь стихотворную кавалькаду
вариаций на тему «ветер


Вебер


выбор


Выборг


киборг͙»͘ Поэзией не
заработаешь, а на
работе ему и так приходится прогонять через себя грузовые
вагоны слов, вот, даже на элементарное общение с близкими уже сил не хватает͙

Цветные пятна под уставшими веками программиста лениво побродили из
стороны в сторону, а потом слились в звёздное скопле
ние, планеты выстроились в
ряд, и далёким росчерком кометы над ними проступило едва заметное͗ «Что, если
нейтраль


не бегство от выбора, а самый что ни на есть сложный выбор?»

Решать тебе, Макс Вебер͘


5

Первосвященник




Хлеб будете белый или серый? Напо
лнители͗ крабовое мясо, стейк, курица,
вегетарианс͙



Мне бы чайку, сын мой, да покрепче͘

Низкий, неторопливый голос, подобный благовесту над Кижами, заставил
Макса выйти из сонного ступора и распахнуть глаза, в упор встретившись с
добрым, задумчивым взгля
дом служителя божьего͘

Радужка цвета морёного дуба сканером прошлась по лицу парня, помешав
ему отшлифовать в уме шуточную мысль, что поп подбирает напитки под цвет
собственных пресвятых очей, ибо нехорошо смеяться над человеком, второй глаз
которого скрыт

под плотной повязкой͘



Да, конечно,


переходя к финальному «
end
» в закольцованном алгоритме
субботнего утра, Макс кивком головы пригласил попа сразу на кассу͘

Порывшись в глубоком кармане тёмно
-
зелёной рясы, поп извлёк оттуда
пластиковую карточку͘ Транз
акция проходила до ужаса медленно, надо полагать,
что не через спутник, как у всех нормальных людей, а с
помощью
ангельской
почт
ы
, поэтому Макс вновь успел задремать над кассовым аппаратом и очнулся,
словно получив разряд под рёбра, от короткой поповой фра
зы͗



Скоро будет у тебя мальчик͙ махонький, интересный͘



Э
-
э͙ Не понял, это вы мне?


сиплым, как у гопника из Солнцево, голосом
уточнил Макс͘



Тебе, тебе, сын мой,


как ни в чём не бывало, откликнулся поп͘


Отречёшься от шелухи, которой ты жизнь свою

наполняешь, ради того, что
назначено судьбой и природой͙

Тонкие пальцы программиста впились в край полированной столешницы͘
Титаническим усилием воли Макс удержал на краю побледневших губ грязевую
лавину матерных слов, ибо за обсценную лексику в присутств
ии представителей
власти и духовенства можно было схлопотать нехилый штраф, и от души выругался
про себя, искренне надеясь, что настырный поп умеет читать мысли͘ Вовне же он
выдал дежурное, умудрившись глухо рыкнуть там, где по определению не было ни
едино
й буквы «р»͗



Ваш чай, пожалуйста͘

Поп забрал чашку и, разворачиваясь к выходу, хитро подмигнул Максу
единственным глазом͘ Подол его сутаны взлетел в воздух тяжёлой болотной
волной, умножая на ноль остатки Максимовой веры в то, что каждый человек


сам се
бе хозяин, которого Создатель, буде таковой


не выдумка, по умолчанию
одарил правом свободно выбирать свой путь на бездорожье третьей от Солнца
планеты͘


***


Здание городской библиотеки в транскоде было на вид столь же
непримечательным, как и в реальном
мире͗ вход со двора, образованного тремя
многоэтажками музыкального хостинга, да скрипучая дверь с надписью «Чтение
даёт настоящую свободу»͘ В сочетании с внушительными решётками на окнах
выглядело так, что хотелось дописать


«Оставь надежду всяк, сюда вх
одящий»͘

Посещаемость библиотечного сайта, однако же, за две недели выросла на
радость департаменту образования ровно втрое͘ Пришедшие новички пачками
запрашивали электронные копии малоизвестных трудов и, судя по длительности
открытых сессий, читали их там

запоем от корки до корки͘ Обычно это случалось в
ночь с пятницы на субботу, хотя и в будничные вечера желающих хватало͘

Спотыкаясь в сизом рассветном сумраке о расставленные как попало стулья,
ночной админ
убирал

с подоконника смятые бумажки лог
-
файлов
, р
аспахивал
настежь окна

и накрывал пушистым бежевым ковриком еле заметную щель в полу͘

В подвале настоящей библиотеки водились два котика и семейство пауков͘ В
подвале её цифрового двойника месяц назад пробило портал в
Город
-
под
-
городом
.
Эти

порталы были ис
копаемой редкостью, чудом из чудес, и эпизоды их

стихийной

сборки за всю историю существования транскода можно было
пересчитать по пальцам одной руки͘

Сёрферы старой школы бережно передавали друг другу легенды о
Тайном
городе, куда Река
-
под
-
рекой пускает с
воих птиц только во время

Большой
перемены
, и шёпотом,

замирая на вдохе, добавляли
͗ «Пятые каникулы
буд
у
т
последним
и
»͘

Что ж, может, так и будет͘ А пока ночной админ, сдувая с высокого лба
непокорную тёмную прядь, тщательно стирает отпечатки следов тех, кт
о привык
входить в окно и выходить через пол под самым носом у правильных и праведных,
с тем, чтобы следующей ночью дерзкие смельчаки вновь могли свободно
повторить свой безумный полёт͘ Достаточно упасть ещё ниже там, где, кажется,
падать уже некуда, а пот
ом найти в себе силы подняться на ноги и встретить взгляд
того
-
кто
-
за
-
зеркалом͘ Того, у кого может оказаться какое угодно лицо, но глаза
всегда будут твоими͘

Тихо
-
тихо, чтобы не нарушить хрупкий предутренний сон пустой библиотеки,
админ возвращал вымытые ч
ашки на положенное место и мурлыкал себе под нос
приставшую ещё позавчера песню͗


Провода режут небо на лоскуты,

Кто нам даст лекарство от пустоты?

Чтоб не кануть в топь повседневных драм,

Ухватись за провод, пойдёт искра͙

Но не бойся тяжёлых шагов и залом
ленных рук,

Равнодушья ответственных лиц, подозрительных взглядов͘

Сохрани в своем сердце безумную нашу искру,

От которой потом загорятся сердца миллиардов!
3


К одной из чашек кто
-
то наскоро приклеил белый стикер͘ Сняв бумажку,
админ прочёл короткое послан
ие, и его бледное лицо на миг осветилось усталой
улыбкой͘

Записка счастливо избежала мусорной корзины и обрела новый дом за
подкладкой админской шляпы͘ Люди приходили в библиотеку чуть ли не сотнями,
но ещё никто не оставлял
личной благодарности тому, в чь
их руках были ключи от
сайта͘ Тому, кто встречал гостей дружеским кивком и сканирующим взглядом
тёмных глаз͘

«Крысолову от Стеллы͘ Спасибо, что помог разбить фальшивые зеркала»͘


6

Влюблённые


Школьные подружки в шутку спрашивали Тому, не было ли у неё в р
оду
немцев или часовщиков, ибо чем ещё можно было объяснить фантастическую
точность


вплоть до времени суток


с которой на неё обрушивался грозовой
фронт «критических дней»? Тем большее беспокойство девушка ощущала сейчас,
на шестом дне их нежданной заде
ржки͘

«Да мало ли, замёрзла на ночной прогулёжке, перенервничала из
-
за сессии
в инсте,


с театральной беспечностью подкидывало варианты Томино «Всё
путём»͘

«Бегом в аптеку!


стенала её же «Всё
-
полная задница»


За тестами!

И, пока Разум Тамары захватил в
ласть над её руками, приказав им пошарить
в поисках тест
-
полоски там же, где были найдены злосчастные противозачаточные
таблетки, её внутренняя Королева
мучительно

выб
ирала
͗ отравиться со стыда или
всё
-
таки повеситься, ибо игра вышла из
-
под контроля и пото
му была проиграна, а
сама она за самонадеянную торопливость оказалась низвергнута на место пешки͘




3

Felidae

Искра

С обречённостью смертника, приговорённого к казни на электрическом
стуле, Тома плюхнулась на гладкое сиденье унитаза и прислонилась лбом к
шершавой плитке цве
та «новогодний мандарин»͘ Чем новогодние мандарины
отличаются от обычных, не знал даже продавец плитки, тем паче консультанты в
магазине сантехники͘

Узкая бумажная полоска, пока ещё девственно
-
белого цвета, ждала своего
часа в стаканчике, зажатом между ног

девушки, но она никак не могла вы
давить

из
себя хоть каплю нужной жидкости͘

А, собственно, нужна ли эта чёртова правда прямо сейчас?

Вот тебе задачка͘ Информатика, пятый класс͘ Алгоритм «или»͘ Вариант «А»͘
Ты не беременна͘ Выдыхаем, пьём шампанское͘ Вариа
нт «Б»͘ Ты беременна͘ Ни
денег, ни связей для того, чтобы подпольно сделать аборт (а, собственно говоря,
легально его уже нигде не делают), у тебя нет͘ Вариант «В»͘ Ты беременна͘
Говоришь об этом Максу, и͙ что? Он делает тебе предложение из жалости и
чувст
ва долга, которые отныне станут у него сахарозаменителем любви? Или
отдаёт тебе все свои сбережения на пресловутый аборт, после чего

навсегда
уходит с твоей орбиты?

Ах, да͘ Вариант «Г»͘ Ты не делаешь тест, и будь что будет͘ Только глянуть бы
в глаза тому,
кто додумался назвать неведение «блаженным»͘ Это в разы хуже,
чем обнаружить, что в коробке с паззлом не хватает единственного, главного
кусочка͘ Например, того, где у персонажа нарисован глаз͘

Видение фигурной картоночки с глазом отчего
-
то вдруг рассмешил
о Тому до
слёз, до спазма на диафрагме, и, судорожно икая, она сама не заметила, как
намочила хитрую бумажку͘

Дыхание у девушки перехватило͘ Пластиковый стаканчик упал в отверстие
унитаза, но было уже поздно, и реакция пошла полным ходом͘

Контрольная минут
а растянулась липучей несвежей жвачкой, оставив еле
заметный белёсый след в каштановой гриве Тамары, а глаз паззла обернулся
старинным ключом, искомой переменной сложного уравнения, и рассчитывалась
эта переменная по хлёсткой, как пощёчина, формуле͗ «Любиш
ь кататься


люби и
саночки возить»͘

Со свистом втянув в себя воздух, Тома распахнула глаза͘

Двойная колея у твоих санок, царица Тамара͘ Двойная, чёрт её раздери͘


7

Колесница


Суток

с небольшим
Максу оказалось достаточно, чтобы допилить свою чудо
-
програм
му, а его начальнику


для того, чтобы сварганить презентацию той самой
проги и ляпнуть прямо на конференции, что его подопечный, то бишь Макс, будет
защищать по ней кандидатскую͘

Всё бы ничего, но у этой кандидатской, кроме названия, пока не было
написано

ровным счётом ничего͘



А вы, часом, никого не забыли спросить?


презрев последние крохи
субординации, напал Максим на руководителя, едва объявили перерыв͘


Могу ли
я, уж не говоря о том, хо͘͘͘



Макс, тема абсолютно новая, понимаешь? Об актуальности не
чего и
говорить,


глаза начальника, как и прежде, загорелись маниакальным огнём͘


Более того, я тебе расскажу один секрет͘͘͘ Этой разработкой уже заинтересовались
сверху, в департаменте социальной политики, так что
помощь

по мере сил нам
окажут͘ Но дейст
вовать нужно быстро͘ Сейчас или никогда, знаешь ли, как и всё в
нашей жизни͘͘͘

Пришибленный последней фразой, которую начальник бросил ему в лицо
уже на низком старте к группе коллег, Макс не нашёл, что ответить͘ Более того, он
вдруг почувствовал, что не в

силах даже поднять глаза, словно вместо шефа,
который, кстати, не сказал главного


что Максова кандидатская станет ступенькой
к его собственной докторской


вдруг увидел высокий тонкий призрак своего деда,
услышал его тихий голос, который был ему знаком
по редким видеозаписям, и,
подчиняясь ему, завёл в своём сердце этот таймер, что не позволит ему тратить
впустую ни единой минуты своей жизни͘


8

Справедливость


Жидкая ртуть портала гудела, словно туго натянутый бубен под рукой
шамана͘ Крупное воронье пер
о порхало в воздухе, вычеркивая на шуршащем
пергаменте одну строку за другой, и в невидимой базе данных напротив имен тех,
кто нашел в себе смелость явиться на зов почтовой рассылки, загорались зелёные
огоньки͘

Транскодеры
шли

к порталу
в тишине и мгле,
по
одиночке, бледные,
напряжённые


вдруг ловушка? Подходили вплотную к тонкой грани,
что пахла
молоком и
сосновой смолой
,
делали короткий вдох

в попытке заполнить пустоту
под рёбрами,

и, не оглядываясь за плечо, рывком бросали свои цифровые тела в
зазеркальн
ое где
-
то
, в точку, где
воплотится мечта,
приложение сил даст
невиданный результат
͙
4

Были и такие, кто оборачивался назад
, теребя рукав

в поисках
одобрительного кивка
или бумажки с официальной гарант
ией безопасности, но
когда они
прекращали созерцать

травы

до колен и полузасыпанные песком
жёлтые кирпичи пройденной дороги,
второго шанса

перед ними уже не было͘

Одна лишь
белёсая

хмарь
.

Но Кай бежал от
ледяно
й

заплечно
й

пустоты
,
готовый на что угодно


упасть
с обрыва, сгореть в раскалённой лаве, напороться хр
упкими рёбрами на острые
колья последней ловушки, лишь бы оборвать эту чёртову неизвестность и узнать,
кто он сам для себя и кто он для Максима͘




4

Д͘ Сидерос


Она приходит, если дело труба͙

И
некто

скрытый во тьме, при
том знакомый
Каю
чуть ли не с детства,
терпеливо
ждал
уставшего,
задёрганного

парня

по другую сторону портала,
готовый сделать меж
его
клю
чиц аккуратный глубокий надрез и
вернуть
похищенную золотую шестерёнку
, без которой

сложный механизм
Каевой

души

в
последние годы стал бессовестно сбоить
.


9

Отшельник


С отлётом Влада родители как
-
то
загрустили, хоть и старались не подавать
виду, и Макс, мучаясь глухим, абсурдным чувством вины,
пытался вытащить их то в
театр, то на выставку кошек, то на соревнования гидроциклов в Мякинино
.

Отец ещё
кое
-
как
держался с Максом на прежнем уровне

коннекта,
но
беседы с матерью
потеряли дл
я парня былой
объём и яркость, словно в его
имплантах перегорел ускоритель 3
D
-
графики͘



Ешь
, а то отощал совсем͘ Одевайся теплее, ночью температура всегда
ниже͙ Зачем тебе аэротакси, мало ли что, может быть, лучше на метро?͘
.



Да, мам͘ Да, мам͘ Нет, мам, не переживай͘

«Нафига ты терпишь всё

это
?


топая ногами, скакал в одиночной камере
Максимовой черепушки недобитый Бунтарь͘


Тебе же хочется сказать совсем
другое͘ К примеру͗ «Я сам буду решать, когда жрать и во что одевать
ся, извилины
для этого у меня уже выросли, мама, а ты всё витаешь в тех временах, когда
меняла мне подгузники͙»

Но Макс молчал͘ Может быть, виной тому были чёртовы курсы
психологической грамотности, где тощая тётка с ярко
-
розовыми губами накрепко
вбила в с
воих студентов единственную
годную

мысль͗ у любого поступка есть
внешний
повод и истинная причина͘

Поэтому Макс не отреагировал и на очередную тираду в духе «Подсели уже
совсем на эти свои гаджеты,

теряете время на всякую ерунду
», выданную
Ольгой
в
сторону

невовремя пиликнувшего смартфона͘ Дождавшись, пока мама отчалит на
кухню, парень развернул экран с коротким сообщением͘

__________

TamaToma
:

Макс, привет͘ мы сможем сегодня встретиться?

__________


Пальцы Максима ещё не коснулись текстового поля, а его мо
зг уже взял
форсаж, вгрызаясь в
пулевое отверстие точки

и
обнюхивая маленькую
строчную
букву, занявшую законное место прописной͘

Что там с тобой творится
, Тома?
..

__________

Ma
х_
Weber
:

Том, что
-
то случилось
?

Я щас у предков, но могу как
-
нибудь выйти в
вид
еочат с балкона͘͘

__________


Телепат, чтоб его͙

Закусив витую прядь волос, которая с самого утра не желала держаться в
косе, Тамара возвела очи к потолку, но в утыканную светодиодами чёрную
поверхность не входила опция астропрогнозов и пророческих знамени
й, а потому
оставалось положиться на собственную смекалку͘


__________

TamaToma
:

Мне бы хотелос
ь обсудить с тобой кое
-
что очень важное
.
Только не в сети͘
Давай завтра при встрече͘
Пожалуйста͘

__________


Последнее слово Тома сочла лишним и собралась стерет
ь, но её рука
дрогнула, и сообщение ушло в эфир жалкой просьбой, а не таинственным
предложением, коим задумывалось изначально͘

С досады Тома ударила кулаком
по дверному косяку
, но злости на себя в ней
было явно не так много, чтобы заслужить
электрические
з
вёздочки перед глазами
от боли в сбитых костяшках͘ Девушка плюхнулась на пол и
тихо
всхлипнула͘ Ну вот,
отлично͘ Можно было и не
тратить

реактивы, ты на себя в зеркало посмотри͗
самоконтроль ни к чёрту, а скоро
ещё и тошнить начнёт͙

Ну уж нет͘ Героическим
усилием Тома подняла себя на ноги͘ На тошноту она
согласится только в одном случае͗ если в течение пары месяцев безымянный
палец
её правой руки будет украшен кольцом͘ Пусть даже из серебра или
хирургической стали, лишь бы оно было парным͘ А если нет, то͙ в
сё равно
понадобится хирургическая сталь, но в другом, раздери
его
троян, качестве͘


10

Колесо Судьбы


Маленький голландский самолёт благополучно
попрощался с закатным
солнцем, совершил посадку

в родном аэропорту

и сейчас
деловито

катился
вдоль
ярких огней

взлётной полос
ы

мимо своих старших собратьев, погружённых в
дрёму ожидания лучших времён͘

Наплевав, как водится, на бортовые запреты,
преуспевающий делец от
фармакологии
Ханс Мейер врубил
свой
смартфон и активировал импланты ещё на
подлёте к Схипхолу с те
м, чтобы выиграть на земле пару минут телефонного
разговора с неким «лаборантом Светловым»,
он же
красавица
-
секретарша
Оксана,
прежде чем до него
самого
дозвонится супруга с набившим оскомину͗ «Долетел?»

Нет, блин, богу душу отдал и с небес
тебе
отвечаю͙

Р
езкий боковой удар пришёлся
самолёту прямо в крыло
͘ Ханса, который уже
расстегнул ремни безопасности и
шествовал к выходу
, вынесло на колени
пассажирам
первого

ряда, поэтому он не успел толком увидеть, как расцветает за
стёклами иллюминаторов горячая охрян
ая роза взрыва͘

Сметя в сторону хрупких стюардесс, толпа выживших ломанулась к выходу͘
Люди сигали
вниз, наплевав на трёхметровую высоту, ибо инстинкт истошно орал
им в оба уха, что лучше вывихнуть ступни, чем заживо сгореть͘

Ханс ничком упал на бетон взлё
тной полосы, неудачно подвернув руку͘
Подним
аться было чертовски больно, но, коротко выругавшись сквозь зубы
русским «͙ять»,
он рванулся

куда
-
то в абстрактное «прямо» и побежал прочь от
самолёта, припадая на одну ногу͘

Справа и слева от
Ханса

слышались кри
ки боли и страха, совсем рядом
оказалось чьё
-
то хриплое астматическое дыхание, но всё дальше и дальше
становилась
дымная
красно
-
чёрная стена, в которой сгорал безвинный
самолёт и
тяжёлый грузовик,

взявший железную птицу на таран
.


***


Узкая платформа, на
которой Макс с первой космической скоростью мотался
вдоль прилавка, выдавала во всём происходящем несбыточный сон, ибо в
реальном мире он проделывал путь от лотков с едой до кассы на своих двоих͘
Очередь была поистине огромной



наверное, офисный планктон
из Верхней
башни решил во время перерыва атаковать его закусочную полным составом͘



Мне Сладкую ложь, пожалуйста, и Слёзы счастья, стандартную͙



И Первый день осени!

Краешком сознания Макс успел удивиться тому, с каких это пор в меню
появились столь
экзо
тические

позиции, но его тело уже плавно качнулось влево,
заставляя платформу подъехать к секциям с чем
-
то полынно
-
коричным, на вид как
мороженое, а руки подхватили пустой стаканчик, чтобы наполнить его прохладной
оранжевой жидкостью с едва уловимым аромат
ом лимона и кленовых листьев͘



Печеньку Истины, если можно͙

Стаканчик в руках Макса дрогнул, и на кафельный пол упала крупная рыжая
капля, моментально
истаяв в воздухе

пряным
дымом сентябрьских костров͘

Макс
не решался поднять взгляд на того, кто стоял на
против, ибо если уже сейчас его
щёки пылали адским пламенем, то что будет, если взглянуть тебе прямо в глаза,
Кай?

Угольно
-
чёрная, подсохшая по краям печенька Истины легла на белую
кружевную салфетку͘



Пополам,


тихо потребовал Кай͘

Макс вздрогнул, словн
о ударенный током, и медленно поднял глаза на
друга͘
Да, про
эту
шизанутую
акцию пока ещё знали единицы,
а состояла она в том,
что

ровно в полночь или в полдень от персонала можно было потребовать
поедания десерта на двоих
.



Хорошо, Кай͘

Солёная печенька
оказалась зажатой в тонких бледных губах голландца͘
Макс в полной растерянности замер напротив него, но глухое возмущение за
спиной Кая грозило превратиться в цунами всеобщего недовольства возникшей
задержкой, а там кто
-
нибудь особо ретивый наверняка попро
сит жалобную книгу,
и͙

Отрицательный заряд толпы ударил Макса меж лопаток, и одновременно с
этим его властно притянуло к себе неудержимое магнитное поле, набирающее
силу в тёмных глазах Кая͘

Стараясь не коснуться тёплых губ

друга, Макс перегнулся
через при
лавок и впился з
убами в кусочек засохшей сдобы͘ Печенька разломилась
пополам, выплеснув на кончик его языка что
-
то невозможно горькое, от чего
хотелось неудержимо пить и плакать, но Максим усилием воли удержался на
месте͘

[Спрашивай, Кай͙]

[Я не за этим, М
акс͘ Я уже вообще не Кай͘ Я есть любовь, и я всегда с тобой͘]

Любовь, значит͙ Макс вдруг обозлился͘ Ну что же, тогда ответь на один
простой вопрос͘

[Что я должен тебе за это?]

Не выпуская печеньки, Кай умудрился улыбнуться уголками губ͘

[
Ничего͘ Честное сл
ово, ничегошеньки
.
Только отпусти

меня͘
Прямо с
ейчас͘]

Мягко отстранившись, Кай глотает свою половину печеньки и отходит прочь͘
Макс судорожно шарит под столом в поисках клавиатуры и
,

наконец
,

извлекает на
свет

какую
-
то древнюю, уделанную в хлам модель, но

некто

насмешливый и
жестокий вырвал из неё с мясом клавишу «
Z
», и
хакер


а во сне Макс понимает,
что он именно хакер, а не продавец в забегаловке


никак не может выбить код
отмены из чёртового алгоритма, сколько бы он не царапал пальцами другие
клавиши͘

А
лго
ритм

разрешает

ему
лишь одно͗ в бессильном отчаянии

врезать
кулаком по экрану, на котором в лучших традициях азиатских сайтов начинает
мигать вульгарное розовое на зелёном͗ «Уйти, чтобы спасти͗
end
»͘

Солнце бьёт сквозь стеклянную витрину, дробится в з
але на тысяч
у

осколков,
а голландец медленно идёт навстречу светлому лучу и тает
в нём
без следа, так ни
разу и не обернувшись͘
Обессилевший
Макс
судорожно
цепляется за скользкий
прилавок и
замирает на месте,
бо
ясь

моргнуть, хоть по его щекам и текут
непро
шеные слёзы͘ А потом всё поле
его
зрения занимает Тома, она
настойчиво
щёлкает пальцами
перед Максимовым лицом и требует детский завтрак с
игрушкой в комплекте͘

Не дожидаясь реакции оператора, кассовый аппарат разражается чеком и
мелодией входящего вызова͘

Голова у Максима кружится, он падает на колени и
,

закрыв глаза,
ложится прямо на холодный пол, но настойчивый абонент не
сбрасывает звонок, и парень вслепую шарит рукой по кафельной плитке, которая
постепенно обретает текстуру хлопковой простыни, нагретой

за ночь его
собственным теплом͘



Да?



Максим Вебер?

Незнакомый мужской голос на том конце был жёстким и сосредоточенным͘
Абонент не замедлил представиться͗



Следователь Прокофьев͘ Прошу вас явиться для дачи свидетельских
показаний по делу о катастрофе
в аэропорту Нидерландов͙

Голосовые связки у Макса не поспевали за
его мозгом,
проснувшимся от
ударной волны адреналина, поэтому голосом заправского пьяницы, за который
уже можно было перевести из свидетелей в подозреваемые,
парень
спросил
следователя͗



А,

собственно, при чём тут я?



Это не телефонный разговор,


дежурно ответил Прокофьев͘


Не
беспокойтесь, лично к вам у нас нет вопросов͘ Просто вы, судя по всему,
единственный близкий друг
подозреваемого
, и мы надеемся на вашу помощь в
понимании͙



Какого

подозреваемого
?


Макс

опешил настолько, что
и страх, и
элементарная вежливость разом сиганули за борт его сознания
.



Кай Мейер,


старательно пытаясь имитировать голландский акцент,
сообщил следователь͘


Запишите наш адрес͘


11

Сила


Содержание корицы
в оч
ередной партии лимонных пряников оказалось
превышено почти вдвое по вине младшего оператора Миры Гройсман, и сейчас
она угрюмо плелась по длинному коридору, вспоминая глупые офисные шутки про
утро понедельника
,
которое
удачным

не могло быть

по определе
нию
.



Мирочка, радость моя,


голос директора тёк отравленным елеем,


как вы
полагаете, если я куплю лимонный пряник, а он окажется коричным, выберу ли я
ещё раз продукцию того же производителя?

Мира еле заметно пожала плечами, что должно было означать͗
«Наверное,
нет, хотя
вдруг
͙»



Насколько я помню, вас взяли на стажировку три месяца тому назад,


продолжал директор͘


Значит, через неделю у вас экзамены͘
Посмотрите на себя
в зеркало, Мира͘ Вы ж
е

спите на ходу, а надо
быть в форме
,

чтобы показать класс
,

ведь, сами понимаете, в столице конкурс на место гораздо выше, и у
компании

может не остаться другого варианта, кроме как распределить вас на ту должность,
к которой вы призваны, но в какой
-
нибудь͙ эээ͙ более отдалённый город͘ И уж
тогда

у вас не будет п
рава выбора, поверьте

мне
.

Не найдя, что ответить


впрочем, ответа от неё и не требовалось


Мира
коротко кивнула и собралась опустит
ь голову, чтобы сдержать непрошеные слёзы
,
но какая
-
то пружина в её костлявой спине вдруг распрямилась китовым усом,
проши
в затылок вспышкой острой боли, и заставила девушку посмотреть
директору прямо в лицо͘

«Что, если эта работа


вовсе не моё призвание, хоть на Дальний Восток
меня отправьте? Ах, да͘ Делай, что должно, и будет, как надо, так вы все говорите?
Но если я хочу
совсем
-
совсем другого?

Я хочу не глазеть, как пекутся эти
долбанные пирожки, а везти их сквозь лес, штурмом брать реки и горные
перевалы, чтоб быстрее ветра доставить их туда, где голодают дети
, где
транспорта ждут по три дня
.
͘͘»

Секунда, вторая


и седой
старик моргнул, отведя взгляд, а Мира
почувствовала жалость и стыд за то, что ударила человека, который, в общем
-
то,
был такой же глиняной фигуркой, как она͘ Фигуркой, которую жизнь лепила по
своей прихоти и не раздавила окончательно только потому, что в
не
запно
увлеклась кем
-
то другим͘

Директо
р коротко махнул рукой, отпуская Миру͘ Та стремительно
развернулась к выходу

и в дверях чуть было не
сбила с ног
очкаст
ого

парн
я

из
отдела маркетинга͘ «Перешёл бы уж на контактные линзы, так нет, пижонство своё
тешит,
крот слепошарый»
,



выдала
девушка
последний мысленный залп прежде,
чем за её спиной
плотно
закрылась
обитая кожей

дверь͘

С
тремительно удаляясь от директорской приёмной, Мира не услышала, как с
пылом, достойным Архимедовой «Эврики», маркетолог выкладывает
на стол
начальника свежеиспечённый отчёт, слепленный из полусотни восторженных
комментариев на форуме завода и кое
-
как приправленный
нехитрой
статистикой͘

Выслушав парня, директор шумно вздохнул и
нашарил на столе

трубку
древнего
радиотелефона͘



Начальник
а
кондитерского

цеха ко мне,


неожиданно тихим голосом
сказал он͘


Пусть
сохранит

настройки линии за
позавчерашний день
͘ Будем
выпускать дополнительный продукт͘

С корицей͘


12

Пове
шенный


Перед входом в кабинет следователя Максиму приказали выключить всю

мобильную технику и перевести импланты в автономный режим͘ Закрывая
приложение соцсети, Макс мельком пробежался глазами по последним
сообщениям от Томы͘ Ёлки
-
палки, ну ты и медведь бесчувственный͙ Отыметь
девушку на лестнице


это, значит, без проблем, а
написать ей пару ласковых
строчек


миссия невыполнима?

Макс закрыл глаза и привалился плечом к стене, выжидая, пока гаджеты
уйдут в сон͘
Юный гимназист в его горле стыдился своей невежливой грубости

в
отношении дамы сердца
, а

сто поколений заарканенных му
жчин разжигали пламя
где
-
то в солнечном

сплетении, чтобы ярче осветить перед парнем

все ниточки той
паутины, что плелась вокруг
него
͘ «Ты и так дал ей слишком много,
больше, чем
она могла и хотела принять,
ты помог ей познать своё место, и будь добр, не
ун
ижайся сейчас, не сыпь золочёные бумажки слов на монолитный камень своих
действий
͘ Король или паж


решать тебе
, и тэ дэ, и тэ пэ
͙»



Макс Вебер?


следователь не заставил себя ждать͘


Роман Прокофьев,
доброе утро͘ Следуйте за мной͘

До последней минуты Ма
кс старался не думать о цели своего визита, хотя,
казалось бы, нужно срочно вспоминать, где он был, с кем и в каком состоянии,
строить в уме пизанскую башню разговора͙ Но нет, чёрт подери, на единственной
мысли, пришедшей Максу на ум в тот краткий миг меж
сном и явью, его и
заклинило намертво͘ А мысль была простой и отчаянной до дрожи в коленях͗
«Если бы сейчас у Кая была моя фамилия, ничего плохого с ним бы не случилось»͘

Форменный бред, не так ли
, Макс
? Но
ты
никогда не
сможешь забыть
, как
снесло по весне

крышу
твоему

потерянному ангелу из Амстердама, как он готов
был
плюнуть

на языков
ые барьеры и даже на собственную мать
, как готовился
подать заявление на российское гражданство, чтобы не на шее у тебя сидеть, а
идти рядом

на равных
, крепко держа
тебя
за р
уку? Но тогда в твоей жизни
случилась
Мира, защита диплома и короткая, тревожная безработица
, и ты
разрывался на части, тихо скуля в подушку͗ «Я не хочу выбирать, Кай»
͘ Потом

Мира
сменилась Томой, работа была найдена,
но к тому времени
внутри Кая
с коротки
м
треском
перегорела какая
-
то микросхема, и он уже не мог взять прежн
юю высоту в
отношениях с тобой
, только
после редких, шальных встреч
повторял
шёпотом,
приж
имаясь лбом к твоему плечу
͗ «Будь, что будет
, Макс
͘ Я с тобой
»͘



Максим, насколько вы были близк
и с Каем Мейером?


голос следователя
вырвал Макса в реальность, ударив его под дых коротким «Были»͘

Одновременно
с этим на запястьях
у парня
щёлкнули два пластиковых браслета с сенсорными
датчиками͘ Не детектор лжи, конечно, но из той же оперы͘
И ещё вклю
чилась
скрытая камера͗ запись беседы следователю надлежало отправить голландским
коллегам͘

Макс глотнул воздуха, словно выброшенная на берег рыба͘ Боги Сети, Кай, во
что ты успел вляпаться из
-
за моей грёбаной нерешительности?



Мы были друзьями͙ по перепис
ке,


выдохнул парень͘


Вели совместный
онлайн
-
проект о современной музыке͘ Виделись͙ редко͘

[А могли бы просыпаться рядом каждое утро͘]



Тогда предлагаю не терять время на формальности,


выдал Прокофьев,


я
покажу вам несколько картинок и текстовых за
писей, а вы скажете мне, что

вам
известно по этому поводу
.

Макс
кивнул,
прищурил глаза и впился ногтями в ладони, мысленно пнув
себя дежурным͗ «Соберись, размазня»͘

Словно кукуш
ка, живущая в
музейных час
ах
, на деловитый стук следователя
из середины стола в
ысунулась голографическая камера, и в воздухе
,

переливаясь
розовым и голубым в оттенках балерин

Дега,
закрутил
ась проекция узкой
комнатки с единственным окном в скошенном потолке͘ Жёсткая кровать аскета,
вместо обоев


постеры любимых групп, на спинке стул
а


небрежно брошенный
чёрный свитер с капюшоном
.

«Каев скворечник»,


моментально опознал комнату Макс, и было уже
плевать, что в реальности он ни разу там не был, а видел только в чате͘ Отзываясь
на резкий скачок пульса, программа
показала

свитер крупным

планом, отрисовав
даже грубую, неумелую штопку на рукаве͘
Это он, Макс, зашивал Каю дырку,
полученную после одной феерической экскурсии по Выборгу, когда им приспичило
залезть в͘͘͘



Что именно?


с усилием вернувшись к общему плану комнаты, спросил
Макс͘

Уши у него горели от стыда, а периферическому зрению упорно казалось,
что следователь после всего увиденного тайком усмехается в усы
, что
-
то там поняв
и отметив
.



Меня интересует вот эта книга,


Прокофьев
вручную
увеличил полку над
ноутбуком Кая͘


Данн
ое изображение было снято с последнего видеосеанса Кая
Мейера, но при обыске мы её не обнаружили͘

«Книга»


это было громко сказано͘ Тонкая потрёпанная брошюрка, на
чёрном фоне


серебряный круг, разорванный росчерком молнии͘ Макс пожал
плечами, и датчики
на нём даже не пикнули, ибо он видел эту книжку впервые, так
же, как и следователь͘

А потом вдруг случилось странное͘ Символ перед глазами парня раскалился
добела и полыхнул короткой вспышкой, одарив его головной болью
напополам с
горьким пониманием͗ донёс

он Тому до небес
прямо
на лестнице не
столько
от
большой любви к ней,
сколько

от большой же злости на самого себя,
и в ту ночь он
был безжалостным и грубым лишь потому, что убивал в себе
нерешительного
мямлю,
который только и
мог
, что вцепиться клешнями в

собственную ракушку да
ждать там первого шага от других͘

Вот так же, как эта молния,
он

с болью рвал

изнутри замкнутую капсулу себя
-
прежнего
.
А когда Тома закричала от страха,
Макс

заткнул ей рот ладонью, не чувствуя даже её укусов, ибо за рёбрами у
него

жгло на
порядок
сильнее
͘ Там, в дымящейся брусничной кислоте, бешено вертелись
янтарные шестерёнки, и
в ту злосчастную ночь, когда поверх призывных глаз
царицы
Максимов

нейроинтерфейс вывел короткое, ничем не объяснимое
«Отпускаю тебя» от Кая, возник
ла
меж

этими шестерёнками

такая

искра, от
которой сгорел к чертям
тонкий
канат над полосой нейтрали, и Макс упал на самое
дно, раздирая колени о холодный бетон заплёванных ступеней͘

Голограмма
погасла
,
волна схлынула, но

Макс
им ни с того ни с сего

окрысился

на с
ледователя͗



Так в

чём вы обвиняете Кая?!

Прокофьев аж подпрыгнул на месте, заметавшись взглядом по сторонам͘
Впрочем, через секунду самообладание, словно тренированный пёс, вернулось к
нему снова, и, тщательно подбирая слова, следователь возвестил͗



Мы
расследуем обстоятельства аварии, которая случилась в
голландском
аэропорту в
момент столкновения грузовика
и самолёта
͘ За рулём
грузовика
был
Кай Мейер
.
Если это и вправду несчастный случай, я вам искренне с
оболезную, но
,
поймите нас правильно, пока мы не

можем исключить версию теракта,
совершённого

вашим͙ эээ
͙

Ничего, ровным счётом ничего не изменилось
в кабинете, только зрачки
Макса
перестали отражать
солнечный
свет, да виджет
-
термометр на мониторе
следователя вдруг завис, показав вместо фактических «+24
» отметку «0»͘

И
длинный состав
сложносочинённых вопросов, заготовленных Прокофьевым,
натужно заскрипел тормозами у пограничного шлагбаума,
когда Макс выдал
коротк
ое
,
на грани слышимости
:



Это я͙ во всём виноват͘



13

Смерть


Новую линию с коричными пряни
ками пустили без Миры, которая не
явилась на работу ни к девяти утра, ни к десяти͘ В половине одиннадцатого
начальник цеха решил, что лимит

его снисходительности исчерпан, и принялся без
передыха названивать своей подопечной, но механический голос на том к
онце раз
за разом сообщал, что набранного номера не существует, да и сообщения,
отправленные её сменщиком

через

соцсеть
, остались висеть непрочитанными͘



Да когда в последний раз такое было?


возмущался парень͘


Ну, может, в
начале двадцать первого века
͙ Блин, где же она? Куда надо засунуть телефон,
чтоб͙

Телефон, впрочем, был цел, сменился лишь номер, но об этом сменщик
Миры знать не мог͘ Тем более не мог он знать о том, что все деньги на карточке
гражданки Гройсман переведены из рублей в баты, а сама э
та гражданка
выжимает газ на своём
потрёпанном
флаере, держа курс
через российские
пустоши на юго
-
восток, в Таиланд, где её уже ждёт миниатюрный кареглазый
доктор, точит свои скальпели, заправляет шприцы термоядерными смесями
анальгетиков с гормонами и при
нимает плотно закрытый чемоданчик, где во льду
лежит то, что поможет Мире расплеваться со своим бесполезным
девчачьим
прошлы
м͘ Е
жел
и дело выгорит,
она сможет

начать новый лог
-
файл от имени
«Амир» в стране, где узкие серпантины горных дорог искушают опытных

водителей не хуже библейского змея͘

А в наушниках у Миры на этот раз играет одна и та же песня, выставленная
на повтор͗


First comes law, and it must be restrained,

If it's uncertain, we are numb.

Next comes duty, and it must be obeyed,

Or life's fabric c
an't be made
5
.


«Делай что должно, ну коне
-
е
-
ечно,


кривится Мира, поднимая флаер на

междугороднюю высоту
.


Впахивай

на

большого

папу
.
Жди

подачки

с

небес
͙
»


Listen here
,
I'll try to make it clear:

I don't dig this carnival of rust.

Tell me, brother
, wil
l you find another

Clever lie of yours t
o keep my trust?
6


И, больше не зажимая самой себе голос, Мира поёт во всю глотку, на ходу
переводя строки припева, поёт так, словно за её спиной сидит сейчас Максим, и



5

Distant Sun

My Trust

6

Distant Sun

My Trust

больше никто не слышит их эфира, а потому можн
о
позволить себе

предельн
ую

откровенно
сть
͗ да, у нас ничего не вышло, Макс, потому что
за всё это время
ты
так
ни разу не сказал мне͗ «Садись сзади, Мира, и держись за меня крепче»͘ Тебя
устраивала роль ведомого, но мне до чёртиков надоело быть ведущей͘ Шу
т его
знает,
Макс,
а вдруг ты должен был стать девч
онкой, так же, как я


теперь в этом
нет сомнений



должна была родиться парнем?͘͘




Просто слушай͗

Так б
удет лучше,

Весь этот тлен я

больше не желаю ворошить͘

Скажи мне, брат,

Станешь ли искать

Другую ло
жь, чтоб дальше
с моей правдой жить?


14

Умеренность


Оставив за спиной
казённую
колею последнего коридора, Макс покинул
серую
про
ходную Следственного комитета

и

с невероятным облегчением
выскочил

на мостовую
͘ Щёки у парня пылали, но ему
всё
-
таки удалось
о
бъясниться, что виноватым он себя признал исключительно перед другом, никак
не перед следствием
,
однако ж,

на ненавязчивый контроль его наверняка взяли
.
Лёгкое касание к затылку


и
Максим
застыл, как медное и
зваянье, прямо посреди
тротуара, накрытый прили
вной волной интернет
-
трафика, который на время
допроса был наглухо заблокирован͘


__________

Olga
_
W
:

Сын,
привет,
мы с папой оплатили твою аспирантуру на год вперёд, чтоб не
бегать каждый месяц͘ Учись, желаем тебе новых открытий!

__________


О, ну, конечно
͘ Мама
-
баламут

и папа
-
сверхзвуковой самолёт͘ Ч
его ещё ты
ждал от них, когда ляпнул за столом про маниакальную идею начальника
выпихнуть тебя на неподнятую научную целину? Хотя всё правильно они делают͘
Сами не стоят на месте и детям не дают, как завещал
им

великий
дед
.

«
Если крылья устали, ты вспомни одно͗

Нам стремление ввысь не напрасно дано͘

Стоит бросить полёт


станешь камнем, который

Сила тяжести жадно утащит на дно
»
.


Макс прикрыл глаза, мотнув головой влево͘
Мда, теперь как
-
то неловко
просить у них
ещё денег, тысяч этак десять на карманные расходы


слетать в
Амстердам и обратно, только не спрашивайте, зачем͙

Ладно͘
Коли уж движение


жизнь, то читаем дальше͘

А париться будем
потом,
как водится,
обо всём и сразу͘

__________

TamaToma
:

Максим, что там
у тебя происходит? Где ты

__________


Тонкие губы Макса искривились в недоброй усмешке͘ Может, мне пора
включить тебя в семейный чат, Тома, чтоб не отвечать дважды на одни и те же
вопросы
,

обычно
исходящие
от мамы, а теперь вот ещё и от тебя?

Впрочем, на к
онцентрированный сарказм Макса не хватило, потому что в
следующую секунду он сам с
ебе врезал под дых простой, как грабли,

мыслью͗ «То,
что для парня


штатный перепихон, для девушки


предложение руки и сердца,
так что будь добр, не
нарушай заповедей церкв
и Возрождения, думай о свадьбе, а
то ай
-
яй
-
яй
»͘

Ладно,

что там ещё?

Должен же по законам жанра быть третий, контрольный
выстрел, или как?

__________

Sokolov
_
VV
:

Здравствуй, Максим͘
На кафедре готовы рассмотреть наш проект, весьма
заинтересованы возможность
ю
мониторинга

суицидальны
х

тенденци
й

с помощью

семантическо
го

анализ
а

сочинений на заданную тему͙ В рамках профилактики,
так сказать͙ Так что, товарищ Вебер, ищите выборку

для основной и контрольной
группы
͘ Теме


быть͘

__________


Да ну, не тянет на контр
ольный, решил Макс͘ Обычная проходная ерунда,
которой мы
з
аполняем свои будни,
чтоб не так тоскливо было кружить

в ритме
вальса над чёрной дырой сливного отверстия͙

Смачный плево
к

украсил мостовую͘ Максим тихо выругался͘ Мда, ещё
карьер над научной истиной

толком не
выкопан
, а вон уже как дурно
эта тема

на
н
его влияет͙ Зайти бы в аптеку, попросить какой
-
нибудь Негрустин оптом, да что
сейчас без рецепта продадут
, кроме аскорбинки да пластырей
?

О, и правда,

осталось
ещё одно письмо͘ Отправителя в адресной кни
ге нет͘

__________

Hans
_
M
:

Добрый день
, Максим͘

Насколько мне известно, вы фигурируете в материалах следствия как
«близкий друг подозреваемого»͘ К сожалению, я плохо знал

собственного

сына
, но
всё равно не верю, что он в чём
-
то виновен
͘ Мы могли бы встрет
иться в транскоде,
чтобы неофициально поговорить о случившемся? Время и место


на ваше
усмотрение͘

С уважением, Ханс Мейер

__________


Боги Сети, дайте
мне точку опоры, и я скажу вам всё, что думаю

по поводу
внезапных
отцов, выскакивающих, как чёртик из т
абакерки, дабы признаться в том,
что они хреновые папаши, а заодно увенчать тебя титулом доверенного лица их
начудившего дитяти͘͘͘

Стоп͘

Кай погиб, чёрт раздери пополам эти рельсы͘
Задолбался
вконец
со своими
ночными сменами
и
наверняка
отключился прямо за

рулём, а автоматика не
остановила его машину перед
выездом на
взлётн
ую

полос
у
͘ Какой, к чертям,
теракт? Или снова будем искать крайних только потому, что
тот самолёт

был
до
отказа
набит

высокопоставленными
шишк
ам
и из мира большого бизнеса?

Всё, всё͘
Это ф
иниш, Макс͘
Рычи сколько влезет, разбей лоб об угол
ближайшего дома, но н
икогда
тебе

больше не
держать

вечно холодную Каеву руку
в свои
х

ладон
ях
.
Ж
иви с этим, дурак͘
Сдохнуть легко, но ты не заслужил покой͘ Так
что

напряги мозги, сделай сейчас хоть что
-
ниб
удь стоящее͘ Например, не дай
людям очернить имя твоего друга͘

Слабо, а?


__________

Ma
х_
Weber
:

Ну допустим,

давайте прямо через полчаса͘ Я заскочу в какую
-
нибудь
кафешку, чтоб не торчать на улице͘ Место? Колесо обозрения в парке «8 бит»͘

__________



Офи
геть,
чувак
͘ Что же за программа в тебе такая? Когда всё хорошо, ты на
вывод не работаешь͘ Ты стоишь на полянке под тёплым солнечным лучом и
ловишь бесполезный кайф, думая, что так будет ныне и присно, и во веки веков,
админь͘ А пото
м погибает твой лучший
друг, и ты начинаешь действовать͗
выбиваешь из следователя ответы на твои вопросы, хотя по логике вещей должно
быть наоборот, а теперь собираешься на одной своей оголтелой ярости прижать к
стенке господина Мейера, того самого мужчину, что оставил Кая с
тог
да ещё
здоровой на голову
матерью, едва
парень

пошёл в школу

(«Она сама его выгнала
,
без понятий, за что
»,


однажды признался Кай)
, и о котором ты ровным счётом
ничего не знаешь͘

Кстати, надо хоть что
-
нибудь узнать͘

Зайдя в первую попавшуюся забегаловку (
«Мур
-
мур», бывшая «Му
-
му»),
Макс забился на угловой диван, даже не став заказыв
ать что
-
нибудь «для
видимости»͘ Мастерство прикрытия тарелкой

в нём появилось с детства, когда их с
мамой, уставших после долгой дороги в поезде, прогнали из приморской кафешки
только потому, что они позволили себе занять место, ничего там не купив͘

А теперь


расстрелять в упор тридцать минут ожидания
, пробить инфу по
Мейеру
-
старшему

и

закрыть ещё один гештальт, у которого наверняка ещё не
зажили разбитые из
-
за тебя коленки͘



_
_________

Ma
х_
Weber
:

Тома, у меня тут внезапные дела͘͘ не знаю, когда закончу, правда͘ Давай
завтра в 7 вечера в «Трёх философах»
, там как раз концерт будет, а?

Я тебя люблю͘

__________


TamaToma
:
offline


15

Дьявол


Ханс Мейер выглядел презентабельным му
жчиной лет сорока с хвостиком͗
гладко зачёсанные назад чёрные волосы, даже небольшая лысина изображена,
пиджак цвета морской волны, аромат дорогого одеколона


вот пижон, в
транскоде
-
то зачем?

Или, раз мы встретились в парке аттракционов, то нужно
вырядить
ся клоуном?

А потом господин Мейер заговорил, и Макс понял, что весь этот антураж


не
более чем рабочая мишура мира больших денег͘ Любой уважающий себя делец не
выходит в виртуальный мир без одной маленькой, как носовой платок, проги


интонационного моду
лятора, которая в любое время суток и в любую погоду
превращает голос владельца в клубнику со сливками, и неважно, что сам он в это
время может рычать от злости или давиться горькими слезами͘

И сейчас эта прога у Ханса была выключена͘



Добрый день, Максим
͘ Спасибо, что согласились на встречу
,


отец Кая не
пытался скрыть

ни растерянности, ни усталости
, лишь еле заметно кивнул
головой,
приглашая
парня
отойти к набережной, прочь от звенящей музыки, ярких огней и
чужого счастливого смеха
.



Думаете, я расскаж
у вам что
-
то

особенное?


зеркальные очки в пол
-
лица
давали Максу степень свободы
, достаточную для первого удара
.



Нет, Максим, нет͙ Я просто͙ хотел спросить,
не говорил ли тебе Кай чего
-
нибудь накануне͘͘
.

Макс театрально поперхнулся вечерним воздухом Гор
ода
-
под
-
рекой͘



А вы точно его отец?
По вашим вопросам и

не ска͙



Я, чёрт возьми, был в том самолёте, в который он врезался!


не выдержав
издёвки, взорвался

Ханс
.


Да, мы очень долго не общались͙ но

я

сделаю

всё, чтоб
докопаться до истины насчёт аварии
.
Давай так, Макс͘ Я тебя не спрашиваю, кем
ты был Каю, ты не спрашиваешь, почему я ушёл из семьи͘

Я знаю, где искать инфу,
но не знаю, как забрать то, что нам нужно͘ Мы узнаём, что сможем, и разбегаемся͘
Идёт?

Вот это поворот, а͘ Максим
даже
отступил на ш
аг͘ Какой же
суперкорпорацией ты рулишь,
господин Мейер
, что даже в таком
жалком
состоянии

умудряешься захватить власть над случайным собеседником

на первой
же минуте разговора
?

Вслух же личный Максимов хакер выдал классическую защиту из разряда
«вопросом
на вопрос»͗



А вы, собственно, откуда так быстро пронюхали про то, что меня уже
вызывали?

Настал черёд Ханса картинно пожимать плечами, воздев
очи

к звёздно
-
фиолетовому небу транскода͘



А, ну ладно, я понял,


озвучил Макс͘


У вас большие связи, но све
титься
вам не с руки͘
Выкладывайте, что вам ещё
нужно
, неохота блуждать в темноте͘


Ханс Мейер прикрыл глаза, втянув тонким носом сырой воздух набережной
.
Про
х
ладный бриз с Реки взлохматил его волосы, разрушив строгую гармонию
причёски, но голландец словно

бы отключился от суеты вечернего Города, от
разговора с тощим вертлявым парнем, который сейчас стоит напротив,
пялится

сквозь свои

голографические
стекляшки и выдумывает за него, за Ханса, все
мысли,
слова,
мотивы, историю жизни
͙
О, это очень

просто


мол
чать и ждать,
когда противник
ударит

первым͘ Ну давай, Максим, выложи свою версию меня, а я
тебе по мере сил подыграю͘

Макс подозрительно прищурился на папашу
-
Мейера, но нет,
тот

стабильно
держал соединение, просто за каким
-
то лешим разыгрывал античную ста
тую͘
Потеряв терпение,
Максим

щёлкнул пальцами, и в воздухе перед ним возник
жёлтый прямоугольник с коротким
почтовым
адресом͘



Будем на связи
.
Не знаю, чего вы хотите, но когда соберётесь с мыслями,
то͘͘
.

Статуя ожила͘ Ханс открыл глаза, взглянув Максу п
рямо
в лицо, и на этот раз
даже очки не защитили
парня

от высокого напряжения чужой
боли
,
до краёв
затопившей радужку изысканного болотного цвета͘



Максим, ты умеешь взламывать сервера?



еле слышно выдохнул Мейер͘


Цена вопроса


за тобой͘


***


Беспрои
грышная комбинация


вырубить сеть и с головой уйти в зубрёжку
перед последним экзаменом
͘ Почти как сбежать в соседний город на выходные,
вскочи
в

в последний вагон скоростного поезда так, чтобы твоя тень не поспела
следом͘

Загрузив флэш
-
карту с
билетами
, Т
ома блуждала в нехитром лабиринте
задачек, открывая то одну, то другую и соревнуясь сама с собой на скорость их
решения͘ В перерывах девушка разрешала себе
послушать
любимую песню да
отпустить
пару саркастических смешков в адрес препода по матану, который
с
видом упорным и вдохновенным вещал, что математика есть жизнь͘ Ха, это только
в уравнениях икс остаётся иксом до самого конца, когда
он
будет благополучно
найден͘ А выйдя за институтские ворота, мы
отправляемся искать то
-
не знаю
-
что и
там
-
не знаю
-
где͘

М
-
м,
а
интересно,
есть ли входящие от Макса? Закусив губу, Тома
еле
справилась с азартным спазмом где
-
то на внутренней поверхности бёдер͘ Тише,
тише, тренируй силу воли, ё моё͘ Не всё ж тебе терзаться неизвестностью, верно?
Он написал, что тебя любит? Так п
у
сть
лучше сам
немного помучается, разгадывая
причины твоего оффлайна͘



Тома, иди ужинать!

Вместо ответа
Тамара подняла к потолку палец (
скажите спасибо, что не
средний
)
͘ Это означало͗ «Дайте мне контрольную минуту»͘



П
апа приехал,


сообщил мамин голос г
де
-
то на периферии восприятия͘

Программа была моментально свёрнута и осталась лежать скомканным
листко
м в левом нижнем углу си
-
сферы͘



Папа!!


взвизгнула Тома, подброшенная из кресла той странной силой, что
заставляет нас
отчаянно
любить тех, кого мы
по
воле судьбы
не можем видеть
чаще раза в месяц͘
М
ать
растерянно замерла

в коридоре, и от ветра, что создала
Тома

в полёте к отцовским объятиям, уставшие глаза
пожилой женщины
предательски защипало͘

Вот тебе и икс


не икс͘
Попроситься
, что ли, тоже в
команд
ировку
, да подальше
?..



Ты на сколько приехал, пап?


нарезая круги в облаке аромата
дорогих
кофейных сигарет и не менее дорогих сандаловых духов, вопросила Тома͘

Отец устало улыбнулся уголками потрескавшихся губ͘



Навсегда, принцесса͘ В этот раз


навсе
гда͘


16

Башня


Наверное, только пресловутые боги Сети, которых никто никогда воочию не
видел, и помогли Максу
вломиться на комп голландского следователя,
под шумок
свистнуть оттуда пару архивов и
собрать по крупицам осколки файлов, что
составляли систему
на ноутбуке Кая͘ Ноут звался
«
Galleon
_7», это Макс помнил
очень хорошо, но теперь виртуальная машина представлялась коротким «
_
alone
»,
и парень не ждал от неё чудес в плане выдачи полезной инф
ормации
.
Мда, так и
есть͘ Фотографии, а их у Кая была тьма тьмущ
ая, по большей части стёрлись, а их
жалкие остатки слились в один фотоальбом͘ Зато истори
я

из браузера
осталась

в
целости и сохранности͘

Выключив свет во всей квартире, которая, по сути, была одной длинной, но
узкой комнатой с пристройкой в виде санузла и
балкона, Макс рухнул на кровать и
подключился к
интернету, выловив из
синих
глубин
памяти слова отца͗
«
Настоящему хакеру нужно так мало͗ место, куда кинуть свою тушку, да годный
выход в Сеть»͘

[восстановление последней сессии
:
Kai

Meijer
͙]

Чего я о тебе не

знаю, Кай?

Чего я не знал?͘͘


Последнее падение Кая в транскод было слишком стремительным даже для
Макса, но
тот
, кто видел, как костлявые лапки голла
ндца с лёгкостью выжимают
отстиранную майку почти досуха, мог догадаться, на что парень способен в Реке
-
п
од
-
рекой͘

Осмотревшись, Максим обнаружил себя в тесном проулке между
кирпичными стенами двух высоких домов͘ На влажных после дождя стенах
плясали неоновые отсветы с улицы͘ Судя по музыке, неподалёку находился ночной
клуб͘ Судя по обшарпанным стенам и кирпи
чной застройке прошлого столетия,
клуб
предполагался

не самого высокого пошиба͘

Но музыка звала Макса выйти на свет, на открытую всем ветрам площадь, а
не сидеть, скорчившись, в зловонной дыре, шепча имя своего ангела и ожидая,
когда маска в окровавленном
плаще явится, чтобы спасти
его

или убить͘


D' you breathe the name of your saviour in your hour of need,

And taste the blame if the flavor should remind you of greed?

Of implication, insinuation and ill will, ti
ll

you cannot lie still,

In all this turmoil,

before red cape and foil come closing in for a kill
7
.


К
ак только обшарпанный кроссовок Макса коснулся тротуара, в воздухе
Города тонкой паутинкой повисла светящаяся зелёная нить построенного
маршрута͘ Кроссовок вытянулся и потемнел, став шнурованным боти
нком,
бежевая Максимова футболка разорвалась пополам и упала светлым плащом до
пят͘

Капюшон с пришитыми волчьими ушами мягко лёг на затылок, тело Макса
слегка потеряло в весе, и только глаза не поменяли своего цвета͘

Он был Кай и не
-
Кай одновременно͘ Баран

в волчьей шкуре, мысленно
выругался на себя Максим, стремительно шагая вдоль зелёной нити͘ Обогнув
мигающую пирамиду ночного клуба, нить нырнула в подземный переход͘ Какая
-
то
явно обдолбавшаяся аудионаркотиками троица
прошествовала ему навстречу, и

наглов
атый

подросток в сдвинутой набок кепке протянул было руку, чтобы дёрнуть
Макса
-
Кая за пушистое ухо, но девица постарше звонко шлёпнула пацана по
ладони, а потом наклонилась к
нему

и что
-
то зашептала, опасливо глядя на фигуру
в длинном плаще͘

Макс глубже на
двинул капюшон на глаза и пошёл прочь, в
фоновом режиме пытаясь вообразить, что такого делал в Городе Кай, раз на него
так реаги͙

Путеводная лента упёрлась в матовую сталь
лифтовой

двер
и
, и Макс чуть
было не приложился о неё лбом͘

Сколько он помнил себя и
этот подземный переход, залитый противным
фурацилиновым светом, не было тут никакого лифта͘ Тем более такого, с синей
подсветкой и серебряным логотипом͘

С м
олни
ей
, выходящ
ей

в мир за пределы
тонкого кольца͘

Такая

же
молния украшала

пропавш
ую

книг
у

Кая͘

Мак
с нажал на кнопку и, не раздумывая, вошёл в лифт͘


***




7

Poets of the fall
-

Carnival of rust


Выругавшись на комп, который успел подло перезагрузиться за те жалкие
две минуты, что были потрачены на туалет
ные дела
, голландский следователь ещё
раз вошёл в систему и вызвал в чат своего русского к
оллегу, с которым ему выпало
расследовать странную катастрофу в аэропорту͘



Привет, Стефан,


голос Прокофьева
звучал плоско и пресно

по вине
программы
-
переводчика, но
приветливый взмах рукой немного сгладил
впечатление͘


А почему у тебя общий доступ к ф
айлам открыт? Их что, могут
смотреть всё, кому не лень?

Стефан неопределённо мотнул головой и пояснил͗



Это только для моего начальства и для тебя͘ У нас так принято, что
смежные службы могут запросить информа͙



Ни фига подобного,


перебил его Прокофьев
, но перевода удостоилось
только окончание фразы͗


Я даже не логинился, а увидел всё, что только можно͘
Закрывай живо, ничего знать не хочу о ваших вольностях͘

Стефан вздрогнул и суетливо забарабанил по клавишам͘


17

Звезда


За несколько секунд невесомост
и Макс так и не смог определить, куда
движется лифт͗ вверх или вниз, а может быть, он вообще несколько раз успел
поменять направление, но в итоге всё
-
таки выкинул парня на улицу ночного
города͘ И, пресвятые провайдеры, это был не Город
-
под
-
рекой͘ Макс втян
ул носом
прохладный, чуть разреженный воздух͘
Сырой мох, прелая листва, смолистые
сосны

и близкое море͘
Никаких заборов, никаких дверей с кодовыми замками͘
Город
-
под
-
городом, вот что это такое͘

З
елёная лента проявилась вновь, но Макс уже знал
,

куда идти͘ Д
о угла
ближайшего дома, потом в низкую подворотню, а там͙

Миниатюрная готическая часовня из белого мрамора, занявшая почти всё
свободное пространство типично питерского двора
-
колодца͘
Морская

птица,
пролетевшая в ватной тишине серого неба͘
Над высокой стре
льчатой аркой
выбита
надпись
, и поверх латинских слов проступает слой интерактивного перевода
:

«Найди надежду всяк, сюда входящий»͘

Максим робко
прислоняется плечом к резной деревянной створке
и
открывает дверь͘

Система авторизации портала сбрасывает
настр
ойки Максимова аватара, и
перед второй, зеркальной дверью он предстаёт таким, каким
бывает лишь
наедине с собой
, когда некому требовать от него знаков отличия, шапок и масок
.
Растрёпанные волосы, драная майка, босые ноги͙ что?

Макс пошевелил пальцами, зары
вшись ступнёй в мелкий песок, нанесённый
ветром на каменные плиты церковных ступеней͘ Остальная одежда никуда не
пропала, но парень вдруг почувствовал себя нагим и беззащитным͘ И


так
странно!


н
астоящим от макушки до пят
.

Портал мигнул зелёным по периме
тру͘

[Вход разрешён͘]

Макс

шагнул вперёд, проникая лицом и руками в ментоловую зеркальную
жижу͘ На той стороне кто
-
то предупредительно подхватил парня под локоть, и
тихий голос, который он уже не рассчитывал услышать в этом мире, шепнул ему на
ухо͗



Ступе
нька͘

Отпрянув в сторону, Макс широко раскрыл глаза, но за гранью портала было
темно, как в угольной шахте, и
, не удержав равновесия,

хакер упал на колени, не
зная,

то ли ему доверчиво протянуть руку и уцепиться за край Каевой рубашки, то
ли сжать ладонь в

кулак, чтобы дать бой мороку, которым тот стал по своей или
чьей
-
то воле͘



Зажмурься снова, Макс,


теперь голос Кая звучал откуда
-
то справа͘


Нужно, чтобы стало совсем темно, понимаешь? Тогда ты сможешь увидеть свет͘ И
меня тоже͘

И Макс крепко зажмурил
ся, для надёжности закрыв глаза ладонями͘
Прохладные пальцы Кая коснулись его щеки, осторожно убрали за ухо отросшую
прядь волос, и этот простой жест вместил в себя всё, что не высказать словами͘
Здесь ты в безопасности, Макс, и я рядом͘



Но ты же͙


Макс

подавился воздухом,


тебя же͙ уже нет͘

Фирменный короткий смешок отразился слабым эхом от стен
часовни͘



Меня нет там, где ты искал, родной͘ Потому что я всё это время был здесь͘
Открывай уже глаза
,

и пойдём гулять͘



Куда гулять? Где это «здесь»?


Мак
са прошибло холодным потом͘


Что за
розыгрыш, а?! Чёрт возьми, Кай, как ты подкуп
ил следаков, чтоб они мне такую
жуть наплели
͙ и мужик этот ещё, типа твой отец͙ Нафига
-
а?͘͘

Бессильный стон
обескураженного

Макса затих где
-
то в районе Каева плеча͘
Голландец обнял друга, крепко сжав его предплечья, чтобы привести в чувство͘ А
потом терпеливо пояснил, чеканя каждое слово͗



Здесь


это место для настоящих нас͘ А то, что было там


забудь͘ Оно тебе
приснилось͘ И мне снилось, только я смог проснуться͘


***


Ожидая результатов поиска, следователь Прокофьев в который раз поймал
себя на мысли, что интернет в разных странах работает совершенно по
-
разному,
хотя, казалось бы, всемирная паутина на то и всемирная, чтобы выдавать единый
ответ на один и тот же зап
рос͘ Но нет, из Голландии было как
-
то виднее, что
͙
дцать лет назад жила
-
была в Белоруссии одна маленькая генетическая
лаборатория, до которой никому не было дела, пока не грянула эпидемия Фарзи
-
Коха͘ Точнее, сразу после того, как она отгремела, выбитая с е
вропейских земель
спешно разработанной американской вакциной͘ Той вакциной, за которую Россия
до сих пор не может расплатиться, несмотря на беспрецедентные,
ёлки
-
палки
,
меры по восстановлению экономики

«своими силами»
.
Призыв варягов, равно как
и мигрантов

из ближнего зарубежья, был единогласно отклонён президентом, а
вместо этого белорусским учёным поручили

разрабо
тать

программу генетического
кодирования͘ Принцип номер один͗ бесполезных людей в новом
российском
обществе быть не должно͘ Принцип номер два͗ д
елай, что должно, и будет, как
надо͘

Но мысли Прокофьева были сейчас далеки от высокоморальных
рассуждений на тему судеб человеческих͘ Следователь забыл
даже
обидеться на
голландского коллегу, который нашёл нужную
информацию

раньше

него самого, и

впился гл
азами в логотип научного центра͘ Логотип был похож на
чёрно
-
белое
кофейное зерно


круг, который мечтал
стать

овал
ом
,
но оказался разделён

пополам
мягкой синусоидой озёрной волны͘



У меня тут программа есть, называется «Да Винчи», так вот, её а
нализ
показ
ывает, что у этого значка и у нашей картинки одинаковые пропорции, просто
если повернуть логотип вертикально и продлить линию вниз͙


тараторил Стефан,
всё ещё чувствуя неловкость за свою
промашку с доступом к материалам дела͘


Как вам кажется, Роман?

Про
кофьев задумчиво почесал за ухом͘
Его р
а
зум выдал короткое͗ «При чём
тут генетики?» и потребовал выпустить его в загон с табличкой «Террористические
и прочие антиобщественные организации»,
о чём он и сообщил Стефану, презрев
жалкие попытки собственной инту
иции влезть в это странное дело, лишённое
мотивов, логики и какой бы то ни было практической ценности͘


***


К утру нового дня Макс уже свободно ориентировался в хитром
переплетении улиц центрального квартала Города
-
под
-
городом, привык к
пониженной гравита
ции, которая позволяла ему надолго зависать в воздухе в
обнимку с Каем, и даже перестал теряться от того, что фонарные столбы торчали
из стен горизонтально,
а

на них, словно птицы на ветку, то и дело присаживались
отдохнуть прохожие͙ или, верней сказать, п
ролетающие͘ Рассматривая горожан,
Максим поразился трём вещам͘ Во
-
первых, ни на ком не было чёрной

или
серой
одежды͘ Даже ботинки у мужчин имели какой угодно цвет, кроме чёрного͘ Во
-
вторых, все они


неважно, подростки или убелённые сединами старики


были

крылаты͘ И, в
-
третьих


это Макс заметил случайно, взглянув на руку друга в своей
руке


фигура Кая была осязаемой и чёткой до рези в глазах, тогда как он сам
слегка просвечивал по краям͘



Меня глючит, или это местная фича?


растопырив пальцы, удивился
Макс͘

Кай загадочно улыбнулся и снизошёл до пояснений͗



У тебя временный доступ, вот и всё͘ На левом запястье таймер, ты его не
заметил͘ Скажи, сколько тебе дал Город, попробуем
сгонять

кое
-
куда͙

Вздрогнув, Максим закатал рукав куртки͘

[
time

left
:

15

min
]

В следующую секунду что
-
то под лопаткой у парня хрустнуло, ибо он был
бесцеремонно выдернут за руку под самое небо͘



Успеем!


крикнул Кай, стрелой пронзая сизый флёр редких облаков͘


Курс
на Зеркальную башню!

Но то ли Макса настигла кара провайдера за
вечные задержки с

оплат
ой

интернета
, то ли
время в
Т
айном городе не подчинялось линейным законам, но на
подлёте к башне, которая, посрамляя силы тяготения, вонзалась ост
рым концом в
землю
, у парня
осталось

в запасе всего четыре с половиной минуты͘



Успееш
ь,


упрямо мотнув головой, повторил Кай͘


Ты должен это увидеть͘
Иди͘

Узкая ладонь мягко, но настойчиво толкнула Макса в спину, задавая вектор
движения


на гладкой площадке последнего этажа стоял шар со срезанной
верхушкой, и рассветное солнце висело пр
ямо за ним͘ Получалось этакое
локальное солнечное затмение, и, обернувшись на ходу, Максим поймал взгляд
Кая


тёплый, невозможно
родной и светлый
.

Мёртвые так не смотрят͘ Они
вообще никак не смотрят͘ А значит͙



Я понял, Кай,


прошептал Максим, решительн
о запрыгивая на шар,


ты
разыграл свою смерть, сбежал ото всех, просто пока не можешь сказать, где ты
есть͘
А это, наверное, какой
-
то тест, и если я сейчас пройду
͙ что?
..

Неодолимая сила впечатала Макса в узкую нишу, выдолбленную в сером
граните шара, и е
му пришлось лечь на спину,
лицом в небо,
чтобы хоть как
-
то
дышать͘ Солнечный зайчик отразился от прозрачного стеклянного колпака,
который поднялся над парнем, замкнув

собой сферический контур,
и Макс

почувствовал себя куриной тушкой, выставленной на продаж
у в
небесном
супермаркете
, где покупателями были боги и ангелы, не меньше того
.

Кай стоял на самом краю площадки


не позвать, ни дотянуться, чёрт возьми
,
сколько бы Макс не барабанил потяжелевшей рукой по упругому стеклу
.

А потом
он потерял сознание
.


18

Луна


Два с половиной часа Мира, измотанная героическим марш
-
броском через
всю Россию, выгрызала у таможенников законное право покинуть родную страну,
но у них то зависала система, не желая принимать отпечатки её пальцев, то вдру
г
обнаружилась коммунальная

задолженность
в пятнадцать рублей, для оплаты
которой пришлось отстоять немаленькую очередь к терминалу, а под конец
грузный усатый
майор или лейтенант


в чинах Мира не разбиралась


вышел в зал
ожидания и объявил, что с полуночи выезд за пределы страны
временно
приостановлен
͘ Кроме экстренных случаев͘ Приказ Президента͘

Гвалт поднялся невыносимый͘ Из отдельных выкриков становилось ясно, что
экстренные случаи тут у каждого первого͘ Выкрики потише вопрошали, кто теперь
вернёт потраченные деньги и нафига во
обще нужно такое правительство͘

Пару минут Мира постояла с закрытыми глазами, бездумно пропуская через
себя потоки бесполезного людского возмущения,
а затем
рывком разомкнула
браслет наручных часов,
светящихся её любимым «23͗45» и выбросила часы в
мусорный

бак при выходе͘


Оседлав изрядно потрёпанный флаер, Мира глухо застонала от боли в
уставшей пояснице и подняла машину в ночное небо͘



Немедленно садитесь! Полёты в таможенной зоне запрещены!


хрипло
завопил рупор͘


Иначе откроем огонь на поражение!

Мет
кий плевок девушки скользнул на грешную землю серебряной рыбкой и
угодил прямо в глазок скрытой камеры, но этого Мира, берущая форсаж, никак не
могла знать͘ А знала она одно͗ надо во что бы то ни стало войти в транскод до того,
как͙

Активация имплантов͘ Хр
устальный звон простенькой си
-
сферы, пробитой
хрупким девичьим плечом͘



Немедленно
вернитесь на площадку
!

Стынет лицо

от ветра, пронзающего оба мира сквозь трещину в стекле͘

Мира закладывает вираж в сторону границы, Амир мчится к
тайному
лифту с
синей под
светкой, и оба, задыхаясь от скорости, шепчут сорванным голосом одни
и те же строки͗



Во Внуково будет снег, в Пулково


рванина и дождь͘

Мне не впервой в кабине, не впервой в сложняк͘

Куда сложнее погоды


обнажённого сердца дрожь,

Которую не унять никак
͙
8


На ф
лаер
е Миры пляшет красная точка
лазерн
ого
прицел
а
, и, словно
почувствовав это, девушка переводит свою машину в кружение на месте


вот,
смотрите, я не бегу от вас, а значит, я уже не жертва, я просто бесполезное тело, от
которого вы сами сейчас и п
оможете мне избавиться, а душа моя, Амир, прямо
сейчас вырывается свободной птицей в грозовые небеса Города
-
под
-
городом,
крича во всю силу
своего
голоса͗



Господи, избавь меня от этой Москвы!!



Огонь!



Прочь от земли,


бросив управление, Мира раскидыва
ет руки в сто
роны и
встаёт во весь свой малый рост, радостно встречая слепящую плазменную
вспышку͘

Таймер на запястье Амира агонизирует, выбрасывая четыре
бессмысленных
нуля, и отключается
за ненадобностью
.


***


Макс очнулся
ближе к вечеру, когда солнце у
же завершало
свою

смену,
настойчиво
стремясь к проходной между двух высоток на противоположной
стороне улицы͘ Голова раскалывалась, словно её били молотком, а ещё безумно
хотелось пить͘




8

Михаил

Бубнов

Планшет Макса уже битый час светился напоминалкой͗ «Позвонить Томе»͘
П
ростонав что
-
то невразумительное,
парень

надолго приложился к струе из
водопроводного крана, потом осел на край ванной и набрал номер девушки͘



Привет, Тома͙

Любой, кто услышал бы сейчас голос Максима, задал бы единственный
вопрос͗ в какой реанимации его
искать͘ Но на том конце повисла тишина,
нарушенная лишь тихим вздохом͘ Через пару томительных секунд Тома снизошла
до разговора͘



Привет, Макс͘



Э
-
э͙ Ты как? Встретимся сегодня, всё в силе?



Да, да,


в голосе Томы послышалась

горькая

насмешка͘


Ты вов
ремя
уточнил͘ На часы посмотри, через сорок минут наша встреча͘

Макс поперхнулся, подскочив на месте, но короткие гудки лишили его
необходимости
выдумывать оправдания
͘ Кое
-
как собравшись, парень пулей
вылетел за дверь,
по
пытался выровнять дыхание в лифте,
но снова сбил его в
спринтерском забеге

до автобуса͘
Ждать ещё п
олчаса
что
-
то совсем
не хотелось͘

Не хотелось, честно говоря, вообще ничего͘ Только упасть где
-
нибудь на
скамейку в парке и выйти в Сеть, чтобы снова гулять с Каем по
Т
айному городу
ночь напро
лёт͘


Тома была одета в красное, с претензией на постмодерновую Кармен͘ «Блин,
цветы!»
-

взвыл Забывчивый романтик в Максимовой голове, но, кажется, Томе
было до лампочки͘ С видом загадочным и решительным, словно
она спёрла
американскую гостайну и пришла с
давать её нашим разведчикам, девушка утянула
Макса к самому дальнему столику, скрытому за широкой колонной зала «Трёх
философов», усадила его в кресло, а сама села на подлокотник, невзначай
коснувшись своим бедром его плеча͘ И от этого недвусмысленного жес
та кресло
перестало быть местом отдыха, превратившись в изысканную ловушку͘



Скажи, Максим,


тихо спросила Тома,


ты хотел бы͙ э
-
э͙ перевести наши
отношения на новый уровень?

Усилием воли Макс оборвал свои попытки ещё глубже вжаться в бархатную
спинку к
ресла͘ Сколько ни повторяй Томе о хрупких границах своего личного
пространства, она всё равно прижмётся вплотную, потому что для неё это


зона
комфорта, и точка͘

Что ж, царица, ты сама напрашиваешься на электрический разряд͘



В смысле,


выдохнул Макс,


жить вместе? Да ради бо
га, Тома, если тебя
устроит какая
-
нибудь съёмная
нора,
мой
ненормированный график, и если ты не
станешь ревновать к даме сердца по имени Диссертация, с которой я собрался
спутаться минимум на год͙

На последнем пункте Тамара еле заме
тно вздрогнула͘

Научная работа, в
которую студент умудрился ввязаться сразу после выпуска, давала отсрочку от
похода в ЗАГС или армию, невелика разница͘
Обычно ею не пользовались, ибо
одновременная работа на два
-
три фронта «социально
-
личностного роста» дав
ала
ощутимые преимущества, но мало ли͙
Можно, конечно, сделать генетическую
экспертизу, чтоб было чем кинуть в лицо Максимову начальнику, и парень будет
вынужден сменить приоритеты, таков закон͘ Но, чёрт возьми, это уже крайняя
мера, это позор на голову
То
мы

и её образцово
-
показательных родителей͘
Тома

прямо как наяву услышала голос матери, попрекающей её за испорченную
репутацию отца, которому теперь не светит высокая должность в силовом
ведомстве, должность, ради которой он впахивал
добрую
треть своей жиз
ни͙



М
-
м, а плотно ты уже подсел на эту свою науку?


словно невзначай
уточнила Тома͘



Пока ещё только начал, а что?


отозвался Макс, судорожно пытаясь
понять, чего от него хочет эта Кармен͘

Тамара закусила губу͘ Не пошли ей впрок курсы саморегуляции, р
аз
головной мозг с его умением думать (о последствиях / за других людей, нужное
подчеркнуть) так быстро отказал под напором спинного͘

Вот и сейчас разум Томы
умолял её не вывали
ва
ть на Макса всё сразу


мол, он мужик, пусть решает,
но

её
речевой центр уже
бы
л захвачен Трикстером, который
с залихватским͗ «Была
-
не
была» и

очаровательной усмешкой сообщил в пространство͗



Ну, ты не очень осторожничал тогда на лестнице, Макс͘ Так что у нас будет
ребёнок͘

Максима словно приложили лопатой по
затылку͘ Парень забыл

вдохнуть,
тупо
уставившись в одну точку͘ Отлёт брата, смерть Кая, аспирантура, отцовство


всё слилось перед его глазами в одну большую жёлто
-
розовую кучу
, которую
невозможно было разобрать или разделить, а следовало взвалить на себя в
едином

мешке и двин
уться в путь, ибо тот, кто не выбрал ничего, получает всё,
верно, всё и сразу, до разрыва сердца, до перегруза системы͙

Тонкий силуэт, уходящий в небо по солнечному лучу
, прощальный взмах
руки
͘ Звенящая погремушка на подносе с едой
͘ Максим плохо помнил сво
и сны, но
этот накрепко засел в памят
и

и тускнеть не собирался͘ Может быть, оттого, что был
пророческим?

Перед глазами у
Макса

потемнело, а в довершение всего
сквозь звон в ушах
ему послышался голос деда,
тихий голос,
от которого
к чертям
пробило

самоконтр
оль
:



А может оно и к лучшему, что ты потерял Кая раньше, чем всё это на тебя
свалилось͘ Это ведь пустые слова, про счастье с оттенком отчаяния͘ У ваших
отношений не было будущего͘ Мало это просто знать͘ Надо ещё принять͘ А когда
принял, не согласился, не
т, а принял, смирился с этой мыслью


всё, это твой
финиш͘ И если бы ты сказал Каю после энной по сч
ё
ту бурной ночи, что женишься
на Томе по зал
ё
ту͘͘͘ Ты меня понял͘ Не стоит продолжать͘

«Нет,


хотел было ответить Крис
тиан
у Максим,


не верю я ни следо
ват
елю,
ни Томе, ни тебе͘ Кай разыграл свою гибель,
Тома
сунет мне под нос чужое УЗИ, а
ты͙ чёрт возьми, ты сам
женился по залёту, потом
с лёгкостью бросил жену и
детей, чтоб оторваться на склоне лет со своим коллегой
-
другом
-
любовником, а
сейчас будешь мораль

мне читать? Пойди прочь, призрак, в те горы, где ты
разбил͙»



Макс! Макс, ты в порядке?

Кажется, Тома трясёт его за плечи, пытаясь удержать в сознании͘ Кажется,
Крис отпускает штурвал самолёта и роняет голову на руки, чтобы никто не видел
его слёз͘


19

С
олнце


Мучительную дилемму

под названием «Как спрятать
вход в портал
»
,
вставшую перед админом
-
Крысоловом накануне плановой проверки
библиотечного сайта, удалось решить буквально в последний момент, когда в
перерыве его изловил поджарый смуглый парень с фиг
урно выбритым затылком͘



Амир,


рукопожатие незнакомца было порывистым и сильным,


я
на
неделю
арендую зал в соседней танцевальной студии, пробьём выход к лифту
через него͘ Потом, когда
эта ваша комиссия свалит, вернёмся на прежнее место͘

Крысолов прист
ально глянул на Амира, не выпуская его руки͘ Ладонь
незнакомца была тёплой и чуть шершавой͘



С чего такая честь, друг мой?


отозвался Крысолов͘


И что ты хочешь
взамен?

Амир сверкнул белозубой улыбкой͘



Ни
-
че
-
го, представь себе͘
Я даже хотеть не хочу
.
И да, если понадобится
помощь


пиши͘ Я переехал в Город͘ Навсегда͘


***


По поводу морально устаревшего нашатыря Макс высказался коротко и
нецензурно, прибывших медиков послал к чёрту, содрал с
перепуганной Томы

обещание не нервничать по пустякам, особе
нн
о по таким, как сейчас, и
пообещал
ей что
-
нибудь обязательно придумать͘ Оста
лось выдержать
обратный путь домой
.
Написать начальнику про диссер͘
Оплатить интернет и коммуналку͘
Сходить в
магазин
͘ И не думать про Кая͘

Прижатый к автобусным дверям очередной п
орцией уставших за день
человеческих тел, Макс подключился к музыкальному порталу, впервые доверив
системе выбор трека͘ «В
ыбери меня, забери меня, забери
»
,



крутилось у
парня
в
голове, пока
его импланты генерили
поток электрических позывных
, выбивая из
за
кромов сайта ту музыку, которая удержала бы Максима в сознании͘

Мелодичный гитарный перебор, проникновенный голос солиста͙




It's all a game, avoiding failure, when true colors will bleed,

All in the name of misbehavior and the things we don't need͙
9


Спр
ятать лицо под маской, маятником мотаться по маршруту
«
работа
-
дом»,
пок
уд
а не выцветут от времени
оттенки истинных чувств͙
Прости меня, Кай, но



9

9

Poets of the fall
-

Carnival of rust

если я сейчас не брошусь с головой в этот
ядерный
смерч, если не
сумею
запрыгну
ть

на разогнавшуюся карусель, мен
я

просто

разорвёт от тоски по тебе͘

И, чёрт возьми, если векторы моей жизни уже заданы извне, то дай мне
хотя
бы
разрешение на взлёт͘ Отпусти меня так же, как я отпустил тебя во сне͘

[
Max_Weber: online
]

[Kai Meijer: online]


Город
-
под
-
городом похож на
куби
к Рубика, на цветной витраж͗ соберёшь,
что захочешь͘ Будешь тем, кем пожелаешь͘

Задайте локацию͙

Вечер͘ Ветер͘ Питер͘



I

lust

for

after

no

disaster

can

touch
,
touch

us

anymore
͙



склонившись к
тёмной реке, Кай
, неузнаваемый в тёмно
-
синей форме гражданског
о пилота,

зачёрпывает в горсть невскую воду и брызгает Максу в лицо, с озорной улыбкой
подпевая песне, которую тот забыл поставить на паузу перед входом в транскод͘

А потом

голландец
замолкает, тревожно глядя на друга͘ Губы Макса
превратились в тонкую упря
мую линию, руки спрятаны в карманах куртки, но Каю
и так ясно, что они сжаты в кулаки͘



Макс, что с то͙

В следующую секунду Кай
невнятно стонет, будучи

прижаты
м к гранитной
стене набережной,

но Максим не разжимает пальцев, сомкнутых на его слабом
горле͘
С
кажи мне правду
, Кай͘ Сейчас или никогда͘

Я должен выбить её из тебя,
чтоб
ы

расплеваться с Хансом, получить от него деньги и осчастливить ими
Тому
,
родителей и учёный совет͘

Это всего лишь повод, не истинная причина, но ты
сейчас такой
чужой, такой
далёкий

в этой своей форме, что, кажется, мне нужно
заново проходить запутанный лабиринт до твоего сердца͘



Я͙ пообещал твоему отцу͙ или типа отцу͙ узнать, что случилось в
аэропорту,


выплёвывает Макс в такт сбитому дыханию друга͘


Говори͘

Я
записываю
.



Больн
о, пусти,


царапается тощая птица͘


Да, я с
дох там, в твоём
грёбаном мире͘
Кажется
,

разбился на грузовике, не помню
͘ Надоело͘ Я
должен
был стать лётчиком, понимаешь?! Лёт
-
чи
-
ком! Но им нужны были техники для
обслуживания аэропорта, и мне обрубили крылья
ещё в
лабораторной
пробирке͘
Только забыли стереть кое
-
что͙
а потом я нашёл эту инфу

здесь
, в
башне
, вернее,
она нашла меня
.
Если захочешь знать, кого убили в тебе, спроси у шара͘
В прошлый
раз я залогинил тебя
, справишься сам͘
А сейчас мне пора, прости͘ В
ечерний рейс͘



Ты хоть знаешь, что взорвал самолёт?!


выкрикнул Макс прямо в тающее
лицо друга, который уже собрался выходить из локации͘

Кай застыл на месте, вновь обретя объём и цвет͘



Что
-
о?!



Не знаю,


силы оставили Макса, и он сполз на
залитые пр
ибоем
ступени,
ободрав позвонки о холодный гранит͘


Но это чуть ли не терактом выставили,
меня, блин, допрашивали даже͙ Молодец ты, Кай͘ Улетел и не обещал вернуться,
а вы там как хотите͙ Чёрт дери, ну прости меня, прости
-
и͙

Это всё из
-
за того, что
я͙

теб
я не͙

Тонкие руки кольцом сомкнулись вокруг Максима, заставив его уткнуться
пылающим лбом в плечо Каю͘



Дыши, Макс, дыши,


прошептал тот͘


Может, я и правда чокнулся, ни
черта не помню, кроме того, что залез в кабину и собрался зайти в транскод на
мину
ту, чтоб с тобой увидеться, а потом словно сорвало͙ Очнулся уже здесь͘
Боги

Сети
, не хотел я
так
͙

Много народу погибло?



Не знаю, Кай,


тихо отозвался Макс͘


Ладно, беги, и удачного полёта͘
Идёт тебе всё
-
таки эта форма, что уж там͙



До связи, Макс,


о
тозвался лётчик͘


И до новых встреч, надеюсь͘

Вот же чёрт͘ Максим вздрогнул, как от разряда, не приняв протянутой ему
руки͘ Что в тебе слетело, Кай,
куда делся тот сверхчувствительный датчик на
малейшие колебания моего настроения, готовый разнести весь ми
р на атомы
только за одну морщинку меж моих бровей? А теперь ты в упор не замечаешь
прибойную волну тоски и боли в моих глазах͘ Может быть, дело и впрямь в том,
что в Тайном городе ты нашёл себя, и я стал тебе просто
-
напросто не нужен, как
становится бессм
ысленным костыль для того, кто встал из инвалидной коляски?

Макс болезненно
поморщился͘ Кем тебя назвать, друг

мой
? Слабаком


за
то, что
сбежал из п
остылого мира,
от
омстив мне за то, что я не смог принадлежать
тебе одному
, или сильным


потому, что нашёл
в себе смелость сделать выбор и
шагнуть за зеркальный край?

Да какая, к чёрту, разница, лишь бы не выдать, что
твой удар достиг цели, лишь бы не сходить с ума по твоим запястьям сейчас, когда
между нами уже по определению ничего быть не может͘



Кстати, Ка
й,


дёрнув

друга за рукав, как в былые времена, когда он,
уставший, соб
и
рался спать, а тебя осеняла светлая идея
, Макс небрежно спросил,


я правильно понял, что те, у кого таймера нет,


самоубийцы͙

Короткий кивок͘



͙вроде тебя? Я для диссера выборку ищ
у, а тут бац!


и гора сама идёт к
Магомеду,


Мак
с
а уже откровенно несло, но он не мог заткнуться͘


Я тебе
вечером задание вышлю, идёт? Будет время


сделай и скинь мне на почту͘ Ну, и
если человек тридцать наберёшь, будет вообще здо͙

Кай резко выбросил
вперёд
раскрытую ладонь͘ Тонкие пальцы замерли в
опасной близости от Максимова лица, и парень зажмурился, ожидая удара, но
вместо этого услышал тихий смешок͘



Ну и дёрганый ты стал, Макс͘ Я
всего
-
то
снял твой образ, чтоб запросить
авторизацию в клубе Недо
битых романтиков͘ Придёшь туда завтра со своими
анкетами, будет тебе выборка͘ А теперь


до связи
.

Короткая серебряная вспышка


и Макс
им

остался в одиночестве͘ Таймер на
его запястье лениво отсчитал десять секунд до окончания сессии, и
Тайный г
ород,
не да
в гостю даже права на последний вдох, вышиб Макса сначала в привычное
пространство транскода, а потом и вообще из Сети͘


***


Исправно подчищая за собой историю
поисковых
запросов, Тома в
перерывах между зубрёжкой уже не слушала песен, а лазила по сайтам с
о
свадебными платьями͘
«Но, позвольте,


вопрошала её внутренняя Принцесса,


где же предложение, где же кольцо?»

Тамара молча совала Принцессе под нос Максимово письмо, уверяя, что вот
разгребётся он со своим диссером, и через пару дней͙


__________

Ma
х_

Weber
:

Тома, привет тебе! Если не влом, попроси человек тридцать (а чем больше,
тем лучше) своих знакомых, чтоб они прошли пару тестов
(в приложении)
и
накатали небольшое сочинение на
тему «Мой обычный день»͘ Это во славу науки
=))))

Результаты пусть кида
ют мне на почту͘

Обнимаю͘

Мяу͘

__________


Вот и думай тут, то ли обижаться, что тебя просто
-
напросто используют в
своих целях, так же, как использовали в ту треклятую ночь, то ли гордиться тем, что
парень решил выложиться по всем фронтам, чтобы быть тебе
достойной парой͘

Вздохнув, Тома открыла опросники͘

Семантика, чёрт бы её взял͘ Игра со значеньями слов, а Макс


мастер этой
игры, без пяти минут

кот

с учёной степенью, ага͘ Не общайся с учёными, выборкой
станешь͙

Выберет ли тебя Вебер из выборки?

У
-
у͙


20

Суд


Двое суток Макс работал, как одержимый, по косточкам собирая скелет
теоретической
части

для своей писанины
, призванной стать ударопрочным
корпусом для ядерной боеголовки программного продукта с названием «Дорога
жизни»
.
Корпус, однако же, получался н
е то пластиковым, не то вообще
картонным͘ Ну не шла у него эта тема͘ Не шла͘ Написать прогу


это одно, но
копаться в том, кто и когда наплодил теоретической писанины


та ещё пытка͘ Да и
вообще, написать бы начальнику, а лучше бросить ему в лицо при встре
че что
-
нибудь вроде͗ «Облом, шеф͘ Не до чужой смерти, знаете ли, когда у меня тут
внезапная жизнь намечается»͘

Перед третьим рас
светом

Макса

всё
-
таки вырубило, и слава небесам
, ибо
будильником в то утро стал очередной звонок от следователя͘

Прокофьев был в
есьма озадачен и даже не пытался это скрыть͘



Вы ведь специалист по криптографии, Максим?


зачем
-
то уточнил он, хотя
в досье Макса значилась и специальность, и название института͘


Нам͙ э
-
э͙ не
помешал бы взгляд со стороны͙



По телефону, надо полагать,

снова не выйдет,


простонал Макс, сползая с
дивана на пол͘


Следователей на этот раз было двое͗ уже знакомый Максу Прокофьев и
другой, с густыми бровями, который не представился͘



Вчерашним вечером мой коллега из Нидерландов зафиксировал странную
активн
ость, исходящую с почтового адреса Кая Мейера
,


начал Прокофьев,
выкладывая на стол распечатку какой
-
то абракадабры
.


Было отправлено всего
лишь одно письмо, но тип его шифрования не похож ни на один из известных нам
на данный момент͙



Вы хотите, чтоб я

попробовал его расшифровать, верно?


Макс придвинул
распечатку к себе͘


Но, знаете, я всего
-
то полгода как работаю, и у ваших
специалистов наверняка лучше получит͙



Хотите, мы поможем вам принять верное решение?


вступил в разговор
чернобровый͘


Пере
верните листок͘

Вздрогнув, Макс воззрился на оборотную сторону͘

__________

From:
Kai Meijer

To:
Ma
х
_ Weber

__________




Мы сами творцы своих новостей, и получатели мы же
10
,


чернобровый
внезапно оказался ценителем поэзии͘


Выбирайте, товарищ Вебер, как в
ам
удобнее работать͗ непосредственно в нашем ведомстве или из дома, но с полным
контролем интернет
-
трафика?

Выбор, троян его дери, на каждом углу от меня требуется выбор͙ Макс
яростно сжал кулаки под столом, но следователь всё равно заметил его
напряжение͘

Нужно было срочно выдумывать адекватную причину своего
бешенства, иначе тут чёрт
-
те что выдумают за меня͙



Понимаете, на мне сейчас
предки, девушка,
диссер, работа,



голос Макса
стал сует
ливым и извиняющимся, его тошнило от самого себя, но нужно было
до
играть взятую роль до конца͘



Как там͙ «Кто не выбирает ничего, того имеет
всё͘
Сразу
»͘



Понял, можете не продолжать,


великодушно перебил его следователь͘


У
становите

прямо сейчас

вот эту программу, и можете работать над
расшифровкой͘ Если понадобятся

дополнительные инструменты, обращайтесь͘



А если͙ не получится?


сорвавшись от волнения почти на шёпот, спросил
Макс͘


Я на самом деле не знаю, кто и зачем мог мне͙



Попробуйте узнать,


отрезал чернобровый͘




10

Ирина

Парусникова

Флэш
-
карта мягко вошла в порт на затылке Ма
ксима͘ Расчётное время
установки


две минуты͘ Последние сто двадцать секунд видимости свободы͙

__________

Ma
х_
Weber

Ханс, это был не теракт, верьте на слово͘ Пока всё, что знаю͘ Не пишите, сам
выйду на связь, если понимаете, о чём я͙͙͙͙͘

__________


Поша
тываясь, Максим

поднялся из
-
за стола, сгрёб в охапку
флэш
-
карты
вместе с распечаткой

и вышел из кабинета, приложившись, как заправский
пьяница, плечом о дверной косяк͘ Отлично, теперь они ещё проверят, не ширяюсь
ли я͘

Ну ты и подставил меня, беспечный анг
ел͘ В лоб бы
тебе
дал, честное слово͘


21

Мир




Слушай,


беспечно свесив ноги с края покатой крыши, спросил Амир
Крысолова,


а

как вообще люди находят это место?

Крысолов взлохматил тёмные волосы,
уставившись

на большое пушистое
облако, замершее прямо н
ад их головами͘



Им приходит письмо͘ С виду какая
-
нибудь будничная ерунда, но всегда со
ссылкой͘ Адрес ссылки подобран
хитро͘ Если тебя всё в жизни устраивает, она не
откроется͘ Если хоть малейший раздрай


отправит через транскод к двери͙ она
каждый раз
по
-
разному выглядит, но за ней всегда находится лифт͘ А там уж
решай, войти в него или убежать прочь͘ Кто рассылает письма, я не знаю͘ Пытался
узнать, но не вышло͘



О как,


тихо присвистнул Амир͘


Я думал, меня одного заглючило, а
оказывается, тут это д
ело на поток поставлено͙ А чего ты до сих пор не перешёл
сюда на постоянку?
Жизнь

не отпускает? Ипотека и семеро по лавкам?

Прищурив глаза, парень откинулся навзничь, лицом в небо, и Крысолов
помимо воли залюбовался его стройной фигурой͘ Но смазливая внешн
ость


не
оправдание бестактным вопросам,
а интересоваться, почему ты до сих пор не сдох


вершина бестактности
, дамы и господа
͘ Всё равно
,

что спросить, каждый ли день
ты какаешь͘ Эстет в Крысолове пошёл в атаку, и админ

стремительно парировал
хитрый выпа
д товарища͗



М
-
м,
откуда такое любопытство? Г
оворишь, ты в прошлой жизни был
девчонкой?



Был,


не открывая глаз, отозвался Амир, и вдруг усмехнулся͘


Генотипически, скажем так͘
Слушай, а давай я попробую разнюхать, кто нас сюда
позвал͘ Может
,

у меня по
лучится͘



По рукам,


согласился Крысолов͘


Только осторожней, ладно?

Сделав сальто через голову, Амир упорхнул на разведку͘ Крысолов проводил
его задумчивым взглядом, но долго скучать ему не пришлось͘ Маленькая серая
мышка неслышно пробежала по крыше и
ткнулась блестящим носиком ему в руку͘
Кто
-
то, пришедший из Верхнего города, запрашивал вход в библиотеку͘ На этот раз


просто, чтобы почитать книжки͘


***


К вечеру глаза у Макса начали слезиться от обилия текста, который ему
пришлось пропустить через се
бя в поисках ключа к шифровке Кая͘ И ведь ясно уже,
что это всего лишь письмо о «Моём обычном дне», которое голландец написал
Максу для диссертации
, но создано оно в Тайном городе, потому и открыться
может только там
.
С
ледователи наверняка

уже
раскололи хи
трую кодировку,
просто хотят проверить его, Максима, честность и благонадёжность͘ Один хрен он
в тупике, ибо, даже если это и впрямь безобидное сочинение, то, во
-
первых, опять
о подробностях его личной жизни становится известно всем причастным и
непричастн
ым, а во
-
вторых, что гораздо важнее͗ если Кая нет в живых, то кто и
зачем пишет Максу с его почты? Не рассказывать же, в самом деле, сказочки про
Тайный город͙

Библиотечный админ помог М
аксу сориентироваться в отделе

технической
литератур
ы
, но парень, разд
авленный перспективой очередных бесплодных
поисков, пересилил себя, плюнул на тотальную слежку и спросил напрямую͗



Вы не знаете, какой прогой можно взять такой шифр?

Пару секунд админ с непроницаемым лицом изучал помятый скан
распечатки, но дрожание ресн
иц над тёмными глазами выдало его чувства͘



Кто прислал вам это письмо?


вопрос Крысолова прозвучал на грани
слышимости, но пригвоздил Макса к стене, словно
острый
клинок, направленный
умелой рукой͘

Смолчать под испытующим взглядом админа не удавалось ещ
ё никому͘



Мой погибший друг,


через силу выдохнул Максим͘

Крысолов ослабил ментальный захват, бросив короткое͗



Ждите здесь, я скоро принесу перевод͘


Готовый файл поспел минут через десять͘ Крысолов вынес его честь по чести,
в запечатанном конвертике,

и отдал, держа за уголок͘
Мелочи сетевой
вежливости, а приятно знать, что хоть тут никто не лез тебе в душу без вазелина͘

Поблагодарив админа, Макс кинул последнюю мелочь в чёрную фетровую
шляпу при входе и отчалил во двор͘ Кое
-
как примостившись на детски
х качелях,
парень нетерпеливым жестом наркомана, добывшего желанную дозу, разорвал
пакет пополам͘

В ту же секунду
неведомый импульс

толкнул Макса под локоть

и закрыл ему
глаза͘ «Файл на печать
, не глядя
, и выходи из транскода, дома прочтёшь»͘

Пресвятой Пас
каль, с каких это пор он перестал бояться двойной игры и
шалостей с законом? Паинька
-
Максим тихо
свалил

в сторонку, пропуская на свет
софитов Макса
-
хакера͘

Малиновая дверь в стиле ар
-
нуво (кажется, это был какой
-
то порно
-
сайт, ну
да лог с ним) распахнулась

настежь под ударом потрёпанного кроссовка͘ Макс
кубарем вывалился из Реки
-
под
-
рекой и
, обрывая соединение,

влетел плечом в
спинку дивана под деловитое жужжание принтера͘
Неумело перекатившись на
пол
, парень выхватил
горячий, слегка за
жёванный лист бумаги
из узкой щёлки
бэушного «Самсунга»͘

__________

Kai

Meijer
:

Один мой день͘ Наверное, нужен тот, где я ещё был инженером
-
на
-
все
-
руки
-
и
-
ноги, мальчик
ом на побегушках и покатушках͘

Один день или вся жизнь͙ Это как на высоковольтном стенде, на первой
моей подра
ботке͘ Живёшь от разряда до разряда͘ Копишь силы перед пуском,
концентрируешься на моменте, а потом после всего ты просто пустыня͘

И сколько б у тебя ни было между ними


полчаса или десять минут


ты
всегда живёшь ради этих 35 секунд подъёма высокого͘

Там

есть только одна кнопка, которая превратит энергию в свет͘ Как
последнее финальное движение, без которого ты не достанешь до звёзд͘

Но однажды я ошибся͘ Не включил авторазряд, и всё пошло прахом͘
Штатный подъём высокого, лёгкий флирт с киловольтами до зад
анной отметки͘ А
потом внезапно та самая кнопка не произвела эффекта͘

Однажды внутри тебя срабатывает эта блокировка, а время идёт͘ Ты жмешь
её почти остервенело, выбиваешь из себя искру и не можешь͘ Не можешь ничего͘

Если не исправишь ошибку за минуту, ср
аботает автопилот͘ Всё само
исчезнет͘ Сольётся на сопротивление внутри тебя͘ Оно выдержит͘ Разогреется, но
выдержит͘ Но смысла уже нет бороться, ты плывёшь по течению͘

И единственное проявление твоей свободной воли


это слить напряжение
всё туда же, но по

собственному решению͘ Ничего не изменится, но͘͘͘ ты не
будешь чувствовать себя совсем ничтожеством͘

Спросите, что давало мне сил выдерживать всю эту долбаную маету?

И почему я всё
-
таки решил уйти?

А это уже тема другого исследования͘


ps
͘ Рисунки не могу
прислать, что
-
то они тут не хотят прикрепляться͘

p
p
s
͘ Макс, тебе лёгкой защиты͘͘ ну и это͘͘ семейного счастья когда
-
нибудь͘ А
если станет тошно, ты знаешь, где меня искать͘ Сколько бы времени ни прошло, я
дождусь тебя, обещаю͘

__________


От нечеловечески
громкого рёва, перешедшего в бессильный скулящий стон,
этажом ниже проснулись двое грудничков и хором заплакали за компанию, ещё не
умея выразить сочувствия словами, тем более не умея наплевать на боль живого
существа, запертого в тесной клетке соседней кв
артиры один на один со своей
тоской͘

Тоской не поймёшь о ком
11
.




11

Аля

Кудряш
ева

«
О

любви
»


22

Король мечей


Наверное, это всё отцовы игры в «Горячо и холодно»
, из
-
за которых она в
совершенстве освоила
искусство

интриги и словесной игры
͘ То
строгая
василеостровская
стужа
, то шебутная

московская ласка͘ И промежуток между
одним и другим


минимальный͘



Ну, как успехи в институте? А почему четвёрка по алгебре? Нехорошо,
нехорошо͙
Запи
салась

на пересдачу
?

Что значит «уже поздно»?
Поздно


это
когда деткам спать пора͘
В общем, так, дочка͘

С
вяж
ись с деканатом, реши

вопрос
по дате и времени в частном порядке͘
Т
ы должна сдать на пятёрку,
понимаешь
?
Даже у матери красный диплом был, а у тебя одни погуляшки на уме͘ Работу она
толком
не ищет, замуж не хоче
т, даже хотеть, судя по всему, не хочет͙

Отвернувшись, Тома еле заметно

поморщилась͘ Отец
мастерски умел
обращаться с тонким ивовым прутиком строгой насмешки, с помощью которого он
загонял дочку прямо в раскалённую доменную печь стыда,
а там

в пустую
оболочку её тела щедро лилась кипящая сталь о
биды с
легирующими добавками
непременного желания доказать, что она достойна родительской любви,
плюс

крепко засевшей
привычки жить на «отлично» с первого дубля͘

Всё


или ничего͘ Поэтому
-
то ни черта ей и не хотелось в мире, который по
большей части мог да
вать лишь невнятное «что
-
то» и «кое
-
что»͘

Поэтому
-
то и
срывало её иногда с туго натянутой струнки


редко, но метко͘



Ну, возьми себя в руки, дочь самурая
12
,


немузыкально попытался
взбодрить её папа,


точней, дочь офицера͘ Ты всё сможешь, я в тебя верю͘

В
конце концов, у нас казаки в предках были, а это вам не хухры
-
мухры͙

Тома
взглянула

на отца испо
длобья, заметив и
скорки в лукаво прищуренных
глазах, тонк
ую

трещинк
у

улыбки в левом углу рта


на градуснике стремительно
потеплело, начался ледоход, отцу ст
ало неловко за свой удар, и этим стоило
немедленно воспользоваться͘



Я пересдам математику, пап,


послушно кивнула Тома͘


А насчёт
остального͙
Вот скажи, если есть мальчик, он со мной гуляет, признаётся в любви,
но предложения не делает͘

Можно нам пожит
ь с ним без свадьбы? Ну вдруг не

получится
͙

Отец застыл в кресле с отвисшей челюстью, пытаясь
выловить ветер,
которым
занесло в прилежную Томину голову эту
неблагую

мысль,
и не сразу
понял, что

звук её голоса призвал к жизни неумолимого голема,
который

всё

э
то
время подслушивал за дверью, а

сейчас решил, что можно поступиться
скрытностью ради торжества
высокой
морали͘



Ты с ним спала?!


распахнув дверь до отказа, возопила мать͘


Ты спала с
ним?




12

Сплин

-

Дочь

самурая

Отец скривился, словно откусив половину лимона разом͘ Чуткий

слух
бывшего радиста не выдержал акустического удара,
и отец уже набрал воздуха в
грудь, чтобы осадить супругу,
но титанический самоконтроль разведчика
, однажды
уже проигравшего битву с этой фурией,

помог ему
кое
-
как

скорректировать
траекторию ядерного сн
аряда, и вместо позиций неприятеля он поразил мирное
селение Тамары
:



Сама
-
то ты его любишь?

Перепуганная
Тома

забилась в угол,
кивая так, словно у неё начался нервный
тик͘



Ну, значит, зови его сюда,


припечатал отец͘


Посидим, поболтаем͘ И
либо он вы
йдет отсюда помолвленным с тобой, либо пойдёт к чёртовой бабушке
на все четыре стороны͘


23

Рыцарь жезлов


В
тёплых

лучах

закатного
солнца шар на вершине башни казался головкой
элитного литовского сыра весом в пару тонн͘ Ну, или эпических размеров каплей
б
алтийского янтаря͘

Впечатление
смазывалось

только еле слышным
попискиванием в его недрах да стойким запахом креозота, какой бывает в
локомотивных депо͘

Площадка была залита чем
-
то желтоватым
,

пряным и
тягучим, похожим на
мёд или эпоксидную смолу͘ Амир
едв
а не

вляпался ногой в эту жижу, но вовремя
взмыл обратно в воздух, присев на
покатый склон
шар
а
.



А что у нас тут?


тихо запел шар, и Амир чуть было не сверзился вниз͘


В
доме тысячи дверей, сквозняки и пыльно, лишь ненастье, в окнах тысячи огней, что
к
огда
-
то были͙
13

Первый испуг у Амира прошёл, и он
с лёгкостью

подхватил мелодию
любимой песни͘



Мне бы только не продрогнуть на ветру у последней двери͙

[авторизация͗ Amir
͙
]



Ненадолго всё из памяти сотру, и ему поверю͙

[форматирование͗ 27%͘͘͘ 59%͘͘͘ 91%͘
͘͘ завершено͘]



Так что ты знаешь про меня?

Чему ты веришь про меня?

Что ты хочешь от меня?͘͘


распиная вертлявого, не в меру любопытного
Амира на себе, вопрошает шар͘ Истекают с него
пахучая
мирра

и
сладкий
елей, в
с
ё
для тех, кто выжил, в
став на ступен
ьку выше, но дым замёрзнет без огня, если
только͙
14



И что за дело до меня?


Амир выдаёт шару встречный запрос͘


Что ты
знаешь?




13

Мельница



Что

ты

знаешь

14

Мельница



Что

ты

знаешь

Солнечная корона
вспыхивает

вольфрамовым заревом, очерчивая тонкий
мужской силуэт,
что
в мучительной судороге
выгибается

на ве
ршине сферы
идеально правильной формы͘



Не мне судьбу свою менять!


задыхаясь, Амир исходит коротким криком и
отдаётся на волю
Тайного г
орода͘

[Загрузка базы данных͙]

[Перезапись визуального образа͙]

[авторизация͗ Amirror]



А вдруг найдется
в

доме твоег
о отца
д
ля меня обитель?



шар смеётся
голосом Амира, а может быть, уже Амир, яростно скребущий пальцами новые,
зеркальные глаза, говорит голосом
Города
-
под
-
го
ро
дом
, который разжигает в его
груди термоядерное пламя

одержимости Истиной͘
Донести истинную цел
ь жизни
до каждого, у кого её украли ещё до рождения͙

Преодолев болезненную дрожь, п
арень встаёт на шаре во весь рост,
и

за
его
спиной
раскрываются
гибкие дюралевые крылья͘ Город
радуется своему
новорождённому пророку, своему единственному шансу
вырваться
из тесного
подполья на бесконечные пространства Реки
-
под
-
рекой
.



В доме тысячи дверей,

В доме тысячи огней,

В доме тысячи смертей
͙

Что ты знаешь?
15


24

Рыцарь монет


Методом
брутального

копипаста к вечеру Макс добил первую часть
теоретической главы͘ Нехи
трое дело


пересказ по мотивам, прогулки по хоженой
дорожке͘ Совсем иное


это выдумать цель, задачи, а главное, доказать, что твоя
работа нужна ещё кому
-
нибудь кроме тебя да научного руководителя͘

«
А

правда, нахрена стоять над пропастью

во ржи с этой про
гой наперевес

и

ловить тех, кому жить надоело?
Да
-
да, сто раз уже сказано про угрозу
суверенитету, про «граждане


высшая ценность страны», но это лишь до тех пор,
пока нас критически мало͘ Станет больше


и мигом вернётся прежняя грызня, без
которой, види
мо,
люди

жить не мо
гу
т так же, как без воздуха͙ Да и хватит уже
мыслить абстракциями, Макс͘ Возьми любого из тех, кто накатал
тебе
сочинения
из Города
-
под
-
городом͘
Чёрт знает, как это работает, но сейчас они счастливы͘ А с
твоей шайтан
-
системой психологи б
удут распознавать таких ещё на подлёте,
хватать в свои цепкие ручки и причинять радость до тех пор, пока человек не
превратится в танцующую балерину
16
»
.

Вслух же парень сказал совсем другое
, из чего, исключив нецензурную
составляющую, можно было понять, во
что и как крепко он влип͘




15

Мельница


Что ты знаешь

16

Кайтана «Я работаю танцующей балериной»



Тридцать чёртовых суицидников написали мне на тот же
почтовый
адрес͘
Ну и как мне теперь отбрехаться от следаков?

Какофония телефонного звонка едва не довела Макса до инфаркта͘


Звонит͗ Мама


Боги Сети, подержите за плечо͙



При
вет, мам,


выдав в голос максимум энтузиазма и позитива, выпалил
Макс͘


Не, всё в порядке, вот, пишу,
пообедал
, да͙ Э
-
э͙ Что
-
о?!͘͘



Сын
,


вкрадчиво
пере
спросил женский голос на том конце,


кто такой
Заневский Константин Павлович?

Макс подавился загото
вленным отчёто
м про хороший день и
медленно о
сел
прямо на пол͘ Ну, сколько ещё метров паутины понадобится, чтоб охватить единой
сетью всех, кого я знаю, и запереть меня в самой её середине?



Это͙ ну, папа моей девушки, я его ещё ни разу не видел, он вечно

в
командировках͘ А что, мам?͘͘



Да вот, письмо пришло͘ Послезав
тра они приглашают нас на ужин
͘ Ма
-
акс,
по какому поводу?

Всё, боги Сети, можете не держать͘ Бесполезно͘ Тамара наверняка сболтнула
родителям лишнего, торопыга этакая, и теперь


в который уж
е раз за эти чёртовы
дни!


уважаемый консилиум всё порешал за него͘



Ну͙ э
-
э͙ Видишь ли, мам, у нас с Томой͙



͙будет ребёнок,


голос матери явил собой настолько
бурный

коктейль из
эмоций
, что разделить их не вышло бы ни в одной семантической проге͘


Н
у,
поздравляю, что ли͘

Макс

не нашёл ничего лучше, чем полузадушенно мяукнуть в трубку, а маму
уже понесло во все тяжкие͗


А у Томы до тебя был кто
-
нибудь? Я уж не спрашиваю, проверялись ли вы͙
На свадьбу я тебе папин пиджак дам, у тебя сейчас как раз разм
ер подходящий͘
Боженьки
-
кошеньки, а на что мы ресторан
-
то закажем? О, потом тебе на почту
скину курсы молодого отца͙

Макс хотел что
-
то ответить, но
его руки вдруг отказали, бессильно упав вдоль
тела, и телефонная трубка продолжила надрываться где
-
то в райо
не колена͘ Стены
медленно накренились, смыкаясь над побледневшим парнем, и тусклая
потолочная подсветка ни с того ни с сего начала мигать, передавая ему обрывки
секретного шифра͘

Бумагу диссертации можно разрезать ножом для свадебного торта͘

Нож можно зату
пить серым камнем тюремных стен͘

Камень можно обернуть распечаткой ультразвукового исследования͘

И на всё, чёрт возьми, нужны деньги͘

Цу
-
е
-
фа͘


Через сто коротких гудков Максим пришёл в себя͘
Судя по всему, м
ать
сбросила разговор, обидевшись на его

внезапн
ое
молчание͘ Надо бы перезвонить,
извиниться͙

Скользнув ладонью по лицу, Макс угодил во что
-
то липкое
, противно
пахнущее солёным железом͘

Никогда не было крови из носа͘

Вот же чёрт, белую
рубашку уделал и волосы заодно͘

Словно робот на выставке высоких тех
нологий, Максим
бездумно зашёл в
душ

и включил воду

в раковине
, сунув голову под прохладную струю͘ Странная,
запредельная лёгкость
пришла

в

его голов
у вместо

запутанн
ого

волосяно
го

ком
ка

мыслей,
а круг
беличьего колеса
разогнулся
в ровную линию железнодоро
жно
й
магистрали͘

Холодная вода помогла Максу унять разогнавшийся реактор в груди, и,
поддавшись странному порыву,
парень

лёг в пустую ванную, закинув ноги на
бортик͘ До смешного жалко было терять эту невесомость, что случается
с ним
всё
реже и реже во снах
, когда вооружённые до зубов враги окружают кольцом, а
он

вдруг рассыпае
т

вокруг себя искристый хрустальный смех и птицей взмывае
т

в
небо͘

Слишком много запросов на один порт, не находите, друзья?

Вот бы
натравить вас друг на друга


следствие, Тому, предк
ов, начальника


а самому под
шумок нырнуть в Тайный город, ткнуться Каю в плечо и, помотав головой


ни за
что не поверишь!


тихо сказать͗ «Со мной та
-
акое во сне приключилось!»


«А не попросить ли папашу Мейера о помощи?


с упоением пробуя на

вкус тонк
ую льдинку отстранённой расчётливости
, лениво подумал Макс
.


В конце
концов, он меня подбил
ворошить всё это, так п
усть напряжёт
ся в ответ͘ Думает, я
не в курсе, откуда у него столько денег͘ Ведущий разработчик вакцины от вируса
Фарзи
-
Коха


и останется н
ищим?»

К чёрту импланты͘ Только олдскульное оптоволокно, только хардкор͘
Полминуты на создание левого аккаунта
, и͘͘
.

__________

qwerty
123

[Вложенные файлы͗ 30]

Приветствую, Ханс͘
Знаете, я, конечно, рождён программистом, но не
хакером͘ Не хочу, чтоб следст
вие копалось в вашей и моей жизни
, а оно, кажется,
не прочь это сделать
͘ На ваш вопрос я ответил͘ Всё, что можно было вытянуть с
компа Кая


вытянул и вам отправил͘
Особенно его фотки͘

Если не ошибаюсь, ваша компания сотрудничает с проектом
«Селена»͘
Переш
лите
, пожалуйста,

деньги моему брату,
он сейчас на орбите, у отца есть
доверенность

на снятие наличных
͘ Я уверен, вы найдёте способ сделать это под
благовидным предлогом͘ Реквизиты во вложении͘ На этом


хорошего коннекта и
прощайте͘

Макс

__________


Корот
кого «Проведу завтра с авансом͘
Спасибо͘
Ханс» парню оказалось
достаточно, чтобы позволить себе слабую
, торжествующую

улыбку

лучника,
впервые попавшего в ябло
ч
ко, а не в глаз ассистента͘ Осталось одолжить папин
свадебный пиджак


и жених из него получится
что надо͘ Интересно, а что
появится на свет быстрее


диссер или ребёнок? Ах
-
ха, а почему бы не назначить
дедлайн в один день? Обычно так и бывает


всё и сразу͘ Нагрузочное
тестирование, троян его дери͘

На работе до упора выложись,
детей из школы
забери,
родителей из старческой депрессии вытащи, жену удовлетвори͙ А
вздумаешь выбрать что
-
нибудь одно


тут
-
то и хана тебе, и удар в спину от
остальных, кого
ты
обделил своим вниманием͘

И ты знал, Кай, ты чувствовал, телепат голландский, что всё у меня к этому
и
дёт, потому и ушёл с моей орбиты, чтоб только не встать в одну очередь с этими
«остальными»͘

Ты сказал мне «Прощай» и
свалил
, не дожидаясь ответа͘ Но теперь,
когда я изломал свою душу, кое
-
как упихав пустую обувную коробку на место
наших сцепленных рук, ты

возвращаешься, сияя,
словно

помытый автомобиль, и
бьёшь меня под дых, меняя
своё
«Прощай» на «До свидания»͘

Тонкие пальцы Макса зацепились за воротник рубашки, но не рванули его

наотмашь, как бывало раньше, а с тягучей медлительностью расстегнули пару
пуг
овиц͘

Боль
под рёбрами
осталась прежней, просто
хакеру удалось перейти на
новый уровень и сжиться с ней, как со склочной соседкой по коммуналке, откуда
не предвидится шанса съехать͘

Ты чуть было не подставил меня этим своим торопливым письмом, Кай͘ Так
лов
и симметрию͘ Прямо сейчас я плюну на все хакерские кодексы и приду на
улицы твоего Города тем, с кем любой компании не ужиться, кто говорит, что
думает, не смягчая, взгляда не прячет, не надевает грима
17
͙

[
Max
_
Weber
:
online
]

И мне плевать, что я могу навест
и ищеек всего мира на твой след͘ Пусть
высылают хоть группу захвата с вертолётами,
но
я успею сказать тебе то, что рвётся
одинокими ночами из моего охрипшего горла͘

Напряжённая фигура,
выхваченная

электрически
-
синим светом лифта,
бешеной кометой
летит по п
роспектам

Тайного города͘



Ка
-
ай!


Максимов крик способен не то, что друга, а и самих отцов
-
основателей транскода вызвать͘


Я назову сына твоим именем, слышишь?!



Хорошо,


усталые ладони ложатся на Максимову спину, и парень резко
оборачивается, едва н
е врезав Каю в челюсть͘



Ты͙


судорожно выдыхает Макс͘


Отпусти меня͙ сейчас͘ Я хочу͙
забыть͙ всё, что͙ между нами͙ было͘



Хорошо,


снова соглашается Кай, и голос его шелестит опавшей листвой
.


Забудь͘ Ничего не было͘ Приснилось͘ Иди, Макс, всё у теб
я будет хоро͙



Максим?!

Ты?

Парень вскидывает голову быстро, слишком быстро даже для хвалёной
реакции Кая, и голландец просто
-
напросто не успевает прикрыть другу глаза͘
В



17

Сергей

Аксёнов

«
Ближний

круг
»

следующий миг
Максим встречается взглядом с живой текучей ртутью, в
очертаниях котор
ой угадывается лицо Амира, но отражение в нём


он сам,
Максим Вебер, отменённый капитан дальнего плавания, несбывшийся мастер
спорта по кайт
-
сёрфингу, задушенный эстрадный баритон
.

Вознесённый над землёй силовым полем Амира
-
Зеркала, Максим крепко
держит ш
турвал прогулочной яхты с
красивым названием «Оверсан»͘
Кай смеётся
от счастья, обнимая его, и солёные брызги летят обоим в лицо͘



I lust for after no disaster can touch, touch us anymore,

And more than ever, I hope to never fall, where enough is not the
same it was
before͙
18

Больше не будет плохо и больно, сегодня не кончится никогда͙
19

Нет, встречи не стали бы чаще


сложно стыковать рейсы и рельсы, но
самолёт всякий раз качал бы крыльями, пролетая над кораблём, а на корабле в
любое время суток была бы сво
бодна площадка для уставшей птицы͘



Come

feed

the

rain
,

'
cause

I
'
m

thirsty

for

your

love
,
dancing

underneath

the

skies

of

lust
,


голос Кая срывается, но он не может молчать о том, как грустно жить
без любви, танцуя под небесами страсти, даже если ты нашё
л своё призвание͘



Yeah
,
feed

the

rain
,


Максим подхватывает волну, которую едва не упустил
в своём отчаянном запале,


'
cause

without

your

love

my

life

ain
'
t

nothing

but

this

carnival

of

rust
20
.

Без твоей любви моя жизнь


всего лишь
карнавал тлена͘


25

Рыцарь кубков


Нюх на метаморфозы любого рода был у Стефана отменным, как
-
никак, ему
это умение прописали в генах, но в транскоде эта способность усиливалась до
предела͘ Следователю достаточно было
остановиться

на оживлённом перекрёстке,
запрокинуть лицо
к
чёрно
-
зелёному звёздному

небу над зеркальными высотками
перегруженных серверов,
закрыть глаза и полной грудью вдохнуть волну
искрящегося озонового ветра
.

И тогда становился различим глухой скрип и шелест в тёмных подворотнях, и
слышен был шёпот потревоже
нных домов, сонно переползающих со своих
привычных, нагретых мест, чтобы освободить клочки пространства для новых
зданий͘ Разрывая серую асфальтовую корку острыми крышами, пришельцы
из
Тайного города
вылуплялись в безлюдных дворах, коротко встряхивались, о
чищая
свои стены от налипшей земли, и зажигали в окнах яркий свет͘ И на
д

каждой
двер
ью
, будь она
хоть из тёмного дерева, хоть из армированного стекла,
красовался тонкий росчерк серебряной молнии в разорванном круге͘






18

Poets of the fall
-

Carnival of rust

19

Флёр

«
Сегодня
»

20

Poets

of the fall
-

Carnival of rust

«Жизнь


сказочный сон, цветные витраж
и͘

Выстроил дом над пропастью во ржи͘

Ночью и днём не гаснет в окнах свет,

Но через лес другой дороги нет͙»
21


Мимо присевшего на лавочку Стефана в тёмный провал подворотни
прошествовала молодая пара



оба в форме курьеров по доставке пиццы, грустные
и уста
вшие͘ С
ледом за ними нырнула ярко накрашенная дама с вертля
вой
собачкой на поводке͘ Собачку она выпустила, тонкую сигарету затушила об угол
дома и, решительно цокая каблуками, прошла под низкую арку͘ Через минуту в ту
же подворотню забрела девочка лет трин
адцати, скинула на углу тяжёлый
портфель и исчезла без следа͘

Стефан напрягся͘

Из расстёгнутого портфеля выпала пара смятых бумажек, и ветер с
готовностью донёс их до следователя͘

«Мам, пап, извините, что не смогла быть такой, как вы хотели͘ Я очень
старал
ась, но всё равно что
-
то во мне не так͘ То, что нужно, не получается͘ То, о
чём мечтаю


невозможно͘ Не хочу позорить семью͘ У вас есть ещё две дочки, а я
пятое колесо в телеге͘ Никто не виноват в этом͘ Простите меня все»͘

Стефана мигом подняло͘ Боги Сети,

успеть бы͙

Подворотня встретила следователя
привычной застоявшейся сыростью, в
которой сегодняшним вечером появилась еле различимая
хвойная

нотка͘
Недавних прохожих во дворе голландец не нашёл, да и двор
а
-
то, по сути, уже не
было, почти всё свободное мест
о заним
ал двухэтажный бревенчатый сруб с
распахнутой настежь дверью͘

Терпкий аромат сырой еловой хвои

вскружил Стефану голову, и он помимо
желания опустился на колени,
с головой ныряя

в чёткий ритм ударных да в низкий
голос тёмного чародея,
который призыва
л

всех отчаявшихся, бесполезных,
потерянных для правильного мира

закрыть этой ночью счета и с лёгким сердцем
уйти за грань, чтобы очнуться от долгого, пустого сна для бесконечного лета
истинной жизни͘


Голос среди тьмы,

Кто открывал дверь?

Кем был любим ты
?

Где та любовь теперь?

Лишь только дай мне сил дойти

До горизонта земли͘

Лишь только дай мне сил принять тебя

Да понять, кто ты͘
22





21

Би
-
2


Над пропастью во ржи

22

Сруб


До горизонта земли

Едва не споткнувшись на пороге, девочка заходит под бревенчатый свод
сруба, и космический синий свет озаряет её с головы до
ног͘ Стефан рывком
поднимается на ноги,
его ведёт простая мысль


если не успеешь
поймать

девчонку за шиворот, потеряешь её в этой синеве навсегда͘ Но внезапно его
самого хватают за руку, осаживая на прежнее место, и тихий голос над ухом
чеканит заклинание
:



Это͘ Её͘ Выбор͘ Не мешай͘



Да кто ты такой, чтобы͙


следователь
отталкивает назойливого
незнакомца
, коротким пинком в голень заставляя
его потерять равновесие, и тот
валится набок, но
не склоняет головы͘ Тёмная прядь волос падает

парню на глаза,
но
д
аже
она не в силах защитить Стефана от их неудержимого, потустороннего
магнетизма͘



Меня зовут Крысолов,


великодушно представляется юноша перед тем,
как разлогинить голландца и разлогиниться самому͘

Теряя коннект с Рекой, Стефан
ещё успевает поразиться
нечеловеческому
самообладанию

Крысолова
, а потом
медленно приходит в себя на холодном линолеуме рабочего кабинета
, и в его
голове пойманной птицей бьётся обрывок чьей
-
то чужой не то мысли, не то фразы
.

«И, чёрт возьми, сегодня мы поднимем такую волну, кото
рая разметает в
клочья этот прогнивший дворец на горе͙
23
»


26

Обнуление аркана


На этапе выбора торта невыспавшийся, помятый Макс ещё находил в себе
силы для яростных дебатов, но к моменту посещения цветочной лавки совсем скис
и
отдался на волю матери͘ Расс
удив, что баловство типа васильков и ромашек


чистой воды ребячество со стороны её сына, которому даже сватовство


игрушки,
Ольга заставила продавца собрать эпический веник из алых и белых роз, закатав их
в прозрачную обёртку с кружевным орнаментом͘



Та
к
-
то лучше,


удовлетворённо констатировала она͘


Сын, а ну
-
ка держи,
только осторожно͘
Покажи мне, как ты Томе цветы даришь͙ что, не дарил ни разу?
У
-
у, давай тогда учиться͙

После
насмешливого

«Это тебе не флаг, не в атаку идёшь» Макс психанул и
чуть был
о не выкинул злосчастный букет в мусорную урну͘ Ольга сдавленно
вскрикну
ла
,
внутренне готовясь к непоправимому, но

Флин точным, неуловимым
движением
успел перехватить руку сына͘



Нахрена вообще эти трупы дарить?


выпалил парень, пытаясь выдернуть
собстве
нное запястье

из плотного захвата отцовских пальцев͘



А нахрена было ввязываться в эти любовные игры, н
-
ну?


не сдержавшись,
Флин огрел Макса вспышкой киловольт на десять и сразу осёкся, растеря
в

свой
заряд͘


Послушай, Максим͘ Я твою Тому знаю едва
-
едва
, её родителей не знаю



23

Return
_
true

вообще, но мне одно важно͘ Чтоб вы жили отдельно и от них, и от нас͘ Наша дверь
всегда будет открыта, но͙ так больше шансов на счастье, поверь мне͘


Нашествие роз в экране видеофона недвусмысленно намекало Томе, что
дверь должна откр
ыть именно она͘ С улыбкой, в бледно
-
розовом платье,
благоухая сладковатыми мамиными духами͘



Здравствуйте, Ольга Евгеньевна, Флин͘͘͘ Кристианович͘ Привет, Максим͘

Последовали встречные приветствия, на взгляд Макса,
чересчур

энергичные͘
Или всё штатно, пол
ёт нормальный, просто в нём за прошедшую неделю что
-
то
основательно
перегорело?

Оставалось стоять в стороне, уже без прикрытия в виде букета, и мониторить
стремительн
ый

поедин
ок

взглядов между двумя отцами͘ Серая волна Ледовито
го
океана против светло
-
голуб
ой
шири Волхова͘

Ну, кто кого?

В молчаливую мизансцену с разгона ввинтилась Томина мать, не
найдя
ничего лучше
,
чем

констатировать очевидное͗



Да вы с другого конца Москвы ехали, голодные уже
,

небось, так пойдёмте к
столу!

Стол родители Томы отгрохали в с
тиле "неделю жрать не будем, зато сейчас
вывалим всё, чем богаты"͘

Макс тоскливо оглядел взвод позолоченных мисочек, в
каждой из которых ждал своей звёздной минуты какой
-
нибудь хитровыделанный
салатик͘ Пай
-
жениху надлежало попробовать их все, хотя бы по од
ной ложке,
без
устали

нахвалива
я кулинарны
е

талант
ы

невесты и будущей тёщи, но из глубин
Максова бессознательного, отфыркиваясь, стремительно вынырнул дерзила
-
хакер,
и, едва отдышавшись, выдал͗



А всё, что мы на месте съесть не сможем, вы нам в сумки упих
аете?

Последовала немая сцена͘ Константин Павлович медленно развернулся к
Максу, будто услышав «Эй, чё те надо?» вместо «Здравствуйте, рады
приветствовать вас в нашем офисе»͘ Флин мучительно улыбался, пытаясь
сгенерить какую
-
нибудь шутку, чтобы Томина мать

перестала пучить глаза и
раскрывать немой рот, словно выброшенная на берег рыба͘

А Макса несло дальше͘



Ах, простите,
буду ли допущен в светское общество, если
забыл с работы
справку о доходах принести͙



Макс,


Тома выловила парня за рукав, шепнув прям
о в ухо,


пойдём пока
в зал͘

И уже громче, через плечо, для блистательной публики͗



Максим просто очень устал с работой и диссертацией͘ Мы скоро придё
-
ём!

Краем уха парень ещё успел услышать чьё
-
то͗ «У них правда всё серьёзно?
Может, мы рано собра͙», а п
отом всё поле его зрения заняла Тома͘



Эй, Макс, что с тобой?͘͘

Ох, Тома, как бы ответить тебе в трёх словах и без мата? А ответив, не
услышать от тебя фирменное͗ «Ну что за глупости? На самом деле всё не так, как
тебе кажется»͘

Просто я видел в отражения
х глаз Амира
-
Зеркала не только мою
непрожитую жизнь с Каем, но и моё
вероятное
будущее,
которое

с каждым шагом
по болоту всё чётче проявляется из тумана͘ Вот
я устраиваюсь на вторую работу,
чтобы ты могла спокойно сидеть в декрете, и выслушиваю упрёки за с
вои поздние
возвращени
я,
а то ещё и становлюсь подозреваемым в деле о супружеской
измене͘ Вот мы с ребёнком увлечённо лезем на дерево, берём какую
-
никакую
высоту, а,
спустившись

на грешную землю, наблюдаем театрализованный
сердечный приступ у одной из
наши
х
свежеиспечённых бабушек, а, скорее всего,
у
обоих разом, после чего меня решением Синода отлучают от воспитания, доколе
не исправлюсь͘
Вот наши повзрослевшие дети говорят, что знают, как не надо
жить, шлют к чёрту родительский дом и улетают из надоевшего

гнезда, оставив в
кладовках ровные ряды ботиночек, на выбор которых было потрачено больше
времени и нервов, чем на их непосредственное использование͘ Ботиночек мне не
жаль, это так, метафора всей жизни под знаком Жертвы во имя детей͘ А в
от я сижу
на задне
й палубе
речного трамвайчика
,
измазанный кремом от загара
, грею
пузико на солнце,
листаю ленту новостей в соцсети, лишь бы не думать о том, что


пусть не в этом, в другом мире!


я

мог бы управлять
не то что этим корабликом, а
целым
атомным ледоколом, про
рубаться, чёрт возьми,
к своей цели
сквозь
снежные бури и
арктические льды!



Зачем ты обманула меня, Тома,


тихо стонет Макс͘


Да ещё и родителям
наврала͙ Нет у нас никакого ребёнка͘

Тамара растерянно выпускает
Максимов
рукав из пальцев, но тут же
судор
ожно хватает его за руку, и, чуть не плача, отвечает͗



Думаешь, я вру? Решил, что окольцую тебя на вранье? Пошли в клинику
прямо сейчас, при тебе повторное УЗИ сделают, а? Да к чёрту, Макс, не хочешь
свадьбы


не будет свадьбы͘ Только помоги мне найти хор
ошего врача и много
денег, чтоб избавиться от͙



То есть вот так просто?!


внезапно взрывается Макс
, с размаху
припечатывая Тому к стене,
прямо
как в ту злосчастную ночь
.


Давай вляпаемся в
новый уровень, а нет


так и нахрен всё?! От меня
-
то в этой игре

что требуется?

Руки у Максима дрожат,
в ушах стоит рёв разгоняющихся самолётных турбин


это Кай там, в Тайном городе, готовит свою машину к старту, движения его
медленные, как во сне


голландец тянет время, сколько может, живя одной лишь
абсурдной верой

в то, что Макс

не станет думать о том, как дома будут роптать,
заклинать возвратиться, круги топтать, о том, какая под ребрами пустота
24
,
а
сорвётся к нему͘ Прямо͘ Сейчас͘ И
останется рядом
навсегда͘



Ничего, Макс, ничего,


тоненькая тростинка по имени Т
ома дрожит перед
ним, и где
-
то там, куда сейчас упирается колено Макса, дрожит и боится ещё один
человек, у которого вот
-
вот начнёт биться маленькое сердце, готовое беззаветно
любить отца и мать͘

Боги Сети, да что же я за чудовище такое͙




24

Д͘ Сидерос


Она приходит, если дело труба͙

Рухнув на колени,
Макс прижимается горячим лбом к ложбинке между ног
Томы͘ Ну и плевать, что всё у них так сумбурно началось


вон дедушка тоже,
небось, не подозревал, во что выльется его бурная ночь революции, однако же,
смог стать
достойным папашей (дважды!) и, прошу заме
тить, ещё успевал рулить
крутой фирмой͘ А ты, блин, только и умеешь, что днём уворачиваться от любых
мало
-
мальски стоящих дел, а ночью, лёжа в постельке, смотреть героические сны с
собой в главной роли͘ Ну же, собер
-
рись, тр
-
ряпка͙



Тома, прости,


Макс п
ереламывается пополам, выбивая из себя слова
раскаяния, словно несостоявшийся утопленник


воду͘


Просто устал͙
Всё,
сейчас

пойдём
обратно
к родителям͙ Где у тебя умыться можно?

Вцепившись в Максимов локоть, Тома подвела его к узкой бежевой двери в
дальне
м конце коридора͘



Валерьянку надо?


участливо спросила она͘

Макс помотал головой и скользнул за дверь͘

А теперь


сесть на закрытый унитаз, с разгона подрубиться к Сети и

на
предельной скорости долететь до любого из лифтов, которые приведут его прямо
к
Каю͘ Я запутался, светлый, я не знаю, зачем мне вся эта будничная круговерть, но
чувствую, что должен её разрулить, иначе грош мне цена͘ Невыносимо больно,
чёрт, выгорает что
-
то у меня внутри, но с тобой, замершим в бесконечном
«сегодня», мне придётся попр
ощаться если

не навсегда, то очень надолго͘ До тех
пор, пока не отработаю долги за свою ленивую нерешительность и за позорный
страх жить в полную силу͘

[
Max
_
Weber
:
online
]

Десять секунд свободного падения


и под ногами пружинящая, серебристо
-
серая дорога,

одна из многих в Реке
-
под
-
рекой͘ Высотки в сто и двести этажей,
киловатты света, звука и движения, которое не замирает в транскоде ни на миг͘

Кай
, снова одетый по всей форме,

стоит у витрины магаз
и
нчика

дьюти
-
фри
,
разглядывая необычную гитару с тремя гриф
ами͘ Тот факт,
что сам магазинчик
выпер из
-
под земли, словно гриб
-
дождевик, голландца, кажется, ни капли не
смуща
ет
.



Рад тебе, Макс,


не оборачиваясь, приветств
ует

друга Кай͘


Классная
модель, правда? В следующем месяце думаю взять͘

Макс откровенно опе
шил͘ Собрался, называется, устроить прощание
славянки, а тут мало того, что в транскоде
какой
-
то медный упорос

творится, так
ещё и этот птичий принц, как ни в чём не бывало͙



Слушай, Кай
,


решительно начал Максим,


я
теперь
не знаю, когда смогу
к тебе в
ырваться и надолго ли͘ У меня там адова карусель, чёртов карнавал тлена,
и я не имею права͙ мне надо͙

Идти͘ Каждому нужен целый апельсин,
никто не
хочет

дольк
у͙

Кай медленно обернулся, инстинктивно потянувшись обнять друга, но замер,
словно током ударенный
, и остановил свои ладони в нескольких сантиметрах от
плеч Максима, выдохнув короткое͗



Боги Сети, Макс, что у тебя там стряслось?

Максим хотел было выдать любимому
призраку свежесочинённую речь о
невыносимом выборе, раздирающем душу чувстве долга и чёрто
вом
цейтноте
, но
залётный морской ветер, которого никогда не было в центре Города
-
под
-
рекой,
вдруг
налетел на друзей, взлохматил им волосы и одурманил едва
уловимым

ароматом

земляники, нагретой ласковым солнцем на сосновой опушке
͘ И Макс
выпустил из ослабе
вших рук нитку разговора,
сквозь
тошнотворную

иллюминацию
в глазах наблюдая, как гладкие жемчужины слов срываются вниз и с дробным
весёлым стуком катятся на свободу, прочь от их глупого хозяина, вконец
потерявшего ориентиры в каждом из двух миров͘

И тихий
голос Кая контрольным выстрелом пробивает Максима навылет͘



Я приму любой выбор, Макс, потому что не ты мой, а я твой͘

И напрасно Максим бьётся головой о светящуюся твердь транскода,
напрасно ищет в словах Кая скрытую на
смешку͘ Нет там насмешки, и даже
пр
есловутого «Решай за меня»


критически мало, а всё остальное


это
безусловное принятие самой высокой пробы͘

Принятие, которого в том мире, где
от него ждут
научной степени и штампа в паспорте
, м
еньше, чем рения в земной
коре͘

И Макс встаёт с колен͘ Макс
выходит из туалета, проскальзывает в
сумрачную прихожую,
нажимает кнопку разблокировки

дверей
͘ Сеть
переключается с домашней на уличную, и на грани двойной экспозиции стоп
-
кадром замирает Кай͘ Голоса в гостиной возбуждённо
-
весёленькие, как
балканская инстр
ументальная музыка͗ наверное, отцы догадались
-
таки
распатронить свои алкогольные закрома͘ Ну и здорово, ну и прекрасно, а тебе,
Макс


любая дверь и на выход͘

Пошёл͘


Макс выбегает на лестничную площадку, движения его, словно у
спецназовца, обретают грацию

хищника, готового к атаке͘ Оно и неудивительно,
ведь у капитана корабля сил и сноровки гораздо бо
льше, чем у растяпы
-
программиста
, дни и ночи проводящего перед ги
п
нотическим прямоугольником
монитора или в золочёной клетке си
-
сферы
.

Не веря своему счастью,

Кай чуть ли не бегом проходит в зону
предполётного
досмотра и получает допуск к
рейсу
.
Изящная с
еребряная машина ждёт его за
стеклянными окнами аэропорта, сонной птицей греясь в лучах полуденного
солнца͘ Скоро, очень скоро птица
примет

на борт одного
-
един
ственного
пассажира, и тогда голландский лётчик возьмёт штурвал в свои тонкие руки и
выдаст
ослепительную
искру,
разрешая взлёт
.

На десятом по счёту
витке

к небу
разогнавшийся Максим впечатывается
лбом в наглухо задраенную

чердачную

решётку
͘ Пальцы хакера
судорожно шарят
по карманам, но никакого ключа там нет, да это и не сетевой квест, чтоб генерить
ключи по собственному желанию да щелчку мышки͘

Застонав от ярости и боли, Макс отступает назад и вдруг бросается с
разворота на ни в чём не повинное стекло бал
конной двери, ведущей на
пожарную лестницу͘

Надсадно хряпнув, стекло разлетается на осколки прежней,
правильной и уютной жизни, на цветные витражи, из которых уже не сложить
красивую картинку


как ни крути, один острый осколок будет вечно рвать ткань
миро
здания, выпирая за границы багетной рамы
, и
резать
запястья тех, кто всё
-
таки решится взять его в руки
.

Уличный ветер бьёт Максима в грудь,
от
нестерпимо ярко
го

солнца слезятся
глаза, но парень с усилием делает шаг вперёд и, словно лунатик, замирает у
само
го поручня, раскидывая слабые руки в стороны͘

Стоит закрыть глаза


и р
уки становятся крыльями, на кончике каждого
пальца
под ветром
трепещет белое перо͘
Наэлектризованный воздух начинает
искрить, и

перья покрываются тонкой прочной сталью, превращаясь в за
крылки и
элероны, а сердце
у парня
отчаянно сбоит,
пытаясь работать через раз на оба
мира͘

«Если не успеешь исправить ошибку за минуту, всё само исчезнет͙»


стратосферным ревербом раздаётся в ушах Максима тихий голос деда͘



Минута за час, полчаса за меся
ц, неделя за год
25
,


Макс давится словами и
ветром, уже не может говорить, но одними губами произносит финальное,


я
выбрал͘

Кай
свешивается с трапа и протягивает ему руку͘ Вперёд и вверх, за руку по
облакам, на далёкий остров, где всё не так, как когда
-
т
о казалось нам͙
26



Когда мы прилетим, выдумаем друг другу новые имена,


разгораются
светлые искорки в глазах Кая, но Макс не успевает даже кивнуть, не то, что
ответить͘ Хлёсткая жгучая волна проходит вдоль его позвоночника, змеиным
кольцом завивается вокр
уг шеи͘



Ма
-
а
-
акс!

Тонко кричит Тома, а может, и мама͘ В челюсть, наверное, бьёт всё
-
таки
Константин Павлович, не
папа
͘ Отец
дышит, как подбитая птица, крепко обнимая
теряющего сознание Максима͘


Ещё не эпилог


Река
-
под
-
рекой медленно умирала͘ В электронн
ом воздухе зависли кубики
данных, сиреневые кровеносные реки вокруг громад сайтов повернулись вспять и
забурлили на месте, а светящийся купол с яркими точками активных подключений


постоянно меняющийся космос транскода


застыл, как не застывает в ледяной

стуже Оймякона земной небосвод͘

Это можно было бы отдать сразу в руки сценаристу восьмой матрицы, да
только транскодеров не покидало ощущение, что дело уже давно перешло в
режим режиссуры͘ А она, как ни крути, эффектн
ее всего становится

именно во
время ар
магеддона местных масштабов͘

Во всяком случае, такого мнения придерживался один из застрявших между
мирами͘ Его звали͘͘͘




25

Д
.
Сидерос



Час

пик

26

Пикник
-

Остров

Впрочем, неважно͘

Неважно потому, что когда происходит что
-
то такое из ряда вон выходящее,
толпа попавших под дамоклов меч становится о
дним безликим «я»͘ Что ж, ему
повезло, в этом коллективном сознании он создал одну простую мысль͘ Разгадку
обездвиженности себя в мире под Рекой͘ Ведь мы есть те, кто существует в
определённой точке пространства и времени͘ Это великая формула͘ Есть только
здесь и сейчас͘ Через один шаг или секунду мы станем другими͘

Время остановилось


волна мысли из нулей и единиц замерла без
импульса͘ Без этого злополучного «сейчас» просто «здесь» теряло смысл,
обращаясь в небытие͘ Тускнели человеческие фигуры, гасли огн
и сайтов͘ Где
-
то за
куполом в реальности останавливалось сердце мира͘

Но Флин, или, впрочем, не

важно
,

как его звали, не хотел погибать͘ Никто не
хочет, светлый͘ Совсем никто͘ Внутри летящей фигуры, застывшей на крыше
сервера высотки, бурлили чувства͘ Было

в его жизни уже и такое, что время
исчезало, как при замедленной съёмке на вечернем переходе с попадающим под
колёса парнем или на рассвете у плеча любимого человека͘͘͘ Но здесь, в
транскоде͙ Нет, никогда͘

Перед лицом Флина медленно стекла прозрачная геле
вая сопля, на ходу
твердея до прочности корабельного каната͘ Паучья программа
-
сканер, перебирая
тонкими металлическими ножками, сползла по канату и зависла напротив
обездвиженного хакера͘


[
Вас приветствует мастер семантического декодирования «Дорога жизни

1͘0»͘

Сканирование истории текстовых сообщений за период с 01͘05͘ по
27.07.21
30:

Склонность к употреблению алкоголя͗ 48%, пограничные значения

Склонность к употреблению психоактивных веществ͗ 9%, норма

Суицидальные тенденции͗
2
6%,
норма

Нормативность͗


5
7%, группа риска

Проверка завершена
.
]


«Надо было не лениться, затыкать мат звёздочками,


освободившись из
ледяного захвата, подумал Флин͘


Э
-
эй, какого хрена происхо͙»

[Завершение сеанса͙]


Запредельная глубина транскода схлопнулась по оси времени,
прев
ратившись в плоскую двухцветную картинку с отвратительным разрешением͘
Потом погасла и она͘

Тихо зарычав, Флин свалился с кресла на пол, в следующую секунду
подскочил к компьютеру, застонав от тупой боли в затылке, и переключил сеть в
режим совместимости͘

Хорошо, пробуем пробиться дедовским способом и понять,
что происходит͘

«
Уважаемый пользователь
!

В настоящее время в русскоязычном сегменте метапространства проводится
профилактическая работа по повышению эффективности социального
функционирования͘ Просьба
отнестись с пониманием к п
роцедурам проверки
͙»

Ни черта не понятно, как и всякий раз, когда государство собирается
подложить гражданам очередную свинью, повязав её праздничной ленточкой͘
Значит, настраиваемся на волну сарафанного радио͙

__________

Flin
_
W
eber
:

Привет, брат͘ Слушай, что происходит в Реке?

__________


Чёрт, как же мутит от этой паучьей проверки, словно на рентгене просветили
с ног до головы и теперь решают, то ли отпустить тебя с миром, то ли привязать к
операционному столу да подправить по
мелочи͘ Чтоб
уж точно не был ты слабым
звеном в возрождающемся человечьем муравейнике͘

Тихо пискнул старенький терминал, оповещая о входящем сообщении͘ Ну,
здравствуй, Шикари͘

__________

Takahashi
_
Hunter
:

Здорово, хакер)
Я сейчас в Австралии, еле смог к в
ам пробиться͘
Признавайся, что за канализацию прорвало в рунете? Досматривают всех и
каждого͙

__________


Дочитать сообщение Флин не успел͘ На главном экране появилось
квадратное окошко, куда спустя несколько долгих секунд загрузилась прямая
трансляция из
Кремля͘ Сухощавый

человек

с военной выправкой
(титры услужливо
напоминали, что это министр внутренних дел) напряжённо глянул поверх экрана и
взял с места в карьер͗



Граждане России! В период сложных испытаний, выпавших на долю нашей
родины, мы обрели един
ство и сплочённость, но над нами нависла угроза
совершенно нового типа͘ Эта угроза исходит не от соседних государств и даже не
от природной среды͘ Её источник


метапространство, транскод, Река
-
под
-
рекой͘
Мы все знаем, что в нём можно умереть по
-
настоящему
, и свято чтим правила
безопасности при работе в Сети͘ Но транскод изменился͘ Он начал убивать͘
Отравленная вода Реки
-
под
-
рекой проникае
т в умы спящих,
под
меняя их мысли и
чувства, лишая цели и веры в избранный путь, ломая отношения с близкими
людьми, а в
конце концов толкая своих жертв на суицид͘ В настоящее время мы
работаем над выявлением и устранением процессов, благодаря которым так
называемый «Тайный город», мифологическая локация, был смоделирован и
запущен в качестве вируса общесетевого масштаба͘
Од
новременно с этим ведётся
профилактика и лечение заражённых͘ Мы до сих пор не оправились от
последств
ий пандемии

и просто не можем позволить новому врагу, кем бы он ни
оказался, вновь разрушить нашу жизнь͘

Далее я хочу передать слово
первосвященнику церкви

Возрождения, который подробнее расскажет вам о͙



͙о святости высшего предназначения

к труду и продолжению рода
,
которое заложено в каждом человеке божественной силой, и о гибельном пути
безумцев, посмевших в своей святотатственной дерзости посягн
уть на з
амысел
Мастера,


коротко кивнув для приличия, первосвященник дорвался до
микрофона͘


В лихую пору, когда само мироздание бросило человеку вызов,
чтобы он вырос над самим собой в непрестанно
й
, тяжёло
й

работ
е, чтобы научился
следовать велению долга, презре
в слабости своих желаний, эти отступники
бросают вёсла нашего общего корабля и глядят в нарисованное небо, упиваясь
пустыми мечтаниями, наплевав на товарищей, которые вынуждены грести за
двоих͙

У
-
у
, стоп машина͘

Флин потянулся к динамикам и убрал громкость

до нуля͘ Его интуиция,
хвалёный сверхточный компас, стряхнула пыль с тонкой золотой стрелки и
закрутилась волчком, приводя в движение тайные мозговые шестерёнки, которые
со времён хакерской юности успели малость проржаветь͘ Вспыхнул под радужкой
цветной п
роектор, и сознание

прожжённого

визуала выкинуло на
серую
экран
ную
простыню

первый и единственный слайд͘

Сбежавшие овцы, галопирующие сквозь лес͘
Овцы задыхаются с
непривычки, н
о упрямо бегут вперёд, ведомые уже не вкусным ароматом луговых
травок, а диким
запахом смолы и сырого мха͘ К
удлатые клочья остаются висеть на
ветках, а
дальше, в сумрачной еловой глуши,
следы копыт сменяются отпечатками
волчьих лап͘ Несчастные овцы, в которых убили волков͘ Овцы,
которых
сейчас
нежно
гарпунят и лечат электрошоком͘

А

ф
оном


совсем уж бесконтрольное͗ «Удержи меня, на широку постель
уложи меня, приласкай меня, за водой одну не пускай меня͙»
27

Всё͘

Аллес͘

Спасибо за внимание͘ Отключаем эфир͘


Эпилог


Свадьба получилась скромная, но красивая͘ Платье Тома сшила себе сама, а
рвущий шаблоны серебристо
-
синий пиджак Володе отдала мама͘

Роман Прокофьев стоял с камерой в руках, подперев собой узкую колонну в
полутёмном зале ресторана, выдержанного в духе эклектики 2090
-
х, и снимал
свадебный танец Владимира, на автопилоте ловя в фок
ус изящную пару


высокий
светлоглазый мужчина и хрупкая женщина с тёмными волосами до пояса͘

И, сколько не меняй ракурс, а уже понятно по чуть напряжённой спине
невесты, по
отрепетированной

нежности объятий жениха, что пополнения им
ждать осталось гораздо

меньше, чем положенные девять месяцев͘ И сколько не
повторяй себе, что Макс Вебер канул в небытие,
а новое содержание его телесной
оболочки отныне поименовано Владимиром Заневским, следователь до сих пор



27

Мельница



Невеста

Полоза

не мог забыть, как
отчаянно
сбоила вся техника у не
го в кабинете, когда там
допрашивали Максима͘

Ди
алог
Константина Заневского
, Тамары

и
социоинженера
Олега Лисова

состоялся ближе к полуночи
, после праздничного фейерверка, и был коротким, как
ружейный залп в день казни неудавшихся революционеров
.



Каков р
иск возврата

прежней личности
, доктор
?



Нулевой,


равнодушно прищурившись на
цветастый калейдоскоп софитов,
ответил Лисов͘


Все записи мы стёрли͘

Неплохо было бы и вам с Тамарой пройти
выборочную деактивацию мнемонической зоны͙ Ну, так, на всякий случай
͘ Чтобы
вы его Максимом по привычке не называли͘

У нас тут как раз новое лекарство от
«Мейер и Ко» поступило͙



Э, оно само,


рассеянно отозвалась Тома͘


Пройдёт скоро͘ Двадцать один
день, говорите, нужен для формирования новой привычки?

Лисов вскинул гл
аза на невесту͘ Чёрт возьми, девчонка, я
-
то старый,
испорченный циник, но тебе, похоже, я и в подмётки не гожусь͘

Спросить бы тебя
кое о чём, да остатки вежливости застряли костью в горле͘

Разрядив

аккумулятор до
нуля
, Прокофьев зачехлил видеокамеру Заневс
ких
и решительным шагом пошёл сдаваться Тамаре͘ Пресвятой троян, почему всё
-
таки
не Ма͙ то есть Володьке? Он же
теперь глава семьи, и вроде бы
остался
адекватным парнем, рукастым мастером со светлой головой, подумаешь,
память
подчистили,
сбой в ориентации
ис
п
равили

и самоконтроль подняли
, вон, даже в
плечах шире стал͙

Странная, постыдная жалость накрыла следователя с головой͘ Может быть,
причина была в том, что за две недели, пока горе
-
свидетель отлёживался в
психушке, Прокофьев получил доступ к его почте,
куда вместо текстов для
похороненной заживо диссертации пачками
начали приходить

проклятия от
погибающих призраков Города
-
под
-
городом͘

Потом почту аннулировали, равно как и остальные учётные записи Макса
вкупе с его документами, но о
дно письмо
накрепко въе
лось

Роману в память
, даже
снилось по ночам


хоть самому ко врачу обращайся͘

__________

From
:
Hameln
:

Ты лишил нас последнего убежища, Макс͘
Т
ы и твоя
дилетантская
прога͘
«Дорога жизни», аха͘
Наш Город разрушен, почти все мои друзья стёрты без следа͘
Нам
не дали даже второго шанса в новых телах, просто вымели с пути, как мусор,
только за то, что мы вырвали у мира украденные крылья и сумели долететь до
своего
солнца͘
Будь ты профессиональным хакером, я бы первым поднял вопрос о
твоей дисквалификации͘ Но ты
просто чёртов
жук в муравейнике
28
,
ссаное
позорное пятно на
светлом имени твоего деда͘

Живи долго и несчастливо, горшок глиняный͘

С уважением, Крысолов͘

__________




28

Отсылка

к

произведению

А
.
И Б͘ Стру
гацких


И, наверное, именно это письмо, в очередной раз
вспыхнувшее

разрядной
искрой в уставшей голо
ве следователя, замкнуло в нём нужный контакт,
решительно подтолкнув в спину и выбив из глотки короткий вопрос͗



Вы счастливы, Тома?

Тамара медленно обернулась на голос, и Прокофьев аж вдохнуть забыл͘ Нет,
это была уже не та кудрявая девчонка, стоящая на

перепутье между подростковой
вертлявостью и томной женственностью͘ Перед ним стояла властная, сильная
женщина, которая знала, чего она хочет, от кого
, когда

и как именно͘



Спасибо, Роман,


Тамара мягко отобрала камеру и рук следователя͘


Говорят, мы са
ми


творцы своих новостей
29
, верно? Как вы думаете, кто более
счастлив


женщина, родившая ребёнка в законном браке, жертва кустарного
аборта или мать
-
одиночка,
ждущая мужа из тюрьмы и
навсегда потерявшая
родительское расположение? А что до
моего супруга
,
то он будет работать
специалистом по электронной безопасности в крупной фирме, допишет
диссертацию, пока я
в

декрете, а через три года мы задумаемся о втором ребёнке͘

Спасибо, что помогли мне оформить кураторство͘ Угощайтесь шампанским, у
родителей Владими
ра отличный вкус͘

Следователь ретировался задом, на всякий случай избегая прямого взгляда в
колдовские царицыны глаза, и уже у самой двери налетел плечом на
счастливого
супруга
.
Тот

машинально свернул прозрачный лист планшета в трубочку и поднял
глаза на П
рокофьева͘



О, Р
оман,


левый уголок тонких Володиных губ
робко пополз вверх,
следом он поспешно вздёрнул и правый͘


Уже уходите?



Э
-
э͙ Да, В
ладимир
,


не в силах уже нырнуть в глубину, Прокофьев съехал
на дежурные фразы,


счастья вам, любви, успехов в
о всём͙

Вместо ответа Владимир коротко пожал следователю руку и вдруг порывисто
обнял его͘
Прокофьев опешил͘
Так обнимают близкого друга͘ Нет, так не обнимают
вообще

никого
.
Это утопающие в бурном потоке хватаются за последнюю жалкую
соломинку

перед тем, к
ак навсегда сгинуть в тёмных глубинах
.

Через миг наваждение схлынуло, и перед следователем вновь оказался
статный мужчина в синем пиджаке, но короткого взгляда, брошенного по
сторонам профессионалом уголовного розыска, хватило, чтобы прочесть на
доверчиво
раскрывшихся лепестках голографического цветка две коротких фразы,
два контрольных выстрела


в левое крыло и в правое͘ Ангелов только так и можно
убить, светлый
, а иначе они станут прилетать к тебе снова и снова,
попусту
будоража
твоё
воображение

в грозов
ые ночи волчьей луны
.

«Превыше умения остаться


лишь умение уходить вовремя
͘ Превыше
умения уходить


умение не появляться вообще͘
Mea culpa. Kai
»
.

____________________________________________________________




29

Ирина

Парусникова


Приложенные файлы

  • pdf 11136638
    Размер файла: 582 kB Загрузок: 0

Добавить комментарий